Armée du Potomac

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Armée du Potomac
Potomac Staff.jpg
Commandants de l'armée du Potomac à Culpeper, Virginie, 1863. À partir de la gauche : Gouverneur K. Warren , William H. French , George G. Meade , Henry J. Hunt , Andrew A. Humphreys , George Sykes
Fondé26 juillet 1861
Démantelé28 juin 1865
Pays États Unis
BrancheSceau du United States Board of War and Ordnance.svg Armée des États-Unis
TaperArmée de campagne
RôleArmée de l' Union primaire dans le théâtre de l'Est
Partie deArmée de l'Union
Garnison/QGWashington DC
Engagementsguerre civile américaine
Commandants

Commandants notables
George B. McClellan
Ambrose Burnside
Joseph Hooker
George G. Meade

L' armée du Potomac était la principale armée de l' Union sur le théâtre oriental de la guerre de Sécession . Il a été créé en juillet 1861 peu après la première bataille de Bull Run et a été dissous en juin 1865 à la suite de la capitulation de l' armée confédérée de Virginie du Nord en avril.

Histoire

L'armée du Potomac a été créée en 1861 mais n'avait alors que la taille d'un corps (par rapport à la taille des armées de l'Union plus tard dans la guerre). Son noyau s'appelait l' armée de Virginie du Nord-Est , sous le commandement du brigadier. Le général Irvin McDowell , et c'est l'armée qui a combattu (et perdu) la première grande bataille de la guerre, la première bataille de Bull Run . L'arrivée à Washington, DC , du major-général George B. McClellan a radicalement changé la composition de cette armée. La mission initiale de McClellan était de commander la division du Potomac , qui comprenait le département de Virginie du Nord-Est sous McDowell et leDépartement de Washington sous le brigadier. Le général Joseph K. Mansfield . Le 26 juillet 1861, le département du Shenandoah , commandé par le major-général Nathaniel P. Banks , a fusionné avec les départements de McClellan et ce jour-là, McClellan a formé l'armée du Potomac, qui était composée de toutes les forces militaires du anciens départements de Virginie du Nord-Est, Washington, Pennsylvanie et Shenandoah. Les hommes sous le commandement de Banks sont devenus une division d'infanterie dans l'armée du Potomac. [1] L'armée a commencé avec quatre corps, mais ceux-ci ont été divisés pendant la campagne de la péninsule pour en produire deux de plus. Après la deuxième bataille de Bull Run, l' armée du Potomac a absorbé les unités qui avaient servi sous le major général John Pope .

C'est une croyance populaire, mais erronée, que John Pope a commandé l'armée du Potomac à l'été 1862 après l'échec de la campagne de la péninsule de McClellan. Au contraire, l'armée de Pope se composait de différentes unités et s'appelait l' armée de Virginie . Pendant le temps que l'armée de Virginie existait, l'armée du Potomac avait son quartier général sur la péninsule de Virginie , puis à l'extérieur de Washington, DC, avec McClellan toujours aux commandes, bien que trois corps de l'armée du Potomac aient été envoyés dans le nord de la Virginie et étaient sous le contrôle opérationnel de Pope pendant la campagne de Virginie du Nord .

L'armée du Potomac - Notre piquet éloigné dans les bois , 1862

L'armée du Potomac a subi de nombreux changements structurels au cours de son existence. L'armée était divisée par Ambrose Burnside en trois grandes divisions de deux corps chacune avec une réserve composée de deux autres. Hooker abolit les grandes divisions. Par la suite, les corps individuels, dont sept sont restés en Virginie, relèvent directement du quartier général de l'armée. Hooker a également créé un corps de cavalerie en combinant des unités qui avaient auparavant servi de petites formations. À la fin de 1863, deux corps ont été envoyés vers l'ouest et, en 1864, les cinq corps restants ont été regroupés en trois. Burnside IX Corps , qui a accompagné l'armée au début de Ulysses S. Grant de campagne Overland , rejoint l'armée plus tard. Pour plus de détails, voir la section Corps au dessous de.

L'armée du Potomac a combattu dans la plupart des campagnes du théâtre oriental, principalement en Virginie (orientale), au Maryland et en Pennsylvanie. Après la fin de la guerre, elle est dissoute le 28 juin 1865, peu de temps après sa participation à la Grande Revue des Armées .

L' armée du Potomac était aussi le nom donné au général PGT Beauregard de confédéré armée durant les premiers stades de la guerre ( à savoir, d' abord Bull Run, ainsi, l'armée de l' Union perdant a fini par adopter le nom de l'armée confédérée gagnante). Cependant, le nom a finalement été changé en Army of Northern Virginia , qui est devenu célèbre sous le général Robert E. Lee .

En 1869, la Société de l'armée du Potomac a été formée en tant qu'association d'anciens combattants. Il a eu sa dernière réunion en 1929.

Grand Review of the Army of the Potomac, dessiné par Thomas Nast , Harper's Weekly , 10 octobre 1863

Unités célèbres

Célébration de la Saint Patrick dans l'armée du Potomac, représentant une course d' obstacles parmi la brigade irlandaise , le 17 mars 1863, par Edwin Forbes

En raison de sa proximité avec les grandes villes du Nord, telles que Washington, DC , Philadelphie et New York , l'armée du Potomac a reçu une couverture médiatique plus contemporaine que les autres armées de campagne de l'Union. Une telle couverture a rendu célèbre un certain nombre d'unités de cette armée. Des brigades individuelles, telles que la brigade irlandaise , la brigade de Philadelphie , la première brigade du New Jersey , la brigade du Vermont et la brigade de fer , sont toutes devenues bien connues du grand public, à la fois pendant la guerre de Sécession et après.

Corps

Scouts et guides, Armée du Potomac, Mathew Brady

L'armée se composait à l'origine de quinze divisions, la réserve d'artillerie et le commandement de la cavalerie. Commandé par Edwin V. Sumner , William B. Franklin , Louis Blenker , Nathaniel P. Banks , Frederick W. Lander (Remplacé par James Shields après la mort de Lander le 2 mars 1862, Silas Casey , Irvin McDowell , Fitz John Porter , Samuel P. Heintzelman , Don Carlos Buell (remplacé par Erasmus D. Keyes en novembre 1861), William F. Smith , Joseph Hooker , John A. Dix, Charles P. Stone (remplacé par John Sedgwick en février 1862), George A. McCall , George Stoneman (remplacé par Philip St. George Cooke en janvier 1862) et Henry J. Hunt . Parce que cet arrangement serait trop difficile à contrôler au combat, le président Lincoln a émis un ordre le 13 mars 1862, divisant l'armée en cinq corps dirigés par MG Irvin McDowell ( I Corps ; Franklin's Division : BG William B. Franklin , McCall's " Pennsylvania Réserves " Division: BG George A. McCall et McDowell's old Division sous BG Rufus King .), BGEdwin V. Sumner ( II Corps ; Sumner's old Division sous BG Israel B. Richardson , Sedgwick's Division : BG John Sedgwick et Blenker's Division : Louis Blenker .), BG Samuel P. Heintzelman ( III Corps ; Porter's Division : BG Fitz John Porter , Division Hooker : BG Joseph Hooker et ancienne division de Heintzelman sous le BG Charles S. Hamilton ), BG Erasmus D. Keyes ( IV Corps ; ancienne division de Keyes sous le BG Darius N. Couch , Division Smith : BG William F. Smith et Division Casey : BGSilas Casey ), MG Nathaniel P. Banks (le V Corps deviendra plus tard le XII Corps ; l'ancienne division de Banks sous le commandement du BG Alpheus S. Williams , la division Shield : le BG James Shields et une division de cavalerie sous le BG John P. Hatch ). Les cinq officiers les plus gradés commandants de division de l'armée, McClellan n'était pas satisfait de cela, car il avait l'intention d'attendre que l'armée ait été testée au combat avant de juger quels généraux convenaient au commandement du corps.

Quartier général du 5e corps de l'armée du Potomac, au domicile du colonel Avery près de Petersburg, Virginie, juin 1864. Photographie de Mathew Brady . De la collection Liljenquist Family of Civil War Photographs, Prints and Photographs Division, Library of Congress

Après la bataille de Williamsburg le 5 mai, McClellan a demandé et obtenu l'autorisation de créer deux corps supplémentaires ; ceux-ci sont devenus le V Corps, dirigé par le BG Fitz-John Porter, et le VI Corps, dirigé par le BG William B. Franklin, tous deux ses favoris personnels. Après la bataille de Kernstown dans la vallée le 23 mars, l'administration est devenue paranoïaque à propos des activités de "Stonewall" Jackson là-bas et du danger potentiel qu'elles représentaient pour Washington DC, et au mécontentement de McClellan, a détaché la division Blenker du II Corps et l'a envoyée en Virginie-Occidentale pour servir sous le commandement de John C. Fremont . Le corps de McDowell a également été détaché et stationné dans la région de Rappahannock.

En juin 1862, la division de George McCall du corps de McDowell (la Pennsylvania Reserves Division) est envoyée dans la péninsule et temporairement rattachée au V Corps. Dans les batailles de sept jours, le V Corps était fortement engagé. Les réserves de Pennsylvanie, en particulier, ont subi de lourdes pertes dont son commandant de division, qui a été capturé par les confédérés, et deux de ses trois brigadiers ( John F. Reynolds , également capturé, et George Meade , qui a été blessé). Le III Corps a combattu à Glendale, cependant, le reste de l'armée n'a pas été fortement engagé dans le combat d'une semaine à part la division de Slocum du VI Corps, qui a été envoyée pour renforcer le V Corps à Gaines Mill.

L'armée du Potomac est restée sur la péninsule de Virginie jusqu'en août, date à laquelle elle a été rappelée à Washington DC Keyes et l'une des deux divisions du IVe Corps a été abandonnée de façon permanente dans le cadre du nouveau département du James, tandis que l'autre division, commandé par le brigadier. Le général Darius Couch était attaché au VI Corps.

Au cours de la seconde bataille de Bull Run, les III et V Corps furent temporairement rattachés à l'armée de Pope ; le premier a subi des pertes importantes et a été renvoyé à Washington pour se reposer et se remettre en état par la suite, il n'a donc pas participé à la campagne du Maryland. Le V Corps a suscité la controverse pendant la bataille lorsque Fitz-John Porter n'a pas exécuté correctement les ordres de Pope et a attaqué le flanc de Stonewall Jackson malgré ses protestations selon lesquelles les troupes de James Longstreet bloquaient le chemin. Pope a imputé la perte de la deuxième course de taureaux à Porter, qui a été traduit en cour martiale et a passé une grande partie de sa vie à tenter de se faire disculper. Le commandement de Sigel, désormais rebaptisé XI Corps, a également passé la campagne du Maryland à Washington à se reposer et à se rééquiper.

Dans la campagne du Maryland, l'armée du Potomac avait six corps. Il s'agissait du I Corps, commandé par Joe Hooker après qu'Irvin McDowell a été démis de ses fonctions, le II Corps, commandé par Edwin Sumner, le V Corps, dirigé par Fitz-John Porter, le VI Corps, dirigé par William Franklin, le IX Corps , dirigé par Ambrose Burnside et anciennement le Département de Caroline du Nord, et le XII Corps, dirigé par Nathaniel Banks jusqu'au 12 septembre, et remis à Joseph K. Mansfield deux jours seulement avant Antietam, où il a été tué au combat.

À Antietam, les I et XII Corps ont été les premières unités de l'Union à combattre et les deux corps ont subi d'énormes pertes (plus la perte de leurs commandants) de sorte qu'ils étaient réduits à une force de quasi-division et leurs brigades à une force de régiment après la fin de la bataille. . Les II et IX Corps étaient également fortement engagés, mais les V et VI Corps restèrent en grande partie à l'écart de la bataille.

Lorsque Burnside a pris le commandement de l'armée de McClellan à l'automne, il a formé l'armée en quatre grandes divisions. La Grande Division Droite était commandée par Edwin Sumner et comprenait les II et XI Corps, la Grande Division Centre, commandée par Joe Hooker, comprenait les Corps V et III, et la Grande Division Gauche, commandée par William Franklin, comprenait les VI et I Corps. De plus, la Réserve Grand Division, commandée par Franz Sigel, comprenait les XI et XII Corps.

À Fredericksburg, le I Corps était commandé par John F. Reynolds, le II Corps par Darius Couch, le III Corps par George Stoneman, le V Corps par Daniel Butterfield, le VI Corps par William F. Smith et le IX Corps par Orlando Willcox. Le XI Corps était commandé par Franz Sigel et le XII Corps par Henry Slocum, cependant, aucun des deux corps n'était présent à Fredericksburg, le premier n'arrivant qu'après la fin de la bataille et le second était stationné à Harper's Ferry.

Après Fredericksburg, Burnside est démis de ses fonctions de commandement de l'armée et remplacé par Joe Hooker. Hooker a immédiatement aboli les Grandes Divisions et a également pour la première fois organisé la cavalerie en un corps approprié dirigé par George Stoneman au lieu de les disperser de manière inefficace parmi les divisions d'infanterie. Burnside et son ancien IX Corps sont partis pour un commandement sur le théâtre occidental. Les I, II et XII Corps ont conservé les mêmes commandants qu'ils avaient eus pendant la campagne de Fredericksburg, mais les autres corps ont de nouveau de nouveaux commandants. Daniel Butterfield a été choisi par Hooker comme nouveau chef d'état-major et le commandement du V Corps est allé à George Meade. Daniel Sickles a reçu le commandement du III Corps et Oliver Howard du XI Corps après la démission de Franz Sigel, refusant de servir sous Hooker, son cadet.William Franklin a également quitté l'armée pour la même raison. Edwin Sumner, qui était dans la soixantaine et épuisé par la campagne, est également parti et est décédé quelques mois plus tard. William F. Smith a démissionné du commandement du VI Corps, qui a été repris par John Sedgwick. Les I et V Corps n'ont pas été engagés de manière significative pendant la campagne de Chancellorsville.

Au cours de la campagne de Gettysburg, l'organisation existante de l'armée a été en grande partie conservée, mais un certain nombre de brigades composées de régiments à court terme de neuf mois sont parties à l'expiration de leurs conditions d'enrôlement. Darius Couch a démissionné du commandement du II Corps après Chancellorsville, le corps allant à Winfield Hancock. La Pennsylvania Reserves Division, après avoir passé plusieurs mois à Washington DC à se reposer et à se remettre en état des campagnes de 1862, est retournée dans l'armée, mais a été ajoutée au V Corps plutôt que de rejoindre le I Corps. George Stoneman avait été démis de ses fonctions de commandement du corps de cavalerie par Hooker après une mauvaise performance lors de la campagne de Chancellorsville et remplacé par Alfred Pleasanton.

George Meade est soudainement nommé commandant de l'armée le 28 juin, à peine trois jours avant la bataille de Gettysburg. Lors de la bataille, les I, II et III Corps ont subi des pertes si sévères qu'ils étaient presque non fonctionnels en tant qu'unités de combat à la fin. Un commandant de corps (Reynolds) a été tué, un autre (Sickles) a perdu une jambe et a été définitivement hors de la guerre, et un troisième (Hancock) a été grièvement blessé et ne s'est jamais complètement remis de ses blessures. Le VI Corps n'avait pas été engagé de manière significative et était principalement utilisé pour boucher les trous dans la ligne pendant la bataille.

Pour le reste de la guerre, des corps ont été ajoutés et soustraits de l'armée. Le IV Corps a été démantelé après la campagne de la péninsule, avec son quartier général et sa 2 division laissés à Yorktown, tandis que sa 1 division se déplaçait vers le nord, rattachée au VI Corps, lors de la campagne du Maryland. Ces parties du IV Corps qui sont restés dans la péninsule ont été réaffectés au ministère de la Virginie et a été dissous le 1er Octobre 1863. [2] Ceux ajouté à l'armée du Potomac étaient IX Corps , XI Corps ( de Sigel I Corps dans l'ancien Army of Virginia ), XII Corps ( Banks's II Corps de l' Army of Virginia ), ajouté en 1862; et leCorps de cavalerie , créé en 1863. Huit de ces corps (sept d'infanterie, une cavalerie) ont servi dans l'armée au cours de 1863, mais en raison d'attrition et de transferts, l'armée a été réorganisée en mars 1864 avec seulement quatre corps : II, V, VI, et cavalerie. Sur les huit originaux, les I et III Corps ont été démantelés en raison de lourdes pertes et leurs unités ont été combinées dans d'autres corps. Les XI et XII Corps reçurent l'ordre de se rendre à l'ouest à la fin de 1863 pour soutenir la campagne de Chattanooga et, bien qu'ils fussent combinés dans le XX Corps, ne retournèrent jamais à l'est.

Le IX Corps est revenu à l'armée en 1864, après avoir été affecté à l' Ouest en 1863 et a ensuite servi aux côtés, mais pas dans le cadre de l'armée du Potomac de mars au 24 mai 1864. À cette dernière date, le IX Corps a été officiellement ajouté à l'armée du Potomac. [3] Deux divisions du Corps de cavalerie ont transféré en Août 1864 à Maj. Gen. Philip Sheridan de l' armée de la Shenandoah , et la 2e division seule est restée sous le commandement de Meade. Le 26 mars 1865, cette division fut également affectée à Sheridan pour les campagnes de clôture de la guerre. [4]

Commandants

  • Brigadier-général Irvin McDowell : commandant de l'armée et du département de Virginie du Nord-Est (27 mai – 25 juillet 1861)
  • Major-général George B. McClellan : commandant de la division militaire du Potomac, et plus tard, de l'armée et du département du Potomac (26 juillet 1861 - 9 novembre 1862)
  • Major General Ambrose E. Burnside : Commandant de l'Armée du Potomac (9 novembre 1862 - 26 janvier 1863)
  • Major General Joseph Hooker : Commandant de l'Armée et du Département du Potomac (26 janvier – 28 juin 1863)
  • Major General George G. Meade : Commandant de l'Armée du Potomac† (28 juin 1863 – 28 juin 1865)

†Le général de division John G. Parke a pris brièvement le commandement temporaire pendant les absences de Meade à quatre reprises au cours de cette période)

Le lieutenant-général Ulysses S. Grant , général en chef de toutes les armées de l'Union, a situé son quartier général avec l'armée du Potomac et a fourni la direction opérationnelle à Meade de mai 1864 à avril 1865, mais Meade a conservé le commandement de l'armée de la Potomac.

Batailles et campagnes majeures

Répartition des pertes

Ci-dessous se trouve le grand récapitulatif des pertes subies par l'armée du Potomac et l' armée du James , du 5 mai 1864 au 9 avril 1865, compilé dans le bureau de l'adjudant-général, Washington :

Histoire militaire d'Ulysses S. Grant, d'avril 1861 à avril 1865 (1885) (14576021360).jpg

Remarques

  1. ^ Beatie, p. 480.
  2. ^ Welcher, p. 361-62.
  3. ^ Welcher, p. 428, 431.
  4. ^ Welcher, p. 536, 540.

Références

  • Beatie, Russel H. Armée du Potomac : Naissance du commandement, novembre 1860 - septembre 1861 . New York : Da Capo Press, 2002. ISBN  0-306-81141-3 .
  • Beatie, Russel H. Armée du Potomac : McClellan prend le commandement, septembre 1861 - février 1862 . New York : Da Capo Press, 2004. ISBN 0-306-81252-5 . 
  • Beatie, Russel H. Armée du Potomac : Première campagne de McClellan, mars – mai 1862 . New York : Savas Beatie, 2007. ISBN 978-1-932714-25-8 . 
  • Eicher, John H., et Eicher, David J. , Civil War High Commands , Stanford University Press, 2001, ISBN 0-8047-3641-3 . 
  • Welcher, Frank J. L'armée de l'Union, 1861–1865 Organisation et opérations . Vol. 1, Le Théâtre de l'Est . Bloomington : Indiana University Press, 1989. ISBN 0-253-36453-1 . 

Lectures complémentaires

  • Chamberlain, Joshua L. Le passage des armées : un compte rendu de la campagne finale de l'armée du Potomac . New York : Bantam Books, 1993. ISBN 0-553-29992-1 . Publié pour la première fois en 1915 par GP Putnam's Sons. 
  • Sears, Stephen W. Lincoln's Lieutenants : The High Command of the Army of the Potomac (Boston : Houghton Mifflin Harcourt, 2017), xii, 884 pp.
  • Taaffe, Stephen R. Commandant l'armée du Potomac . Lawrence: University of Kansas Press, 2006. ISBN 0-7006-1451-6 . 

Liens externes