Armistice de Cassibile

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Après la signature à Cassibile le 3 septembre 1943.
De gauche à droite : Kenneth Strong , Giuseppe Castellano , Walter Bedell Smith et Franco Montanari .

L' Armistice de Cassibile [1] était un armistice signé le 3 septembre 1943 et rendu public le 8 septembre entre le Royaume d'Italie et les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale .

Il a été signé par le général de division Walter Bedell Smith pour les Alliés et le général de brigade Giuseppe Castellano pour l'Italie lors d'une conférence de généraux des deux côtés dans un camp militaire allié à Cassibile , en Sicile , récemment occupé par les Alliés . L'armistice a été approuvé à la fois par le roi italien Victor Emmanuel III et le maréchal Badoglio , le Premier ministre italien de l'époque.

L'Allemagne a agi rapidement en libérant Benito Mussolini (12 septembre) et en attaquant les forces italiennes en Italie (8-19 septembre), dans le sud de la France et dans les Balkans. Les forces italiennes ont été rapidement défaites, et la majeure partie de l'Italie a été occupée par les troupes allemandes, qui ont établi un État fantoche , la République sociale italienne . Le roi, le gouvernement italien et la majeure partie de la marine se sont enfuis vers les territoires occupés par les Alliés.

Contexte

Après la capitulation des puissances de l'Axe en Afrique du Nord le 13 mai 1943, les Alliés bombardent d' abord Rome le 16 mai, envahissent la Sicile le 10 juillet et se préparent à débarquer sur le continent italien .

Au printemps 1943, préoccupé par la situation désastreuse des militaires italiens pendant la guerre, le dictateur italien Benito Mussolini écarte du gouvernement plusieurs personnalités qu'il considère plus fidèles au roi Victor Emmanuel III qu'au régime fasciste.

Pour aider à l'exécution de son plan, [ clarification nécessaire ] le roi a demandé l'aide de Dino Grandi (1er comte de Mordano), l'un des principaux membres de la hiérarchie fasciste et qui, dans sa jeunesse, avait été considéré comme le seul alternative crédible à Mussolini en tant que chef du Parti national-fasciste . Le roi était également motivé par le soupçon que les idées du comte de Mordano sur le fascisme pourraient être modifiées brusquement. Divers ambassadeurs, dont Pietro Badoglio lui-même, lui ont proposé la vague possibilité de succéder à Mussolini comme dictateur.

Les rebelles secrets impliquèrent plus tard Giuseppe Bottai , un autre haut membre de la direction fasciste et ministre de la Culture, et Galeazzo Ciano (le 2e comte de Cortellazzo et Buccari), probablement le deuxième homme le plus puissant du parti fasciste et le fils de Mussolini. loi. Les conspirateurs ont conçu un « ordre du jour » pour la prochaine réunion du Grand Conseil du fascisme ( Gran Consiglio del Fascismo ), qui contenait une proposition visant à restaurer le contrôle direct de la politique au roi. À la suite du Conseil, tenu le 25 juillet 1943, « l'ordre du jour » est adopté à la majorité des voix, et Mussolini est alors convoqué pour rencontrer le roi et démis de ses fonctions de Premier ministre. À la sortie de la réunion, Mussolini a été arrêté par des carabinierset s'envola vers l'île de Ponza . Badoglio est devenu président du Conseil des ministres ( Premier ministre ) bien que Mordano ait été informé qu'un autre général de plus grandes qualités personnelles et professionnelles (le maréchal Enrico Caviglia ) aurait pris le poste.

La nomination de Badoglio n'a apparemment pas changé la position de l'Italie en tant qu'alliée de l'Allemagne dans la guerre. Cependant, de nombreux canaux ont cherché un traité de paix avec les Alliés. Pendant ce temps, Hitler envoya plusieurs divisions au sud des Alpes , officiellement pour aider à défendre l'Italie des débarquements alliés mais en réalité pour contrôler le pays.

Trois généraux italiens (dont le général de brigade Giuseppe Castellano ) ont été envoyés séparément à Lisbonne pour contacter les diplomates alliés. Cependant, pour ouvrir les débats, les Alliés devaient déterminer qui était l'envoyé le plus autoritaire ; les trois généraux avaient commencé à se quereller pour savoir qui avait la plus haute autorité. En fin de compte, Castellano a été admis à parler avec les Alliés pour fixer les conditions de la capitulation de l' Italie . Parmi les représentants des Alliés se trouvaient l'ambassadeur britannique au Portugal , Sir Ronald Hugh Campbell , et deux généraux envoyés par Dwight Eisenhower : l'Américain Walter Bedell Smith (chef d'état-major d'Eisenhower) et le BritanniqueKenneth Strong (chef d'état-major adjoint chargé du renseignement).

Le 27 août, le général Castellano est retourné en Italie et, trois jours plus tard, a informé Badoglio de la demande des Alliés de tenir une réunion en Sicile , qui avait été suggérée par l'ambassadeur britannique au Vatican .

Pour faciliter la communication entre les Alliés et le gouvernement italien, un agent britannique du Special Operations Executive (SOE) capturé , Dick Mallaby , a été libéré de la prison de Vérone et a été secrètement transféré au Quirinale . Il était vital que les Allemands restent ignorants de toute suggestion de capitulation italienne, et le SOE était considéré comme la méthode la plus sûre dans les circonstances. [2]

Traité

Conditions

Badoglio considérait toujours qu'il était possible d'obtenir des conditions favorables en échange de la reddition. Il ordonna à Castellano d'insister pour que toute reddition de l'Italie soit conditionnée au débarquement des troupes alliées sur le continent italien. Les Alliés ne détenaient alors que la Sicile et quelques îles mineures.

Le 31 août, le général de brigade Castellano atteint Termini Imerese , en Sicile, par avion et est transféré à Cassibile , une ville proche de Syracuse . Il est vite devenu évident que les deux parties aux négociations avaient adopté des positions assez éloignées. Castellano a insisté pour que le territoire italien soit défendu contre la réaction inévitable de la Wehrmacht allemande contre l'Italie après la signature. En retour, il n'a reçu que de vagues promesses, dont le lancement d'une division de parachutistes au-dessus de Rome . De plus, les actions devaient être menées en même temps que la signature, et non la précéder, comme les Italiens l'avaient souhaité.

Le lendemain, Castellano est reçu par Badoglio et son entourage. Le ministre italien des Affaires étrangères, Raffaele Guariglia , a déclaré que les conditions alliées devaient être acceptées. D'autres généraux, comme Giacomo Carboni , soutiennent que le corps d'armée déployé autour de Rome est insuffisant pour protéger la ville en raison du manque de carburant et de munitions et que l'armistice doit être reporté. Badoglio ne s'est pas prononcé lors de la réunion. Dans l'après-midi, il comparut devant le roi, qui décida d'accepter les conditions de l'armistice.

Signer

Un télégramme de confirmation est envoyé aux Alliés. Le message, cependant, a été intercepté par la Wehrmacht (les forces armées allemandes), qui avait depuis longtemps commencé à soupçonner que l'Italie cherchait un armistice séparé. Les Allemands ont contacté Badoglio, qui a confirmé à plusieurs reprises la fidélité indéfectible de l'Italie à son allié allemand. Ses assurances ont été mises en doute par les Allemands, et la Wehrmacht a commencé à concevoir un plan efficace, l' opération Achse , pour prendre le contrôle de l'Italie dès que le gouvernement italien avait changé d'allégeance aux Alliés.

Le 2 septembre, Castellano repart pour Cassibile avec l'ordre de confirmer l'acceptation des conditions alliées. Il n'avait pas d'autorisation écrite du chef du gouvernement italien, qui voulait se dissocier le plus possible de la défaite prochaine de son pays.

La cérémonie de signature a débuté le 3 septembre à 14h00. Castellano et Bedell Smith ont signé le texte accepté au nom de Badoglio et du général Eisenhower , respectivement. Une mission de bombardement sur Rome par 500 avions a été arrêtée au dernier moment et avait été la dissuasion d'Eisenhower pour accélérer la procédure de l'armistice. Harold Macmillan , ministre représentant le gouvernement britannique à l'état-major des Alliés, informa Winston Churchill que l'armistice avait été signé « sans amendement d'aucune sorte ».

Conséquences

Ce n'est qu'après la signature que Castellano fut informé des avenants qui avaient été présentés par le général Campbell à un autre général italien, Zanussi, également à Cassibile depuis le 31 août. Zanussi, pour des raisons obscures, n'en avait pas informé Castellano. Bedell Smith, néanmoins, a expliqué à Castellano que les conditions supplémentaires n'auraient pris effet que si l'Italie n'avait pas assumé un rôle de combat dans la guerre aux côtés des Alliés.

Dans l'après-midi du même jour, Badoglio a eu un briefing avec les commandants supérieurs de la Regia Marina (la marine royale italienne ), la Regia Aeronautica (la Royal Air Force italienne), et avec les ministres de la Guerre, ainsi qu'avec les représentants du roi. Cependant, il a omis toute mention de la signature de l'armistice et n'a fait référence qu'aux négociations en cours.

Le jour de l'entrée en vigueur de l'armistice était lié à un débarquement prévu en Italie centrale et laissé à la discrétion des Alliés. Castellano comprenait toujours que la date devait être le 12 septembre et Badoglio commença à déplacer des troupes vers Rome.

Le 7 septembre, une petite délégation alliée arrive à Rome pour informer Badoglio que le lendemain aurait été le jour de l'armistice. Il a également été informé de l'arrivée imminente de la 82e division aéroportée américaine dans les aéroports de la ville. Badoglio a déclaré à la délégation que son armée n'était pas prête à soutenir ce débarquement et que la plupart des aéroports de la région étaient sous contrôle allemand. Il demande un report de l'armistice de quelques jours. Lorsque le général Eisenhower l'apprit, le débarquement à Rome des troupes américaines fut annulé, mais le jour de l'armistice fut confirmé puisque d'autres troupes étaient déjà en route par voie maritime pour débarquer dans le sud de l'Italie.

Lorsque l'armistice a été annoncé par la radio alliée dans l'après-midi du 8 septembre, les forces allemandes ont immédiatement attaqué les forces italiennes en exécutant l' opération Achse . La majeure partie de la Regio Esercito (Armée royale italienne) n'avait pas été informée de l'armistice, et aucun ordre clair n'avait été émis sur la ligne de conduite à adopter face aux forces armées allemandes. Certaines des divisions italiennes qui auraient dû défendre Rome étaient encore en transit depuis le sud de la France. Le roi, avec la famille royale et Badoglio, a fui Rome au petit matin du 9, se réfugiant à Brindisi, dans le sud de l'Italie. L'intention initiale était de déplacer le quartier général de l'armée hors de Rome avec le roi et le Premier ministre, mais peu d'officiers d'état-major atteignirent Brindisi. Pendant ce temps, les troupes italiennes, sans instructions, s'effondrent et sont bientôt débordées ; quelques petites unités ont décidé de rester fidèles à l'allié allemand. Du 8 au 12 septembre, les forces allemandes occupent tout le territoire italien qui n'est toujours pas sous contrôle allié, à l'exception de la Sardaigne et d'une partie des Pouilles , sans rencontrer de résistance beaucoup organisée. À Rome, un gouverneur italien, avec le soutien d'une division d'infanterie italienne, dirigea nominalement la ville jusqu'au 23 septembre, mais en pratique, la ville fut sous contrôle allemand à partir du 11 septembre.

Le 3 septembre, les troupes britanniques et canadiennes avaient traversé le détroit de Messine et commencé à débarquer à la pointe sud de la Calabre lors de l' opération Baytown . Au lendemain de la publication de l'armistice, le 9 septembre, les Alliés débarquent à Salerne et à Tarente .

Les Alliés ne parviennent pas à tirer pleinement parti de l'armistice italien et sont rapidement contrôlés par les troupes allemandes. Sur un terrain propice à la défense, les forces alliées mettent 20 mois pour atteindre les frontières nord de l'Italie.

Une partie des troupes italiennes basées hors d'Italie, dans les Balkans occupés et les îles grecques , ont pu tenir quelques semaines après l'armistice, mais sans aucun soutien déterminé des Alliés, elles ont toutes été débordées par les Allemands fin septembre 1943. Sur l'île de Céphalonie , la division italienne Acqui est massacrée après avoir résisté aux forces allemandes. Un sort similaire attendait 103 officiers italiens de la 50th Infantry Division Regina sur l'île de Kos , qui furent fusillés début octobre 1943 après la prise de l'île par les Allemands. Uniquement sur les îles de Leros et Samos, avec des renforts britanniques, la résistance durera jusqu'en novembre 1943, et en Corse , les troupes italiennes obligent les troupes allemandes à quitter l'île.

Dans d'autres cas, des unités italiennes individuelles de différentes tailles sont restées du côté de l'Axe. Beaucoup d'unités formaient le noyau des forces armées de la République sociale italienne . [ citation nécessaire ]

Regia Marina

La Regio Esercito (armée royale italienne) et la Regia Aeronautica (armée de l'air royale italienne) ont été pratiquement désintégrées avec l'annonce de l'armistice le 8 septembre. Les Alliés convoitaient la Regia Marina (Marine royale italienne), avec ses 206 navires au total, dont les cuirassés Roma , Vittorio Veneto et Italia (connu sous le nom de Littorio jusqu'en juillet 1943). [3] Il y avait un danger qu'une partie de la marine puisse se battre, être sabordée ou (ce qui est le plus inquiétant pour les Alliés) se retrouver entre les mains des Allemands. [3] En tant que telle, la trêve prévoyait des navires de guerre italiens sur la côte ouest de l'Italie, principalement à La Speziaet Gênes , pour s'embarquer pour l'Afrique du Nord et passer la Corse et la Sardaigne, et pour ceux de Tarente , dans le talon de l'Italie, pour s'embarquer pour Malte . [3]

A 02h30, le 9 septembre, les trois cuirassés Roma , Vittorio Veneto et Italia " ont décollé de La Spezia escortés par trois croiseurs légers et huit destroyers ". [3] Lorsque les troupes allemandes qui avaient fait irruption dans la ville pour empêcher la défection devinrent enragées par l'évasion des navires, "elles rassemblèrent et fusillèrent sommairement plusieurs capitaines italiens qui, incapables de mettre leurs navires en route, les avaient sabordés". [3] Cet après-midi-là, des bombardiers allemands ont attaqué les navires, naviguant sans couverture aérienne, au large de la Sardaigne, lançant des bombes guidées . Plusieurs navires ont subi des dommages et le Roma a coulé avec la perte de près de 1 400 hommes. [3]La plupart des navires restants arrivèrent sains et saufs en Afrique du Nord « tandis que trois destroyers et un croiseur qui s'étaient arrêtés pour secourir les survivants, accostaient à Minorque ». [3] Le chiffre d'affaires de la marine s'est déroulé plus facilement dans d'autres régions d'Italie. Lorsqu'une force navale alliée s'est dirigée vers la grande base navale de Tarente, elle a observé une flottille de navires italiens quitter le port de Tarente pour se rendre à Malte. [3]

Un accord entre les Alliés et les Italiens fin septembre prévoyait le maintien d'une partie de la marine en service, mais les cuirassés devaient être réduits à l'entretien et à la maintenance, efficacement désarmés. Les navires de la marine marchande italienne devaient opérer dans les mêmes conditions générales que celles des Alliés. Dans tous les cas, les navires italiens conserveraient leurs équipages italiens et battraient pavillon italien. [4]

Voir aussi

Références

  1. ^ Howard McGaw Smyth, "L'armistice de Cassibile", Affaires militaires 12:1 (1948), 12-35.
  2. ^ Marques, Léo (1998). Entre Soie et Cyanure . Londres : HarperCollins . chapitre 47. ISBN 0-00-255944-7.
  3. ^ A b c d e f g h Robert Wallace et les rédacteurs en chef de Time-Life, La campagne d' Italie, Time-Life Books Inc, 1978. p.57
  4. ^ Armistice avec l'Italie : Emploi et disposition de la flotte italienne et de la marine marchande (Accord Cunningham-de Courten) 23 septembre 1943

Sources

  • Aga Rossi, Elena (1993). Una nazione allo sbando (en italien). Bologne.
  • Bianchi, Gianfranco (1963). 25 luglio, crollo di un regime (en italien). milanais.
  • Marchesi, Luigi (1969). Venez siamo arrivati ​​a Brindisi (en italien). milanais.

Liens externes

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