Guerre anglo-irakienne

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Guerre anglo-irakienne
Une partie de la Seconde Guerre mondiale ( théâtre de la Méditerranée et du Moyen-Orient )
Hommes en casques coloniaux
Soldats britanniques à Bagdad , 11 juin 1941
Date2-31 mai 1941 [8] [nb 4] ( 1941-05-02  – 1941-05-31 )
Emplacement
Résultat Victoire alliée
belligérants

Puissances alliées  : Royaume-Uni
 

Soutien aérien et naval : Australie [nb 1] Nouvelle-Zélande [nb 2] Grèce [nb 3]
 
 
Puissances de l'Axe  : Royaume d'Irak Soutien aérien : Allemagne [5] Italie [6] Vichy France [7]
 

 
 
 
Commandants et chefs
Claude Auchinleck Archibald Wavell [10] Edward Quinan [11] William Fraser [10] William Slim H. G. Smart [12] Ouvry Roberts John D'Albiac






Rashid Ali al-Gaylani Salah al-Sabbagh Kamil Shabib Fahmi Said Mahmud Salman Fawzi al-Qawuqji Amin al-Husseini [13] Werner Junck


 Réalisé
 Réalisé


Force
1 division d'infanterie [14]
2 groupes-brigades [nb 5]
100+ avions [nb 6]
4 divisions [17]
30 000 soldats [18]
116 avions irakiens [19] (50-60 en service) [11]
21-29 avions allemands [5] [20]
12 avions italiens [6]
Victimes et pertes
Pertes légères [21]
Au moins 200 tués [22]
28 avions [23]
1 750 victimes, dont 500 tués [21]
La plupart des avions irakiens en service [24]
19 avions allemands [6]
3 avions italiens [6]

La guerre anglo-irakienne était une campagne militaire alliée menée par les Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale contre le royaume d'Irak dirigé par Rashid Ali , qui avait pris le pouvoir lors du coup d'État irakien de 1941 , avec l'aide de l'Allemagne et de l'Italie. La campagne a entraîné la chute du gouvernement d'Ali, la réoccupation de l'Irak par les Britanniques et le retour au pouvoir du régent d'Irak, le prince 'Abd al-Ilah , un allié britannique.

Contexte

Irak obligatoire

Le Royaume d'Irak (également appelé Mésopotamie ) était gouverné par la Grande-Bretagne en vertu d'un mandat de la Société des Nations , le mandat britannique de Mésopotamie , jusqu'en 1932, date à laquelle l'Irak est devenu nominalement indépendant. [25] Avant d'accorder l'indépendance, la Grande-Bretagne a conclu le traité anglo-irakien de 1930 . Le traité prévoyait l'autorisation d'établir des bases militaires à l'usage des Britanniques et de fournir les facilités pour le mouvement sans restriction des forces britanniques à travers le pays, à la demande du gouvernement irakien. [26] [27] Les conditions du traité ont été imposées par les Britanniques pour assurer le contrôle du pétrole irakien. De nombreux Irakiens n'appréciaient pas ces conditions parce que l'Irak était toujours sous le contrôle du gouvernement britannique. [28]

Après 1937, il ne restait plus de troupes britanniques en Irak et le gouvernement était devenu seul responsable de la sécurité intérieure. [29] La Royal Air Force (RAF) avait été autorisée à conserver deux bases; RAF Shaibah , près de Bassora et RAF Habbaniya (Air Vice-Marshal Harry George Smart , également officier de l'air commandant le RAF Iraq Command ), entre Ramadi et Fallujah . [30] [31] Les bases protégeaient les intérêts pétroliers britanniques et étaient un lien dans la route aérienne entre l' Égypte et l' Inde . [30] Au début de laPendant la Seconde Guerre mondiale , la RAF Habbaniya est devenue une base d'entraînement, protégée par la n°1 de la compagnie de voitures blindées RAF et des troupes irakiennes levées localement, les RAF Iraq Levies . [32] [33]

En septembre 1939, le gouvernement irakien rompit les relations diplomatiques avec l'Allemagne nazie . [29] En mars 1940, le nationaliste et anti-britannique Rashid Ali remplace Nuri as-Said au poste de Premier ministre d'Irak. Rashid Ali a noué des contacts secrets avec des représentants allemands à Ankara et à Berlin, même s'il n'était pas encore un partisan ouvertement pro-Axe. [34] En juin 1940, lorsque l'Italie fasciste entre en guerre aux côtés de l'Allemagne, le gouvernement irakien ne rompt pas les relations diplomatiques. [29] La légation italienne à Bagdad est devenue le principal centre de propagande de l'Axe et de fomentation du sentiment anti-britannique. En cela, ils ont été aidés par Amin al-Husseini , leLe Grand Mufti de Jérusalem , qui avait été installé par les Britanniques, en 1921. Le Grand Mufti avait fui le Mandat britannique de Palestine peu avant la guerre et avait reçu plus tard l'asile à Bagdad. [35] En janvier 1941, Rashid Ali a démissionné de son poste de Premier ministre et a été remplacé par Taha al-Hashimi au milieu d'une crise politique et d'une possible guerre civile. [36]

Coup d'état

Le 31 mars, le régent d'Irak, le prince 'Abd al-Ilah , a appris un complot visant à l'arrêter et a fui Bagdad pour la RAF Habbaniya. De Habbaniya, il a été transporté par avion à Bassorah et a trouvé refuge sur la canonnière HMS  Cockchafer . [36] Le 1er avril, Rashid Ali et le Carré d'Or (quatre commandants militaires supérieurs) ont pris le pouvoir lors d'un coup d'État . Rashid Ali s'est proclamé « chef du gouvernement de la défense nationale ». [36] Le Carré d'Or a destitué le Premier ministre Taha al-Hashimi [37] et Rashid Ali est redevenu Premier ministre d'Irak. Ali n'a pas renversé la monarchie et a nommé un nouveau régent pourLe roi Fayçal II , Sharaf bin Rajeh  [ ar ] . Faisal et sa famille se sont réfugiés dans la maison de Mulla Effendi . Le Carré d'Or a également arrêté des citoyens et des politiciens pro-britanniques, mais beaucoup ont réussi à s'échapper par la Transjordanie .

Le Carré d'Or avait l'intention de refuser de nouvelles concessions à la Grande-Bretagne, de conserver des liens diplomatiques avec l'Italie fasciste et d'exiler d'éminents politiciens pro-britanniques. Ils pensaient que la Grande-Bretagne était faible et négocierait avec eux. [38] Le 17 avril, Ali a demandé à l'Allemagne une assistance militaire en cas de guerre avec la Grande-Bretagne. [39] Ali a également essayé de restreindre les droits britanniques en vertu de l' article 5 du traité de 1930 lorsqu'il a insisté pour que les troupes britanniques nouvellement arrivées soient rapidement transportées à travers l'Irak et en Palestine. [40]

Forces irakiennes

L'Irak pendant la Seconde Guerre mondiale

Avant la guerre, le Royaume-Uni apportait son soutien à l' armée royale irakienne (RIrA) et à la Royal Iraqi Air Force (RIrAF) à travers une petite mission militaire basée à Bagdad, commandée à partir de 1938 par le major-général GG Waterhouse . [41] [42] Le RIrA était composé d'environ 60 000 hommes, la plupart dans quatre divisions d'infanterie et une brigade mécanisée. [15] Les 1re et 3e divisions étaient stationnées près de Bagdad. [41] [15] Également basée à Bagdad se trouvait la brigade mécanisée indépendante, composée d'une compagnie de chars légers composée de tankettes L3/35 , une compagnie de blindés composée de blindés Crossley , de deux bataillons d' infanterie motorisée , de mitrailleurs et d'une brigade d'artillerie. La 2e division irakienne était stationnée à Kirkouk et la 4e division à Al Diwaniyah , sur la principale voie ferrée reliant Bagdad à Bassorah. [19] Contrairement à l'usage moderne du terme « mécanisé », en 1941 « mécanisé » pour le RIrA signifiait motorisé (se déplacer en camion, combattre à pied). [19] Les Irakiens ont déployé des unités de police et environ 500 irréguliers sous le chef de la guérilla arabe Fawzi al-Qawuqji, un combattant impitoyable qui n'a pas hésité à assassiner ou à mutiler des prisonniers. Pour la plupart, Fawzi a opéré dans la zone entre Rutbah et Ramadi , avant d'être repoussé en Syrie. [43] [44]

La RIrAF comptait 116 appareils répartis dans sept escadrons et une école de formation ; 50 à 60 des aéronefs étaient en état de service. [19] [11] La plupart des avions de combat et de bombardement irakiens étaient à "Rashid Airfield" à Bagdad (anciennement RAF Hinaidi ) ou à Mossoul . Quatre escadrons et l'école de pilotage étaient basés à Bagdad. Deux escadrons avec une coopération étroite et des avions polyvalents étaient basés à Mossoul. Les Irakiens ont piloté un assortiment de types d'avions, notamment des chasseurs biplans Gloster Gladiator , des chasseurs-bombardiers Breda 65 , des bombardiers moyens Savoia SM 79 , des chasseurs-bombardiers Northrop/Douglas 8A , Hawker Hart(Hawker Nisr) biplan biplan de coopération rapprochée, bombardiers légers biplan Vickers Vincent, biplan biplan de Havilland Dragon, biplan de Havilland Dragonfly et biplan d'entraînement Tiger Moth . La RIrAF avait neuf autres avions non affectés aux escadrons et 19 avions en réserve. [19]

La marine royale irakienne (RIrN) disposait de quatre canonnières Thornycroft de 100 tonnes longues (100 t) , d'un navire pilote et d'un dragueur de mines . Tous étaient armés et basés dans les voies navigables de Chatt al-Arab . [45]

Force britannique

Le 1er avril 1941, les forces britanniques en Irak étaient petites. Le vice-maréchal de l'air Harry Smart commandait les forces britanniques en Irak , un quartier général multiservice. Les forces terrestres comprenaient la compagnie de voitures blindées numéro 1 de la RAF et six compagnies de levées assyriennes , composées d' Assyriens chrétiens indigènes parlant l'araméen oriental, environ 2 000 officiers et d'autres rangs, sous le commandement d'une vingtaine d'officiers britanniques. [46] La société de voitures blindées possédait 18 voitures blindées Rolls Royce , bien que ces véhicules soient assez anciens, ayant été construits pour la RAF en 1921 sur des châssis convertis de conception de la Première Guerre mondiale. [47]La société de véhicules blindés possédait deux gros chars (HMT 'Walrus' & 'Seal', basés sur des tracteurs d'artillerie Vickers Medium Dragon Mk 1 avec des tourelles Rolls-Royce [48] ) et une tankette Carden-Lloyd Mk VI . [49]

À la RAF Habbaniya , l'école de pilotage n°4 de la RAF (4FTS) disposait d'un ensemble de bombardiers, de chasseurs et d'entraîneurs obsolètes. Bon nombre des 84 avions étaient hors d'usage ou n'étaient pas adaptés à un usage offensif. Au début des hostilités, il y avait environ 1 000 membres du personnel de la RAF mais seulement 39 pilotes. [50] Le 1er avril, les Britanniques avaient trois chasseurs biplans Gloster Gladiator utilisés comme runabouts d'officiers, trente biplans Hawker Audax , sept bombardiers biplans Fairey Gordon , 27 bimoteurs Airspeed Oxford , 28 biplans légers Hawker Hart. bombardiers (la version bombardier du Hawker Audax), vingt entraîneurs Hart et unBombardier Bristol Blenheim Mk1. Les Audaxes pouvaient transporter huit bombes de 20 livres (9,1 kg) et douze ont été modifiés pour transporter deux bombes de 250 livres (110 kg). Les Gordon pouvaient transporter chacun deux bombes de 250 lb et les Oxford ont été convertis du transport de bombes fumigènes au transport de huit bombes de 20 lb. Les Hawker Harts pouvaient transporter deux bombes de 250 livres. Les entraîneurs Hawker n'étaient pas armés et le Blenheim est parti le 3 mai. Il y avait aussi un vol de communications de la RAF en Irak à Habbaniya avec trois hydravions biplans Vickers Valentia . [51] À la RAF Shaibah, il y avait le 244e Escadron avec des bombardiers Vickers Vincent . [52] Les forces navales disponibles pour soutenir les actions britanniques en Irak faisaient partie de la station East Indieset comprenait des navires de la Royal Navy (RN), de la Royal Australian Navy (RAN), de la Royal New Zealand Navy (RNZN) et de la Royal Indian Navy (RIN).

Réponse britannique

La perspective britannique était que les relations avec le « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali étaient devenues de plus en plus insatisfaisantes. Aux termes du traité de 1931, l'Irak était tenu de fournir une assistance au Royaume-Uni en temps de guerre, ces obligations incluaient de permettre le passage des troupes britanniques à travers son territoire. Il y avait une mission militaire britannique avec l'armée royale irakienne et la RAF avait des stations à Habbaniya et à Shaibah. [53] Dès le début, le Premier ministre britannique Winston Churchill a refusé la reconnaissance du « Gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali, le qualifiant d'illégal. [54]

Le 2 avril, Sir Kinahan Cornwallis , le nouvel ambassadeur britannique en Irak, est arrivé à Bagdad. [39] [53] Il avait beaucoup d'expérience en Mésopotamie et avait passé vingt ans dans le pays en tant que conseiller du roi Fayçal I . Cornwallis était très apprécié et il a été envoyé en Irak avec l'idée qu'il serait en mesure de maintenir une ligne plus ferme avec le nouveau gouvernement irakien que cela n'avait été le cas jusqu'à présent. Malheureusement, Cornwallis est arrivé en Irak trop tard pour empêcher le déclenchement de la guerre. [31]

Le 6 avril, AVM Smart demande des renforts, mais sa demande est rejetée par l' officier de l' air commandant au Moyen-Orient , Sir Arthur Longmore . [39] À ce stade de la Seconde Guerre mondiale , la situation qui se développe en Irak ne figure pas en bonne place dans les priorités britanniques. Churchill a écrit: « Libye compte premier , le retrait des troupes de la Grèce seconde. Tobrouk expédition, à moins indispensable à la victoire, doivent être installés aussi pratique. L' Irak peut être ignoré et la Crète a travaillé jusqu'à plus tard. » [55]

Les chefs d'état-major britanniques et le commandant en chef pour l'Inde , le général Claude Auchinleck , étaient en faveur d'une intervention armée mais les trois commandants locaux, déjà accablés par la campagne du désert occidental en cours, la campagne d' Afrique de l'Est et la bataille de Grèce , a suggéré que la seule force disponible était un bataillon d'infanterie en Palestine et l'avion déjà en Irak. [56] [nb 7] Le gouvernement de l'Inde s'était engagé de longue date à préparer une division d'infanterie pour protéger les champs pétrolifères anglo-iraniens et en juillet 1940, la brigade de tête de la 5e division d'infanterie indienne , a reçu l'ordre de se rendre en Irak. [57]En août, la division est placée sous le contrôle du Middle East Command et détournée vers le Soudan . [58] Depuis lors, le Commandement de l'Inde avait enquêté sur le déplacement des troupes par voie aérienne de l'Inde vers la RAF Shaibah.

Opération Sabine

Les Gloster Gladiators du détachement de la RAF de l'escadron n° 94 , gardés par des légionnaires arabes , font le plein pendant leur voyage depuis Ismailia, en Égypte, pour renforcer Habbaniya

Le 8 avril, Winston Churchill contacte Leo Amery , secrétaire d'État indien , et lui demande quelle force pourrait être envoyée rapidement de l'Inde vers l'Irak. Amery a contacté le général Auchinleck et Lord Linlithgow , vice-roi et gouverneur général de l'Inde , le même jour. [59] La réponse de l'Inde était que la majeure partie d'un groupe-brigade devant mettre les voiles pour la Malaisie le 10 avril, pourrait être détournée vers Basra et le reste envoyé dix jours plus tard ; 390 fantassins britanniques pouvaient être transportés de l'Inde vers la RAF Shaibah et lorsque la navigation était disponible, la force pouvait rapidement être transformée en une division. [11]Le 10 avril, cette offre a été acceptée par Londres, et le mouvement de ces forces a reçu un nom de code. [57] Le même jour, le général Archibald Wavell , commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient, a informé Londres qu'il ne pouvait plus épargner le bataillon en Palestine et a exhorté à la diplomatie et peut-être à une démonstration de la force aérienne, plutôt qu'à une intervention militaire. [11]

Le 10 avril, le major-général William Fraser a pris le contrôle d' Iraqforce , les forces terrestres indiennes se sont dirigées vers Bassora avec l'ordre d'occuper la région de Bassora-Shabai afin d'assurer le débarquement en toute sécurité de nouveaux renforts et de permettre l'établissement d'une base dans cette région. . [11] [nb 8] L'attitude de l'armée irakienne et des autorités locales était encore incertaine et des tentatives pourraient être faites pour s'opposer au débarquement. Fraser devait coopérer étroitement avec le commandant de la marine. Si le débarquement était opposé, Fraser devait vaincre les forces irakiennes et établir une base, mais Fraser ne devait pas enfreindre la neutralité iranienne . [60]Début avril, la préparation des hostilités a commencé à Habbaniya, les avions ont été modifiés pour transporter des bombes et des bombardiers légers tels que les Audaxes ont été modifiés pour transporter des bombes plus grosses. [61]

Le 12 avril, le convoi BP7 quitte Karachi . [62] Le convoi était composé de huit transports escortés par le sloop de classe Grimsby HMAS  Yarra . Les forces transportées par le convoi étaient sous le commandement du major-général Fraser, le commandant de la 10e division d'infanterie indienne . Les forces transportées se composaient de deux officiers supérieurs d'état-major du quartier général de la 10e division indienne, de la 20e brigade d'infanterie indienne , du personnel du 3e régiment de campagne de la Royal Artillery; [11] mais sans leurs fusils, [63] et certaines troupes auxiliaires. [60]

porte-avions HMS  Hermes

Le 13 avril, la force de la Royal Navy composée de quatre navires dans le golfe Persique est renforcée par le porte-avions HMS  Hermes et deux croiseurs légers , le HMS  Emerald et le HMNZS  Leander . Le HMS Hermes transportait les bombardiers-torpilleurs Fairey Swordfish du 814e Escadron . [62] Les navires de guerre qui ont couvert le débarquement à Bassora se composaient du porte-avions HMS Hermes , du croiseur léger HMS Emerald , du croiseur léger HMNZS Leander , du sloop HMS  Falmouth , la canonnière HMS Cockchafer , le sloop HMS Seabelle , le sloop démineur HMIS  Lawrence et le sloop HMAS Yarra . Le matin du 15 avril, le convoi BP7 a été rencontré en mer par le HMS Seabelle en provenance de Bassora. Plus tard dans la journée, l'escorte a été renforcée par le HMS Falmouth . Le 17 avril, le convoi a été rejoint par le HMIS Lawrence et s'est ensuite dirigé vers l'entrée du Chatt al-Arab. Le 18 avril, le convoi a remonté le Chatt al-Arab et est arrivé à Bassorah à 9 h 30. Le HMS Emerald était déjà à Bassora. [2] Le même jour, HMNZSLeander a été libéré de ses fonctions de soutien dans le golfe Persique. Le 16 avril, le gouvernement irakien a été informé que les Britanniques allaient invoquer le traité anglo-irakien pour déplacer des troupes à travers le pays jusqu'en Palestine. Rashid Ali n'a soulevé aucune objection.

Premières arrivées à Bassora

Le 17 avril, le 1st Battalion King's Own Royal Regiment (1st KORR) a été transporté par avion dans la RAF Shaibah depuis Karachi en Inde. [35] Le colonel Ouvry Roberts , chef d'état-major de la 10th Indian Infantry Division, arrive avec le 1st KORR. [64] [65] Avant le 18 avril, le pont aérien du 1er KORR à Shaibah a été accompli. Les avions de transport de troupes utilisés pour ce pont aérien étaient 7 Valentias et 4 Atalanta complétés par 4 DC-2 récemment arrivés en Inde. [2]

Le 18 avril, la 20e brigade d'infanterie indienne débarque à Bassorah. [11] Le brigadier Donald Powell commandait cette brigade. La 20e brigade d'infanterie indienne comprenait le 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles , le 2e bataillon du 7e Gurkha Rifles et le 3e bataillon du 11e Régiment sikh . Le débarquement de la force transportée par le Convoi BP7 était couvert par l'infanterie du 1st KORR [66] qui était arrivée la veille par voie aérienne. [35] L'atterrissage était sans opposition. [40]

Le 19 avril, le débarquement de la force transportée par le convoi BP7 à Bassora était terminé. [2] Le même jour, sept avions [nb 9] ont été transportés dans la RAF Habbaniya pour renforcer l'armée de l'air là-bas. [15] Suite au débarquement de la 20ème brigade d'infanterie indienne, Rashid Ali a demandé que la brigade soit déplacée rapidement à travers le pays et qu'aucune autre troupe n'arrive jusqu'à ce que la force précédente soit partie. [67] Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique en Irak, a renvoyé la question à Londres et Londres a répondu qu'ils n'avaient aucun intérêt à déplacer les troupes hors du pays et voulaient les établir en Irak. Cornwallis a également reçu l'ordre de ne pas informer Rashid Ali qui, comme il avait pris le contrôle du pays via uncoup d'État , n'avait pas le droit d'être informé des mouvements de troupes britanniques. [61]

Le 20 avril, Churchill avait écrit à Anthony Eden , le ministre des Affaires étrangères , et indiqué qu'il devrait être clairement indiqué à l'ambassadeur Cornwallis que le principal intérêt de l'envoi de troupes en Irak était la couverture et l'établissement d'une grande base de rassemblement près de Bassorah. Il faut comprendre que ce qui s'est passé "dans le pays", à l'exception de Habbaniya, était à ce moment-là "une priorité tout à fait inférieure". Churchill a poursuivi en indiquant que les droits issus du traité avaient été invoqués pour couvrir le débarquement, mais que cette force aurait été utilisée si elle avait été requise. Cornwallis a reçu l'ordre de ne pas conclure d'accords avec un gouvernement irakien qui avait usurpé son pouvoir. De plus, il lui a été demandé d'éviter de s'empêtrer dans des explications aux Irakiens. [68]

Arrivées supplémentaires

Le 29 avril, ayant quitté Bombay , les éléments restants de la 20e brigade d'infanterie sont arrivés à Bassora sur les trois transports du convoi BN1 . [40] [69] Le 30 avril, lorsque Rashid Ali a été informé de l'arrivée de navires contenant des forces britanniques supplémentaires, il a refusé la permission aux troupes de débarquer et a commencé à organiser une manifestation armée à RAF Habbaniya. [61] Il l'a fait en s'attendant pleinement à ce que l'aide allemande se présente sous la forme d'avions et de troupes aéroportées. [66] Rashid Ali a décidé de ne pas s'opposer au débarquement à Bassora. [40]

De plus, le 29 avril [15] l'ambassadeur britannique, Sir Kinahan Cornwallis, [36] a conseillé que toutes les femmes et tous les enfants britanniques devraient quitter Bagdad ; 230 civils ont été escortés par la route jusqu'à Habbaniya et au cours des jours suivants, ont été progressivement transportés par avion jusqu'à Shaibah. [15] 350 civils supplémentaires se sont réfugiés à l'ambassade britannique et 150 civils britanniques à la légation américaine. [70]

Renforcement de Habbaniya

À la fin du mois, le colonel Roberts et 300 du 1er KORR avaient été transportés par avion de la RAF Shaibah à la RAF Habbaniya pour renforcer cette dernière base. [15] À part le 1er KORR, il n'y avait pas de troupes britanniques entraînées à Habbaniya, à l'exception de la compagnie de voitures blindées numéro 1 de la RAF . [51]

Mouvements irakiens et escalade vers la guerre

A 03h00 le 30 avril, la RAF Habbaniya a été avertie par l'ambassade britannique que les forces irakiennes avaient quitté leurs bases, à Bagdad, et se dirigeaient vers l'ouest. [15] La force irakienne était composée de 6 000 personnes. [71] –9000. [72] troupes avec jusqu'à 30 pièces d'artillerie. [71] Quelques heures après l'avertissement de la RAF Habbaniya, les forces irakiennes ont occupé le plateau au sud de la base. Avant l'aube, des avions de reconnaissance ont été lancés depuis la RAF Habbaniya et ont signalé qu'au moins deux bataillons, avec de l'artillerie, avaient pris position sur le plateau. [nb 10]

Au 1er mai, les forces irakiennes entourant Habbaniya étaient passées à une brigade d'infanterie, deux bataillons mécanisés, une brigade d'artillerie mécanisée avec 12 obusiers de montagne de 3,7 pouces , une brigade d'artillerie de campagne avec 12 canons de campagne de 18 livres et quatre obusiers de 4,5 pouces , 12 voitures blindées à six roues Crossley , un certain nombre de chars légers Fiat , une société de mitrailleuses mécanisées, une société de transmission mécanisée et une batterie mixte de canons antiaériens et antichars. Cela totalisait 9 000 soldats réguliers ainsi qu'un nombre indéterminé d'irréguliers tribaux et environ 50 canons de campagne . [73]

Demandes irakiennes

A 06h00, un émissaire irakien a présenté un message à l' officier de l' air commandant , le vice-maréchal de l'Air Harry George Smart , indiquant que le plateau avait été occupé pour un exercice d'entraînement. [74] L'envoyé a également informé Smart que tous les vols devaient cesser immédiatement [15] et a exigé qu'aucun mouvement, terrestre ou aérien, n'ait lieu depuis la base. [74] Smart a répondu que toute interférence avec la formation normale effectuée à la base serait traitée comme un acte de guerre. [15] Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique situé à l'ambassade britannique à Bagdad et en contact avec la RAF Habbaniya par radio , a pleinement soutenu cette action. [15]

Voiture blindée à six roues Crossley

Les avions de reconnaissance britanniques, déjà en vol, ont continué à relayer l'information à la base ; ils ont signalé que les positions irakiennes sur le plateau étaient régulièrement renforcées, ils ont également signalé que les troupes irakiennes avaient occupé la ville de Fallujah . [15]

A 11h30, l'envoyé irakien a de nouveau pris contact avec le vice-maréchal de l'air Smart et a accusé les Britanniques d'avoir violé le traité anglo-irakien. Le vice-maréchal de l'Air Smart a répondu qu'il s'agissait d'une question politique et qu'il devrait renvoyer l'accusation à l'ambassadeur Cornwallis. [15] Pendant ce temps, les forces irakiennes avaient maintenant occupé des ponts vitaux sur les fleuves Tigre et Euphrate et avaient renforcé leur garnison à Ramadi ; coupant ainsi efficacement la RAF Habbaniya, sauf des airs. [12]

Situation à RAF Habbaniya

Au cours de la matinée, Smart et Roberts ont examiné la situation, ils ont déterminé qu'ils étaient exposés à des attaques des deux côtés et dominés par l'artillerie irakienne ; un seul coup d'un canon irakien pourrait détruire le château d'eau ou la centrale électrique et, par conséquent, paralyser la résistance à Habbaniya d'un seul coup – la base semblait à la merci des rebelles irakiens. La garnison n'avait pas assez d'armes légères et, à part quelques mortiers, aucun appui d'artillerie. [75]

Le vice-maréchal de l'air Smart contrôlait une base avec une population d'environ 9 000 civils [61] qui était indéfendable avec la force d'environ 2 500 hommes actuellement disponibles. [76] Les 2 500 hommes comprenaient des équipages aériens et des prélèvements assyriens , qui étaient prisés par les Britanniques pour leur loyauté, leur discipline et leurs qualités de combattant. [77] Il y avait aussi la possibilité que les rebelles irakiens attendaient la tombée de la nuit avant d'attaquer. En conséquence, le vice-maréchal de l'Air Smart a décidé d'accepter les risques tactiques et de s'en tenir à la politique du Middle East Command consistant à éviter l'aggravation en Irak en ne lançant, pour le moment, aucune frappe préventive. [8]

D'autres échanges

D'autres échanges de messages ont eu lieu entre les forces britanniques et irakiennes, mais aucun n'a été en mesure de désamorcer la situation. Le vice-maréchal de l'air Smart a de nouveau demandé des renforts et cette fois l'officier de l'air commandant [12] Sir Arthur Longmore [78] a commandé 18 [nb 11] bombardiers Vickers Wellington à la RAF Shaibah. L'ambassadeur britannique a signalé au ministère des Affaires étrangères qu'il considérait les actions irakiennes comme un acte de guerre, qui nécessitait une réponse aérienne immédiate. Il les a également informés qu'il avait l'intention d'exiger le retrait des forces irakiennes et l'autorisation de lancer des frappes aériennes pour rétablir le contrôle, même si les troupes irakiennes surplombant Habbaniya se retiraient, cela ne ferait que reporter les attaques aériennes. [12]

Décision de lancer des frappes aériennes prise

Le 1er mai également, l'ambassadeur Cornwallis a reçu une réponse lui donnant pleine autorité pour prendre toutes les mesures nécessaires pour assurer le retrait des forces armées irakiennes. [12] Churchill a également envoyé une réponse personnelle, déclarant : « Si vous devez frapper, frappez fort. Utilisez toute la force nécessaire. [74] En cas de rupture des contacts entre l'ambassade britannique à Bagdad et la base aérienne de Habbaniya, le vice-maréchal de l'air Smart a été autorisé à agir de sa propre autorité. [12]

Toujours en contact avec l'ambassade britannique et avec l'approbation de l'ambassadeur Cornwallis, le vice-maréchal de l'Air Smart décide de lancer des frappes aériennes contre le plateau le lendemain matin sans émettre d' ultimatum ; comme avec la prescience, la force irakienne pourrait commencer à bombarder la base aérienne et arrêter toute tentative de lancement d'avions. [12]

Bataille

2 mai

La plupart des opérations de combat de la guerre anglo-irakienne se sont concentrées sur la région de Habbaniya. Débutant tôt le 2 mai, des frappes aériennes britanniques ont été lancées contre les Irakiens depuis la RAF Habbaniya. [12] Alors que le plus grand nombre de troupes britanniques a finalement été rassemblé dans la région de Bassorah, une avance depuis Bassorah n'a pas été immédiatement réalisable et n'a commencé qu'après que le gouvernement de Rashid Ali s'était déjà effondré. Initialement, le siège irakien de la RAF Habbaniya et la capacité de la force britannique assiégée à résister au siège étaient le principal objectif du conflit. Décision du vice-maréchal de l'air Smart de frapper les positions irakiennes avec la puissance aériennenon seulement a permis à sa force de résister au siège, mais de neutraliser une grande partie de la puissance aérienne de l'Irak. Alors que les forces de secours de Palestine sont arrivées à Habbaniya après la fin du siège, elles ont permis un changement immédiat vers l'offensive.

Siège de Habbaniya

La tactique de vice-maréchal intelligent pour défendre Habbaniya était de monter en continu bombardement et mitraillage attaques avec autant d'avions que possible. [79] À 05h00 le 2 mai, 33 avions de Habbaniya, [12] sur les 56 avions opérationnels basés là-bas, [80] et huit bombardiers Wellington, de Shaibah, ont commencé leur attaque. [12] Quelques-uns des pilotes grecs formés à Habbaniya ont également participé à l'attaque de la RAF. [4] En quelques minutes, les Irakiens sur l'escarpement ont répondu en bombardant la base, endommageant certains avions au sol. L'armée de l'air royale irakienne (RIrAF) s'est également jointe à la mêlée au sujet de Habbaniya. [12]Des attaques de la RAF ont également été menées contre des aérodromes irakiens près de Bagdad, qui ont entraîné la destruction de 22 avions au sol ; [79] d' autres attaques ont été menées contre le chemin de fer et les positions irakiennes près de Shaibah, avec la perte de deux avions. [12] Tout au long de la journée, les pilotes de Habbaniya ont effectué 193 sorties [12] et ont revendiqué des coups directs sur des transports irakiens, des voitures blindées et des pièces d'artillerie ; [81] cependant cinq avions avaient été détruits et plusieurs autres avaient été mis hors service. Sur la base, 13 personnes avaient perdu la vie et 29 autres blessées, dont neuf civils. [12]

À la fin de la journée, la force irakienne à l'extérieur de Habbaniya était devenue environ une brigade . [82]

Forces irakiennes, 2 mai

L'attaque britannique du 2 mai a complètement surpris les Irakiens. Alors que les Irakiens sur l'escarpement transportaient des balles réelles, de nombreux soldats irakiens avaient l'impression qu'ils étaient en train de s'entraîner. Rashid Ali et les membres du Carré d'Or ont été choqués par le fait que les défenseurs britanniques de la RAF Habbaniya étaient prêts à se battre plutôt que de négocier une capitulation pacifique. Pour aggraver la surprise et le choc, de nombreux membres de l' armée musulmane irakienne se préparaient à la prière du matin lorsque l'attaque a été lancée. Lorsque la nouvelle est parvenue au Grand Mufti de Bagdad, il a immédiatement déclaré le djihad contre le Royaume-Uni. En outre, le flux de pétrole de l' Iraq Petroleum Company vers Haïfaa été complètement coupé. [83]

Le 3 mai, les bombardements britanniques sur les Irakiens se sont poursuivis ; Des positions de troupes et de canons sur le plateau ont été ciblées ainsi que la ligne de ravitaillement vers Bagdad. La base RIrAF de Rashid a également été attaquée [82] et un bombardier irakien Savoia SM 79 a été intercepté et abattu en direction de Habbaniya. [81] Le jour suivant, d'autres attaques aériennes ont été menées contre les positions des troupes de la RIrA et la RIrAF. Un raid de bombardement a été mené par huit bombardiers Wellington sur Rashid, qui a été brièvement engagé par des combattants irakiens, mais aucune perte n'a été subie. Bristol Blenheims , escorté par des Hurricanes , a également mené des attaques de mitraillage contre les aérodromes de Bagdad, Rashid et Mossoul . [82]

Le 5 mai, en raison d'un accident de voiture, le vice-maréchal de l'air Smart a été évacué vers Bassora puis vers l'Inde. Le colonel Roberts a pris de facto le commandement des opérations terrestres de la RAF Habbaniya après le départ de Smart. [84] Le vice-maréchal de l'Air John D'Albiac , de Grèce, devait prendre le commandement des forces aériennes à Habbaniya [85] et de toutes les forces de la RAF en Irak. D'autres attaques aériennes ont été menées contre le plateau pendant la journée et après la tombée de la nuit [82] Le colonel Roberts a ordonné une sortie du King's Own Royal Regiment (1er KORR) contre les positions irakiennes sur le plateau. L'attaque a été soutenue par les prélèvements assyriens, quelques voitures blindées de la RAF et deux de la Première Guerre mondialeObusiers de 4,5 pouces . Les obusiers de 4,5 pouces avaient été mis en état de marche par certains artilleurs britanniques mais avaient auparavant décoré l'entrée du mess des officiers de la base. [64] [86]

Les Irakiens abandonnent l'escarpement

Un officier de la RAF enquête sur l'artillerie détruite sur le plateau au-dessus de Habbaniya

Tard le 6 mai, les Irakiens assiégeant Habbaniya se sont retirés. À l'aube du mercredi 7 mai, des véhicules blindés de la RAF ont reconnu le sommet de l' escarpement et signalé qu'il était désert. La force irakienne avait abandonné des quantités substantielles d'armes et d'équipements; la garnison britannique a gagné six obusiers de 3,7 pouces de construction tchécoslovaque ainsi que 2 400 obus, un canon de 18 livres , un char italien, dix voitures blindées Crossley, 79 camions, trois canons antiaériens de 20 mm avec 2 500 obus, 45 machines légères Bren. fusils , onze mitrailleuses Vickers et 340 fusils avec 500 000 cartouches. [87]

L'investissement de Habbaniya, par les forces irakiennes, avait pris fin. La garnison britannique avait subi 13 hommes tués, 21 grièvement blessés et quatre hommes souffraient de fatigue au combat . La garnison avait infligé entre 500 et 1000 pertes à la force assiégeante, et de nombreux autres hommes avaient été faits prisonniers. Le 6 mai seulement, 408 soldats irakiens ont été capturés. [87] Les chefs d'état-major ont maintenant ordonné qu'il était essentiel de continuer à frapper durement les forces armées irakiennes par tous les moyens disponibles, mais en évitant les attaques directes contre la population civile. L'objectif britannique était de protéger les intérêts britanniques de l'intervention de l'Axe en Irak, de vaincre les rebelles et de discréditer le gouvernement de Rashid. [dix]

Des renforts irakiens attaqués

Pendant ce temps, des renforts irakiens s'approchaient de Habbaniya. Les blindés de la RAF, en reconnaissance en avant, découvrent bientôt le village de Sin el Dhibban, sur la route de Fallujah , occupé par les troupes irakiennes. Le 1er KORR et les levées assyriennes, soutenus par les véhicules blindés de la RAF, ont attaqué la position en chassant les Irakiens et en faisant plus de 300 prisonniers. La force irakienne se retirant de Habbaniya a rencontré une colonne irakienne se dirigeant vers Habbaniya depuis Fallujah dans l'après-midi. Les deux forces irakiennes se sont rencontrées à environ 8 km à l'est de Habbaniya sur la route de Fallujah. La colonne irakienne en renfort a été rapidement repérée et 40 avions de la RAF Habbaniya sont arrivés pour attaquer ; les deux colonnes irakiennes ont été paralysées et en moins de deux heures, plus de 1 000 victimes irakiennes ont été infligées et d'autres prisonniers ont été faits. [64][82] Plus tard dans l'après-midi, des avions irakiens ont effectué trois raids sur la base aérienne et infligé des dommages. [82]

Churchill fait l'éloge de Smart

Le 7 mai également, apparemment inconscient de la blessure de Smart, Churchill a envoyé le message suivant à Smart :

Votre action vigoureuse et splendide a largement rétabli la situation. Nous regardons tous le grand combat que vous menez. Toutes les aides possibles seront envoyées. Continue comme ça! [88]

Au cours des jours suivants, la RAF, de Habbaniya et Shaibah, a effectivement éliminé la RIrAF. Cependant, à partir du 11 mai, des avions de l'armée de l'air allemande ( Luftwaffe ) ont pris la place des avions irakiens. [85] [n° 12]

Intervention de l'axe

Pendant la période précédant le coup d'État, les partisans de Rashid Ali avaient été informés que l'Allemagne était disposée à reconnaître l'indépendance de l'Irak vis-à-vis de l'Empire britannique. Il y avait également eu des discussions sur le matériel de guerre envoyé pour soutenir les Irakiens et d'autres factions arabes dans la lutte contre les Britanniques. [ citation nécessaire ]

Le 3 mai, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a persuadé le dictateur allemand Adolf Hitler de renvoyer secrètement le Dr Fritz Grobba en Irak pour diriger une mission diplomatique visant à canaliser le soutien au régime de Rashid Ali. Les Britanniques apprirent rapidement les arrangements allemands grâce à des transmissions diplomatiques italiennes interceptées. [89]

La France de Vichy , qui contrôlait la Syrie voisine , s'est montrée soucieuse de faciliter tout accord entre l'Irak, l'Italie et l'Allemagne. [90] Figure clé de Vichy, l' amiral Darlan soutenait pleinement les accords avec les Allemands afin de promouvoir les objectifs français à long terme, et était devenu de plus en plus exaspéré par les attaques navales britanniques contre les navires de Vichy, qui mettaient parfois la Royal Navy en confrontation directe avec Vichy. forces armées. [90] Il a donc été proposé que l'accès de l'Axe à l'Irak soit facilité via la Syrie tenue par les Français. [90]

Le 6 mai, conformément aux Protocoles de Paris , l'Allemagne a conclu un accord avec le gouvernement français de Vichy pour libérer du matériel de guerre, y compris des avions, des stocks scellés en Syrie et les transporter vers les Irakiens. Les Français ont également accepté d'autoriser le passage d'autres armes et matériels ainsi que de prêter plusieurs bases aériennes dans le nord de la Syrie, à l'Allemagne, pour le transport d'avions allemands vers l'Irak. [91] Entre le 9 mai et la fin du mois, une centaine d'avions allemands et une vingtaine d'avions italiens ont atterri sur les aérodromes syriens. [92]Darlan s'était en fait assuré que les protocoles incluaient une proposition selon laquelle les Français lanceraient une offensive contre les champs pétrolifères irakiens détenus par les Britanniques et que le pétrole serait mis à la disposition des Allemands. [93]

Fliegerführer Irak

Le 6 mai également, la Luftwaffe a ordonné au colonel Werner Junck d'emmener une petite force en Irak, pour opérer à partir de Mossoul . Entre le 10 et le 15 mai, l'avion est arrivé à Mossoul via les bases aériennes françaises de Vichy , en Syrie , puis a commencé des attaques aériennes régulières contre les forces britanniques. L'arrivée de ces avions était le résultat direct des consultations enfiévrées entre Bagdad et Berlin dans les jours qui ont suivi les frappes de la RAF sur les forces irakiennes au-dessus de Habbaniya. La force Luftwaffe , sous la direction du lieutenant-général Hans Jeschonnek , fut nommée « Flyer Command Iraq » ( Fliegerführer Irak ) [nb 13]et était sous le commandement tactique du colonel Junck. Le 11 mai, les trois premiers avions de la Luftwaffe arrivent à Mossoul via la Syrie. Au moins 20 bombardiers ont été initialement promis ; cependant, à la fin, l'unité de Junck se composait de 21 à 29 avions, tous peints avec les marques de la Royal Iraqi Air Force. [5] [20] [89] [n° 14]

Marquage des avions irakiens, 1941

Le major Axel von Blomberg est envoyé en Irak avec le Sonderstab FSpecial Staff F »), la mission militaire allemande commandée par le général Hellmuth Felmy . Il devait commander un groupe de reconnaissance du commando brandebourgeois en Irak qui devait précéder le Fliegerführer Irak . [95] Il a également été chargé d'intégrer le Fliegerführer Irak aux forces irakiennes dans les opérations contre les Britanniques. [89] Le 15 mai, il a volé de Mossoul à Bagdad. À son approche de Bagdad, l'avion a été attaqué par des tirs au sol irakiens et von Blomberg a été tué. [96]

À cette époque, l'Allemagne et l'Union soviétique étaient encore alliées (en raison du pacte Molotov-Ribbentrop de 1939) et cela se reflétait dans les actions soviétiques concernant l'Irak. Le 12 mai, l'Union soviétique a reconnu le « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali. [97] Un échange de notes irako-soviétique a établi des relations diplomatiques entre les deux gouvernements. [98]

Vichy s'approvisionne en France depuis la Syrie

Le 13 mai, le premier train de ravitaillement, en provenance de Syrie, est arrivé à Mossoul via la Turquie. Les Irakiens ont pris livraison de 15 500 fusils, avec six millions de cartouches, 200 mitrailleuses, avec 900 ceintures de munitions et quatre canons de 75 mm ainsi que 10 000 obus. Deux livraisons supplémentaires ont été effectuées les 26 et 28 mai, qui comprenaient huit canons de 155 mm, avec 6 000 obus, 354 pistolets mitrailleurs, 30 000 grenades et 32 ​​camions. [99]

Le 14 mai, selon Winston Churchill, la RAF était autorisée à agir contre les avions allemands en Syrie et sur les aérodromes français de Vichy . [100] Le même jour, deux bombardiers Heinkel 111 surchargés ont été laissés à Palmyre, dans le centre de la Syrie, car ils avaient endommagé les roues arrière. Les chasseurs britanniques sont entrés dans l'espace aérien français et ont mitraillé et désactivé les Heinkel endommagés. [99] Le 15 mai, une attaque a été lancée contre des avions allemands au sol à Damas , tuant un officier français dans la foulée. [101]

Le 18 mai, la force de Junck avait été réduite à 8 chasseurs Messerschmitt Bf 110 , 4 bombardiers Heinkel He 111 et 2 transports Junkers Ju 52 . Cela représentait environ une perte de 30 pour cent de sa force d'origine. Avec peu de remplacements disponibles, pas de pièces de rechange, un carburant médiocre et des attaques agressives des Britanniques, ce taux d'attrition n'augurait rien de bon pour le Fliegerführer Irak . En effet, vers la fin mai, Junck avait perdu 14 Messerschmitt et 5 Heinkel. [102] Le 18 mai, quatre Vichy Morane 406 ont pourchassé des avions britanniques volant au-dessus de la Syrie, et trois autres Morane ont attaqué des Bristol Blenheims britanniques près de Damas sans causer de dommages. [103]Le 19 mai, une autre attaque aérienne britannique près de Damas a endommagé plusieurs avions français et blessé un soldat français, tandis que le 20 mai, des avions britanniques ont intentionnellement abattu six avions français et cinquante véhicules. [104]

D'autres combats aériens entre Vichy et des avions britanniques ont eu lieu le 24 mai, ainsi qu'une mission de sabotage britannique par 13 sapeurs sur la ligne de chemin de fer Alep-Mossoul, qui a conduit une voiture blindée française à tirer sur les Britanniques. [105] D'autres combats aériens franco-britanniques ont eu lieu le 28 mai, au cours desquels un Blenheim a été abattu par un chasseur français, provoquant la mort de tout son équipage. [105] Le même jour, des combattants français de Morane ont escorté quatre Ju52 nazis près de Nerab dans l'est de la Syrie. [105] Plus de combat aérien Vichy-britannique a eu lieu le 31 mai. [106]

La Grande-Bretagne était furieuse que Vichy ait aidé l'Italie et l'Allemagne dans leurs attaques contre les Britanniques en Irak ; des attaques qui n'auraient pas été possibles sans la connivence des Français de Vichy. [107] Les actions vichyites ont permis à la Grande-Bretagne de commencer à se préparer à une invasion de la Syrie, ce qui a finalement conduit à la campagne Syrie-Liban de juin-juillet. [106]

Italie

Le 27 mai, après avoir été invités par l'Allemagne, 12 Fiat CR.42 italiens du 155. a Squadriglia (rebaptisé Squadriglia speciale Irak ) de la Regia Aeronautica Italiana (Royal Italian Air Force) arrivent à Mossoul pour opérer sous commandement allemand. [6] Étaient également présents un Savoia-Marchetti SM.79 et un Savoia-Marchetti SM.81 faisant office d'avions éclaireurs, qui étaient stationnés à Alep ; du personnel et de l'équipement ont été transportés sur trois Savoia-Marchetti SM.82 . [108] Le 29 mai, des avions italiens ont été signalés dans le ciel de Bagdad. [109]Churchill a affirmé que l'avion italien n'avait rien accompli [110], mais le 29 mai près de Khan Nuqta, les Italiens ont intercepté un vol de Hawker Audaxe escorté par des Gloster Gladiators du 94 Squadron. Dans le combat qui en a résulté, deux Gladiators ont été perdus pour un CR.42 abattu par le Wing Commander Wightman. Ce fut la dernière bataille aérienne de la guerre anglo-irakienne. [108] Le SM.79 est détruit au sol à Alep par des bombardiers de la RAF. Trois CR.42 ont été endommagés et ont dû être abandonnés lors du retrait de l'Axe d'Irak. Les avions italiens restants ont été évacués fin mai et utilisés pour défendre Pantelleria . [111]

Des plans ont été élaborés pour fournir des troupes mais le haut commandement allemand était hésitant et a demandé l'autorisation de la Turquie pour le passage. En fin de compte, la Luftwaffe a trouvé les conditions en Irak intolérables, car les pièces de rechange n'étaient pas disponibles et même la qualité du carburant des avions était bien en deçà des exigences de la Luftwaffe . Chaque jour qui passait, de moins en moins d'avions restaient en état de marche et, finalement, tout le personnel de la Luftwaffe était évacué sur le dernier Heinkel He 111. [ citation nécessaire ]

Avance de Palestine

Le 2 mai, le jour où AVM Smart a lancé ses frappes aériennes, Wavell a continué à demander instamment que de nouvelles mesures diplomatiques soient prises avec le gouvernement irakien pour mettre fin à la situation actuelle et accepter l'offre de médiation du gouvernement turc. Il a été informé par la commission de défense qu'il n'y aurait pas d'acceptation de l'offre turque et que la situation en Irak devait être rétablie.

Rutbah

Avant que Smart ne lance ses frappes aériennes le 2 mai, des membres de la police du désert irakien s'étaient emparés du fort de Rutbah pour le « gouvernement de défense nationale ». [112] Le 1er mai, la police a ouvert le feu sur des ouvriers britanniques à Rutbah. [113] En réponse à ces actions irakiennes, le major-général Clark avait ordonné à l'escadron mécanisé de la Transjordan Frontier Force (TJFF), basé à la station de pompage H4, de s'emparer du fort pour les Britanniques. Lorsque les membres du TJFF ont refusé, ils ont été ramenés à H3 et désarmés. [112]

Le fort de Rutbah attaqué par Bristol Blenheims, basé au H4, le 9 mai 1941

À la fin du premier jour de frappes aériennes, il y avait eu des rapports selon lesquels des éléments de l'armée royale irakienne (RIrA) avançaient sur la ville de Rutbah. [66] Compagnie C du 1er Bataillon Le Régiment d'Essex a reçu l'ordre de voyager de Palestine à H4, entre Haïfa et l'Irak; de là, la compagnie rejoindrait un détachement de voitures blindées de la RAF et défendrait la position des rebelles irakiens. [114]

Le 4 mai, Churchill a ordonné à Wavell d'envoyer une force de Palestine. [115] Le 5 mai, Wavell prend le commandement des opérations dans le nord de l'Irak et le général Maitland Wilson est rappelé de Grèce pour prendre le commandement des forces en Palestine et en Transjordanie. La justification du Comité de défense et des chefs d'état-major pour entreprendre une action militaire contre les rebelles irakiens était qu'ils devaient protéger le pays de l'intervention de l'Axe et considéraient que Rashid Ali avait conspiré avec les puissances de l'Axe. [116] Les chefs d'état-major ont accepté l'entière responsabilité de l'envoi de troupes en Irak. [dix]

Le 8 mai, une colonne de la Légion arabe , commandée par Glubb Pacha , atteignit le fort de Rutbah. [1] Ils ont piqueté le terrain entourant le fort, pour attendre le bombardement de la RAF. Le fort était défendu par environ 100 policiers, la majorité d'entre eux étant la police du désert irakien. [117] Les Blenheims du 203e Escadron basés sur le H4 sont arrivés et ont bombardé le fort, et pensant qu'ils s'étaient rendus, sont partis. Le fort ne se rendit pas et la RAF revint deux fois ce jour-là pour bombarder le fort sans succès.

Le lendemain, la RAF a continué à bombarder le fort à intervalles intermittents. Un avion a subi des tirs d'armes légères si intenses qu'il s'est écrasé sur le chemin du retour, tuant le pilote. Ce soir-là, 40 camions armés de mitrailleuses arrivent au fort pour renforcer la garnison. La moitié des camions étaient des irréguliers sous le commandement de Fawzi al-Qawuqji et l'autre moitié appartenait à la police irakienne du désert. Glubb a décidé de retirer les troupes à H3 pour attendre le renforcement de la colonne principale.

La Légion arabe est retournée à H3 le matin du 10 mai et a trouvé la n°2 Armored Car Company RAF sous le commandement du chef d'escadron Michael Casano qui l' attendait là-bas. Ils avaient été envoyés en avant de la colonne principale pour aider la Légion arabe à prendre Rutbah. Casano a emmené ses voitures blindées de la RAF à Rutbah tandis que la Légion arabe reconstituait ses approvisionnements à H3. Les voitures blindées de Casano ont mené une action contre les camions d'al-Qawuqji pendant la majeure partie du reste de la journée, et bien que le résultat ne soit pas décisif, les camions se sont retirés vers l'est sous le couvert de l'obscurité pour laisser la garnison à son sort. Cette nuit-là, la RAF réussit un bombardement nocturne, plusieurs bombes atterrissant à l'intérieur du fort.

Après le retrait des camions d'al-Qawuqji et le succès des bombardements de la RAF, la garnison s'est retirée du fort sous le couvert de l'obscurité. Dans la matinée, la colonne de la Légion arabe est arrivée et a mis en garnison le fort tandis que les voitures blindées de Casano ont continué à combattre les restes des forces de la police du désert irakien. [118]

Force Habbaniya

La force constituée en Palestine par Wavell portait le nom de code Habforce , abréviation de Habbaniya Force . [119] La force a été placée sous le commandement du major-général George Clark , qui était le commandant de la 1ère division de cavalerie . Après que Wavell se soit plaint que l'utilisation de l'une des forces stationnées en Palestine pour servir en Irak mettrait la Palestine et l'Égypte en danger, Churchill a écrit à Hastings Ismay, secrétaire du comité des chefs d'état-major, et a demandé : « Pourquoi la force mentionnée, qui semble considérable, serait-elle jugée insuffisante pour faire face à l'armée irakienne ? Concernant spécifiquement la 1ère division de cavalerie, il écrit : « Envie d'avoir gardé la division de cavalerie en Palestine tout ce temps sans avoir organisé les rudiments d'une colonne mobile ! [120] Dans l'ensemble, Wavell a écrit que la 1 division de cavalerie en Palestine avait été dépouillée de son artillerie, de ses ingénieurs, de ses signaux et de ses transports pour subvenir aux besoins d'autres formations en Grèce, en Afrique du Nord et en Afrique de l'Est. Si une brigade de cavalerie motorisée pouvait être fournie, cela n'était possible qu'en mutualisant l'ensemble des transports routiers divisionnaires. [121]

C'est après que le TJFF a refusé d'entrer en Irak que Clark a décidé de diviser Habforce en deux colonnes. [112] [122] La première colonne était une colonne volante [113] dont le nom de code était Kingcol . Kingcol a été nommé d'après son commandant, le brigadier James Kingstone , [119] et était composé de la 4th Cavalry Brigade , de deux compagnies du 1er bataillon The Essex Regiment, de la Number 2 Armored Car Company RAF et de la 237 Field Battery d' obusiers de 25 livres. du 60th (North Midland) Field Regiment , Royal Artillery .[123] La deuxième colonne, laforce principale Habforce , sous le commandement du lieutenant-colonel JS Nichols , était composée des éléments restants du 1er bataillon The Essex Regiment, le reste du 60th Field Regiment, RA, un antichar batterie et services auxiliaires. En plus de Kingcol et de laforce principale Habforce , le major-général Clark disposait d'un détachement de 400 hommes de la Légion arabe ( al-Jaysh al-Arabī ) [1] [124] dans l' émirat de Transjordanie . La Légion arabe se composait de trois escadrons mécanisés [74] transportés dans un mélange de civilsCamions Ford et équipés de voitures blindées de fabrication artisanale . [125] Contrairement à la TJFF, la Légion arabe ne faisait pas partie de l' armée britannique . Au lieu de cela, la Légion arabe était l'armée régulière de Transjordanie et elle était commandée par le lieutenant-général John Bagot Glubb , également connu sous le nom de « Glubb Pacha ». [126]

Kingcol

Dans la matinée du 11 mai, Kingcol quitta Haïfa [124] avec l'ordre d'atteindre Habbaniya le plus rapidement possible. [113] L'occasion était la dernière opération tout-cheval dans l'histoire militaire britannique. [127] Le 13 mai, Kingcol arrive à Rutbah mais n'y trouve aucune présence militaire. Glubb Pacha et la Légion arabe étaient déjà passés à autre chose. La colonne volante commandée par le brigadier Kingstone a ensuite effectué la maintenance à Rutbah avant de se déplacer sur elle-même. Le 15 mai, le premier contact a été établi avec l'armée irakienne lorsqu'un bombardier de Blenheim a mitraillé la colonne et largué une bombe ; aucun dommage n'a été infligé et aucune victime n'a été subie. [128] [n° 15]Le 16 mai, d'autres bombardements ont été effectués contre la colonne lorsqu'elle a été attaquée par la Luftwaffe , encore une fois, aucun dommage n'a été subi mais il y a eu quelques victimes. [85] [129]

Le 15 mai également, Fraser tomba malade et fut remplacé en tant que commandant de la 10 division indienne. [14] Sa maladie lui avait fait perdre la confiance de son propre personnel et il a été remplacé par le major-général nouvellement promu William Slim . Slim continuerait à se montrer comme l'un des commandants britanniques les plus dynamiques et innovants de la guerre. [65] Également au début du mois de mai, Longmore a été remplacé en tant qu'Officier de l'Air Commandant au Moyen-Orient par son adjoint, Sir Arthur Tedder . [31]

Arrivée à Habbaniya

En fin de soirée du 17 mai, Kingcol a atteint les environs de Habbaniya. Le lendemain matin, la colonne est entrée dans la base de la RAF [129] [130] et tout au long de la journée, le reste du 1er bataillon The Essex Regiment a été transporté par avion dans la base. [131] La force envoyée de Palestine pour soulager le siège irakien de la RAF Habbaniya est arrivée environ 12 jours après la levée du siège. [109]

Bataille de Falloujah

Avec Habbaniya sécurisé, l'objectif suivant pour les forces britanniques était de sécuriser la ville de Fallujah comme objectif préliminaire avant de pouvoir marcher sur Bagdad. [85] Un groupe-brigade irakien tenait la ville et le pont de Fallujah en refusant la route vers Bagdad ; un autre groupe-brigade tenait la ville de Ramadi, à l'ouest de Habbaniya, empêchant tout mouvement vers l'ouest. [132] Le colonel Roberts a rejeté l'idée d'attaquer Ramadi parce qu'il était encore fortement en garnison par l'armée irakienne et a été en grande partie coupé par les inondations auto-imposées. Roberts laisserait Ramadi isolé et, à la place, sécuriserait le pont stratégiquement important sur l'Euphrate à Fallujah. [133]

Partie de tir britannique près de Ramadi isolé

Dans la semaine qui a suivi le retrait des forces irakiennes près de Habbaniya, le colonel Roberts a formé ce qui est devenu la brigade Habbaniya. La brigade a été formée en regroupant le 1er bataillon The Essex Regiment de Kingcol avec d'autres renforts d'infanterie arrivés de Bassora, le 2e bataillon du 4e Gurkha Rifles et de l'artillerie légère. [131] [134]

Dans la nuit du 17 au 18 mai, des éléments du bataillon Gurkha, une compagnie de levées assyriennes de la RAF, des voitures blindées de la RAF et quelques obusiers irakiens capturés ont traversé l'Euphrate à l'aide de ferries à câbles improvisés. [nb 16] Ils traversèrent la rivière à Sin el Dhibban et approchèrent de Fallujah depuis le village de Saqlawiyah. Aux premières heures de la journée, une compagnie du 1er bataillon KORR a été transportée par avion par 4 Valentias et a atterri sur la route de Bagdad au-delà de la ville près de Notch Fall. Une compagnie de RAF Assyrian Levies, soutenue par l'artillerie de Kingcol, reçut l'ordre de sécuriser le pont sur la rivière. Tout au long de la journée, la RAF a bombardé des positions dans la ville et le long de la route de Bagdad, évitant un bombardement généralisé de la ville à cause de la population civile. Le 19 mai, 57 avions ont commencé à bombarder les positions irakiennes à l'intérieur et autour de Fallujah avant de lâcher des tracts demandant à la garnison de se rendre ; aucune réponse n'a été donnée et d'autres opérations de bombardement ont eu lieu. La RAF a largué dix tonnes de bombes sur Fallujah en 134 sorties. [136]

Au cours de l'après-midi, un bombardement de dix minutes de tranchées irakiennes près du pont a été effectué avant que les Lévy assyriennes n'avancent, couvertes par des tirs d'artillerie. Face à peu d'opposition, ils ont capturé le pont en 30 minutes ; ils ont ensuite été accueillis par un émissaire irakien qui a offert la reddition de la garnison et de la ville. 300 prisonniers ont été faits et aucune victime n'a été subie par la force britannique. [137] [138] [139] La Luftwaffe a répondu à la capture britannique de la ville en attaquant l'aérodrome de Habbaniya, en détruisant et en endommageant plusieurs avions et en infligeant un certain nombre de victimes. [140]Le 18 mai, le général de division Clark et l'AVM D'Albiac sont arrivés à Habbaniya par voie aérienne. Ils ont décidé de ne pas interférer avec les opérations en cours du colonel Roberts. [134] Le 21 mai, ayant sécurisé Fallujah, Roberts est revenu à Shaibah et à ses devoirs avec la 10ème Division d'Infanterie indienne. [136]

contre-attaque irakienne

Le 22 mai, la 6e brigade d'infanterie irakienne, de la 3e division d'infanterie irakienne , a mené une contre-attaque contre les forces britanniques à l'intérieur de Fallujah. L'attaque irakienne a commencé à 02h30, soutenue par un certain nombre de L3/35 de fabrication italienne .chars légers. A 03h00, les Irakiens ont atteint la périphérie nord-est de la ville. Deux chars légers, qui avaient pénétré dans la ville, sont rapidement détruits. À l'aube, des contre-attaques britanniques avaient poussé les Irakiens hors du nord-est de Falloujah. Les Irakiens ont maintenant déplacé leur attaque vers la périphérie sud-est de la ville. Mais cette attaque a rencontré une vive résistance dès le départ et n'a fait aucun progrès. À 10h00, Kingstone arriva avec des renforts de Habbaniya, qui furent immédiatement jetés au combat. Les compagnies d'infanterie nouvellement arrivées, de l'Essex Regiment, nettoient méthodiquement les positions irakiennes maison par maison. À 18h00, les Irakiens restants s'étaient enfuis ou avaient été faits prisonniers, les tirs de snipers avaient été réduits au silence, six chars légers irakiens avaient été capturés et la ville était sécurisée. [141] Le 23 mai, des aéronefs deLe Fliegerführer Irak a fait une apparition tardive. Les positions britanniques à Fallujah ont été mitraillées à trois reprises. Mais, bien qu'elles soient une nuisance, les attaques de la Luftwaffe n'ont pas accompli grand-chose. Un jour seulement plus tôt, un assaut aérien coordonné avec les forces terrestres irakiennes aurait pu changer l'issue de la contre-attaque. [142]

Jezireh

Pendant cette période, les légionnaires de Glubb Pacha ont dominé le pays tribal au nord de Falloujah entre l'Euphrate et le Tigre, une région connue sous le nom de Jezireh . Le lieutenant-général Glubb avait été chargé de persuader les tribus locales de cesser de soutenir le gouvernement de Rashid Ali. Utilisant une combinaison de propagande et de raids contre des postes du gouvernement irakien, ses actions se sont avérées remarquablement fructueuses. [143] Les Britanniques ont également utilisé cette période pour augmenter l'activité aérienne contre les aérodromes du nord de la Luftwaffe et pour finalement écraser l'effort allemand pour soutenir les Irakiens. [144]

Bassora

Voiture blindée Rolls Royce

En réponse aux premiers mouvements irakiens, la 10e division d'infanterie indienne, sous les ordres du major-général Fraser, occupa l'aéroport de Bassora, les quais de la ville et la centrale électrique. [70] Des éléments de la 20th Indian Infantry Brigade , commandés par le brigadier Powell, ont été utilisés pour occuper ces sites. Entre le 18 et le 29 avril, deux convois avaient débarqué cette brigade dans la région de Bassorah. Le 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles gardait l'aérodrome de la RAF à Shabaih, le 3e bataillon du 11e Régiment sikh sécurisait les quais de Maqil et le 2e bataillon du 7e Gurkha Rifles était tenu en réserve. [145]Sinon, aucune opération majeure n'a eu lieu dans la région de Bassora. La principale difficulté était qu'il n'y avait pas suffisamment de troupes pour prendre simultanément le contrôle de Maqil, Ashar et Bassora. Alors que les troupes irakiennes à Bassora ont accepté de se retirer le 2 mai, elles ne l'ont pas fait. [109] Le 6 mai, la 21e brigade d'infanterie indienne sous le commandement du brigadier Charles Joseph Weld est arrivée et a débarqué à Bassorah. Il s'agissait de la deuxième brigade de la 10e division d'infanterie indienne à arriver en Irak. [145] La 21e brigade d' infanterie indienne 4e bataillon comprenait 13 Force de Frontière Rifles , [nb 17] 2e bataillon 4e Gurkha et 2e bataillon 10e Gurkha.

Ashar

Le général Wavell (à droite) et le lieutenant-général Quinan , avril 1941

À partir du 7 mai et jusqu'au 8 mai, des éléments de la 20e brigade d'infanterie indienne et de la 21e brigade d'infanterie indienne ont capturé Ashar, près de Bassorah. Ashar était bien défendu et les défenseurs irakiens ont infligé un certain nombre de pertes aux attaquants britanniques. Les unités britanniques impliquées étaient les compagnies A, B, C et D du 2e bataillon du 8e Gurkha Rifles et une demi-section de voitures blindées Rolls Royce du 4e bataillon du 13e Frontier Force Rifles. Le 2e bataillon du 4e Gurkha Rifles était tenu en réserve. À la suite de l'action réussie contre Ashar, la ville de Basra a été sécurisée sans combat. Cependant, la résistance armée de la police irakienne et des unités de l'armée s'est poursuivie jusqu'au 17 mai. [146]Alors que la région de Bassorah était désormais sécurisée, c'était la saison des inondations en Irak, et la difficulté de se déplacer vers le nord depuis Bassorah par rail, route ou fleuve vers Bagdad a étouffé d'autres opérations. En outre, les forces irakiennes ont occupé des points le long du Tigre et le long de la voie ferrée pour décourager davantage les mouvements vers le nord. [50]

Le 8 mai, les opérations en Irak sont passées du contrôle du commandement indien d'Auchinleck au commandement du commandement moyen-oriental de Wavell. [10] [147] Le lieutenant-général Edward Quinan est arrivé d'Inde pour remplacer Fraser en tant que commandant d' Iraqforce . La tâche immédiate de Quinan était de sécuriser Basra comme base. Wavell lui a ordonné de ne pas avancer vers le nord jusqu'à ce que la coopération des tribus locales soit pleinement assurée. Quinan ne pouvait pas non plus envisager de mouvement vers le nord pendant trois mois en raison de la crue du Tigre et de l'Euphrate. [10] [148]Des directives ont été données à Quinan avant sa prise de commandement. Le 2 mai, il avait reçu les instructions suivantes : « (a) Développer et organiser le port de Bassora dans toute la mesure nécessaire pour permettre aux forces, les nôtres ou celles des Alliés, qui pourraient être nécessaires d'opérer au Moyen-Orient, y compris l'Égypte, la Turquie (b) Assurer le contrôle de tous les moyens de communication, y compris tous les aérodromes et terrains d'atterrissage en Irak, et les développer dans la mesure nécessaire pour permettre au port de Bassorah de fonctionner à sa pleine capacité. " Quinan a en outre reçu pour instruction de « commencer immédiatement à planifier un système de défense pour protéger la base de Bassorah contre les attaques de forces blindées soutenues par de puissantes forces aériennes, et également d'être prêt à prendre des mesures spéciales pour protéger : (i) les installations de la Royal Air Force et du personnel à Habbaniya et Shaiba.(ii) La vie des sujets britanniques à Bagdad et ailleurs en Irak. (iii) Les champs pétrolifères de Kirkouk et le pipeline vers Haïfa.Les installations de l' Anglo-Iranian Oil Company et ses employés britanniques dans le sud-ouest de l'Iran si nécessaire. pourrait être expédié de l'Inde." [2]

Opérations Regulta et Regatta

Le 23 mai, Wavell s'est envolé pour Bassorah pour discuter de nouveaux renforts et opérations en Irak avec Auchinleck. De plus, il a chargé Quinan, commandant les forces indiennes là-bas, de faire des plans pour une avance de Bassora vers Bagdad. [50] Le 27 mai, les forces de Basra ont commencé à avancer vers le nord. Lors de l' opération Regulta , la 20e brigade d'infanterie indienne, connue sous le nom de « brigade de l'Euphrate », a avancé le long de l' Euphrate par bateau et par la route. Lors de l' opération Regatta , la 21e brigade d'infanterie indienne, connue sous le nom de « brigade du Tigre », a remonté le Tigre par bateau jusqu'à Kut . [43] [149] Le 30 mai, la troisième brigade de la 10th Indian Infantry Division,La 25e brigade d'infanterie indienne, commandée par le brigadier Ronald Mountain , est arrivée et a débarqué à Bassorah. La 25e brigade d'infanterie indienne comprenait le 3e bataillon du 9e régiment de Jat , le 2e bataillon du 11e régiment royal sikh et le 1er bataillon du 5e d'infanterie légère Mahratta . [150] En juin 1941, des forces britanniques supplémentaires sont arrivées à Bassora en provenance d'Inde. Le 9 juin, la 17e brigade d'infanterie indienne est arrivée et, le 16 juin, la 24e brigade d'infanterie indienne est arrivée. [43]

effondrement irakien

Une voiture blindée Fordson de la RAF attend à l'extérieur de Bagdad pendant que des négociations pour un armistice ont lieu

Les forces britanniques de Habbaniya se sont rendues à Bagdad après la défense de Falloujah. Le major-général Clark a décidé de maintenir l'élan parce qu'il s'attendait à ce que les Irakiens ne se rendent pas compte à quel point ses forces étaient petites et vulnérables. Clark avait un total d'environ 1 450 hommes pour attaquer au moins 20 000 défenseurs irakiens. Cependant, Clark a profité d'un avantage dans les airs . [151]

Bagdad

Dans la nuit du 27 mai, l'avance britannique sur Bagdad commence. L'avancée a progressé lentement et a été entravée par de vastes inondations et par les nombreux ponts détruits sur les voies d'irrigation qu'il a fallu traverser. [110] Face à l'avancée de Clark, le gouvernement de Rashid Ali s'effondre. Le 29 mai, Rashid Ali, le Grand Mufti , et de nombreux membres du « Gouvernement de défense nationale » ont fui en Perse . Après la Perse, ils sont allés en Allemagne . Le matin du 31 mai, le maire de Bagdad et une délégation ont approché les forces britanniques au pont Washash. Avec le maire était Sir Kinahan Cornwallis, l'ambassadeur britannique, qui était confiné à l'ambassade britannique à Bagdad depuis quatre semaines. [21] Les termes ont été rapidement atteints et un armistice a été signé. [152] [153] Les forces armées irakiennes dans les environs de Bagdad étaient encore largement plus nombreuses que les Britanniques et les Britanniques ont décidé de ne pas occuper Bagdad immédiatement. Cela a été fait en partie pour masquer la faiblesse des forces britanniques à l'extérieur de la ville. [154] Le 1er juin, le prince 'Abd al-Ilah est revenu à Bagdad en tant que régent et la monarchie et un gouvernement pro-britannique ont été remis en place. Le 2 juin, Jamil al-Midfai a été nommé Premier ministre. [154]

Conséquences

Au lendemain de la chute du « gouvernement de défense nationale » de Rashid Ali et de l'armistice, Bagdad a été déchirée par des émeutes et des pillages . [109] Une grande partie de la violence a été canalisée vers le quartier juif de la ville . Plus de 180 résidents juifs ont perdu la vie et environ 850 ont été blessés avant que la police irakienne ne reçoive l'ordre de rétablir l'ordre à balles réelles. [155] [154]

Au moins deux récits britanniques du conflit ont loué les efforts des forces aériennes et terrestres de la RAF Habbaniya. Selon Churchill, le débarquement de la 20e brigade d'infanterie indienne à Bassorah le 18 avril était « opportun ». À son avis, le débarquement a forcé Rashid Ali à agir prématurément. Cependant, Churchill a ajouté que la « défense énergique » de Habbaniya par la Flying School était un « facteur primordial » dans le succès britannique. [156] Wavell a écrit que la « vaillante défense » de Habbaniya et l'avancée audacieuse de Habforce ont découragé l'armée irakienne, tandis que les Allemands à leur tour ont été empêchés d'envoyer de nouveaux renforts par « la résistance désespérée de nos troupes en Crète , et leur paralysie pertes en hommes et en avions.[21]

Le 18 juin, le lieutenant-général Quinan a reçu le commandement de toutes les forces britanniques et du Commonwealth en Irak. Avant cela, Iraqforce était plus ou moins limité aux forces débarquées et avançant depuis Bassora. [109]

Après la guerre anglo-irakienne, des éléments de l' Iraqforce (connu sous le nom de commandement irakien à partir du 21 juin) ont été utilisés pour attaquer le Mandat de Vichy détenu par les Français en Syrie pendant la campagne Syrie-Liban , qui a commencé le 8 juin et s'est terminée le 14 juillet. L'Iraq Command (connu sous le nom de Persia and Iraq Force ( Paiforce à partir du 1er septembre) a également été utilisé pour attaquer la Perse lors de l' invasion anglo-soviétique de la Perse , qui a eu lieu d'août à septembre 1941. Défenses avancées contre une éventuelle invasion allemande du nord à travers le Caucaseont été créés en 1942, et la force de Paiforce a culminé à l'équivalent de plus de 10 brigades avant que les Russes n'arrêtent la menace allemande à la bataille de Stalingrad . Après 1942, l'Irak et la Perse ont été utilisés pour acheminer du matériel de guerre vers l'Union soviétique et la présence militaire britannique est devenue principalement des lignes de troupes de communication.

Le 20 juin, Churchill annonce à Wavell qu'il sera remplacé par Auchinleck. [157] À propos de Wavell, Auchinleck écrit : « Je ne veux en aucun cas en déduire que j'ai trouvé une situation insatisfaisante à mon arrivée – loin de là. Non seulement j'ai été très impressionné par les bases solides posées par mon prédécesseur, mais j'ai été aussi capable de mieux apprécier l'immensité des problèmes auxquels il avait été confronté et la grandeur de ses réalisations, dans un commandement où quelque 40 langues différentes sont parlées par les forces britanniques et alliées. [158]

Les forces britanniques devaient rester en Irak jusqu'au 26 octobre 1947 et le pays restait effectivement sous contrôle britannique. [la citation nécessaire ] Les Britanniques considéraient l'occupation de l'Irak nécessaire pour garantir que l'accès à ses ressources pétrolières stratégiques soit maintenu. Le 18 août 1942, le général Maitland Wilson est nommé commandant en chef du commandement de la Perse et de l'Irak . Le 15 septembre, il avait son siège à Bagdad. La tâche principale de Wilson était « de protéger à tout prix contre les attaques terrestres et aériennes les champs de pétrole et les installations pétrolières en Perse et en Irak ». Sa tâche secondaire était « d'assurer le transport des approvisionnements depuis les ports du golfe Persique vers la Russie dans toute la mesure du possible sans porter préjudice à [sa] tâche principale ». [159]

Alors que Rashid Ali et ses partisans étaient en alliance avec le régime fasciste en Italie [160], la guerre a démontré que l'indépendance de l'Irak était au mieux conditionnée à l'approbation britannique des actions du gouvernement. [la citation nécessaire ] Rashid Ali et le Mufti de Jérusalem ont fui en Perse, puis en Turquie, puis en Italie et enfin à Berlin, en Allemagne, où Ali a été accueilli par Hitler à la tête du gouvernement irakien en exil . [ citation nécessaire ]

Honneurs de bataille

Le système britannique et du Commonwealth des honneurs de bataille a reconnu la participation à la guerre anglo-irakienne par l'attribution à 16 unités de l'honneur de bataille Irak 1941, pour le service en Irak entre le 2 et le 31 mai 1941. Le prix était accompagné d'honneurs pour trois actions au cours la guerre : Défense de Habbaniya attribuée à une unité pour les opérations contre les rebelles irakiens entre le 2 et le 6 mai, Fallouja attribuée à deux unités pour les opérations contre les rebelles irakiens entre le 19 et le 22 mai et Bagdad 1941 attribuée à deux unités pour les opérations contre les rebelles irakiens du 28 au 31 mai. [161]

Lectures complémentaires

  • Jackson, Ashley (2018). Commandement du golfe Persique : une histoire de la Seconde Guerre mondiale en Iran et en Irak . New Haven : Yale University Press. ISBN 978-0-300-22196-1.

Voir aussi

Remarques

Notes de bas de page

  1. ^ Le HMAS Yarra , représentant l'Australie, a participé en mer. [2]
  2. ^ Le HMNZS Leander , représentant la Nouvelle-Zélande, a participé en mer. [3]
  3. ^ Des aviateurs grecs en formation à Habbaniya ont effectué des sorties contre les Irakiens. [4]
  4. ^ Le 30 mai, Rashid Ali et ses partisans s'enfuient en Perse. Le 31 mai à 4 heures du matin, le maire de Bagdad a signé un armistice sur un pont traversant le canal de Washash. [9] Les opérations de Mercol , Gocol et Harcol contre les guérilleros se sont poursuivies jusqu'en juin.
  5. ^ Voir Iraqforce ; Habforce constituait un groupe-brigade renforcé tandis que la force basée à RAF Habbaniya constituait l'autre.
  6. ^ 85 avions basés à RAF Habbaniya. [15] [16] 18 bombardiers ont été transportés par avion dans la RAF Shaibah en renfort [12] tandis que le 244e Escadron de la RAF était déjà basé là-bas équipé de Vicker Vincents . [16] Le 84e Escadron de la RAF a été rebasé sur la RAF Aqir , en Palestine, pour soutenir les forces terrestres britanniques pendant la rébellion. [16] Quatre Bristol Blenheim du 203e Escadron de la RAF ont été transportés par avion vers la RAF Lydda , également en Palestine, pour effectuer des missions de combat au-dessus de l'Irak. [16]
  7. ^ Voir Rôle du Commandement au Moyen-Orient pour plus de détails sur les trois commandants en chef basés en Méditerranée et au Moyen-Orient.
  8. ^ Wavell indique que Fraser commandait les forces débarquées à Bassora. [60]
  9. ^ Sixchasseurs Gloster Gladiators et unbombardier Vickers Wellington , transportant des pièces de rechange. [15]
  10. ^ Lyman déclare que le premier jour, la force irakienne avait en fait déployé trois bataillons d'infanterie et une brigade d'artillerie sur l'escarpement. [73] Wavell indique que, le 30 avril, deux brigades et quelques véhicules blindés ont pris position sur l'escarpement. [2]
  11. ^ Huit bombardiers du 70e Escadron de la RAF ont d'abord été envoyés et ont été suivis plus tard par 10 bombardiers du 37e Escadron de la RAF . [12]
  12. ^ Les bombardiers Wellington, basés à Shaibah, n'ont pris part à ces attaques aériennes que jusqu'au 10 mai et sont rentrés en Égypte deux jours plus tard. [85]
  13. ^ Certaines sources indiquent que cette unité s'appelait « Special Force Junck » ( Sonderkommando Junck ) [94]
  14. ^ Playfair déclare que cette force était initialement composée de 14 Messerschmitt 110 et de sept Heinkel 111 . [5] Lyman déclare qu'il s'agissait de 12 Heinkel 111 et 12 Messerschmitt 110, [89] tandis que Mackenzie déclare que la force se composait de 15 Heinkel 111 et 14 Messerschmitt 110. [20]
  15. ^ Les récits varient, mais il y a des indications que le « bombardier Blenheim » était un Heinkel 111 allemand du Fliegerführer Irak . [39]
  16. ^ Le ferry à câble a été conçu par une section des sapeurs et mineurs de Madras de la reine Victoria venus de Bassora. Les barges chargées étaient accrochées à un câble métallique fixe qu'elles avaient tendu à travers la rivière, qui mesurait 750 pieds (230 m) de large au point de croisement. [135]
  17. ^ Inclus deux troupes de voitures blindées Rolls Royce. [145]

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Sites Web

Lectures complémentaires

Liens externes