Guerre amphibie

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Un dessin représentant le débarquement amphibie des troupes britanniques pendant le siège de Québec en 1759

La guerre amphibie est un type d' opération militaire offensive qui utilise aujourd'hui des navires de guerre pour projeter la puissance terrestre et aérienne sur un rivage hostile ou potentiellement hostile sur une plage de débarquement désignée . [1] À travers l'histoire, les opérations ont été menées en utilisant les bateaux de navire comme principale méthode de livraison des troupes à terre. Depuis la campagne de Gallipoli , des embarcations spécialisées sont de plus en plus conçues pour le débarquement de troupes, de matériel et de véhicules, y compris par barges de débarquement et pour l'insertion de commandos , par des patrouilleurs rapides ,des zodiacs (bateaux pneumatiques rigides) et des mini-submersibles .

Le terme amphibie est apparu pour la première fois au Royaume-Uni et aux États-Unis dans les années 1930 avec l'introduction de véhicules tels que le Vickers-Carden-Loyd Light Amphibious Tank ou le Landing Vehicle Tracked . [note 1]

La guerre amphibie comprend les opérations définies par leur type, leur but, leur ampleur et leurs moyens d'exécution. Dans l' Empire britannique, à l'époque, ces opérations étaient appelées opérations combinées définies comme « ... des opérations au cours desquelles les forces navales, militaires ou aériennes coopèrent les unes avec les autres, travaillant indépendamment sous leurs commandants respectifs, mais avec un objet stratégique." [2] Toutes les forces armées qui emploient des troupes avec une formation et un équipement spéciaux pour effectuer des débarquements de navires de guerre à terre acceptent cette définition.

Depuis le 20ème siècle, un débarquement amphibie de troupes sur une tête de pont est reconnu comme la plus complexe de toutes les manœuvres militaires. L'entreprise nécessite une coordination complexe de nombreuses spécialités militaires, y compris la puissance aérienne , les tirs navals , le transport naval , la planification logistique , l'équipement spécialisé, la guerre terrestre , la tactique et une formation approfondie sur les nuances de cette manœuvre pour tout le personnel impliqué.

Opération

Un char de combat sud-coréen Type 88 K1 débarque d'un LCAC américain en mars 2007.

Essentiellement, les opérations amphibies comprennent les phases de planification et de préparation stratégiques, de transit opérationnel vers le théâtre d'opérations prévu , de répétition et de débarquement avant le débarquement, de débarquement de troupes, de consolidation des têtes de pont et de conduite d'opérations terrestres et aériennes intérieures. Historiquement, dans le cadre de ces phases, une partie vitale du succès reposait souvent sur la logistique militaire , les tirs navals et l'appui aérien rapproché . Un autre facteur est la variété et la quantité de véhicules et d'équipements spécialisés utilisés par la force de débarquement qui sont conçus pour les besoins spécifiques de ce type d'opération.

Les opérations amphibies peuvent être classées comme des raids tactiques ou opérationnels tels que le Raid de Dieppe , des débarquements opérationnels à l'appui d'une stratégie terrestre plus large telle que l' opération Kerch-Eltigen et une ouverture stratégique d'un nouveau théâtre d'opérations, par exemple l' opération Avalanche .

Le but des opérations amphibies est généralement offensif, sauf en cas de retraits amphibies, mais est limité par le plan et le terrain. Les débarquements sur des îles de moins de 5 000 km 2 (1 900 milles carrés) sont tactiques, généralement avec des objectifs limités de neutralisation des défenseurs ennemis et d'obtention d'une nouvelle base d'opération. Une telle opération peut être préparée et planifiée en quelques jours ou semaines, et emploierait une force opérationnelle navale pour débarquer moins qu'une division de troupes.

Deux M113 australiens débarquant d'une péniche de débarquement lors d'un exercice d'entraînement en 2019

L'intention des débarquements opérationnels est généralement d'exploiter le rivage comme une vulnérabilité dans la position globale de l'ennemi, forçant le redéploiement des forces, l'utilisation prématurée des réserves et aidant un plus grand effort offensif allié ailleurs. Une telle opération nécessitant des semaines voire des mois de préparation et de planification, utiliserait plusieurs groupes de travail, voire une flotte navale pour débarquer des forces de la taille d'un corps , y compris sur de grandes îles, par exemple l' opération Chromite . Une opération de débarquement stratégique nécessite un engagement majeur de forces pour envahir un territoire national de l' archipel , comme la bataille de Leyte , ou continental, comme l' opération Neptune.. Une telle opération peut nécessiter plusieurs flottes navales et aériennes pour soutenir les débarquements, ainsi qu'une vaste collecte de renseignements et une planification de plus d'un an.

Bien que la plupart des opérations amphibies soient principalement considérées comme des débarquements sur la plage, elles peuvent exploiter l'infrastructure à terre disponible pour débarquer des troupes directement dans un environnement urbain s'il n'y a pas d'opposition. Dans ce cas, les navires non spécialisés peuvent décharger des troupes, des véhicules et des cargaisons à l'aide d'équipements organiques ou d'installations à quai. Les débarquements tactiques dans le passé ont utilisé de petits bateaux , de petites embarcations , de petits navires et des navires civils convertis pour la mission de livrer des troupes au bord de l'eau.

Préparation et planification

La préparation et la planification de l' opération de débarquement naval nécessitent l' assemblage de navires d' une capacité suffisante pour soulever les troupes nécessaires en employant le chargement de combat . Elle peut également comprendre la conduite de reconnaissances amphibies . Les services de renseignement militaire produisent un briefing sur l'adversaire attendu qui guide l'organisation et l'équipement de la force embarquée. Les premières péniches de débarquement spécialement conçues ont été utilisées pour les débarquements de Gallipoli, et des véhicules blindés à chenilles étaient également disponibles pour la campagne de Guadalcanal . Les hélicoptères ont d'abord été utilisés pour soutenir les débarquements sur la plage pendant l' opération Mousquetaire .

Les aéroglisseurs sont utilisés pour les débarquements navals par les forces militaires depuis les années 1960.

Origines

La guerre amphibie enregistrée remonte à l'Antiquité. Les peuples de la mer ont menacé les Égyptiens du règne d' Akhenaton capturés sur les reliefs de Médinet Habou et de Karnak .

Les cités-États helléniques recouraient régulièrement à des assauts opposés sur les rivages les uns des autres, auxquels ils réfléchissaient dans leurs pièces de théâtre et autres expressions de l'art. L'atterrissage à Marathon par les anciens Perses le 9 490 Septembre C.-B., a été la plus grande opération amphibie jusqu'à ce qu'elle soit éclipsée par le débarquement à la bataille de Gallipoli .

Marines

La Tapisserie de Bayeux représente l'invasion normande de l'Angleterre en 1066 avec une force d'environ 8 000 fantassins et cavalerie lourde débarquée sur la côte anglaise.

En 1565, l'île de Malte est envahie par les Turcs ottomans lors du Grand Siège de Malte , obligeant ses défenseurs à se replier sur les villes fortifiées. Point d'étranglement stratégique en mer Méditerranée , sa perte aurait été si menaçante pour les royaumes d' Europe occidentale que des forces ont été levées d'urgence afin de soulager l'île. Mais il a fallu quatre mois pour entraîner, armer et déplacer une force amphibie de 5 500 hommes pour lever le siège.

Puis, Philippe II , roi d'Espagne a décidé de former et d'affecter des unités qualifiées d'assaut amphibie à l'Armada royale. Ces unités ont été formées spécifiquement pour combattre sur et depuis des navires. Les Marines espagnols sont nés. L'idée était de mettre en place une affectation permanente de troupes terrestres à la Marine royale espagnole, disponible pour la Couronne.

Ainsi, d'autres pays ont adopté l'idée et ont par la suite également constitué leurs propres forces marines .

Les premières unités marines « professionnelles » étaient déjà des troupes amphibies entraînées aux tâches, mais au lieu d'être démantelées, elles ont été conservées pour les besoins de la couronne espagnole. Leurs premières actions ont eu lieu tout le long de la mer Méditerranée où les Turcs et les colonies de pirates constituaient un risque pour le commerce et la navigation : Alger , Malte, Gelves .

Le « Débarquement de Terceras » aux Açores le 25 mai 1583, fut un exploit militaire car ses planificateurs décidèrent de faire un faux débarquement pour distraire les forces de défense (5 000 soldats portugais , anglais et français ) ; des barges spéciales ont également été aménagées pour décharger des chevaux de cavalerie et 700 pièces d'artillerie sur la plage ; des bateaux à rames spéciaux étaient armés de petits canonspour soutenir les bateaux de débarquement; des fournitures spéciales étaient prêtes à être déchargées et à soutenir la force de débarquement de 11 000 hommes. L'effectif total de la force amphibie était de 15 000 hommes, dont une armada de 90 navires.

Développement

Du XVe au XXe siècle, plusieurs pays européens ont établi et développé des colonies d' outre-mer . Les opérations amphibies visaient principalement à établir des colonies et à sécuriser des points forts le long des routes de navigation. Les forces amphibies ont été entièrement organisées et consacrées à cette mission, [la citation nécessaire ] bien que les troupes aient combattu non seulement à terre, mais à bord des navires.

De par leur nature, les assauts amphibies impliquent des opérations très complexes, exigeant la coordination d'éléments disparates ; par conséquent, des résultats désastreux peuvent découler d'une planification insuffisante. L'un des exemples les plus spectaculaires d'un tel échec s'est produit en 1741 lors de la bataille de Carthagène des Indes en Nouvelle-Grenade , lorsqu'une grande force d'assaut amphibie britannique avec un commandement divisé n'a pas réussi à surmonter une défense espagnole beaucoup plus petite mais fortement fortifiée. Vingt ans plus tard, en 1762, une force britannique similaire a débarqué avec succès à La Havane à Cuba, a assiégé la ville et l'a capturée après une campagne de deux mois grâce à une meilleure coordination des forces terrestres et maritimes. [ citation nécessaire ]

Un important débarquement amphibie a lieu lors du siège de Québec en 1759, dans le cadre de la guerre de Sept Ans . Les Britanniques produisirent la première péniche de débarquement spécialement conçue pour permettre à leurs troupes de traverser en force le fleuve Saint-Laurent . Après avoir envisagé et rejeté un certain nombre de plans de débarquement sur la rive nord du fleuve, le général James Wolfe et ses brigadiers décident fin août de débarquer en amont de la ville. [3]

Soulagement de Gibraltar par Earl Howe, 11 octobre 1782 , par Richard Paton

Les Britanniques se préparent à leur déploiement risqué en amont. Les troupes étaient déjà à bord de navires de débarquement et dérivaient le long du fleuve depuis plusieurs jours lorsque, le 12 septembre, Wolfe prit une décision finale sur le site de débarquement britannique, en sélectionnant L' Anse-au-Foulon . Le plan d'attaque de Wolfe dépendait du secret et de la surprise - un élément clé d'une opération amphibie réussie - un petit groupe d'hommes débarquait de nuit sur la rive nord, gravissait la haute falaise, s'emparait d'une petite route et maîtrisait la garnison qui la protégeait. , permettant au gros de son armée (5 000 hommes) de gravir la falaise par la petite route puis de se déployer au combat sur le plateau. [4] L'opération s'est avérée un succès, menant à la reddition de la ville et a fortement influencé les engagements ultérieurs.

Mouvements britanniques et américains pendant la campagne de Chesapeake

En 1762, les marins et marines de la Royal Navy britannique réussissent à prendre les capitales des Indes occidentales et orientales espagnoles : La Havane à Cuba et Manille aux Philippines respectivement. En 1776, Samuel Nicholas et les Continental Marines , « l'ancêtre » du United States Marine Corps , effectuèrent un premier débarquement réussi lors de la bataille de Nassau aux Bahamas.

En 1782, les Britanniques repoussèrent une longue tentative franco-espagnole de s'emparer de Gibraltar par des forces hydriques. En 1783, une force franco-espagnole envahit l'île de Minorque détenue par les Britanniques . En 1798, Minorque connut un autre de ses nombreux changements de souveraineté lorsqu'elle fut capturée par un débarquement britannique .

Alors que l'Empire britannique s'étendait dans le monde entier, quatre colonies ( Halifax , en Nouvelle-Écosse ; Bermudes ; Gibraltar ; et Malte ) ont été désignées forteresses impériales , [5] [6] [7] [8] [9] [10] d'où la domination britannique des océans et des mers Méditerranée et Caraïbes a été maintenue, y compris sa capacité à interdire le passage sûr aux navires de guerre et marchands ennemis tout en protégeant son propre commerce marchand, ainsi que sa capacité à projeter une force navale et militaire supérieure n'importe où sur la planète. Cela a été démontré lors de laGuerre américaine de 1812 , lorsque les navires de la station nord-américaine de la Royal Navy et les forces militaires de l'armée britannique, du Board of Ordnance et des Royal Marines, ont maintenu un blocus d'une grande partie de la côte atlantique des États-Unis d'Amérique , ont transporté des raids amphibies tels que 22 Juin, 1813 bataille de Craney île , [11] , puis a lancé la campagne de Chesapeake (défaisant les forces américaines dans la bataille de Bladensburg , la capture et la combustion de Washington, DC , et pillant Alexandria, en Virginie ), [12 ] [13] des Bermudes.

ère industrielle

Les navires de l'escadron de blocage de l'Atlantique Nord bombardant Fort Fisher avant l'assaut terrestre, pendant la guerre de Sécession

Lors de la guerre américano-mexicaine , les forces américaines dirigées par Winfield Scott ont lancé le premier assaut amphibie majeur de l'histoire des États-Unis lors du siège de Veracruz en 1847 . Pendant la guerre de Crimée de 1853-1856, l'alliance anti-russe a lancé une opération amphibie anglo-française contre la Russie à Bomarsund , en Finlande, le 8 août 1854. Pendant la guerre de Sécession de 1861-1865, les États-Unis ont lancé plusieurs assauts amphibies le long des côtes. des États confédérés . Actions à Hatteras Inlet (août 1861) et à Port Royal, Caroline du Sudont été les premières de nombreuses attaques, d'autres se sont produites sur l'île de Roanoke , en Caroline du Nord ; Galveston , Texas ; Fort Sumter , île Morris et île James , Caroline du Sud ; et plusieurs autres. Le plus grand affrontement de ce type a eu lieu en janvier 1865 à Fort Fisher - le plus grand et le plus puissant du monde à l'époque - qui protégeait l'entrée de Wilmington, en Caroline du Nord . La force d'assaut se composait de plus de 15 000 hommes et 70 navires de guerre avec plus de 600 canons.

Pendant la guerre de Sécession , la Mississippi Marine Brigade a été créée pour agir rapidement contre les forces confédérées opérant près du fleuve Mississippi et de ses affluents. L'unité se composait d'artillerie, de cavalerie et d'infanterie avec la flotte américaine Ram utilisée comme moyen de transport. [14]

La guerre amphibie pendant la guerre du Pacifique de 1879 à 1883 a vu la coordination de l'armée, de la marine et des unités spécialisées. Le premier assaut amphibie de cette guerre a eu lieu pendant la bataille de Pisagua lorsque 2 100 soldats chiliens ont réussi à prendre Pisagua à 1 200 défenseurs péruviens et boliviens le 2 novembre 1879. Les navires de la marine chilienne ont bombardé les défenses de la plage pendant plusieurs heures à l'aube, [ citation nécessaire ] suivi de bateaux à rames ouverts débarquant l' infanterie de l' armée et le sapeurunités dans l'eau jusqu'à la taille, sous le feu ennemi. Une première vague de débarquement en infériorité numérique s'est battue sur la plage; les deuxième et troisième vagues dans les heures suivantes réussirent à vaincre la résistance et à se déplacer vers l'intérieur des terres. À la fin de la journée, une armée expéditionnaire de 10 000 hommes avait débarqué dans le port capturé.

Débarquement japonais sur la péninsule de Liaodong , 1909

En 1881, les navires chiliens transportent environ 30 000 hommes, avec leurs montures et leur équipement, sur 500 miles (800 km) afin d'attaquer Lima. [15] Les commandants chiliens ont commandé des péniches de débarquement à fond plat spécialement conçues pour transporter des troupes dans des eaux peu profondes plus près de la plage, peut-être [ recherche originale ? ] la première péniche de débarquement amphibie construite à cet effet dans l'histoire : [16] "Ces [36 bateaux à faible tirant d'eau, à fond plat] seraient capables de débarquer trois mille hommes et douze canons en une seule vague".

Des observateurs militaires neutres ont étudié de près les tactiques et les opérations de débarquement pendant la guerre du Pacifique : deux navires de la Royal Navy ont surveillé la bataille de Pisagua ; L' observateur de la marine des États-Unis, le lieutenant Theodorus BM Mason, a inclus un compte rendu dans son rapport La guerre sur la côte pacifique de l'Amérique du Sud . L' USS  Wachusett , commandé par Alfred Thayer Mahan , était stationné à Callao, au Pérou, protégeant les intérêts américains pendant les dernières étapes de la guerre du Pacifique. Il a formulé son concept de puissance maritime en lisant un livre d'histoire dans un club de gentleman anglaisà Lima, au Pérou. Ce concept est devenu le fondement de son célèbre The Influence of Sea Power on History (1890). [17] [18]

Un assaut amphibie a eu lieu sur les plages de Veracruz, au Mexique en 1914, lorsque la marine américaine a attaqué et occupé la ville à la suite de l' affaire Tampico .

Opérations modernes

Cuirassé allemand Grosser Kurfürst lors de l' opération Albion en octobre 1917

La Première Guerre mondiale a marqué le début des premières opérations de guerre amphibie modernes. Cependant, la tactique et l'équipement étaient encore rudimentaires et nécessitaient beaucoup d'improvisation.

À l'époque, la Royal Marine Light Infantry britannique (fusionnée avec la Royal Marine Artillery dans les années 1920 pour former les Royal Marines ) était principalement utilisée comme équipes navales à bord des navires de guerre de la Royal Navy pour maintenir la discipline et manier les canons des navires. Le RMLI a rejoint une nouvelle division de la Royal Navy , la Royal Naval Division , formée en 1914 (à partir de celles qui n'étaient pas nécessaires sur les navires) pour combattre sur terre ; cependant, tout au long du conflit, on comptait sur les unités de l'armée pour fournir la majeure partie, sinon la totalité, des troupes utilisées dans les débarquements amphibies.

Le premier assaut amphibie de la guerre fut la bataille de Bita Paka (11 septembre 1914) qui s'est déroulée au sud de Kabakaul, sur l'île de Nouvelle-Bretagne , et faisait partie de l'invasion et de l'occupation subséquente de la Nouvelle-Guinée allemande par la marine australienne et Force expéditionnaire militaire (AN&MEF) peu après le déclenchement de la Première Guerre mondiale . [19] Le premier assaut amphibie britannique de la guerre s'est terminé par un désastre en novembre 1914. Une grande force de l' armée indienne britannique a reçu l'ordre de lancer un assaut amphibie sur Tanga , en Afrique orientale allemande.. Les actions britanniques avant l'assaut, cependant, ont alerté les Allemands pour se préparer à repousser une invasion. Les forces indiennes ont subi de lourdes pertes lorsqu'elles ont avancé sur la ville , les forçant à se replier sur leurs bateaux, laissant une grande partie de leur équipement derrière elles. [20]

L'armée et la marine russes sont également devenues aptes à la guerre amphibie dans la mer Noire , menant de nombreux raids et bombardements sur les positions ottomanes. [21]

Le 11 octobre 1917, les forces terrestres et navales allemandes lancent un assaut amphibie, nommé Opération Albion , sur les îles de Saaremaa (Ösel), Hiiumaa (Dagö) et Muhu (Lune) ; ils contrôlaient l'entrée du golfe de Riga . À la fin du mois, les forces allemandes avaient réussi à envahir les îles, forçant les Russes à les abandonner avec la perte de quelque 20 000 soldats, 100 canons et le cuirassé pré-dreadnought Slava . La capture des îles a ouvert une route pour les forces navales allemandes dans le golfe de Finlande menaçant la ville de Petrograd , un fait qui a contribué à la cessation des hostilités sur leFront de l'Est .

Gallipoli

V Beach environ deux jours après le débarquement, vu de la proue de la rivière Clyde

Les premières opérations amphibies à grande échelle, celles qui devaient fortement influencer les théoriciens dans les décennies à venir, ont été menées dans le cadre de la bataille de Gallipoli en 1915 contre l' Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale . La presqu'île de Gallipoli forme la rive nord des Dardanelles , un détroit qui offrait une route maritime à ce qui était alors l' Empire russe , l'une des puissances alliées pendant la guerre. Dans l'intention de le sécuriser, les alliés de la Russie, la Grande-Bretagne et la France, ont lancé une attaque navale suivie d'un débarquement amphibie sur la péninsule dans le but éventuel de capturer la capitale ottomane deConstantinople ( Istanbul d' aujourd'hui ). Bien que l'attaque navale ait été repoussée et que la campagne terrestre ait échoué, la campagne était le premier débarquement amphibie moderne et comprenait un soutien aérien, des péniches de débarquement spécialisées et un bombardement naval .

L'hydravion offre HMS  Ark Royal a soutenu les débarquements sous le commandement du commandant Robert Clark-Hall . Les hydravions ont été utilisés pour la reconnaissance aérienne , l'appui au sol pour les troupes débarquant à Anzac Cove et le bombardement des fortifications. L'Ark Royal a été complété par un escadron du No. 3 Squadron du Royal Naval Air Service , opérant à partir d'une île voisine.

Les premiers débarquements ont eu lieu dans des bateaux à rames non modifiés qui étaient extrêmement vulnérables aux attaques des défenses côtières. Les premières péniches de débarquement spécialement conçues ont été construites pour la campagne. SS River Clyde , construit comme un charbonnier , a été adapté pour être un navire de débarquement pour le débarquement à Cape Helles . Des ouvertures ont été découpées dans sa coque en acier en tant que ports de sortie d'où les troupes émergeraient sur les passerelles, puis sur un pont de bateaux plus petits du navire à la plage. Une plaque de chaudière et des sacs de sable étaient montés sur sa proue, et derrière eux une batterie de 11 mitrailleuses était installée. La batterie de mitrailleuses était composée d' hommes du Royal Naval Air Service . Le travail a commencé sur la peinture de la rivière ClydeLa coque jaune sable en guise de camouflage , mais celle-ci était incomplète au moment du débarquement. [22]

Débarquement amphibie d' Anzac Beach , le 25 avril 1915

Il est vite devenu évident que la défense turque équipée d'armes à tir rapide signifiait que les bateaux de débarquement ordinaires étaient inadéquats pour la tâche. En février 1915, des commandes ont été passées pour la conception de péniches de débarquement spécialement conçues. Un design a été créé en quatre jours, ce qui a donné lieu à une commande de 200 briquets « X » avec un arc en forme de cuillère pour prendre des plages de rayonnage et une rampe frontale déroulante.

La première utilisation a eu lieu après qu'ils aient été remorqués vers la mer Égée et exécutés avec succès lors du débarquement du 6 août dans la baie de Suvla du IX Corps , commandé par le commandant Edward Unwin .

Les briquets 'X' , connus des soldats sous le nom de 'Beetles', transportaient environ 500 hommes, déplaçaient 135 tonnes et étaient basés sur des barges londoniennes mesurant 105 pieds 6 pouces de long, 21 pieds de large et 7 pieds 6 pouces de profondeur. Les moteurs fonctionnaient principalement à l'huile lourde et fonctionnaient à une vitesse d'environ 5 nœuds. Les côtés des navires étaient à l'épreuve des balles et ont été conçus avec une rampe à l'avant pour le débarquement. Un plan a été conçu pour débarquer des chars lourds britanniques à partir de pontons à l'appui de la troisième bataille d'Ypres , mais cela a été abandonné. [23]

Les leçons de la campagne de Gallipoli ont eu un impact significatif sur le développement de la planification opérationnelle amphibie, [24] et ont depuis été étudiées par les planificateurs militaires avant des opérations telles que le débarquement de Normandie en 1944 et pendant la guerre des Malouines en 1982. [25] La campagne a également influencé les opérations amphibies du Corps des Marines des États-Unis pendant la guerre du Pacifique et continue d'influencer la doctrine amphibie des États-Unis.

Pendant l' entre-deux-guerres, la campagne « est devenue un point focal pour l'étude de la guerre amphibie » au Royaume-Uni et aux États-Unis, [26] car elle impliquait les quatre types d'opérations amphibies : le raid, la démonstration, l'assaut et le retrait. [24] L'analyse de la campagne avant la Seconde Guerre mondiale a conduit à une croyance parmi de nombreuses forces armées que les assauts amphibies ne pourraient pas réussir contre les défenses modernes. La perception a continué jusqu'au débarquement de Normandie en juin 1944, malgré quelques exemples réussis d'opérations amphibies plus tôt dans la guerre, comme celles en Italie , à Tarawa et dans les îles Gilbert.dans le Pacifique. [27] Bien que la perception négative ait prévalu parmi les planificateurs alliés dans l'entre-deux-guerres, la situation de guerre après 1940 signifiait que de telles opérations devaient être envisagées. Cependant, malgré les premiers succès en Afrique du Nord et en Italie, ce n'est qu'en Normandie que la croyance selon laquelle les débarquements opposés ne pourraient pas réussir a été complètement supprimée.

Développements de l'entre-deux-guerres

L'un des premiers débarquements amphibies impliquant des blindés a été effectué par l' armée nationale irlandaise en 1922, pendant la guerre civile irlandaise . Les débarquements contre les rebelles républicains à Westport , Fenit et Cork impliquaient tous des voitures blindées. Les débarquements de Westport et Fenit impliquaient des voitures blindées légères et des 18 livrescanons d'artillerie hissés hors des navires par grue. Des voitures blindées plus lourdes ont été utilisées à Cork, entraînant quelques difficultés. Alors que les troupes irlandaises pouvaient atteindre la côte dans de petits bateaux à partir de navires de guerre au large, les navires devaient accoster pour décharger les véhicules lourds et les canons d'artillerie. Ces opérations ont été un succès majeur pour les forces gouvernementales irlandaises, principalement en raison de l'effet de surprise et de l'utilisation de véhicules blindés et d'artillerie. Les forces gouvernementales ont réussi à s'emparer de toutes les grandes villes du sud de l' Irlande . [28]

Le débarquement d'Alhucemas le 8 septembre 1925, effectué par une coalition franco-espagnole contre les rebelles des tribus berbères dans le nord du Maroc , était un débarquement amphibie où des chars ont été utilisés pour la première fois et un appui aérien et naval massif a été utilisé par les forces de débarquement. , dirigé en repérant le personnel avec des dispositifs de communication.

Des dépôts flottants ont été organisés avec des fournitures médicales, de l'eau, des munitions et de la nourriture, à envoyer à terre en cas de besoin. Les barges utilisées lors de ce débarquement étaient les bateaux "K" survivants de Gallipoli , mis à niveau dans les chantiers navals espagnols.

En 1938, les forces japonaises attaquèrent les défenseurs chinois au-dessus du fleuve Yangtze lors de la bataille de Wuhan . Bientôt, les Japonais amélioreront plus tard leurs techniques lors des assauts maritimes de la deuxième guerre sino-japonaise . Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des marines tels que la Special Naval Landing Force , ont utilisé des débarquements amphibies pour attaquer et balayer des territoires en Asie du Sud-Est. Leur technique de débarquement surprise au succès continu et le soutien de la Marine, ont inspiré les débarquements britanniques et américains pendant la Seconde Guerre mondiale tels que le jour J et la campagne du Pacifique . [29] [30]

Grande-Bretagne

La péniche de débarquement mécanisée a été conçue par le Centre de formation et de développement interservices à partir de 1938 comme le premier navire amphibie spécialisé pour le transport de chars.

Durant l' entre-deux-guerres , la conjonction de l'expérience négative de Gallipoli et de la rigueur économique contribua à retarder l'acquisition de matériel et l'adoption d'une doctrine universelle pour les opérations amphibies de la Royal Navy .

L'échec coûteux de la campagne de Gallipoli associé au potentiel émergent de la puissance aérienne a convaincu de nombreux milieux navals et militaires que l'ère des opérations amphibies était révolue. [31] Pourtant, tout au long des années 1920 et 1930, des discussions animées dans les collèges d'état-major en Grande-Bretagne et l' école d'état - major de l' armée indienne à Quetta ont entouré le potentiel stratégique de la campagne des Dardanelles par rapport à l'impasse stratégique du front occidental . L'austérité économique de la dépression économique mondiale et l'adoption par le gouvernement de la règle des dix ans assuré qu'un tel discours théorique n'entraînerait pas l'achat d'équipements à grande échelle.

Malgré cette perspective, les Britanniques ont produit la péniche de débarquement à moteur en 1920, sur la base de leur expérience avec les premiers transports blindés « Beetle ». L'engin pouvait mettre un char moyen directement sur une plage. À partir de 1924, il a été utilisé avec des bateaux de débarquement lors d'exercices annuels de débarquements amphibies. Il s'appelait plus tard Landing Craft, Mechanized ( LCM ) et était le prédécesseur de toutes les péniches de débarquement mécanisées (LCM) alliées . [32]

L' armée et la Royal Navy ont formé un comité des péniches de débarquement pour « recommander... la conception des péniches de débarquement ». [31] Un prototype de péniche de débarquement à moteur, conçu par J. Samuel White de Cowes , a été construit et a navigué pour la première fois en 1926. [33] Il pesait 16 tonnes et avait une apparence de boîte, avec une proue et une poupe carrées. Pour éviter l'encrassement des hélices d'un engin destiné à passer du temps en surf et éventuellement à être échoué, un système de propulsion à jet d'eau rudimentaire a été conçu par les concepteurs de White. Un baisermoteur à essence actionnait une pompe centrifuge qui produisait un jet d'eau, poussant l'engin en avant ou en arrière, et le dirigeant, selon la façon dont le jet était dirigé. La vitesse était de 5 à 6 nœuds et sa capacité d'échouage était bonne. [34] En 1930, trois MLC étaient exploités par la Royal Navy.

Le Centre de formation et de développement interservices , qui a contribué à l' élaboration de la doctrine de guerre amphibie moderne, est passé sous le commandement du quartier général des opérations combinées en juin 1940. Sur la photo, l'insigne des opérations combinées.

Pour un court trajet, d'un rivage à l'autre, la cargaison pouvait être roulée ou transportée dans le bateau sur sa rampe. Sur les longs trajets, du navire au rivage, un derrick abaisserait le MLC dans la mer depuis le navire de transport. Le derrick abaisserait alors la charge du véhicule ou de la cargaison. Lors de l'atterrissage sur le rivage, les soldats ou les véhicules sont sortis par la rampe de proue .

Bien qu'il y ait eu beaucoup d'apathie officielle envers les opérations amphibies, cela a commencé à changer à la fin des années 1930. Le Royal Naval Staff College de Greenwich, a rédigé un document détaillant les exigences des opérations combinées et l'a soumis aux chefs d'état-major en 1936. Le document recommandait la création d'un "Centre de formation et de développement" interservices, avec une force permanente de Royal Marines.attaché à celui-ci. Ses fonctions étaient de « s'entraîner à toutes les méthodes de saisie des plages défendues ; développer le matériel nécessaire pour de telles méthodes, en particulier en ce qui concerne la protection des troupes, la vitesse de débarquement et l'obtention de la surprise ; et développer des méthodes et du matériel pour la destruction ou la neutralisation des défenses ennemies, y compris le bombardement et la coopération aérienne. [34]

Le Centre de formation et de développement Inter-Service a été créé à Fort Cumberland , près de Portsmouth en 1938, [35] et a réuni des représentants de ensemble de la Royal Navy , l' Armée et la Royal Air Force réuniraient dans le portefeuille de développement de méthodes et de l' équipement à utiliser dans Combined Opérations .

Le Centre a examiné certains problèmes spécifiques, dont les embarcations pour les chars de débarquement, l'organisation des plages, les jetées flottantes, les navires de commandement, les chars amphibies, les obstacles sous-marins, le débarquement d'eau et d'essence et l'utilisation de petites embarcations dans les raids amphibies [34] À la fin de 1939, l'ISTDC avait codifié une politique pour les débarquements et l'avait défendue lors des discussions du Collège d'état-major. L'expérience opérationnelle pendant la Seconde Guerre mondiale a introduit des modifications à cette politique de débarquement, mais c'était essentiellement la politique utilisée dans les débarquements de Torch et Husky quatre ans plus tard. [31]

La forme essentielle de cette politique de débarquement est décrite par Bernard Fergusson dans Le Labyrinthe aquatique ,

Le système prévoyait une approche sous le couvert de l'obscurité dans des navires rapides transportant des embarcations spéciales; l'embarcation étant envoyée à terre alors que les navires gisaient hors de vue de la terre; protection contre la fumée et les armes à feu des petites embarcations pendant la saisie de la tête de pont ; le débarquement d'une réserve ; la capture d'une position de couverture suffisamment à l'intérieur des terres pour protéger la plage et l'ancrage du feu ennemi ; l'arrivée des navires transportant le gros du navire ; et enfin le déchargement des véhicules et des provisions par d'autres embarcations spécialement conçues pour le faire directement sur les plages. Et dans tout cela, il était important d'obtenir une surprise tactique. [34]

Parmi les nombreuses innovations tactiques introduites par le Centre, codifiées dans le Manual on Combined Operations et le Standard Naval Bombardment Code , figuraient l'utilisation de jetées flottantes ( pontons ) pour combler la lacune, la création de dispositifs générateurs de fumée pour masquer l'assaut et l'utilisation de balises directionnelles infrarouges pour la précision de l'atterrissage. Le Centre a également joué un rôle dans le développement des premières péniches de débarquement spécialisées, dont la péniche de débarquement d' assaut , la péniche de débarquement mécanisée (LCM(1)), la péniche de débarquement (Mk. 1) , la péniche de débarquement de soutien LCS(1). , LCS(2) et Landing Ship Infantry . [36]

Des exercices de débarquement amphibie de la taille d'une division ont été effectués par l' armée britannique dans les années 1930. [37] [38]

États-Unis

Le major Earl Hancock Ellis a élaboré une doctrine de guerre amphibie pour le Corps des Marines des États-Unis pendant l'entre-deux-guerres et a prédit avec succès la nature de la campagne ultérieure du Pacifique .

Contrairement à l'attitude britannique, l'armée américaine, en particulier le Corps des Marines, est restée enthousiaste face aux possibilités de guerre amphibie. Le Corps des Marines recherchait une mission élargie après la Première Guerre mondiale , au cours de laquelle il avait simplement été utilisé comme une version junior de l' infanterie de l' armée . Au cours des années 1920, il a trouvé une nouvelle mission - être une force de combat d'infanterie légère à réaction rapide transportée rapidement vers des endroits éloignés par la marine américaine . Son rôle spécial serait des débarquements amphibies sur des îles tenues par l'ennemi, mais il a fallu des années pour trouver comment le faire. La notion mahanienne d'une bataille décisive de la flotte nécessitait des bases avancéespour la Marine proche de l'ennemi. Après la guerre hispano-américaine, les Marines ont obtenu la mission d'occuper et de défendre ces bases avancées et ont commencé un programme d'entraînement sur l'île de Culebra , à Porto Rico . [39]

Dès 1900, le Conseil général de la marine américaine envisagea de construire des bases avancées pour les opérations navales dans le Pacifique et les Caraïbes . Le Corps des Marines s'est vu confier cette mission en 1920, mais le défi était d'éviter une autre catastrophe comme Gallipoli . La percée conceptuelle a eu lieu en 1921 lorsque le major "Pete" Ellis a écrit Advanced Base Operations in Micronesia, un manifeste secret de 30 000 mots qui s'est avéré inspirant pour les stratèges de la Marine et hautement prophétique. [40] [41] Pour gagner une guerre dans le Pacifique, la Marine devrait se frayer un chemin à travers des milliers de kilomètres d'océan contrôlés par les Japonais, y compris le Marshall, Caroline , Mariannes et chaînes d'îles Ryukyu . Si la Marine pouvait débarquer des Marines pour s'emparer d'îles sélectionnées, ils pourraient devenir des bases avancées.

Les LCVP , connus sous le nom de « bateaux Higgins », ont été les premières péniches de débarquement spécialisées de l'US Navy. Sur la photo, l' USS  Darke LCVP 18, peut-être avec des troupes de l'armée en renfort à Okinawa , 1945.

Ellis a fait valoir qu'avec un ennemi prêt à défendre les plages, le succès dépendait du mouvement à grande vitesse des vagues d' embarcations d'assaut , couvertes par de lourds tirs navals et d' attaques aériennes . Il a prédit que l'action décisive aurait lieu sur la plage elle - même, de sorte que les équipes d'assaut auraient besoin non seulement d' infanterie , mais aussi de mitrailleuses unités, artillerie légère , des chars légers et des ingénieurs de combat pour vaincre les obstacles et les défenses plage. En supposant que l'ennemi ait sa propre artillerie, la péniche de débarquement devrait être spécialement construite pour protéger la force de débarquement. L'échec de Gallipoli est venu parce que les Turcspourrait facilement renforcer les sites d'atterrissage spécifiques. Les Japonais seraient incapables de débarquer de nouvelles forces sur les îles attaquées. [42]

Ne sachant pas laquelle des nombreuses îles serait la cible américaine, les Japonais devraient disperser leurs forces en garnissant de nombreuses îles qui ne seraient jamais attaquées. Une île comme Eniwetok dans les îles Marshall nécessiterait, selon Ellis, deux régiments, soit 4 000 Marines. Guidés par des avions d'observation des Marines et complétés par des bombardiers légers des Marines , les navires de guerre fourniraient une puissance de feu suffisante pour que les Marines n'aient pas besoin d' artillerie lourde (contrairement à l'Armée de terre, qui dépendait fortement de son artillerie). Le bombardement des îles défendues était une nouvelle mission pour les navires de guerre. Le modèle Ellis a été officiellement approuvé en 1927 par le Joint Board of the Army and Navy (un précurseur des Joint Chiefs of Staff).[39]

Cependant, la mise en œuvre effective de la nouvelle mission a pris une autre décennie parce que le Corps des Marines était préoccupé par l'Amérique centrale et que la Marine a mis du temps à commencer à s'entraîner à soutenir les débarquements. Le prototype de la force de base avancée a officiellement évolué pour devenir la Fleet Marine Force (FMF) en 1933. [43] En 1939, lors des exercices annuels de débarquement de la flotte , la FMF s'est intéressée au potentiel militaire de la conception d' Andrew Higgins d'un navire propulsé et peu profond. - bateau de traction. Ces LCVP , surnommés les « bateaux Higgins », ont été examinés et adoptés par le US Naval Bureau of Construction and Repair. Bientôt, les bateaux Higgins ont été développés jusqu'à une conception finale avec une rampe et ont été produits en grand nombre.

Seconde Guerre mondiale

Into the Jaws of Death : Des troupes de la 1ère division américaine débarquent sur la plage d'Omaha dans le cadre de l'opération Overlord

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les tactiques et l'équipement avaient évolué. La première utilisation de péniches de débarquement britanniques lors d'un débarquement opposé au cours de la Seconde Guerre mondiale a vu le débarquement des légionnaires étrangers français de la 13e demi-brigade et le soutien des chars français Hotchkiss H39 sur la plage de Bjerkvik , à 13 km au-dessus de Narvik. , le 13 mai lors de la campagne de Norvège. [44] [45]

La première opération amphibie majeure et réussie fut l' opération Ironclad , une campagne britannique pour capturer Vichy à Madagascar, sous contrôle français . Le contingent naval se composait de plus de 50 navires, issus de la Force H , de la Home Fleet britannique et de la British Eastern Fleet , commandés par le contre-amiral Edward Neville Syfret .

19 septembre 1942, Débarquement des troupes alliées d'un Landing Craft Assault (LCA) dans la rade de Tamatave

La flotte comprenait le porte-avions Illustrious , son navire jumeau Indomitable et le cuirassé vieillissant Ramillies pour couvrir les débarquements. La première vague de la 29e brigade d'infanterie britannique et du commando n°5 débarquèrent dans des embarcations d'assaut le 5 mai 1942, les vagues de suivi étaient assurées par deux brigades de la 5e division d'infanterie et des Royal Marines. La couverture aérienne était assurée principalement par les bombardiers- torpilleurs Fairey Albacore et Fairey Swordfish qui attaquaient les navires de Vichy.

Des péniches de débarquement construites à cet effet faisaient partie des navires utilisés lors de l'évacuation de Dunkerque ( Opération Dynamo ) [46] et une opération amphibie a été tentée à Dieppe en 1942. L'opération s'est avérée un échec coûteux, mais les leçons, durement apprises, ont été utilisées plus tard. . De nombreuses opérations à petite échelle ont été menées par les Alliés sur les côtes européennes tenues par l'Axe, notamment des raids sur les îles Lofoten , St Nazaire et Bruneval .

Péniche de débarquement d'infanterie spécialisée

Débarquements canadiens à Juno Beach lors de l' assaut des péniches de débarquement

Dans la perspective de la Seconde Guerre mondiale , de nombreuses péniches de débarquement spécialisées, à la fois pour l'infanterie et les véhicules, ont été développées. En novembre 1938, le Centre interservices de formation et de développement propose un nouveau type de péniches de débarquement . [31] Ses spécifications étaient de peser moins de dix tonnes longues , de pouvoir transporter les trente et un hommes d'un peloton de l' armée britannique et cinq ingénieurs d'assaut ou signaleurs , et d'être si peu profond qu'il puisse les débarquer, mouillés seulement jusqu'aux genoux, dans dix-huit pouces d'eau. [31] Toutes ces spécifications ont fait du Landing Craft Assault; un ensemble distinct d'exigences a été établi pour un véhicule et un transporteur de fournitures, bien qu'auparavant les deux rôles aient été combinés dans les péniches de débarquement à moteur .

Royal Navy Beach Commandos à bord d'une péniche de débarquement d'assaut de la 529e flottille, Royal Navy

JS White de Cowes a construit un prototype selon la conception Fleming. [47] Huit semaines plus tard, l'engin effectuait des essais sur la Clyde. Toutes les conceptions de péniches de débarquement doivent trouver un compromis entre deux priorités divergentes ; les qualités qui font un bon bateau de mer sont opposées à celles qui font une embarcation apte à l'échouage. [48] L'engin avait une coque construite en planches d' acajou à double diagonale . Les côtés ont été plaquées avec « 10lb. D I armure HT », un acier traité à la chaleur à base d'acier D1, [49] , dans ce cas Hadfield Resista de ¼” . [50]

USS  LCI-326 , un Landing Craft Infantry , au cours de la formation pour le jour J

Le Craft Assault Landing est resté le plus commun britannique et du Commonwealth des péniches de débarquement de la Seconde Guerre mondiale, et le navire admis aux humbles livres de la Royal Navy sur D-Day . Avant juillet 1942, ces engins étaient appelés "Assault Landing Craft" (ALC), mais "Landing Craft; Assault" (LCA) a été utilisé par la suite pour se conformer au système de nomenclature conjoint États-Unis-Royaume-Uni. [51]

Le Landing Craft Infantry était un navire d'assaut amphibie renforcé , développé en réponse à une demande britannique pour un navire capable de transporter et de débarquer beaucoup plus de troupes que le plus petit Landing Craft Assault (LCA). Le résultat était un petit navire en acier qui pouvait débarquer 200 soldats, voyageant depuis des bases arrière sur son propre fond à une vitesse pouvant atteindre 15 nœuds. La conception britannique originale a été envisagée comme étant un navire "à usage unique" qui transporterait simplement les troupes à travers la Manche., et ont été considérés comme un navire jetable. En tant que tel, aucun logement pour les troupes n'a été placé dans la conception originale. Cela a été changé peu de temps après l'utilisation initiale de ces navires, lorsqu'il a été découvert que de nombreuses missions nécessiteraient un hébergement pour la nuit.

Les premiers LCI(L) sont entrés en service en 1943, principalement dans la Royal Navy (RN) et la United States Navy. Quelque 923 LCI ont été construits dans dix chantiers navals américains et 211 fournis en prêt-bail à la Royal Navy.

Péniches de débarquement de véhicules spécialisés

Deux exemplaires du LCM 1 lors d'un exercice avant le raid sur Dieppe en 1942 . Sur la droite se trouve un modèle antérieur sans le dernier abri de direction entièrement blindé. Ce vaisseau a également reçu un blindage supplémentaire autour du puits du réservoir et une extension de rampe.

Après le développement réussi du Centre de formation et de développement inter-services (ISTDC) du LCA transportant de l'infanterie , l'attention s'est tournée vers les moyens de livrer efficacement un char sur une plage en 1938. Des enquêtes ont été faites auprès de l'armée quant au char le plus lourd qui pourrait être utilisé dans une opération de débarquement. L'armée voulait pouvoir faire atterrir un char de 12 tonnes, mais l'ISTDC, anticipant des augmentations de poids dans les futurs modèles de chars, a spécifié un poids de 16 tonnes pour les conceptions de péniches de débarquement mécanisées. [31] Un autre gouverneur sur n'importe quelle conception était la nécessité d'atterrir des réservoirs et d'autres véhicules dans moins d'environ 2 ½ pieds d'eau. [52]

Le travail de conception a commencé à John I. Thornycroft Ltd mai 1938 avec des essais complétant en Février 1940. [34] Bien que les premières LCM (1) s ont été alimentés par deux Thornycroft 60 ch moteurs à essence, la majorité ont été alimentés par Chrysler, en ligne , moteurs essence 6 cylindres Crown. Construit en acier et revêtu de manière sélective d'une plaque de blindage, ce bateau à faible tirant d'eau, semblable à une barge , avec un équipage de 6 personnes, pouvait transporter un char de 16 tonnes à terre à 7 nœuds (13 km/h). Selon le poids du réservoir à transporter, l'embarcation peut être abaissée dans l'eau par ses bossoirs déjà chargés ou le réservoir peut y être placé après avoir été mis à l'eau.

Un char Crusader I émerge du Tank Landing Craft TLC-124 , le 26 avril 1942.

Bien que la Royal Navy disposait de la péniche de débarquement mécanisée , en 1940, le Premier ministre Winston Churchill a exigé un navire amphibie capable de débarquer au moins trois chars lourds de 36 tonnes directement sur une plage, capable de se maintenir en mer pendant au moins un semaine, et peu coûteux et facile à construire. L'amiral Maund , directeur de l' Inter-Service Training and Development Center (qui avait développé le Landing Craft Assault [53] ), confia le travail à l'architecte naval Sir Roland Baker, qui en trois jours termina les premiers dessins d'un 152 pieds (46 m) péniche de débarquement avec une largeur de 29 pieds (8,8 m) et un faible tirant d'eau. Constructeurs de navires Fairfields etJohn Brown a accepté de travailler sur les détails de la conception sous la direction des travaux expérimentaux de l'Amirauté à Haslar . Des tests de chars avec des modèles ont rapidement déterminé les caractéristiques de l'engin, indiquant qu'il ferait 10 nœuds (19 km/h; 12 mph) sur des moteurs délivrant environ 700 ch (520 kW). [54] Désigné LCT Mark 1, 20 ont été commandés en juillet 1940 et 10 autres en octobre 1940. [53]

Le premier LCT Mark 1 a été lancé par Hawthorn Leslie en novembre 1940. Il s'agissait d'un navire à coque en acier entièrement soudé de 372 tonnes qui ne tirait que 3 pieds (0,91 m) d'eau à la proue. Les essais en mer ont rapidement prouvé que le Mark 1 était difficile à manier et presque ingérable dans certaines conditions de mer. Les concepteurs ont entrepris de corriger les défauts du Mark 1 dans le LCT Mark 2. Plus longs et plus larges, trois moteurs diesel Paxman ou Napier Lion ont remplacé les Hall-Scott, et un blindage blindé de 15 et 20 lb a été ajouté à la timonerie et au canon. baignoires.

LCT-202 au large des côtes de l'Angleterre, 1944

Le Mark 3 avait une section médiane supplémentaire de 32 pieds (9,8 m) qui lui donnait une longueur de 192 pieds (59 m) et un déplacement de 640 tonnes. Même avec ce poids supplémentaire, le navire était légèrement plus rapide que le Mark 1. Le Mk.3 fut accepté le 8 avril 1941 et était préfabriqué en cinq sections. Le Mark 4 était légèrement plus court et plus léger que le Mk.3, mais avait un faisceau beaucoup plus large (38 pi 9 po (11,81 m)) et était destiné aux opérations transmanche par opposition à une utilisation en mer. Lorsqu'il a été testé dans les premières opérations d'assaut, comme le raid commando canadien malheureux sur Dieppe en 1942, le manque de capacité de manœuvre a conduit à la préférence pour une longueur totale plus courte dans les futures variantes, dont la plupart ont été construites aux États-Unis.

Lorsque les États-Unis entrèrent en guerre en décembre 1941, l'US Navy ne disposait d'aucun navire amphibie et se vit obligée de considérer les modèles britanniques déjà existants. L'un d'eux, avancé par KC Barnaby de Thornycroft , était un LCT à double extrémité pour fonctionner avec les navires de débarquement. Le Bureau des Naviresse mit rapidement à dresser des plans de péniches de débarquement sur la base des suggestions de Barnaby, bien qu'avec une seule rampe. Le résultat, au début de 1942, fut le LCT Mark 5, un engin de 117 pieds avec une largeur de 32 pieds qui pouvait accueillir cinq chars de 30 tonnes ou quatre de 40 tonnes ou 150 tonnes de cargaison. Dotée d'un équipage de douze hommes et d'un officier, cette péniche de débarquement de 286 tonnes avait le mérite de pouvoir être embarquée sur les zones de combat en trois sections étanches distinctes à bord d'un cargo ou transportée pré-assemblée sur le pont plat d'un LST . Le Mk.5 serait lancé en inclinant le LST sur sa poutre pour laisser l'engin glisser de ses cales dans la mer, ou les cargos pourraient abaisser chacune des trois sections dans la mer où elles étaient réunies. [54]

Un LST canadien décharge un Sherman M4 lors de l' invasion alliée de la Sicile en 1943.

Un autre développement a été le navire de débarquement, désignation de char , construit pour soutenir les opérations amphibies en transportant des quantités importantes de véhicules, de fret et de troupes de débarquement directement sur un rivage non amélioré. L' évacuation britannique de Dunkerque en 1940 a démontré à l' Amirauté que les Alliés avaient besoin de navires océaniques relativement grands capables de livrer des chars et d'autres véhicules d' un océan à l' autre lors d'assauts amphibies sur le continent européen. Le premier modèle LST spécialement conçu à cet effet était le HMS  Boxer . Pour transporter 13 chars d'infanterie Churchill , 27 véhicules et près de 200 hommes (en plus de l'équipage) à une vitesse de 18 nœuds, il ne pouvait pas avoir le faible tirant d'eau qui aurait permis un déchargement aisé. En conséquence, chacun des trois ( Boxer , Bruiser et Thruster ) commandés en mars 1941 avait une très longue rampe rangée derrière les portes de proue.

En Novembre 1941, une petite délégation de l'Amirauté britannique est arrivé aux États-Unis aux idées de la piscine avec la marine des États-Unis du Bureau des navires en ce qui concerne le développement des navires et comprenant également la possibilité de construire plus Boxer s aux Etats - Unis. [55] Au cours de cette réunion, il a été décidé que le Bureau of Ships concevrait ces navires. La conception du LST(2) incorporait des éléments des premiers LCT britanniques de leur concepteur, Sir Rowland Baker, qui faisait partie de la délégation britannique. Cela comprenait une flottabilité suffisante dans les parois latérales des navires pour qu'ils flottent même avec le pont des citernes inondé. [56] Le LST(2) a abandonné la vitesse du HMS Boxer à seulement 10 nœuds mais avait une charge similaire tout en tirant seulement 3 pieds vers l'avant lors de l'échouage.

Dans trois actes distincts datés du 6 février 1942, du 26 mai 1943 et du 17 décembre 1943, le Congrès a autorisé la construction de LST ainsi qu'une foule d'autres auxiliaires, des destroyers d'escorte et des péniches de débarquement assorties . L'énorme programme de construction a rapidement pris de l'ampleur. Une telle priorité a été attribuée à la construction de LST que la quille précédemment posée d'un porte-avions a été retirée à la hâte pour faire place à plusieurs LST à construire à sa place. La quille du premier LST a été posée le 10 juin 1942 à Newport News, en Virginie, et les premiers LST standardisés ont été sortis de leur quai de construction en octobre. Vingt-trois étaient en service à la fin de 1942. Légèrement blindés, ils pouvaient traverser l'océan à pleine charge par leurs propres moyens, transportant de l'infanterie, des chars et du ravitaillement directement sur les plages. Avec 2 000 autres péniches de débarquement, les LST ont donné aux troupes un moyen rapide et protégé d'effectuer des débarquements de combat, à partir de l'été 1943. [57]

Jour J

Un grand convoi de péniches de débarquement traverse la Manche le 6 juin 1944.

Les assauts amphibies les plus célèbres de la guerre, et de tous les temps, ont été le débarquement de Normandie le 6 juin 1944, au cours duquel les forces britanniques, canadiennes et américaines ont débarqué sur les plages d' Utah , Omaha , Gold , Juno et Sword dans le cadre de la plus grande opération amphibie de l'histoire.

La planification organisationnelle du débarquement ( opération Neptune ) était entre les mains de l' amiral Bertram Ramsay . Il couvrait le débarquement des troupes et leur ravitaillement. De nombreux éléments innovants ont été intégrés à l'opération pour assurer son succès.

L'opération Pluton était un plan développé par Arthur Hartley , ingénieur en chef de l' Anglo-Iranian Oil Company , pour construire un oléoduc sous- marin sous la Manche entre l' Angleterre et la France afin de fournir un soutien logistique aux armées débarquées. Les forces alliées sur le continent européen nécessitaient une énorme quantité de carburant. Les pipelines étaient considérés comme nécessaires pour soulager la dépendance vis-à-vis des pétroliers, qui pouvaient être ralentis par le mauvais temps, étaient sensibles aux sous - marins allemands et étaient également nécessaires pendant la guerre du Pacifique . Geoffroy William Lloyd, le ministre du Pétrole obtint le soutien de l' amiral Mountbatten , chef des opérations combinées pour l'opération. [58]

Deux types de canalisations ont été développés. Le premier type était le tuyau flexible HAIS avec un noyau de plomb de 3 pouces ( 75 mm ) de diamètre, pesant environ 55 tonnes longues par mille marin ( 30 t / km ), était essentiellement un développement par Siemens Brothers (en collaboration avec le National Physical Laboratory ) de leurs câbles télégraphiques sous-marins existants , et connu sous le nom de HAIS (de Hartley-Anglo-Iranian-Siemens). Le deuxième type était un tuyau en acier moins flexible de diamètre similaire, développé par des ingénieurs de l' Iraq Petroleum Company et de la Burmah Oil Company.. [59]

Pompe PLUTO de Sandown sur l' île de Wight

En juin 1942, le navire câblier de la Poste Iris a posé des longueurs de câbles de Siemens et de Henleys dans la Clyde. Le pipeline a été un succès complet et PLUTO a été formellement impliqué dans les plans d'invasion de l'Europe. Le projet a été jugé « stratégiquement important, tactiquement aventureux et, du point de vue industriel, ardu » [ citation nécessaire ] . Après des essais grandeur nature d'un tuyau HAIS de 83 km (45 milles nautiques) traversant le canal de Bristol entre Swansea au Pays de Galles et Watermouth dans le nord du Devon , la première ligne vers la France a été posée le 12 août 1944, sur les 130 km (70 milles nautiques) ) de Shanklin Chine leIle de Wight à travers la Manche jusqu'à Cherbourg . Un autre tuyau HAIS et deux HAMEL ont suivi. Au fur et à mesure que les combats se rapprochaient de l'Allemagne, 17 autres lignes (11 HAIS et 6 HAMEL) furent posées de Dungeness à Ambleteuse dans le Pas-de-Calais .

En janvier 1945, 305 tonnes (300 tonnes longues) de carburant ont été pompées en France par jour, qui ont décuplé à 3 048 tonnes (3 000 tonnes longues) par jour en mars, et finalement à 4 000 tonnes (près de 1 000 000 gallons impériaux) par jour. Au total, plus de 781 000 m³ (équivalent à un cube de 92 mètres de long ou plus de 172 millions de gallons impériaux) d' essence avaient été pompés vers les forces alliées en Europe le jour de la victoire , fournissant un approvisionnement critique en carburant jusqu'à un arrangement plus permanent. a été faite, bien que le pipeline soit resté en service pendant un certain temps par la suite. [ quand ? ]

Des ports portatifs ont également été préfabriqués en tant qu'installations temporaires pour permettre le déchargement rapide de la cargaison sur les plages lors de l' invasion alliée de la Normandie . Le raid de Dieppe de 1942 avait montré que les Alliés ne pouvaient compter sur la possibilité de pénétrer dans le mur de l' Atlantique pour s'emparer d'un port sur la côte nord de la France. Le problème était que les grands navires océaniques du type nécessaire pour transporter des cargaisons lourdes et volumineuses et des magasins avaient besoin d' une profondeur d'eau suffisante sous leurs quilles , ainsi que des grues à quai., pour décharger leur cargaison et cela n'était disponible que dans les ports français déjà fortement défendus. Ainsi, les Mulberries ont été créés pour fournir les installations portuaires nécessaires pour décharger les milliers d'hommes et de véhicules, et des tonnes de fournitures nécessaires pour soutenir l' opération Overlord et la bataille de Normandie . Les ports étaient constitués de tous les éléments que l'on peut attendre de n'importe quel port : brise - lames , jetées , chaussées, etc.

Vue aérienne d'ensemble du port Mulberry B "Port Winston" en septembre 1944

Lors d'une réunion qui a suivi le raid sur Dieppe , le vice-amiral John Hughes-Hallett a déclaré que si un port ne pouvait pas être capturé, il fallait alors en faire traverser la Manche . [60] Le concept de ports Mulberry a commencé à prendre forme lorsque Hughes-Hallett a été nommé chef d'état-major de la marine aux planificateurs d' Overlord .

Les ports proposés nécessitaient de nombreux énormes caissons de toutes sortes pour construire des brise-lames et des jetées et des structures de connexion pour fournir les routes. Les caissons ont été construits à plusieurs endroits, principalement des installations de construction navale existantes ou de grandes plages comme Conwy Morfa autour de la côte britannique. Les travaux ont été loués à des entreprises de construction commerciales dont Balfour Beatty , Costain , Nuttall , Henry Boot , Sir Robert McAlpine et Peter Lind & Company , qui sont toujours en activité aujourd'hui, et Cubitts , Holloway Brothers , Mowlem et Taylor Woodrow, qui ont depuis été absorbés par d'autres entreprises toujours en activité. [61] Une fois terminés, ils ont été remorqués à travers la Manche par des remorqueurs [62] jusqu'à la côte normande à seulement 4,3 nœuds (8 km/h ou 5 mph), construits, exploités et entretenus par le Corps of Royal Engineers, sous la direction de Reginald D. Gwyther, qui a été nommé CBE pour ses efforts.

Le 9 juin, 3 jours seulement après le jour J, deux ports portant les noms de code Mulberry « A » et « B » ont été construits à Omaha Beach et Arromanches , respectivement. Cependant, une grosse tempête le 19 juin a détruit le port américain d'Omaha, ne laissant que le port britannique encore intact mais endommagé, notamment des dommages au « Swiss Roll » qui avait été déployé car la route flottante la plus à l'ouest devait être retirée de service. Le Mulberry "B" survivant est devenu connu sous le nom de Port Winstonà Arromanches. Alors que le port d'Omaha a été détruit plus tôt que prévu, Port Winston a été fortement utilisé pendant 8 mois, bien qu'il ait été conçu pour ne durer que 3 mois. Dans les 10 mois qui ont suivi le jour J, il a été utilisé pour débarquer plus de 2,5 millions d'hommes, 500 000 véhicules et 4 millions de tonnes de fournitures fournissant des renforts indispensables en France. [63] [64]

Autre

D'autres grandes opérations amphibies sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre dans le Pacifique comprennent :

L'Europe :

Emplacement Opération Date Remarques
Norvège Opération Weserübung (allemand : Unternehmen Weserübung ) 9 avril 1940 Attaque allemande contre la Norvège et le Danemark
Traverser la Manche Opération Sea Lion (en allemand : Unternehmen Seelöwe ) reporté sine die le 17 septembre 1940 Non réalisée après que l'Allemagne n'a pas réussi à obtenir la suprématie aérienne
Bataille de Crète Opération Mercure (en allemand : Unternehmen Merkur ) 20 mai 1941 Invasion de la Crète par l'Axe. Principalement un assaut aéroporté . La bataille a duré environ 10 jours
Crimée Atterrissage de Feodosia décembre 1941 Les forces soviétiques ont établi une tête de pont sur la péninsule de Kertch qu'elles ont maintenue jusqu'en mai 1942, mais n'ont pas réussi à empêcher la chute de Sébastopol .
Crimée Evpatoria assaut janvier 1942 Le temps orageux empêcha le renfort des troupes soviétiques de Sébastopol qui débarquèrent à Evpatoria et occupèrent une partie de la ville pendant 4 jours.
Campagne Afrique du Nord Opération Torche 8 novembre 1942 Trois forces opérationnelles alliées couvrant les côtes du Maroc français et de l'Algérie
Sicile Opération Husky a commencé dans la nuit du 9 au 10 juillet 1943 La plus grande opération amphibie de la Seconde Guerre mondiale en termes de taille de zone de débarquement et de nombre de divisions débarquées le premier jour ; voir aussi Opération Mincemeat (désinformation), Opération Ladbroke (atterrissages de planeurs) et Opération Fustian (brigade de parachutistes, avec des forces embarquées à l'appui)
Salerne Opération Avalanche 9 septembre 1943 A également impliqué deux opérations de soutien : en Calabre ( Opération Baytown , 3 septembre) et à Tarente ( Opération Slapstick , 9 septembre).
Crimée Opération Kertch-Eltigen novembre 1943 Débarquements soviétiques précédant la reconquête de la péninsule de Crimée aux forces allemandes et roumaines.
Anzio Opération Bardeau 22 janvier 1944 Tête de pont bloquée jusqu'au 23 mai 1944, date à laquelle une évasion ( Opération Diadem ) a permis un mouvement sur Rome
Sud de la France Opération Dragon 15 août 1944 L'opération Dragoon a forcé une retraite allemande et accéléré la libération de la France. Voir aussi effort préliminaire ( Opération Sitka ), diversion ( Opération Span ), opérations aéroportées ( 1st Airborne Task Force )

Pacifique:

Emplacement Opération Date Remarques
Malaisie Invasion japonaise de la Malaisie 8 décembre 1941 Après l'échec de la mise en œuvre de l' opération Matador (1941) , environ 5 200 soldats japonais ont débarqué sur les plages de Kota Bahru
Philippines Campagne des Philippines (1941-1942) 8 décembre 1941 Les débarquements préliminaires sur l'île de Batan puis l'île de Camiguin , au nord de Luçon, et à Vigan , Aparri et Gonzaga (nord de Luçon) ont été suivis d'une attaque principale - 43 110 hommes, appuyés par de l'artillerie et environ 90 chars, ont débarqué en trois points le long de la côte est. du golfe du Lingayen
Guadalcanal Campagne Guadalcanal 7 août 1942
Tarawa Bataille de Tarawa 20 novembre 1943
Atoll de Makin Bataille de Makin 20 novembre 1943
Philippines Campagne des Philippines (1944-1945) 20 octobre 1944 Après la capture des îles Gilbert , de certaines îles Marshall et de la plupart des îles Mariannes , les débarquements sur Leyte et Mindoro ont permis à quelque 175 000 hommes de traverser la large tête de pont et de participer à la bataille de Luzon en quelques jours .
Iwo Jima Bataille d'Iwo Jima 19 février 1945 Dans le cadre de l'invasion américaine de l'île d' Iwo Jima , désignée Détachement d'opération, pendant la bataille d'Iwo Jima, les Marines américains ont débarqué et ont finalement capturé l'île d'Iwo Jima.
Okinawa Bataille d'Okinawa 1er avril 1945 La série de batailles livrées dans les îles Ryukyu , centrée sur l'île d' Okinawa , comprenait le plus grand assaut amphibie de la guerre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale , l'invasion de l'île d'Okinawa elle-même le 1er avril 1945. [65]
Corée Opération d'atterrissage de Seishin août 1945 Trois débarquements amphibies soviétiques dans le nord de la Corée à l'arrière de l' armée japonaise du Kwantung
Malaisie Fermeture éclair d'opération 28 août 1945 La guerre s'est terminée avant que ce grand assaut amphibie planifié par les Britanniques dans l' océan Indien ne puisse avoir lieu ; une version modifiée a eu lieu peu après la fin de la guerre pour réoccuper la Malaisie

Guerre de Corée

Des péniches de débarquement approchent de Blue Beach lors du débarquement d'Inchon le 15 septembre 1950, couvertes par le destroyer de l'US Navy USS  De Haven  (DD-727) (en bas au centre).

Pendant la guerre de Corée, le X Corps américain , composé de la 1ère division de marine et de la 7e division d'infanterie, débarqua à Inchon . Conçu et commandé par le général américain Douglas MacArthur , ce débarquement est considéré par de nombreux historiens militaires comme un joyau tactique, l'une des plus brillantes manœuvres amphibies de l'histoire [66] (Voir analyse dans l'article principal ).

Le succès de cette bataille a finalement abouti à un lien avec les forces de l'armée américaine qui ont fait irruption dans le périmètre de Pusan ​​et dirigées par la 1re division de cavalerie et sa force opérationnelle Lynch, ont nettoyé une grande partie de la Corée du Sud. Un deuxième débarquement du dixième corps sur la côte est s'est approché du réservoir de Chosin et des centrales hydroélectriques qui alimentaient une grande partie de l'industrie lourde de la Chine communiste, et a conduit à l'intervention des forces chinoises au nom de la Corée du Nord . Des débarquements amphibies ont également eu lieu lors de la Première guerre d'Indochine , notamment lors de l' opération Camargue , l'une des plus importantes du conflit. [67]

Crise de Suez et guerre des Malouines

Les Royal Marines britanniques ont effectué leur premier assaut amphibie après la Seconde Guerre mondiale pendant la crise de Suez en 1956 lorsqu'ils ont débarqué avec succès à Suez le 6 novembre dans le cadre d'une opération maritime/aéroportée conjointe portant le nom de code MUSKETEER.

Malgré tous les progrès qui ont été observés pendant la Seconde Guerre mondiale , il y avait encore des limitations fondamentales dans les types de côtes qui se prêtaient à l'assaut. Les plages devaient être relativement libres d'obstacles, avoir les bonnes conditions de marée et la bonne pente. Cependant, le développement de l'hélicoptère a fondamentalement changé l'équation.

La première utilisation d'hélicoptères dans un assaut amphibie est survenue lors de l'invasion anglo-française-israélienne de l'Égypte en 1956 (la guerre de Suez ). Deux porte-avions légers britanniques furent mis en service pour transporter des hélicoptères, et un assaut aéroporté de la taille d' un bataillon fut lancé. Deux des autres porte-avions impliqués, le HMS  Bulwark  (R08) et le HMS  Albion , ont été convertis à la fin des années 1950 en « porte- commandos » dédiés .

Près de 30 ans plus tard, pendant la guerre des Malouines , la 1re brigade de Marines du Corps des Marines argentin ainsi que les forces spéciales de la Marine ont effectué l' opération Rosario en débarquant à Mullet Creek près de Stanley le 2 avril 1982, tandis que plus tard la 3e brigade de commandos des Royal Marines (augmentée par l' armée britannique du régiment de parachutistes ) a atterri à Port San Carlos le 21 mai 1982 au cours de l' opération Sutton .

Atterrissage à Chypre

Les forces armées turques ont lancé un assaut amphibie le 20 juillet 1974, sur Kyrenia , à la suite du coup d'État chypriote de 1974 . La force navale turque a fourni un appui-feu naval pendant l'opération de débarquement et a transporté les forces amphibies du port de Mersin à l'île. Les forces de débarquement turques se composaient d'environ 3 000 soldats, chars, véhicules blindés de transport de troupes et pièces d'artillerie. [68]

Guerre Iran-Irak

Pendant la guerre Iran-Irak , les Iraniens ont lancé l'opération Dawn 8 ( persan : عملیات والفجر ۸), dans laquelle 100 000 soldats comprenant 5 divisions de l'armée et 50 000 hommes des pasdaranset les Basij ont avancé dans une offensive à deux volets dans le sud de l'Irak. Se déroulant entre le 9 et le 25 février, l'assaut à travers le Chatt al-Arab a provoqué une surprise tactique et opérationnelle importante. Les Iraniens ont lancé leur assaut sur la péninsule de nuit, leurs hommes arrivant sur des canots pneumatiques. Les Navy SEALs iraniens ont mené l'offensive malgré une pénurie de matériel. Avant cette action, les commandos navals iraniens ont effectué une reconnaissance de la péninsule de Faw. Les SEAL iraniens ont pénétré une ceinture d'obstacles et isolé des bunkers irakiens dont les troupes s'étaient mises à l'abri des fortes pluies à l'intérieur ou dormaient. Des équipes de démolition iraniennes ont fait exploser des charges sur les obstacles pour créer un chemin pour l'infanterie iranienne attendant de commencer son assaut.

Non seulement les débarquements amphibies ont fourni un logement important derrière le front tactique de l'Irak, mais ils ont également créé une onde de choc psychologique dans toute la région du golfe Persique . Peu de temps après les débarquements initiaux, les ingénieurs de combat iraniens ont pu construire des ponts pour améliorer le flux des troupes au sol dans la zone de logement. L'Iran a réussi à maintenir sa position à Al-Faw contre plusieurs contre-offensives irakiennes et attaques chimiques pendant encore un mois malgré de lourdes pertes jusqu'à ce qu'une impasse soit atteinte. La péninsule de Faw a ensuite été reprise par les forces irakiennes, par l'utilisation massive et illégale d'armes chimiques , le même jour où les États-Unis ont lancé l' opération Praying Mantis sur l'Iran, détruisant leur marine.

Guerre du Golfe Persique

Pendant la guerre du golfe Persique , l' unité d' embarcations d' assaut 5 a pu positionner la marine américaine et le soutien naval au large des côtes du Koweït et de l' Arabie saoudite . Cette force était composée de 40 navires d'assaut amphibies , la plus grande force de ce type à avoir été rassemblée depuis la bataille d'Inchon . [69] L'objectif était de réparer les six divisions irakiennes déployées le long de la côte koweïtienne. Le but de cette manœuvre amphibie (dite démonstration amphibie) était d'empêcher 6 divisions irakiennes prêtes à défendre les littoraux de pouvoir engager activement le combat sur le front réel. L'opération a été extrêmement réussie en empêchant plus de 41 000 forces irakiennes de se repositionner sur le champ de bataille principal. En conséquence, les Marines ont manœuvré à travers la défense irakienne du sud du Koweït et ont débordé les forces de défense côtières irakiennes.

Guerre d'Irak

À la fin de 2001, le groupe amphibie USS  Peleliu  (LHA-5) a envoyé à terre la 15e MEU dans le nord du Pakistan et de l'Afghanistan.

Un assaut amphibie a été mené par les Royal Marines , les US Marines et des unités des forces spéciales polonaises lorsqu'ils ont débarqué sur la péninsule d'Al-Faw le 20 mars 2003 pendant la guerre en Irak .

Invasion d'Anjouan

Le 25 mars 2008, l' opération Démocratie aux Comores a été lancée aux Comores par les troupes du gouvernement et de l'Union africaine. L'assaut amphibie a conduit à l'éviction du gouvernement du colonel Bacar, qui avait pris le contrôle de l'État autonome d'Adjouan.

Bataille de Kismayo (2012)

Du 28 septembre au 1er octobre 2012, l' armée nationale somalienne a mené un assaut en conjonction avec des milices alliées et des troupes kenyanes pour libérer la ville de Kismayo du contrôle des insurgés. L'opération, connue sous le nom d' Opération Sledge Hammer , a commencé avec le débarquement de troupes somaliennes et kenyanes à l'extérieur de la ville de Kismayo . Le 1er octobre, les forces de la coalition ont réussi à chasser Al-Shabaab de la ville.

Voir aussi

Remarques

  1. ^ Les premiers prototypes LVT ont été nommés Alligator et Crocodile , bien qu'aucune des deux espèces ne soit un véritable amphibien

Références

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Lectures complémentaires

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  • Dwyer, John B. Commandos de la mer: l'histoire de la guerre spéciale amphibie pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée (1998)
  • Irlande, Bernard. L'Encyclopédie mondiale des navires de guerre amphibie: Une histoire illustrée de la guerre amphibie moderne (2011)
  • Isely, Jeter A., ​​Philip A. Crowl. Les Marines américains et la guerre amphibie, sa théorie et sa pratique dans le Pacifique (1951)
  • Millett, Allan R. Semper Fidelis : Histoire du Corps des Marines des États-Unis (2e éd. 1991) ch 12-14
  • Moore, Richard S. "Idées et direction: Construire une doctrine amphibie," Marine Corps Gazette (1982) 66#11 pp 49-58.
  • Reber, John J. "Pete Ellis: Amphibious Warfare Prophet," Actes de l'Institut naval américain (1977) 103#11 pp 53-64.
  • Venzon, Anne Cipriano. Des baleiniers à la guerre amphibie : le lieutenant-général "Howling Mad" Smith et le US Marine Corps (Praeger, 2003)

Liens externes

Médias liés à la guerre amphibie à Wikimedia Commons