Albert Speer

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Albert Speer
Photographie monochrome du haut du corps d'Albert Speer, signée en bas
Speer en 1933
Ministre de l'Armement et de la Production de guerre du Reich
(jusqu'au 2 septembre 1943 Ministre de l'Armement et des Munitions du Reich)
En fonction du
8 février 1942 au 30 avril 1945
FührerAdolf Hitler
Précédé parFritz Todt (en tant que ministre de l'Armement et des Munitions)
succédé parKarl Saur (en tant que ministre des Munitions)
Ministre de l'Industrie et de la Production du Reich
En fonction du
2 mai 1945 au 23 mai 1945
Chef d'étatKarl Donitz
Chef du gouvernementLutz Graf Schwerin von Krosigk
Précédé parPoste établi
succédé parPoste aboli
Inspecteur général des routes allemandes
En fonction du
8 février 1942 à mai 1945
Précédé parFritz Todt
succédé parPoste aboli
Inspecteur général de l'eau et de l'énergie
En fonction du
8 février 1942 à mai 1945
Précédé parFritz Todt
succédé parPoste aboli
Chef de l' organisation Todt
En fonction du
8 février 1942 au 14 avril 1944
Précédé parFritz Todt
succédé parFranz Xaver Dorsch
Inspecteur général des bâtiments
de la capitale du Reich
En fonction
30 janvier 1937 – mai 1945
Précédé parPoste créé
succédé parPoste aboli
Détails personnels
Née
Berthold Konrad Hermann Albert Speer

( 1905-03-19 )19 mars 1905
Mannheim , Bade , Empire allemand
Décédés1er septembre 1981 (1981-09-01)(à l'âge de 76 ans)
Londres , Angleterre
Parti politiqueParti nazi (1931-1945)
Conjoint(s)
Margarete Weber
( M.  1928)
Enfants6, dont Albert , Hilde , Margarete
Parents)
mère nourricière
MétierArchitecte, fonctionnaire, auteur
CabinetCabinet hitlérien Cabinet
Schwerin von Krosigk
Signature
Conviction criminelle
Statut criminelSortie, 1966
Condamnation(s) Crimes de guerre
Crimes contre l'humanité
EssaiProcès de Nuremberg
Sanction pénale20 ans de prison
Des détails
VictimesTravailleurs esclaves ; Prisonniers de guerre soviétiques et autres
Emprisonné àPrison de Spandau

Berthold Konrad Hermann Albert Speer ( / ʃ p ɛər / ; allemand : [ˈʃpeːɐ̯] ( écouter )A propos de ce son ; 19 mars 1905 - 1 septembre 1981) était un architecte allemand qui a été ministre de l'Armement et de la Production de guerre dans l'Allemagne nazie pendant la majeure partie du monde Seconde Guerre mondiale . Proche allié d' Adolf Hitler , il est reconnu coupable au procès de Nuremberg et condamné à 20 ans de prison.

Architecte de formation, Speer a rejoint le parti nazi en 1931. Ses compétences en architecture l'ont rendu de plus en plus important au sein du parti, et il est devenu membre du cercle restreint d'Hitler. Hitler l'a chargé de concevoir et de construire des structures dont la Chancellerie du Reich et les terrains de rassemblement du parti nazi à Nuremberg . En 1937, Hitler nomma Speer inspecteur général des bâtiments de Berlin. À ce titre, il était responsable du Département central pour la réinstallation qui a expulsé les locataires juifs de leurs maisons à Berlin. En février 1942, Speer est nommé ministre de l'Armement et de la Production de guerre du Reich. En utilisant des statistiques trompeuses, il s'est présenté comme ayant accompli un "miracle de l'armement" qui a été largement crédité de maintenir l'Allemagne dans la guerre. [1] En 1944, Speer a établi un groupe de travail pour augmenter la production d'avions de combat. Il est devenu un instrument dans l'exploitation du travail des esclaves au profit de l'effort de guerre allemand.

Après la guerre, Speer faisait partie des 24 « grands criminels de guerre » arrêtés et inculpés des crimes du régime nazi lors des procès de Nuremberg. Il a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité , principalement pour le recours au travail forcé, évitant de justesse une condamnation à mort. Après avoir purgé toute sa peine, Speer a été libéré en 1966. Il a utilisé ses écrits de son emprisonnement comme base pour deux livres autobiographiques, Inside the Third Reich et Spandau: The Secret Diaries . Les livres de Speer ont été un succès ; le public était fasciné par une vue intérieure du Troisième Reich. Speer est mort d'un accident vasculaire cérébral en 1981. Il reste peu de son travail architectural personnel.

À travers ses autobiographies et ses interviews, Speer a soigneusement construit une image de lui-même comme un homme qui regrettait profondément de ne pas avoir découvert les crimes monstrueux du Troisième Reich. Il a continué à nier la connaissance explicite et la responsabilité de l'Holocauste . Cette image a dominé son historiographie dans les décennies qui ont suivi la guerre, donnant naissance au « mythe de Speer » : la perception de lui comme un technocrate apolitique chargé de révolutionner la machine de guerre allemande. Le mythe a commencé à s'effondrer dans les années 1980, lorsque le miracle de l'armement a été attribué à la propagande nazie . Adam Tooze a écrit dans The Wages of Destructionque l'idée que Speer était un technocrate apolitique était « absurde ». Martin Kitchen , écrivant dans Speer: Hitler's Architect , a déclaré qu'une grande partie de l'augmentation de la production d'armes en Allemagne était en fait due aux systèmes institués par le prédécesseur de Speer ( Fritz Todt ) et en outre que Speer était intimement impliqué dans la " Solution finale ".

Petites années et vie personnelle

Speer est né à Mannheim , dans une famille de la classe moyenne supérieure. Il était le deuxième des trois fils de Luise Máthilde Wilhelmine (Hommel) et Albert Friedrich Speer . [2] En 1918, la famille a loué leur résidence de Mannheim et a déménagé dans une maison qu'ils avaient à Heidelberg. [3] Henry T. King , procureur adjoint aux procès de Nuremberg qui a écrit plus tard un livre sur Speer a déclaré : « L'amour et la chaleur manquaient dans la maison de la jeunesse de Speer. [4] Ses frères, Ernst et Hermann, l'ont intimidé tout au long de son enfance. [5] Speer était actif dans le sport, prenant le ski et l'alpinisme. [6]Il a suivi les traces de son père et de son grand-père et a étudié l'architecture. [7]

Speer a commencé ses études d'architecture à l' Université de Karlsruhe au lieu d'une institution plus réputée, car la crise d' hyperinflation de 1923 a limité les revenus de ses parents. [8] En 1924, lorsque la crise s'était atténuée, il a été transféré à l' université technique "beaucoup plus réputée" de Munich . [9] En 1925, il a été transféré à nouveau, cette fois à l' Université technique de Berlin où il a étudié sous Heinrich Tessenow , que Speer admirait beaucoup. [10] Après avoir passé ses examens en 1927, Speer est devenu l'assistant de Tessenow, un grand honneur pour un homme de 22 ans. [11]En tant que tel, Speer a enseigné certains de ses cours tout en poursuivant ses propres études de troisième cycle. [12] À Munich Speer a commencé une amitié étroite, couvrant finalement plus de 50 ans, avec Rudolf Wolters , qui a également étudié sous Tessenow. [13]

Au milieu de l'année 1922, Speer commença à courtiser Margarete (Margret) Weber (1905-1987), la fille d'un artisan prospère qui employait 50 ouvriers. La relation a été désapprouvée par la mère consciente de la classe de Speer, qui a estimé que les Weber étaient socialement inférieurs. Malgré cette opposition, les deux se marièrent à Berlin le 28 août 1928 ; sept ans se sont écoulés avant que Margarete ne soit invitée à rester chez ses beaux-parents. [14] Le couple aura six enfants ensemble, mais Albert Speer s'éloigne de plus en plus de sa famille après 1933. Il le reste même après sa sortie de prison en 1966, malgré leurs efforts pour nouer des liens plus étroits. [15]

Architecte du parti et fonctionnaire du gouvernement

Rejoindre les nazis (1931-1934)

Speer montre à Hitler un projet à Obersalzberg .

En janvier 1931, Speer a demandé à devenir membre du parti nazi et, le 1er mars 1931, il est devenu membre sous le numéro 474 481. [16] [a] La même année, avec la diminution des allocations au milieu de la Dépression , Speer a abandonné sa position d'assistant de Tessenow et a déménagé à Mannheim, dans l'espoir de gagner sa vie en tant qu'architecte. Après avoir omis de le faire, son père lui a donné un emploi à temps partiel en tant que gestionnaire de ses propriétés. En juillet 1932, les Speer se rendent à Berlin pour aider le Parti avant les élections au Reichstag . Pendant qu'ils étaient là, son ami, le responsable du parti nazi Karl Hanke a recommandé le jeune architecte à Joseph Goebbelspour aider à rénover le siège du Parti à Berlin. Une fois la commission terminée, Speer retourna à Mannheim et y resta pendant qu'Hitler prenait ses fonctions en janvier 1933. [18]

Les organisateurs du rallye de Nuremberg de 1933 ont demandé à Speer de soumettre des dessins pour le rallye, le mettant en contact avec Hitler pour la première fois. Ni les organisateurs ni Rudolf Hess n'étaient disposés à décider d'approuver ou non les plans, et Hess envoya Speer dans l'appartement de Hitler à Munich pour demander son approbation. [19] Ce travail a gagné Speer son premier poste national, comme le Parti Nazi "Commissaire pour la Présentation Artistique et Technique des Rassemblements et des Démonstrations du Parti". [20]

Peu de temps après l'arrivée au pouvoir d'Hitler, il a commencé à faire des plans pour reconstruire la chancellerie. Fin 1933, il confie à Paul Troost la rénovation de l'ensemble du bâtiment. Hitler a nommé Speer, dont le travail pour Goebbels l'avait impressionné, pour gérer le chantier de Troost. [21] En tant que chancelier, Hitler avait une résidence dans le bâtiment et passait chaque jour pour être informé par Speer et le superviseur du bâtiment de l'avancement des rénovations. Après l'un de ces briefings, Hitler invita Speer à déjeuner, à la grande excitation de l'architecte. [22]Speer est rapidement devenu une partie du cercle restreint d'Hitler; il devait lui rendre visite le matin pour une promenade ou une conversation, pour donner des conseils sur des questions architecturales et pour discuter des idées d'Hitler. La plupart du temps, il était invité à dîner. [23] [24]

Dans la version anglaise de ses mémoires, Speer dit que son engagement politique consistait simplement à payer sa « cotisation mensuelle ». Il a supposé que ses lecteurs allemands ne seraient pas si crédules et leur a dit que le parti nazi offrait une « nouvelle mission ». Il s'est montré plus franc dans une interview avec William Hamsher dans laquelle il a déclaré avoir rejoint le parti afin de sauver "l'Allemagne du communisme". [25] Après la guerre, il a affirmé avoir eu peu d'intérêt pour la politique et avait rejoint presque par hasard. Comme beaucoup de ceux au pouvoir dans le Troisième Reich, il n'était pas un idéologue, « et il n'était rien de plus qu'un antisémite instinctif ». [16] L'historien Magnus Brechtken , à propos de Speer,a déclaré qu'il n'avait pas prononcé de discours publics antijuifs et que son antisémitismepeut être mieux compris à travers ses actions, qui étaient antisémites. [26] Brechtken a ajouté que, tout au long de la vie de Speer, ses motifs centraux étaient d'acquérir du pouvoir, de régner et d'acquérir de la richesse. [27]

architecte nazi (1934-1937)

Lorsque Troost mourut le 21 janvier 1934, Speer le remplaça effectivement en tant qu'architecte en chef du Parti. Hitler nomma Speer à la tête du Chief Office for Construction, ce qui le plaça nominalement dans l'équipe de Hess. [28]

L'une des premières commandes de Speer après la mort de Troost fut le stade Zeppelinfeld à Nuremberg . Il a été utilisé pour des rassemblements de propagande nazie et peut être vu dans le film de propagande Triumph of the Will de Leni Riefenstahl . Le bâtiment pouvait contenir 340 000 personnes. [29] Speer a insisté pour qu'autant d'événements que possible soient organisés la nuit, à la fois pour donner une plus grande importance à ses effets d'éclairage et pour cacher les nazis en surpoids. [30] Nuremberg était le site de nombreux bâtiments nazis officiels. De nombreux autres bâtiments étaient prévus. S'il était construit, le stade allemand aurait accueilli 400 000 spectateurs. [29] Speer modifiéLa conception de Werner March pour le stade olympique en cours de construction pour les Jeux olympiques d' été de 1936 . Il a ajouté un extérieur en pierre qui a plu à Hitler. [31] Speer a conçu le pavillon allemand pour l' exposition internationale de 1937 à Paris . [32]

Bâtiment Inspecteur général de Berlin (1937-1942)

Maquette de la Große Halle (également appelée Ruhmeshalle ou Volkshalle) avec le bâtiment du Reichstag et la porte de Brandebourg

Le 30 janvier 1937, Hitler nomme Speer inspecteur général des bâtiments de la capitale du Reich. Cela portait avec lui le rang de secrétaire d'État dans le gouvernement du Reich et lui donnait des pouvoirs extraordinaires sur le gouvernement de la ville de Berlin. [33] Il devait rapporter directement à Hitler et était indépendant à la fois du maire et du Gauleiter de Berlin. [34] Hitler a ordonné à Speer de développer des plans pour reconstruire Berlin . Celles-ci étaient centrées sur un grand boulevard de trois milles de long allant du nord au sud, que Speer appelait la Prachtstrasse , ou rue de la Magnificence ; [35] il l'a appelé aussi « l'Axe Nord-Sud ». [36]À l'extrémité nord du boulevard, Speer prévoyait de construire la Volkshalle , une immense salle de réunion en forme de dôme de plus de 700 pieds (210 m) de haut, avec une surface au sol pour 180 000 personnes. À l'extrémité sud de l'avenue, un grand arc de triomphe, de près de 120 m de haut et capable d'adapter l' Arc de Triomphe à l' intérieur de son ouverture, était prévu. Les terminus ferroviaires de Berlin existants devaient être démantelés et deux nouvelles grandes gares construites. [37] Speer a embauché Wolters dans le cadre de son équipe de conception, avec une responsabilité spéciale pour la Prachtstrasse . [38] Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939 a conduit à l'ajournement, et plus tard à l'abandon, de ces plans. [39]

Le Grand Dôme de la Volkshalle peut être vu au sommet de ce modèle du plan d'Hitler pour Berlin.

Des plans pour construire une nouvelle chancellerie du Reich étaient en cours depuis 1934. Le terrain avait été acheté à la fin de 1934 et à partir de mars 1936, les premiers bâtiments furent démolis pour créer de l'espace à Voßstraße . [40] Speer a été impliqué pratiquement dès le début. Au lendemain de la Nuit des longs couteaux , il avait été chargé de rénover le palais Borsig au coin de Voßstraße et Wilhelmstraße en tant que siège de la Sturmabteilung (SA). [41]Il acheva les travaux préliminaires pour la nouvelle chancellerie en mai 1936. En juin 1936, il demanda des honoraires personnels de 30 000 reichsmarks et estima que la chancellerie serait achevée dans les trois à quatre ans. Des plans détaillés ont été achevés en juillet 1937 et le premier obus de la nouvelle chancellerie a été achevé le 1er janvier 1938. Le 27 janvier 1938, Speer a reçu des pouvoirs plénipotentiaires d'Hitler pour terminer la nouvelle chancellerie d'ici le 1er janvier 1939. Pour la propagande, Hitler a réclamé lors du topping -hors cérémonie le 2 août 1938, qu'il avait ordonné à Speer d'achever la nouvelle chancellerie cette année-là. [42] Les pénuries de main-d'œuvre signifiaient que les ouvriers de la construction devaient travailler par équipes de dix à douze heures. [43] Le Schutzstaffel(SS) a construit deux camps de concentration en 1938 et a utilisé les détenus pour extraire de la pierre pour sa construction. Une briqueterie a été construite près du camp de concentration d'Oranienburg à la demande de Speer ; quand quelqu'un a commenté les mauvaises conditions là-bas, Speer a déclaré: "Les Yids se sont habitués à fabriquer des briques pendant leur captivité égyptienne". [44] La chancellerie a été achevée au début de janvier 1939. [43] Le bâtiment lui-même a été salué par Hitler comme la « gloire suprême du plus grand empire politique allemand ». [43]

Hitler à Paris en 1940 avec Speer (à gauche) et le sculpteur Arno Breker

Pendant le projet Chancellerie, le pogrom de Kristallnacht a eu lieu. Speer n'en fait aucune mention dans le premier brouillon de Inside the Third Reich . Ce n'est que sur le conseil urgent de son éditeur qu'il a ajouté une mention de voir les ruines de la synagogue centrale de Berlin depuis sa voiture. [45] Kristallnacht a accéléré les efforts continus de Speer pour déposséder les Juifs de Berlin de leurs maisons. À partir de 1939, le département de Speer a utilisé les lois de Nuremberg pour expulser les locataires juifs des propriétaires non juifs à Berlin, pour faire place aux locataires non juifs déplacés par le réaménagement ou les bombardements. [46] Finalement, 75 000 Juifs ont été déplacés par ces mesures. [47]Speer a nié savoir qu'ils étaient placés dans des trains de l'Holocauste et a affirmé que les personnes déplacées étaient « complètement libres et que leurs familles étaient toujours dans leurs appartements ». [48] Il a également dit : « ... en route vers mon ministère sur l'autoroute de la ville, je pouvais voir ... des foules de gens sur le quai de la gare ferroviaire de Nikolassee voisine. Je savais que ce devaient être des Juifs de Berlin qui étaient en train d'être évacué. Je suis sûr qu'un sentiment d'oppression m'a frappé lorsque je suis passé devant. J'ai probablement eu le sentiment d'événements sombres. " [48] Matthias Schmidt a dit que Speer avait personnellement inspecté des camps de concentration et a décrit ses commentaires comme une " farce pure et simple ". [49]Martin Kitchen a décrit la phrase souvent répétée de Speer selon laquelle il ne savait rien des « choses affreuses » comme creuses, car non seulement il était pleinement conscient du sort des Juifs, mais il participait activement à leur persécution. [50]

Alors que l'Allemagne commençait la Seconde Guerre mondiale en Europe, Speer a institué des escouades de réaction rapide pour construire des routes ou nettoyer les débris ; avant longtemps, ces unités seraient utilisées pour nettoyer les sites de bombes. [51] Speer a utilisé le travail juif forcé sur ces projets, en plus des travailleurs allemands réguliers. [52] La construction s'est arrêtée sur les plans de Berlin et de Nüremberg au début de la guerre. Bien que le stockage de matériaux et d'autres travaux se soient poursuivis, cela a ralenti, car davantage de ressources étaient nécessaires pour l'industrie de l'armement. [53] Les bureaux de Speer ont entrepris des travaux de construction pour chaque branche de l'armée et pour les SS, en utilisant le travail des esclaves. [52] Les travaux de construction de Speer l'ont fait parmi les plus riches de l'élite nazie. [54]

Ministre de l'Armement

Nomination et montée en puissance

Speer (portant un brassard de l' Organisation Todt ) et le général de la Wehrmacht Eduard Dietl à l' aéroport de Rovaniemi en Finlande, décembre 1943

En 1941, Speer est élu au Reichstag dans la circonscription électorale 2 (Berlin-Ouest). [55] Le 8 février 1942, le ministre des Armements et des Munitions du Reich Fritz Todt est mort dans un accident d'avion peu de temps après avoir décollé du quartier général oriental d'Hitler à Rastenburg . Speer y est arrivé la veille au soir et a accepté l'offre de Todt de voler avec lui à Berlin. Speer a annulé quelques heures avant le décollage parce que la nuit précédente, il s'était levé tard lors d'une réunion avec Hitler. [56] Hitler a nommé Speer à la place de Todt. Cuisine Martin, un historien britannique, affirme que le choix n'était pas surprenant. Speer était fidèle à Hitler et son expérience dans la construction de camps de prisonniers de guerre et d'autres structures pour l'armée l'a qualifié pour le poste. [57] Speer a succédé à Todt non seulement en tant que ministre du Reich, mais dans tous ses autres postes puissants, notamment inspecteur général des routes allemandes, inspecteur général de l'eau et de l'énergie et chef du bureau de la technologie du parti nazi. [55] En même temps, Hitler a également nommé Speer à la tête de l' Organisation Todt , une énorme entreprise de construction contrôlée par le gouvernement. [58]De manière caractéristique, Hitler n'a donné à Speer aucun mandat clair ; il a été laissé combattre ses contemporains dans le régime pour le pouvoir et le contrôle. À titre d'exemple, il voulait donner le pouvoir sur toutes les questions d'armements sous Hermann Göring de quatre Plan quinquennal . Göring était réticent à accorder cela. Cependant Speer obtint le soutien d'Hitler et, le 1er mars 1942, Göring signa un décret nommant Speer « plénipotentiaire général pour les tâches d'armement » dans le plan de quatre ans. [59] Speer s'est avéré ambitieux, implacable et impitoyable. [60] Speer a entrepris de prendre le contrôle non seulement de la production d'armements dans l'armée, mais dans l'ensemble des forces armées. [60]Ses rivaux politiques n'ont pas immédiatement compris que ses appels à la rationalisation et à la réorganisation cachaient son désir de les mettre à l'écart et de prendre le contrôle. [61] En avril 1942, Speer avait persuadé Göring de créer un Conseil central de planification de trois membres dans le cadre du plan de quatre ans, qu'il utilisa pour obtenir l'autorité suprême sur l'approvisionnement et l'allocation des matières premières et la planification de la production afin de consolider la guerre allemande. production dans une seule agence. [62]

Speer a été fêté à l'époque, et dans l'ère d'après-guerre, pour avoir accompli un « miracle de l'armement » dans lequel la production de guerre allemande a considérablement augmenté. Ce "miracle" fut stoppé à l'été 1943 par, entre autres facteurs, le premier bombardement soutenu des Alliés . [63] D'autres facteurs ont probablement contribué à l'augmentation plus que Speer lui-même. La production d'armement de l'Allemagne avait déjà commencé à augmenter sous son prédécesseur, Todt. Les armements navals ne furent sous la supervision de Speer qu'en octobre 1943, ni les armements de la Luftwaffe jusqu'en juin de l'année suivante. Pourtant, chacun a montré des augmentations de production comparables même s'il n'était pas sous le contrôle de Speer. [64]Un autre facteur qui a produit le boom des munitions était la politique d'allocation de plus de charbon à l'industrie sidérurgique. [65] La production de chaque type d'arme a culminé en juin et juillet 1944, mais il y avait maintenant une grave pénurie de carburant. Après août 1944, le pétrole des champs roumains n'était plus disponible. La production de pétrole est devenue si faible que toute possibilité d'action offensive est devenue impossible et l'armement est resté inactif. [66]

En tant que ministre de l'Armement, Speer était chargé de fournir des armes à l'armée. [67] Avec le plein accord d'Hitler, il a décidé de donner la priorité à la production de chars et on lui a donné un pouvoir inégalé pour assurer le succès. [68] Hitler a été étroitement impliqué dans la conception des chars, mais a continué à changer d'avis sur les spécifications. Cela a retardé le programme et Speer n'a pas pu remédier à la situation. En conséquence, bien que la production de chars ait la priorité la plus élevée, relativement peu du budget d'armement y a été consacré. Cela a conduit à un échec important de l'armée allemande à la bataille de Prokhorovka , un tournant majeur sur le front de l'Est contre l' Armée rouge soviétique . [69]

En tant que chef de l'Organisation Todt, Speer a été directement impliqué dans la construction et la modification des camps de concentration. Il a accepté d'étendre Auschwitz et quelques autres camps, allouant 13,7 millions de Reichsmarks pour le travail à effectuer. Cela a permis de construire 300 huttes supplémentaires à Auschwitz, portant la capacité humaine totale à 132 000. Les travaux de construction comprenaient du matériel pour construire des chambres à gaz , des crématoires et des morgues. Les SS appelèrent cela le « programme spécial du professeur Speer ». [70]

Speer s'est rendu compte qu'avec six millions de travailleurs enrôlés dans les forces armées, il y avait une pénurie de main-d'œuvre dans l'économie de guerre et pas assez de travailleurs pour ses usines. En réponse, Hitler nomma Fritz Sauckel « dictateur de la main-d'œuvre » pour obtenir de nouveaux travailleurs. [71] Speer et Sauckel ont coopéré étroitement pour répondre aux demandes de main-d'œuvre de Speer. [72] Hitler a donné carte blanche à Sauckel pour obtenir de la main-d'œuvre, ce qui a ravi Speer, qui avait demandé 1 000 000 de travailleurs « volontaires » pour répondre au besoin de travailleurs de l'armement. Sauckel a fait rassembler de force des villages entiers en France, en Hollande et en Belgique et les expédier aux usines de Speer. [73] Sauckel a obtenu de nouveaux travailleurs en utilisant souvent les méthodes les plus brutales. [74]Dans les zones occupées de l'Union soviétique, qui avaient fait l'objet d'actions partisanes, des hommes et des femmes civils ont été rassemblés en masse et envoyés travailler de force en Allemagne. [75] En avril 1943, Sauckel avait fourni à Speer 1 568 801 ouvriers « volontaires », travailleurs forcés, prisonniers de guerre et prisonniers des camps de concentration pour une utilisation dans ses usines d'armement. C'est pour les mauvais traitements infligés à ces personnes que Speer a été principalement condamné au procès de Nuremberg. [76]

Consolidation de la production d'armes

Speer avec le maréchal de la Luftwaffe Erhard Milch et le concepteur d'avions Willy Messerschmitt , mai 1944

Après sa nomination en tant que ministre de l'Armement, Speer contrôlait la production d'armements uniquement pour l' armée . Il convoitait également le contrôle de la production d'armements pour la Luftwaffe et la Kriegsmarine . Il entreprit d'étendre son pouvoir et son influence avec une ambition inattendue. [77] Sa relation étroite avec Hitler lui a fourni une protection politique et il a pu déjouer et déjouer ses rivaux dans le régime. Le cabinet d'Hitler était consterné par sa tactique, mais, malgré tout, il a pu accumuler de nouvelles responsabilités et plus de pouvoir. [77] En juillet 1943, il avait pris le contrôle de la production d'armements pour la Luftwaffe et la Kriegsmarine .[78] En août 1943, il a pris le contrôle de la majeure partie du ministère de l'Économie, pour devenir, selonles mots de l' amiral Dönitz , "le dictateur économique de l'Europe". Son titre officiel a été changé le 2 septembre 1943, en « ministre du Reich pour l'armement et la production de guerre ». Il était devenu l'une des personnes les plus puissantes de l'Allemagne nazie. [77]

Speer et son directeur trié sur le volet de la construction de sous-marins, Otto Merker, pensaient que l'industrie de la construction navale était freinée par des méthodes obsolètes et que de nouvelles approches révolutionnaires imposées par des étrangers amélioreraient considérablement la production. [79] Cette croyance erronée a prouvé, et Speer et Merker de la tentative de construire la Kriegsmarine « nouvelle génération de sous - marins, le type XXI et type XXIII , en préfabriquédes sections dans différentes installations plutôt que dans des chantiers navals uniques ont contribué à l'échec de ce programme stratégiquement important. Les conceptions ont été précipitées en production et les sous-marins achevés ont été paralysés par des défauts résultant de la façon dont ils avaient été construits. Alors que des dizaines de sous-marins ont été construits, peu sont entrés en service. [80]

En décembre 1943, Speer a rendu visite aux travailleurs de l'Organisation Todt en Laponie , alors qu'il y a gravement endommagé son genou et a été frappé d'incapacité pendant plusieurs mois. [81] Il était sous les soins douteux du professeur Karl Gebhardt dans une clinique médicale appelée Hohenlychen où les patients "ont mystérieusement échoué à survivre". [82] À la mi-janvier 1944, Speer a eu une embolie pulmonaire et est tombé gravement malade. Soucieux de conserver le pouvoir, il ne nomme pas de député et continue de diriger les travaux du ministère de l'Armement de son chevet. La maladie de Speer a coïncidé avec la « Big Week » des Alliés , une série de bombardements sur les usines d'avions allemandes qui ont porté un coup dévastateur à la production d'avions. [83]Ses rivaux politiques en ont profité pour saper son autorité et nuire à sa réputation auprès d'Hitler. Il a perdu le soutien inconditionnel d'Hitler et a commencé à perdre le pouvoir. [81]

En réponse à la grande semaine alliée, Adolf Hitler a autorisé la création d'un comité d'état-major de chasse . Son objectif était d'assurer la préservation et la croissance de la production d'avions de combat. Le groupe de travail a été créé le 1er mars 1944, sur ordre de Speer, avec le soutien d' Erhard Milch du ministère de l'Aviation du Reich. [84] La production d'avions de chasse allemands a plus que doublé entre 1943 et 1944. [85] La croissance, cependant, a consisté en grande partie en des modèles qui devenaient obsolètes et se sont avérés des proies faciles pour les avions alliés. [86] Le 1 août 1944, Speer a fusionné l'état-major de chasse dans un comité d'état-major de l'armement nouvellement formé . [87]

Survivants du camp de concentration de Mühldorf lors de la libération en 1945. Mühldorf a fourni des travailleurs esclaves pour le projet Weingut I.

Le comité d'état-major des combattants a joué un rôle déterminant dans l'augmentation de l'exploitation du travail des esclaves dans l'économie de guerre. [88] Les SS ont fourni 64 000 prisonniers pour 20 projets distincts de divers camps de concentration, dont Mittelbau-Dora . Les prisonniers travaillaient pour Junkers , Messerschmitt , Henschel et BMW , entre autres. [89] Pour augmenter la production, Speer a introduit un système de punitions pour sa main-d'œuvre. Ceux qui feignent la maladie, se relâchent, sabotent la production ou tentent de s'échapper se voient refuser de la nourriture ou sont envoyés dans des camps de concentration. En 1944, cela devint endémique ; plus d'un demi-million de travailleurs ont été arrêtés. [90]À cette époque, 140 000 personnes travaillaient dans les usines souterraines de Speer. Ces usines étaient des pièges mortels ; la discipline était brutale, avec des exécutions régulières. Il y avait tellement de cadavres à l'usine souterraine de Dora, par exemple, que le crématorium était débordé. Le propre personnel de Speer a décrit les conditions là-bas comme « l'enfer ». [91]

La plus grande avancée technologique sous le commandement de Speer est venue du programme de fusée. Il a commencé en 1932 mais n'avait fourni aucun armement. Speer a soutenu le programme avec enthousiasme et, en mars 1942, a passé une commande de fusées A4, le prédécesseur du premier missile balistique au monde, la fusée V-2 . Les roquettes ont été recherchées dans une installation de Peenemünde avec la bombe volante V-1 . La première cible du V-2 fut Paris le 8 septembre 1944. Le programme, bien qu'avancé, s'avéra être un obstacle à l'économie de guerre. L'important investissement en capital n'a pas été remboursé en efficacité militaire. [92] Les roquettes ont été construites dans une usine souterraine à Mittelwerk. La main-d'œuvre pour construire les roquettes A4 est venue du camp de concentration de Mittelbau-Dora. Sur les 60 000 personnes qui se sont retrouvées au camp, 20 000 sont mortes à cause des conditions épouvantables. [91]

Le 14 avril 1944, Speer perd le contrôle de l'Organisation Todt au profit de son adjoint, Franz Xaver Dorsch . [93] Il s'est opposé à la tentative d'assassinat contre Hitler le 20 juillet 1944. Il n'a pas été impliqué dans le complot et a joué un rôle mineur dans les efforts du régime pour reprendre le contrôle de Berlin après la survie d'Hitler. [94] Après le complot, les rivaux de Speer ont attaqué certains de ses alliés les plus proches et son système de gestion est tombé en disgrâce auprès des radicaux du parti. Il a perdu encore plus d'autorité. [95]

Défaite de l'Allemagne nazie

Speer (à gauche), Karl Dönitz et Alfred Jodl (à droite) après leur arrestation par l'armée britannique à Flensburg dans le nord de l'Allemagne en mai 1945

Des pertes de territoire et une expansion spectaculaire de la campagne de bombardement stratégique des Alliés provoquèrent l'effondrement de l'économie allemande à partir de la fin de 1944. Les attaques aériennes contre le réseau de transport furent particulièrement efficaces, car elles coupèrent les principaux centres de production des approvisionnements essentiels en charbon. [96] En janvier 1945, Speer a dit à Goebbels que la production d'armements pourrait être soutenue pendant au moins un an. [97] Cependant, il a conclu que la guerre a été perdue après que les forces soviétiques ont capturé l'importante région industrielle de Silésie plus tard ce mois-là. [98] Néanmoins, Speer croyait que l'Allemagne devrait continuer la guerre aussi longtemps que possible dans le but de gagner de meilleures conditions des Alliés que la capitulation inconditionnelleils ont insisté. [99] En janvier et février, Speer a affirmé que son ministère fournirait des "armes décisives" et une grande augmentation de la production d'armements qui "apporteraient un changement dramatique sur le champ de bataille". [100] Speer a pris le contrôle des chemins de fer en février et a demandé à Heinrich Himmler de fournir des prisonniers du camp de concentration pour travailler à leur réparation. [101]

À la mi-mars, Speer avait accepté que l'économie allemande s'effondrerait dans les huit prochaines semaines. Alors qu'il cherchait à contrecarrer les directives de destruction des installations industrielles dans les zones à risque de capture, afin qu'elles puissent être utilisées après la guerre, il soutenait toujours la poursuite de la guerre. Speer a fourni à Hitler un mémorandum le 15 mars, qui détaillait la situation économique désastreuse de l'Allemagne et demandait l'approbation de cesser les démolitions d'infrastructures. Trois jours plus tard, il proposa également à Hitler que les ressources militaires restantes de l'Allemagne soient concentrées le long du Rhin et de la Vistule dans le but de prolonger les combats. Cela ignorait les réalités militaires, car les forces armées allemandes étaient incapables d'égaler la puissance de feu des Alliés et risquaient une défaite totale. [102][103] Hitler a rejeté la proposition de Speer de cesser les démolitions. Au lieu de cela, il a publié le « décret Néron » le 19 mars, qui appelait à la destruction de toutes les infrastructures alors que l'armée se retirait. Speer a été consterné par cet ordre et a persuadé plusieurs dirigeants militaires et politiques clés de l'ignorer. [104] Lors d'une réunion avec Speer les 28/29 mars, Hitler a abrogé le décret et lui a donné autorité sur les démolitions. [105] Speer les a terminés, bien que l'armée ait continué à faire sauter des ponts. [106] [b]

En avril, il ne restait plus grand-chose de l'industrie de l'armement et Speer avait peu de fonctions officielles. [107] Speer a visité le Führerbunker le 22 avril pour la dernière fois. Il rencontre Hitler et visite la Chancellerie endommagée avant de quitter Berlin pour retourner à Hambourg. [108] Le 29 avril, la veille de se suicider, Hitler dicte un testament politique final qui exclut Speer du gouvernement successeur. Speer devait être remplacé par son subordonné, Karl-Otto Saur . [109] Speer était déçu qu'Hitler ne l'ait pas choisi comme son successeur. [110] Après la mort d'Hitler, Speer a offert ses services au soi-disant gouvernement de Flensburg, dirigé par le successeur d'Hitler, Karl Dönitz . Il a joué un rôle dans ce régime de courte durée en tant que ministre de l'Industrie et de la Production. [111] Speer a fourni des informations aux Alliés, concernant les effets de la guerre aérienne et sur un large éventail de sujets, à partir du 10 mai. Le 23 mai, deux semaines après la reddition des forces allemandes, les troupes britanniques arrêtèrent les membres du gouvernement de Flensburg et mirent officiellement fin à l'Allemagne nazie. [112]

Après-guerre

Procès de Nuremberg

Speer au procès de Nuremberg

Speer a été emmené dans plusieurs centres d'internement pour les responsables nazis et interrogé. En septembre 1945, on lui dit qu'il serait jugé pour crimes de guerre , et quelques jours plus tard, il est transféré à Nuremberg et incarcéré. [113] Speer a été inculpé de quatre chefs d'accusation : participation à un plan commun ou complot en vue de commettre un crime contre la paix ; planifier, déclencher et mener des guerres d'agression et d'autres crimes contre la paix ; crimes de guerre; et crimes contre l'humanité . [114]

Le procureur en chef des États-Unis, Robert H. Jackson , de la Cour suprême des États-Unis a déclaré : « Speer a participé à la planification et à l'exécution du programme visant à entraîner des prisonniers de guerre et des travailleurs étrangers dans les industries de guerre allemandes, dont la production augmentait tandis que les travailleurs diminuaient de faim. ." [115] L'avocat de Speer, Hans Flächsner, a présenté Speer comme un artiste plongé dans la vie politique qui était toujours resté un non-idéologue. [116]

Speer a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité, principalement pour le recours au travail forcé et au travail forcé. Il a été acquitté des deux autres chefs d'accusation. Il avait affirmé qu'il n'était pas au courant des plans d'extermination nazis, et les Alliés n'avaient aucune preuve qu'il était au courant. Son affirmation s'est révélée fausse dans une correspondance privée écrite en 1971 et rendue publique en 2007. [117] Le 1er octobre 1946, il a été condamné à 20 ans d'emprisonnement. [118] Alors que trois des huit juges (deux soviétiques et un américain Francis Biddle ) ont préconisé la peine de mort pour Speer, les autres juges ne l'ont pas fait et une sentence de compromis a été atteinte après deux jours de discussions. [119]

Emprisonnement

Le 18 juillet 1947, Speer est transféré à la prison de Spandau à Berlin pour purger sa peine de prison. [120] Là, il était connu sous le nom de prisonnier numéro cinq. [121] Les parents de Speer sont morts pendant qu'il était incarcéré. Son père, décédé en 1947, méprisait les nazis et garda le silence lorsqu'il rencontra Hitler. Sa mère est décédée en 1952. En tant que membre du parti nazi, elle avait beaucoup aimé dîner avec Hitler. [5]Wolters et la secrétaire de longue date de Speer, Annemarie Kempf, bien qu'ils ne soient pas autorisés à communiquer directement avec Speer à Spandau, ont fait ce qu'ils pouvaient pour aider sa famille et exécuter les demandes que Speer a adressées dans des lettres à sa femme - la seule communication écrite qu'il a officiellement autorisée. À partir de 1948, Speer avait les services de Toni Proost, un infirmier néerlandais sympathique pour faire passer le courrier et ses écrits. [122]

Speer a passé la majeure partie de sa peine à la prison de Spandau .

En 1949, Wolters ouvrit un compte bancaire pour Speer et commença à collecter des fonds auprès des architectes et industriels qui avaient bénéficié des activités de Speer pendant la guerre. Initialement, les fonds ont été utilisés uniquement pour soutenir la famille de Speer, mais de plus en plus l'argent a été utilisé à d'autres fins. Ils ont payé pour que Toni Proost parte en vacances et pour des pots-de-vin à ceux qui pourraient être en mesure d'obtenir la libération de Speer. Une fois que Speer a eu connaissance de l'existence du fonds, il a envoyé des instructions détaillées sur ce qu'il fallait faire avec l'argent. [122] Wolters a collecté un total de 158 000 DM pour Speer au cours des dix-sept dernières années de sa peine. [123]

Il était interdit aux prisonniers d'écrire des mémoires. Speer a pu faire envoyer ses écrits à Wolters, et ils ont finalement totalisé 20 000 pages. [124] Il avait terminé ses mémoires en novembre 1953, qui sont devenus la base de Inside the Third Reich . [125] Dans Spandau Diaries , Speer visait à se présenter comme un héros tragique qui avait conclu un marché faustien pour lequel il a enduré une dure peine de prison. [126]

Une grande partie de l'énergie de Speer a été consacrée à rester en forme, à la fois physiquement et mentalement, pendant son long confinement. [127] Spandau avait une grande cour fermée où les détenus se voyaient attribuer des parcelles de terrain pour le jardinage. Speer a créé un jardin élaboré avec des pelouses, des parterres de fleurs, des arbustes et des arbres fruitiers. [128] Pour rendre ses promenades quotidiennes dans le jardin plus attrayantes, Speer s'est lancé dans un voyage imaginaire autour du monde. Mesurant soigneusement la distance parcourue chaque jour, il a cartographié les distances par rapport à la géographie du monde réel. Il avait marché plus de 30 000 kilomètres (19 000 mi), mettant fin à sa peine près de Guadalajara , au Mexique. [129]Speer a également lu, étudié des revues d'architecture et perfectionné l'anglais et le français. Dans ses écrits, Speer a affirmé avoir terminé cinq mille livres en prison, une grossière exagération. Sa peine s'élevait à 7 300 jours, ce qui ne lui attribuait qu'un jour et demi par livre. [130]

Les partisans de Speer ont maintenu leurs appels à sa libération. Parmi ceux qui ont promis de soutenir que sa peine soit commuée se trouvaient Charles de Gaulle et le diplomate américain George Wildman Ball . [131] Willy Brandt s'est prononcé en faveur de sa libération, [132] mettant fin à la procédure de dénazification dirigée contre lui, [133] qui aurait pu entraîner la confiscation de ses biens. [134] Les efforts de Speer pour une libération anticipée ont échoué. L'Union soviétique, après avoir demandé la peine de mort au procès, n'était pas disposée à envisager une réduction de peine. [135] Speer a purgé une peine complète et a été libéré à minuit le 1er octobre 1966. [136]

Libération et vie plus tard

La sortie de prison de Speer a été un événement médiatique mondial. Les journalistes et les photographes se pressaient à la fois dans la rue devant Spandau et dans le hall de l' hôtel Berlin où Speer passa la nuit. [137] Il dit peu, réservant la plupart des commentaires à une importante interview publiée dans Der Spiegel en novembre 1966. [138] Bien qu'il déclare espérer reprendre une carrière d'architecte, son seul projet, une collaboration pour une brasserie, échoue. [15] Au lieu de cela, il a révisé ses écrits de Spandau en deux livres autobiographiques et a publié plus tard un ouvrage sur Himmler et les SS. Ses livres comprenaient Inside the Third Reich (en allemand, Erinnerungen , ou Reminiscences[139] ) et Spandau : The Secret Diaries . Speer a été aidé dans la mise en forme des œuvres par Joachim Fest et Wolf Jobst Siedler de la maison d'édition Ullstein . [140] Il se trouve dans l'incapacité de renouer des relations avec ses enfants, même avec son fils Albert devenu lui aussi architecte. Selon la fille de Speer, Hilde Schramm , « Un par un, ma sœur et mes frères ont abandonné. Il n'y avait aucune communication. [141] Il a soutenu financièrement Hermann, son frère, après la guerre. Cependant, son autre frère Ernst était mort à la bataille de Stalingrad, malgré les demandes répétées de ses parents pour que Speer le rapatrie. [5]

Après sa libération de Spandau, Speer a fait don de la Chronique , son journal personnel, aux Archives fédérales allemandes . Il avait été édité par Wolters et ne faisait aucune mention des Juifs. [142] David Irving a découvert des divergences entre la Chronique éditée de manière trompeuse et des documents indépendants. Speer a demandé à Wolters de détruire le matériel qu'il avait omis de son don, mais Wolters a refusé et a conservé une copie originale. [143] L'amitié de Wolters avec Speer s'est détériorée et un an avant la mort de Speer, Wolters a donné à Matthias Schmidt l'accès à la Chronique non éditée . Schmidt est l'auteur du premier livre très critique de Speer. [144]

Les mémoires de Speer ont connu un succès phénoménal. Le public était fasciné par une vue intérieure du Troisième Reich et un grand criminel de guerre est devenu une figure populaire presque du jour au lendemain. Surtout, il a fourni un alibi aux Allemands plus âgés qui avaient été nazis. Si Speer, qui avait été si proche d'Hitler, n'avait pas connu toute l'étendue des crimes du régime nazi et s'était contenté de "suivre les ordres", alors ils pourraient se dire et dire aux autres qu'eux aussi avaient fait de même. [145] Le besoin de croire à ce « mythe de Speer » était si grand que Fest et Siedler ont pu le renforcer, même face aux preuves historiques croissantes du contraire. [146]

Mort

La tombe de Speer à Heidelberg

Speer s'est rendu largement disponible pour les historiens et autres enquêteurs. [147] En octobre 1973, il a fait son premier voyage en Grande-Bretagne, volant à Londres pour être interviewé sur le programme BBC Midweek . [148] La même année, il apparaît dans l'émission télévisée The World at War . Speer est retourné à Londres en 1981 pour participer au programme BBC Newsnight . Il a subi un accident vasculaire cérébral et est décédé à Londres le 1er septembre. [149]

Il était resté marié à sa femme, mais il avait noué une relation avec une femme allemande vivant à Londres et était avec elle au moment de sa mort. [150] Sa fille, Margret Nissen , a écrit dans ses mémoires de 2005 qu'après sa libération de Spandau, il a passé tout son temps à construire le "Speer Myth". [151]

Le mythe de Speer

Le bon nazi

Après sa libération de Spandau, Speer s'est présenté comme le « bon nazi ». [152] Il était bien éduqué, bourgeois et bourgeois , et pouvait se comparer à ceux qui, dans l'esprit populaire, représentaient les "mauvais nazis". [153] Dans ses mémoires et ses entretiens, il avait déformé la vérité et fait tant d'omissions majeures que ses mensonges sont devenus connus sous le nom de « mythes ». [154] Speer a porté sa création de mythes au niveau des médias de masse et ses "excuses astucieuses" ont été reproduites d'innombrables fois dans l'Allemagne d'après-guerre. [154] Isabell Trommer écrit dans sa biographie de Speer que Fest et Siedler étaient les co-auteurs des mémoires de Speer et les co-créateurs de ses mythes. [155]En retour, ils ont été généreusement payés en redevances et autres incitations financières. [156] Speer, Siedler et Fest avaient construit un chef-d'œuvre; l'image du « bon nazi » est restée en place pendant des décennies, malgré les preuves historiques indiquant qu'elle était fausse. [157]

Photographie en noir et blanc d'un groupe d'hommes portant des costumes d'affaires levant le bras droit dans un salut nazi
Speer lors d'une visite d'une usine de munitions en mai 1944

Speer s'était soigneusement construit une image de lui-même comme un technocrate apolitique qui regrettait profondément de ne pas avoir découvert les crimes monstrueux du Troisième Reich. [158] Cette construction a été acceptée presque au pied de la lettre par l'historien Hugh Trevor-Roper lorsqu'il a enquêté sur la mort d'Adolf Hitler pour le renseignement britannique et en écrivant Les derniers jours d'Hitler . Trevor-Roper se réfère fréquemment à Speer comme « un technocrate [qui] nourrissait la philosophie d'un technocrate », celui qui ne se souciait que de ses projets de construction ou de ses fonctions ministérielles, et qui pensait que la politique n'était pas pertinente, au moins jusqu'au décret Néron d'Hitler.que Speer, selon son propre récit, a travaillé assidûment pour contrer. Trevor-Roper – qui appelle Speer un génie administratif dont les instincts de base étaient pacifiques et constructifs – prend cependant Speer à partie pour son incapacité à reconnaître l'immoralité d'Hitler et du nazisme, le qualifiant de « vrai criminel de l'Allemagne nazie » : [ 159]

Pendant dix ans, il siégea au centre même du pouvoir politique ; sa vive intelligence a diagnostiqué la nature et observé les mutations du gouvernement et de la politique nazis ; il voyait et méprisait les personnalités qui l'entouraient ; il entendit leurs ordres outrancières et comprit leurs fantasmes ambitions ; mais il n'a rien fait. Supposant que la politique n'était pas pertinente, il s'en détourna et construisit des routes, des ponts et des usines, tandis que les conséquences logiques d'un gouvernement par des fous émergeaient. En fin de compte, lorsque leur émergence a entraîné la ruine de tout son travail, Speer en a accepté les conséquences et a agi. Alors il était trop tard ; L'Allemagne avait été détruite. [160]

Après la mort de Speer, Matthias Schmidt a publié un livre démontrant que Speer avait ordonné l'expulsion des Juifs de leurs maisons berlinoises. [161] En 1999, les historiens avaient amplement démontré qu'il avait abondamment menti. [162] Même ainsi, les perceptions publiques de Speer n'ont pas changé substantiellement jusqu'à ce que Heinrich Breloer ait diffusé un film biographique à la télévision en 2004. Le film a commencé un processus de démystification et de réévaluation critique. [145] Adam Tooze dans son livre The Wages of Destruction a déclaré que Speer s'était manœuvré dans les rangs du régime habilement et impitoyablement et que l'idée qu'il était un technocrate exécutant aveuglément des ordres était "absurde". [163]Trommer a dit qu'il n'était pas un technocrate apolitique ; au lieu de cela, il était l'un des dirigeants les plus puissants et les plus sans scrupules du régime nazi. [156] Kitchen a déclaré qu'il avait trompé le tribunal de Nuremberg et l'Allemagne d'après-guerre. [162] Brechtken a déclaré que si son implication importante dans l'Holocauste avait été connue au moment de son procès, il aurait été condamné à mort. [26]

L'image du bon nazi était soutenue par de nombreux mythes de Speer. [154] En plus du mythe qu'il était un technocrate apolitique, il a affirmé qu'il n'avait pas une pleine connaissance de l'Holocauste ou de la persécution des Juifs. Un autre mythe postule que Speer a révolutionné la machine de guerre allemande après sa nomination au poste de ministre de l'Armement. Il a été crédité d'une augmentation spectaculaire de l'expédition d'armes qui a été largement rapportée comme gardant l'Allemagne dans la guerre. [164] Un autre mythe était centré sur un plan truqué pour assassiner Hitler avec du gaz toxique. L'idée de ce mythe lui est venue après qu'il se soit souvenu de la panique lorsque les vapeurs d'une voiture s'échappaient d'un système de ventilation. Il a fabriqué les détails supplémentaires. [165]Brechtken a écrit que son mensonge le plus effronté a été fabriqué lors d'une interview avec un journaliste français en 1952. Le journaliste a décrit un scénario inventé dans lequel Speer avait refusé les ordres d'Hitler et Hitler était parti les larmes aux yeux. Speer a tellement aimé le scénario qu'il l'a écrit dans ses mémoires. Le journaliste avait involontairement collaboré à l'un de ses mythes. [26]

Speer a également cherché à se présenter comme un adversaire de la direction d'Hitler. Malgré son opposition au complot du 20 juillet , il a faussement affirmé dans ses mémoires avoir été sympathique aux comploteurs. Il a maintenu qu'Hitler était froid envers lui pour le reste de sa vie après avoir appris qu'ils l'avaient inclus sur une liste de ministres potentiels. Cela a formé un élément clé des mythes que Speer a encouragés. [166] Speer a aussi faussement affirmé qu'il avait réalisé que la guerre était perdue à un stade précoce et qu'il a ensuite travaillé pour préserver les ressources nécessaires à la survie de la population civile. [99]En réalité, il avait cherché à prolonger la guerre jusqu'à ce qu'une nouvelle résistance soit impossible, contribuant ainsi au grand nombre de morts et aux destructions massives subies par l'Allemagne au cours des derniers mois du conflit. [99] [167]

Déni de responsabilité

Image externe
icône d'image Photographie de Speer à Mauthausen
Un groupe de plusieurs centaines d'hommes nus est entassé dans une cour fermée, avec des portes de garage visibles sur trois côtés.
De nouveaux prisonniers en attente de désinfection dans la cour du garage du camp de concentration de Mauthausen

Speer a soutenu au procès de Nuremberg et dans ses mémoires qu'il n'avait aucune connaissance directe de l'Holocauste. Il a admis seulement être mal à l'aise avec les Juifs dans la version publiée des journaux de Spandau . [50] Plus largement, Speer a accepté la responsabilité des actions du régime nazi. L'historien Martin Kitchen déclare que Speer était en fait « pleinement conscient de ce qui était arrivé aux Juifs » et était « intimement impliqué dans la « solution finale » ». [168] Brechtken a déclaré que Speer n'a admis sa responsabilité généralisée dans l'Holocauste que pour cacher sa responsabilité directe et réelle. [154] Speer a été photographié avec des esclaves au camp de concentration de Mauthausenlors d'une visite le 31 mars 1943 ; il a également visité le camp de concentration de Gusen . Bien que le survivant Francisco Boix ait témoigné au procès de Nuremberg au sujet de la visite de Speer, [169] Taylor écrit que, si la photo avait été disponible, il aurait été pendu. [170] En 2005, le Daily Telegraph a rapporté que des documents avaient fait surface indiquant que Speer avait approuvé l'allocation de matériel pour l'expansion du camp de concentration d'Auschwitz après que deux de ses assistants eurent inspecté l'installation un jour où près d'un millier de Juifs furent massacrés. [171]Heinrich Breloer, discutant de la construction d'Auschwitz, a déclaré que Speer n'était pas seulement un rouage dans le travail, il était la « terreur elle-même ». [171]

Speer n'a pas nié avoir assisté aux discours de Posen aux dirigeants nazis lors d'une conférence à Posen ( Poznań ) le 6 octobre 1943, mais a affirmé avoir quitté l'auditorium avant que Himmler ne dise lors de son discours : « La grave décision devait être prise pour causer ce peuple à disparaître de la terre", [172] et plus tard, "Les Juifs doivent être exterminés". [173] Speer est mentionné plusieurs fois dans le discours et Himmler s'adresse directement à lui. [173] En 2007, Le Gardiena rapporté qu'une lettre de Speer datée du 23 décembre 1971, avait été trouvée dans une collection de sa correspondance avec Hélène Jeanty, la veuve d'un résistant belge. Dans la lettre, Speer dit : « Il n'y a aucun doute, j'étais présent lorsque Himmler a annoncé le 6 octobre 1943 que tous les Juifs seraient tués. [117]

Armement "miracle"

La ville allemande de Cologne en ruines à la fin de la guerre

Speer a été crédité d'un "miracle de l'armement". Au cours de l'hiver 1941-1942, à la lumière de la défaite désastreuse de l'Allemagne à la bataille de Moscou , les dirigeants allemands, dont Fromm, Thomas et Todt, étaient parvenus à la conclusion que la guerre ne pouvait être gagnée. [174] La position rationnelle à adopter était de rechercher une solution politique qui mettrait fin à la guerre sans défaite. Speer en réponse a utilisé son expertise en propagande pour afficher un nouveau dynamisme de l'économie de guerre. [174] Il a produit des statistiques spectaculaires, affirmant une augmentation de six fois de la production de munitions, une augmentation de quatre fois de la production d'artillerie, et il a envoyé une nouvelle propagande aux actualités du pays. Il a réussi à abréger la discussion sur la fin de la guerre. [174]

Le « miracle » de l'armement était un mythe ; Speer avait utilisé la manipulation statistique pour étayer ses affirmations. [175] La production d'armements a augmenté; cependant, cela était dû aux causes normales de réorganisation avant l'arrivée au pouvoir de Speer, à la mobilisation incessante de la main-d'œuvre esclave et à une réduction délibérée de la qualité de la production pour favoriser la quantité. En juillet 1943, la propagande d'armement de Speer devint sans objet car un catalogue de défaites dramatiques sur le champ de bataille signifiait que la perspective de perdre la guerre ne pouvait plus être cachée au public allemand. [176] Brechtken écrit que Speer savait que l'Allemagne allait perdre la guerre et a délibérément prolongé sa durée, causant ainsi la mort de millions de personnes dans les camps de la mort et sur le champ de bataille qui auraient autrement vécu.[154] Kitchen a déclaré : « Il ne fait aucun doute que Speer a effectivement aidé à prolonger la guerre plus longtemps que beaucoup ne le pensaient possible, à la suite de quoi des millions de personnes ont été tuées et l'Allemagne réduite à un tas de décombres ». [177]

Héritage architectural

Photographie couleur d'une structure cylindrique
Schwerbelastungskörper en 2011

Peu de vestiges des travaux architecturaux personnels de Speer, autres que les plans et les photographies. Aucun bâtiment conçu par Speer pendant l'ère nazie n'existe à Berlin, à l'exception des 4 pavillons d'entrée et des passages souterrains menant à la colonne de la Victoire ou Siegessäule , [178] et le Schwerbelastungskörper , un corps porteur lourd construit vers 1941. Le cylindre de béton , 14 mètres (46 pieds) de haut, a été utilisé pour mesurer l' affaissement du sol dans le cadre d'études de faisabilité pour un arc de triomphe massif et d'autres grandes structures proposées dans le cadre de Weltauptstadt Germania , le projet de renouvellement d'après-guerre prévu par Hitler pour la ville. Le cylindre est désormais un monument protégé et est ouvert au public.[179] La tribune dustade Zeppelinfeld à Nuremberg, bien qu'en partie démolie, est également visible. [180]

Pendant la guerre, la chancellerie du Reich conçue par Speer a été en grande partie détruite par des raids aériens et lors de la bataille de Berlin . Les murs extérieurs ont survécu, mais ils ont finalement été démantelés par les Soviétiques. Des rumeurs non fondées ont affirmé que les restes auraient été utilisés pour d'autres projets de construction tels que l' Université Humboldt , la station de métro Mohrenstraße et les monuments commémoratifs de guerre soviétiques à Berlin. [181]

Voir aussi

Références

Notes d'information

  1. ^ Le 31 janvier 1931, il rejoint également la Motor Unit de la SA en tant que membre jusqu'à l'automne 1932. Le 20 juillet 1942, Speer est enrôlé par ordre de Heinrich Himmler en tant que SS Man/member of Personal Staff Reichsführer-SS [SS Number 46104]. Cependant, sa demande n'a jamais été complétée, devenant nolle prosequi . [17]
  2. ^ Pour un traité sur cet aspect de la guerre, y compris l'implication de Speer, voir : Randall, Hansen, Disobeying Hitler : German Resistance in the Last Year of WWII , Faber & Faber, 2014, 1ère édition, ISBN  978-0-571-28451-1 .

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Bibliographie

Sources imprimées
Sources en ligne

Lectures complémentaires

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  • Krier, Léon (1985). Albert Speer : Architecture, 1932-1942 . Archives d'architecture moderne. ISBN 978-2-87143-006-3.

Liens externes

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