Garde nationale aérienne

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Garde nationale aérienne
US-AirNationalGuard-2007Emblème.svg
Bouclier de la Garde nationale aérienne
actif1947-présent
De campagne États-Unis
AllégeanceFédéral ( 10 USC § E )
Etat et territorial ( 32 USC )
Branche Armée de l'air américaine
Taper
Garde nationale de la réserve aérienne
RôleFournir à l'armée de l'air des forces aériennes de réserve prêtes au combat (titre 10) ainsi que protéger et soutenir leurs États respectifs (titre 32) [1]
Taille107 414 aviateurs
1 080 avions [2]
Partie deSceau de la Garde nationale des États-Unis.svg Bureau de la garde nationale de la garde nationale des États-Unis
NGB-sceau-haut.png
Quartier généralLe Pentagone , Comté d'Arlington, Virginie
Fiançailles
Site Internetwww.ang.af.mil
Commandants
RéalisateurLieutenant-général Michael A. Loh
Directeur adjointMaj Gen Dawne L. Deskins
Sergent-chef en chef du commandementCCM Maurice L. Williams
Insigne
Drapeau de la Garde nationale aérienneDrapeau de la Garde nationale aérienne.jpg
Aéronefs pilotés
AttaqueA-10C , MQ-1 , MQ-9
BombardierB-2

Guerre électronique
E-8C
CombattantF-15C/D/EX , F-16 , F-22A , F-35A
Hélicoptère multirôleHH-60G
ReconnaissanceMC-12 , RC-26B
TransportC-17A , C-21 , C-26 , C-40B , C-130E/H , C-130J LC-130
PétrolierHC-130 , KC-135R , KC-46 , MC-130P

L' Air National Guard ( ANG ), également connue sous le nom d' Air Guard , est une force de réserve militaire fédérale de l'US Air Force , ainsi que la milice aérienne de chaque État américain, le district de Columbia, le Commonwealth de Porto Rico, et les territoires de Guam et des îles Vierges américaines. Elle, avec la composante de la Garde nationale de chaque État, district, Commonwealth ou territoire , constitue la Garde nationale de chaque État et des districts, Commonwealth et territoires, selon le cas.

Lorsque des unités de la Garde nationale aérienne sont utilisées sous la juridiction du gouverneur de l'État, elles remplissent leur rôle de milice. Cependant, si elles sont fédéralisées par ordre du président des États-Unis , les unités de la Garde nationale aérienne deviennent une partie active de l' armée de l'air américaine . [3] Ils sont administrés conjointement par les États et le Bureau de la Garde nationale , un bureau conjoint de l'armée et de l'armée de l'air qui supervise la Garde nationale des États-Unis .

Les forces opérationnelles de la Garde nationale aérienne sont structurées là où chacun des 50 États américains, le Commonwealth de Porto Rico , les territoires de Guam et des îles Vierges américaines , et le district de Columbia des États-Unis, abrite au moins une aile . Chaque aileest soit un aéronef affecté, soit des aéronefs sont partagés avec une unité de l'armée de l'air en service actif ou de la réserve de l'armée de l'air dans le cadre d'un arrangement «associé». L'ANG des territoires de Guam et des îles Vierges n'a pas d'aéronef affecté et remplit des fonctions d'appui au sol. Les activités de la Garde nationale aérienne peuvent être situées sur des bases de l'armée de l'air en service actif, des bases de réserve aérienne, des stations aéronavales/bases de réserve conjointes ou des bases et stations de la Garde nationale aérienne qui sont soit des installations militaires indépendantes, soit colocalisées en tant que locataires sur des bases civiles conjointes contrôlées par des civils. aéroports militaires.

Les unités ANG fonctionnent généralement sous le titre 32 USC . Cependant, lorsqu'elles opèrent sous le titre 10 USC , toutes les unités ANG sont acquises sur le plan opérationnel par un commandement majeur de l'armée de l'air en service actif ( MAJCOM ) ou l ' United States Space Force . Les unités ANG des Forces aériennes de combat (CAF) basées dans la zone continentale des États-Unis (CONUS), ainsi qu'un seul escadron de contrôle aérien de l'ANG de Porto Rico, sont acquises par l' Air Combat Command (ACC). Les unités ANG basées sur CONUS dans les Forces aériennes de mobilité (MAF), ainsi que l'aile de transport aérien de l'ANG de Porto Rico et l'escadron de génie civil de l'ANG des îles Vierges sont acquises par l' Air Mobility Command (AMC).

La grande majorité des unités ANG relèvent soit de l'ACC, soit de l'AMC. Cependant, il reste quelques exceptions, telles que l' Alaska ANG , Hawaii ANG et Guam ANG , dont les unités CAF et MAF sont acquises opérationnellement par les Forces aériennes du Pacifique (PACAF), tandis qu'un plus petit nombre d'unités ANG dans CONUS sont acquises opérationnellement par Air Education and Training Command (AETC), Air Force Global Strike Command (AFGSC), Air Force Special Operations Command (AFSOC) et United States Air Forces in Europe - Air Forces Africa (USAFE-AFAFRICA).

Vue d'ensemble

Établie en vertu des titres 10 et 32 ​​du code américain , la garde nationale aérienne fait partie de la garde nationale de l'État et est divisée en unités stationnées dans chacun des 50 États, le district de Columbia, le Commonwealth de Porto Rico et les deux territoires américains. Chaque État, le district de Columbia et le Commonwealth de Porto Rico ont au moins une unité de niveau d'aile de la Garde nationale aérienne avec une mission de vol, tandis que la Garde nationale aérienne de Guam et des îles Vierges américaines sont des organisations de soutien strictement non volantes au groupe ou au niveau de l'escadron.

Lorsqu'elle n'est pas dans un statut «fédéral», la Garde nationale aérienne opère sous leur gouverneur d'État, de Commonwealth ou de territoire respectif. [4] L'exception à cette règle est la Garde nationale aérienne du district de Columbia (DC ANG). En tant que district fédéral, les unités du DC ANG sont sous la juridiction directe du président des États-Unis par l'intermédiaire du bureau du commandant général de la garde nationale du district de Columbia .

Dans son rôle «d'État», la Garde nationale aérienne peut être appelée en service actif par les gouverneurs pour aider à répondre aux urgences et catastrophes nationales, telles que celles causées par les ouragans, les inondations, les incendies et les tremblements de terre. [4] Dans le cas de la Garde nationale aérienne du DC dans ce rôle, l'adjudant général du district de Columbia rend compte au maire du district de Columbia, qui ne peut activer les actifs du DC ANG à des fins locales qu'après avoir consulté le président de les États Unis.

Avec le consentement des gouverneurs d'État ou équivalents, des membres ou des unités de la Garde nationale aérienne peuvent être nommés, temporairement ou indéfiniment, pour être des membres des forces armées reconnus par le gouvernement fédéral , dans le service actif ou inactif (par exemple, la réserve) des États-Unis. . [5] [6] S'il est reconnu au niveau fédéral, le membre ou l'unité fait partie de l' Air National Guard des États-Unis , [7] [8] [9] qui est l'une des deux composantes de réserve de l' United States Air Force , [ 7] et une partie de la Garde nationale des États-Unis . [7]Étant donné que la Garde nationale aérienne de l'État et la Garde nationale aérienne des États-Unis vont relativement de pair, elles sont généralement appelées simplement la Garde nationale aérienne.

Les unités ou les membres de la Garde nationale aérienne des États-Unis peuvent être appelés au service actif fédéral en temps de guerre sanctionnée par le Congrès ou d'urgence nationale. [4] Le président peut également appeler des membres et des unités de la Garde nationale aérienne en utilisant un processus appelé " fédéralisation ", avec le consentement des gouverneurs d'État ou équivalents, pour repousser l'invasion, réprimer la rébellion ou exécuter les lois fédérales si les États-Unis ou l'un de ses états ou territoires est envahi ou est en danger d'invasion par une nation étrangère, ou s'il y a une rébellion ou un danger de rébellion contre l'autorité du gouvernement fédéral, ou si le président est incapable d'exécuter les lois de la États-Unis avec les forces armées régulières. [dix]

La Garde nationale aérienne des États-Unis compte environ 107 100 hommes et femmes en service. [11] Comme l' Air Force Reserve Command (AFRC), l'ANG est souvent décrite comme une force de « réserve » d'« aviateurs à temps partiel », bien que les exigences de maintenance des avions modernes signifient que de nombreux membres de l'AFRC et de l'ANG travaillent à plein temps. , soit en tant que techniciens de la Réserve aérienne (ART) à temps plein, soit en tant que garde et réserve actifs(AGR). Même les gardes aériens traditionnels à temps partiel, en particulier les pilotes, les navigateurs / officiers des systèmes de combat, les gestionnaires de combat aérien et les équipages enrôlés, servent souvent 100 jours-homme ou plus par an. En tant que tel, le concept de service de la Garde nationale aérienne comme représentant seulement "un week-end par mois et deux semaines par an" n'est pas nécessairement valable.

L'Air National Guard (ANG), en tandem avec l'autre composante de réserve de l'US Air Force, l' Air Force Reserve Command (AFRC) strictement "fédéral" , comprend la " Air Reserve Component " de l'US Air Force sous la "Total Force" construction.

De nombreux pilotes ANG travaillent pour des compagnies aériennes commerciales, mais dans l'ANG, ils peuvent s'entraîner à piloter n'importe lequel des avions de l'inventaire de l'USAF, à l'exception actuelle des bombardiers B-1B Lancer et B-52 Stratofortress , des avions E-3 Sentry AWACS , KC-10 Extender et AC-130 Gunship . La Georgia Air National Guard et la Kansas Air National Guard ont précédemment piloté le B-1B Lancer avant de se convertir respectivement au E-8 Joint STARS et au KC-135R Stratotanker . De plus, la 131e Escadre de chasse de la Garde nationale aérienne du Missouriest passé du pilotage du F-15C / D Eagle à l'aéroport international de St. Louis / Lambert Field Air National Guard Station au B-2 Spirit à Whiteman Air Force Base en tant qu'unité «associée» de la 509th Bomb Wing de la Regular Air Force et a été renommé 131st Bomb Wing .

En 2012, le général Norton A. Schwartz , alors chef d'état-major de l'Armée de l'air , a défendu la suppression de près de deux fois plus de militaires de la Garde nationale aérienne et de la Réserve de l'Armée de l'air que de l'Armée de l'air régulière en service actif afin de maintenir les capacités de pointe et de rotation du service dans la composante active. [12] Ces propositions ont finalement été rejetées et annulées par le Congrès américain.

Chaîne de commandement

En tant qu'unités de milice d'État, les unités de la Garde nationale aérienne ne font pas partie de la chaîne de commandement normale de l'US Air Force . Ils sont sous la juridiction du Bureau de la Garde nationale des États-Unis à moins qu'ils ne soient fédéralisés par ordre du président des États-Unis. [13]

L' Air National Guard Readiness Center , un centre d'opérations sur le terrain de l'United States Air Force à Joint Base Andrews , Maryland, exécute des fonctions opérationnelles et techniques pour assurer la préparation au combat des unités de la Garde nationale aérienne et est un canal de communication entre l'Armée de l'air et le Bureau de la Garde nationale concernant la préparation et les opérations. [13]

Les unités de la Garde nationale aérienne sont formées et équipées par l'US Air Force. Les unités ANG d'État (ou équivalentes), en fonction de leur mission, sont acquises sur le plan opérationnel par un commandement majeur de l'USAF si elles sont fédéralisées. En outre, le personnel et l'équipement sont régulièrement fédéralisés et déployés par l'USAF dans le cadre des forces expéditionnaires aériennes, et sont actuellement engagés dans des opérations de combat sous United States Air Forces Central (USAFCENT) dans le cadre de la guerre mondiale contre le terrorisme .

On s'attend à ce que le personnel de la Garde nationale aérienne respecte les mêmes normes morales et physiques que leurs homologues fédéraux «à plein temps» de l'armée de l'air en service actif et «à temps partiel» de la réserve de l'armée de l'air . Les mêmes grades et insignes de l'US Air Force sont utilisés par l'Air National Guard, et les Air National Guards sont éligibles pour recevoir toutes les récompenses militaires des États-Unis. L'Air National Guard décerne également un certain nombre de récompenses d'État pour les services locaux rendus dans l'État d'origine ou l'équivalent d'un membre du service.

Historique

Origines

La Garde nationale moderne aux États-Unis trouve ses origines le 13 décembre 1636, lorsque le tribunal général de la colonie de la baie du Massachusetts a adopté une loi appelant à la création de trois régiments, organisant des compagnies de milice distinctes existantes à Boston et dans les environs. La création des régiments de milice a été causée par le besoin perçu de défendre la colonie de la baie contre les Indiens d'Amérique et d'autres pays européens opérant en Amérique du Nord. Cette organisation a formé la base des milices coloniales et post-indépendance, étatiques et territoriales qui sont devenues plus tard la Garde nationale de l'armée .

En tant que forces terrestres «locales» affiliées à l'armée, les milices étaient considérées comme étant de nature centrée sur l'État / centrée sur le territoire, par opposition aux forces navales, qui étaient considérées comme des activités entièrement du gouvernement fédéral. Cette distinction explique pourquoi il n'y a pas de composants de la Garde nationale dans l' US Navy , l'US Marine Corps ou l'US Coast Guard . Parce que l' US Air Force actuelle a évolué à partir de l' US Army , il était naturel qu'une Garde nationale aérienne distincte soit établie avec la cession de l'ancienne US Army Air Forces et sa création en tant qu'US Air Force distincte et indépendante en 1947.

Un biplan Galludet Tractor que les aviateurs de la Garde nationale de New York ont ​​loué en 1915

La Garde nationale aérienne a été officiellement établie par la loi en tant que composante de réserve distincte le 18 septembre 1947, parallèlement à la création de l' US Air Force . Cependant, l'aviation de la Garde nationale est apparue avant la Première Guerre mondiale avec des unités d'aviation dans les organisations de la Garde nationale de l'armée . [14]

En avril 1908, un groupe de passionnés organisa un "corps aéronautique" au Park Avenue Armory à New York pour apprendre la montgolfière. Ils étaient membres de la 1ère compagnie, Signal Corps, New York National Guard . Bien qu'ils aient reçu des instructions et assemblé un ballon, il n'était pas clair si les membres de l'unité y étaient réellement montés. En 1910, l'unité a levé 500 $ pour financer son premier avion. [14]

Pendant la crise frontalière mexicaine de 1915 , le capitaine Raynal Cawthorne Bolling organisa et prit le commandement d'une unité qui devint la 1st Aero Company, New York National Guard . Il s'est entraîné à Mineola Field, Mineola, Long Island . Il est reconnu comme la plus ancienne unité de l'ANG et sa lignée est portée par le 102nd Rescue Squadron de la New York Air National Guard. Le 13 juillet 1916, la 1st Aero Company se mobilise lors de la crise frontalière avec le Mexique. l'unité a été appelée au service fédéral lorsque la révolution mexicaine s'est propagée de l'autre côté de la frontière aux États-Unis. L'unité de Bolling a été rejointe à Mineola par la 2nd Aero Company de Buffalo et 12 officiers de la Garde d'autres États. Les deux unités aériennes sont restées à Mineola pendant la crise. [15]

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, le Département de la guerre a décidé qu'il ne mobiliserait pas les unités aériennes de la Garde nationale. Au lieu de cela, des volontaires individuels de la Garde ont fourni un bassin important à l'armée pour attirer des aviateurs. Ils devaient quitter la garde et entrer dans la réserve du Signal Corps s'ils souhaitaient voler pendant la guerre. Environ 100 pilotes de la Garde nationale ont rejoint le nouveau United States Army Air Service . Les gardes ont également joué un rôle de premier plan dans les opérations aériennes en France. Le 14 avril 1918, le Tennessee Guardsman Reed Chambers a volé avec Eddie Rickenbacker et David Peterson du 94th Pursuit Squadronde Villeneuve, en France, pour la première mission de combat jamais commandée par un commandant américain d'un escadron américain de pilotes américains. Au moins quatre gardes - Chambers, Field Kindley (Kansas), Reed Landis (Illinois) et Martinus Stenseth (Minnesota) - sont devenus des as. Le sous -lieutenant Erwin R. Bleckley du Kansas a reçu la médaille d'honneur à titre posthume pour son héroïsme en tant qu'observateur aérien. Après l'armistice et le retour du corps expéditionnaire américain en 1919, les escadrons de guerre sont démobilisés et inactivés. [14] [15]

Entre-deux-guerres

Le capitaine Charles A. Lindbergh, de la Garde nationale du Missouri, et des membres de son unité de la Garde nationale, 110e Escadron d'observation, après avoir survolé en solo l'océan Atlantique, 1927

Après la guerre, l'aviation de la Garde nationale a été placée sur une base permanente sur l'opposition initiale de l'état-major de l'armée. En 1920, le bureau de la milice et le service aérien de l'armée ont convenu d'un plan de réorganisation des unités d'aviation de la garde nationale. Le 17 janvier 1921, le 109e Escadron d'observation de la Garde nationale du Minnesota (1921-1941) est devenu la première unité aérienne d'après la Première Guerre mondiale à recevoir la reconnaissance fédérale. Pendant l'entre-deux-guerres, 29 escadrons d'observation ont été créés. Ils faisaient soit partie intégrante des divisions d'infanterie de la Garde nationale, soit affectés à l'aviation du corps d'armée. [14]

Un aviateur du 110e Escadron d'observation de la Garde nationale du Missouri (1923-1943) est devenu le pilote de la Garde nationale le plus célèbre de l'entre-deux-guerres : le capitaine Charles A. Lindbergh . Son service a illustré les liens étroits entre l'aviation militaire et commerciale. Formé pour voler par l'armée, il rejoignit le 110e Escadron d'observation en novembre 1925. L'année suivante, il devint pilote en chef pour une entreprise de poste aérienne lancée par ses collègues pilotes du 110e, le major William Robertson et son frère Frank. Après que Lindbergh ait effectué son vol transatlantique historique en solo en mai 1927, il se souvient avec émotion de son service dans la Garde. [14]

Après la chute de la France , en 1940-1941, environ 4 800 membres expérimentés de l'aviation de la Garde nationale ont été mobilisés à partir de leurs escadrons d'observation. Ils ont fourni une augmentation significative du bras aérien en expansion rapide de l'armée pendant une période critique. La plupart des unités aériennes de la Garde ont été dépouillées de nombreux membres clés du personnel, et les unités ont été fédéralisées dans l' armée de l'air régulière et ont été rééquipées avec des avions plus modernes. Certains des premiers escadrons déployés ont maintenu un certain degré d'intégrité et de cohésion d'unité. Mais, la plupart ont perdu leur caractère et leur identité en tant qu'organisations de la Garde pendant la Seconde Guerre mondiale . [15]

Les unités ont été transformées d'organisations d'observation en escadrons de reconnaissance, de liaison, de chasse et de bombardement. Ils ont servi dans tous les grands théâtres de combat pendant la guerre. La contribution la plus importante en temps de guerre des aviateurs de la Garde nationale a été de former et de diriger le grand nombre d'aviateurs volontaires qui étaient entrés dans l'AAF. Ce rôle a été incarné par le lieutenant-colonel Addison E. Baker , un garde d'Akron, Ohio. Le 1er août 1943, Baker commanda le 93e groupe de bombardement du VIII Bomber Command lors d' une attaque à basse altitude audacieuse mais malheureuse contre les raffineries de pétrole ennemies à Ploiești, en Roumanie . Baker a reçu à titre posthume la médaille d'honneur pour son leadership héroïque. [15]

mondiale

À la suite d'un blizzard dévastateur en 1949, les Colorado ANG C-47 ont largué du foin sur du bétail échoué et affamé dans toute la région des Rocheuses. Au total, les gardes de l'air du Colorado ont effectué 17 missions de ce type, laissant tomber des tonnes de foin qui ont sauvé des milliers de bétail et d'animaux sauvages. Les Colorado ANG F-51 et A-26 ont également effectué 10 missions de reconnaissance pendant cette urgence, le 29 janvier 1949.

La Garde nationale aérienne telle qu'elle existe aujourd'hui, une composante de réserve distincte de l' armée de l'air des États-Unis en plus de la réserve de l'armée de l' air purement "fédérale" , était le produit de la politique de planification d'après-guerre et de la rivalité interservices pendant la Seconde Guerre mondiale . Les dirigeants de l'armée de l'air qui ont planifié et manœuvré pour une armée de l'air indépendante d'après-guerre pendant la Seconde Guerre mondiale avaient peu confiance dans les réserves de l'armée américaine, en particulier dans la garde nationale dominée par l'État. Au contraire, ces dirigeants s'attendaient à construire la force aérienne permanente la plus grande et la plus moderne possible. Cependant, la politique intérieure et l'histoire américaine les ont forcés à modifier considérablement leurs plans. [14]

Déterminée à inclure une garde nationale de l'armée de l'air dans l'establishment militaire américain d'après-guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, l'association de la garde nationale des États-Unis a déployé sa force politique considérable. Cela a obligé l' armée de l'air américaine (USAAF) à planifier une importante garde nationale de l'armée de l'air une fois les combats à l'étranger terminés. Le général de l'armée George C. Marshall , chef d'état-major de l'armée, a également fait pression sur l'USAAF pour qu'elle révise ses plans ambitieux pour une grande force de service actif d'après-guerre. Lorsque le président Harry S. Trumana institué des coupes budgétaires dramatiques dans le budget militaire d'après-guerre, il a réparti les dollars de la défense de manière égale entre l'armée, la marine et l'armée de l'air. Cette décision a également obligé l'armée de l'air à planifier un service actif beaucoup plus petit qu'elle ne l'avait envisagé. En conséquence, l'armée de l'air avait besoin des deux éléments de réserve, la garde nationale aérienne et la réserve de l'armée de l'air , pour aider à combler le vide. [14]

Lorsque les forces aériennes de l'armée en temps de guerre se sont démobilisées en 1945 et 1946, des désignations d'unités inactivées ont été attribuées et transférées à divers bureaux de la Garde nationale aérienne des États et des Territoires pour leur fournir des désignations d'unités afin de les rétablir en tant qu'unités de la Garde nationale aérienne. Initialement, le Bureau de la Garde nationale(NGB) a élaboré un tableau d'organisation pour la Garde nationale aérienne pour inclure au moins une allocation d'unité par État. De plus, les territoires de l'Alaska, d'Hawaï et de Porto Rico se sont vu attribuer chacun une désignation d'unité. Un tableau d'organisation a été développé dans lequel une série de douze ailes ANG ont été attribuées pour assurer le commandement et le contrôle de régions distinctes des États-Unis; chaque escadre contrôlait trois ou quatre groupes dans la région, et les groupes contrôlaient des escadrons dans la région, parfois répartis sur plusieurs États.

Le 21 août 1946, les désignations inactivées de groupe et d'escadron de l'USAAF ont été transférées du Département de l'Armée au Bureau de la Garde nationale . Les unités ont été renommées avec des désignations d'unités dans la gamme 101–299 et des attributions ont été faites à l' adjudant général des États et territoires dont la mission était d'organiser les unités attribuées et de les préparer à la reconnaissance fédérale par le NGB.

L'élément de combat était organisé en douze ailes qui étaient ensuite divisées en 20 groupes de chasse totalisant 62 escadrons, deux groupes de bombardement léger comprenant quatre escadrons et cinq groupes composites avec douze escadrons de chasse et six escadrons de bombardement. Les organisations de commandement et de contrôle étaient:

Des escadrons d'État individuels ont été affectés à des groupes ou à des ailes, selon les circonstances, les allocations et l'obtention des commandes de l'armée de l'air. Au fur et à mesure que des unités individuelles étaient organisées, reconnues par le gouvernement fédéral et activées, l'armée de l'air leur fournissait des aérodromes, de l'équipement et des avions excédentaires. Une fois formées, les unités ont commencé à obtenir la reconnaissance fédérale et les unités de la Garde nationale aérienne de l'État ont été créées. Ses unités principales étaient 84 escadrons volants, pour la plupart équipés de chasseurs P-51 Mustang et P-47 Thunderbolt avec la défense aérienne des États-Unis continentaux comme mission principale, ses unités relevant de la juridiction de l'USAAF Air Defence Command . Le Commandement aérien tactique avait également plusieurs unités ANG affectéesB-26 Invader bombardiers moyens. [14]

Le 18 septembre 1947, cependant, est considéré comme la naissance officielle de la Garde nationale aérienne, parallèlement à la création de l' armée de l'air américaine en tant que branche distincte de l'armée américaine en vertu de la loi sur la sécurité nationale. La force de la Garde nationale aérienne d'après-guerre de la fin des années 1940 comprenait 58 000 membres. [14] Entre 1946 et 1949, toute l'attribution initiale d'unités a reçu la reconnaissance fédérale dans le CONUS. L'ANG du territoire d'Hawaï a été reconnu et a été activé le 4 novembre 1946; l'ANG de Porto Rico le 23 novembre 1947 et l'ANG du territoire de l'Alaska le 15 septembre 1952.

Fin octobre 1950, l'Air National Guard se convertit à l'organisation d'escadre ( Plan Hobson ). En conséquence, les anciennes ailes de l'armée de l'air qui ont été attribuées ont été inactivées par le bureau de la garde nationale et sont revenues sous le contrôle du département de l'armée de l'air le 31 octobre 1950. Le personnel et l'équipement des ailes inactivées ont été transférés à la nouvelle Air National. Ailes de garde qui ont été établies, reconnues et activées le 1er novembre 1950.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Garde nationale aérienne a développé une triste réputation de "club de vol" glorifié pour les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale. Non seulement les unités et les individus manquaient de missions spécifiques en temps de guerre, mais leur équipement, en particulier les avions, était obsolète et leur entraînement était généralement déplorable. Une fois mobilisés, ces gardes nationaux de l'air se sont révélés presque totalement non préparés au combat. Indépendamment de leur formation et de leur équipement antérieurs, les unités de la Garde nationale aérienne ont été affectées presque au hasard aux principaux commandements aériens. Il a fallu des mois et des mois pour que les unités de l'ANG soient prêtes au combat ; certaines unités n'ont jamais réussi. [14]

Guerre de Corée

Le capitaine John McMahn et le sergent White, du 182nd Fighter-Bomber Squadron , Texas Air National Guard, clôturent les enregistrements de vol à Taegu AB (K-2), Corée du Sud, à la suite de leur F-84E Thunderjet devenant le premier avion de ce type à terminer 1 000 heures de vol, 1952

Pendant la guerre de Corée , quelque 45 000 gardes de l'air, soit 80 % de la force, ont été mobilisés. Cet appel a révélé les faiblesses des divers programmes de réserve militaire des États-Unis, y compris l'ANG. Soixante-six des quatre-vingt-douze escadrons volants de la Garde aérienne, ainsi que de nombreuses unités de soutien, ont été mobilisés. Une fois au service fédéral, ils se sont avérés non préparés au combat. De nombreux gardes de l'air clés ont été utilisés comme remplisseurs ailleurs dans l'armée de l'air. Il a fallu trois à six mois à certaines unités de l'ANG pour être prêtes au combat. Certains ne l'ont jamais fait. [15]

Finalement, ils ont apporté des contributions substantielles à l'effort de guerre et à la montée en puissance mondiale de l'Air Force. En Extrême-Orient, les 136th et 116th Fighter-Bomber Wings de l'ANG ont compilé d'excellents records de combat aux commandes de F-84 Thunderjets . Les gardes de l'air ont effectué 39 530 sorties de combat et détruit 39 avions ennemis. Mais 101 d'entre eux ont été soit tués, soit portés disparus au cours du conflit. Quatre gardes de l'air - les capitaines Robert Love (Californie), Clifford Jolley (Utah) et Robinson Risner(Oklahoma), plus le major James Hagerstrom (Texas) - sont devenus des as, certains, comme Risner, étant ensuite transférés dans l'armée de l'air régulière. En grande partie à la suite de l'expérience de la guerre de Corée, les hauts dirigeants de l'ANG et de l'armée de l'air se sont sérieusement engagés à faire de la Garde nationale aérienne une composante de réserve efficace. [15] [16]

Avec le renforcement des forces aériennes d'Extrême-Orient (FEAF), des escadrons de la Garde nationale aérienne ont été déployés en Europe à la fin des années 1950, affectés à des bases nouvellement construites en France dans le cadre des forces aériennes américaines en Europe (USAFE). Ces déploiements ont contribué à renforcer l' engagement des États-Unis dans l' OTAN au cas où les combats en Corée feraient partie d'un conflit plus large avec l' Union soviétique . À partir de février 1951, les unités mobilisées sont affectées au Commandement de la défense aérienne (ADC), au Commandement aérien stratégique (SAC) et au Commandement aérien tactique.(TAC), remplaçant ou augmentant les unités de service actif. Les gardes nationaux de l'air affectés à l'ADC ont également été affectés à diverses unités de contrôle et d'alerte des aéronefs ainsi qu'à des unités d'étalonnage radar. Leurs organisations renforçaient les défenses aériennes américaines ou étaient converties en unités de contrôle aérien tactique qui dirigeaient les avions de chasse de l'armée de l'air dans la zone continentale des États-Unis, en Alaska , à Terre- Neuve , en Europe et au Maroc français . [16]

À la suite de la fédéralisation de la Garde nationale aérienne, l'ADC, le SAC et le TAC ont établi des ailes supplémentaires pour le commandement et le contrôle des unités fédéralisées. Celles-ci étaient les suivantes :

Les gardes nationaux de l'air ont commencé à être démobilisés en juillet 1952, leurs unités étant inactivées par l'armée de l'air en service actif. Par la suite, les bureaux de la Garde nationale aérienne des États individuels ont réactivé et réformé les unités à partir de janvier 1953. Les ailes établies par l'USAF ont également été attribuées à leurs États. [16]

Programme d'alerte de piste

Bien que les hostilités de la guerre de Corée aient pris fin en juillet 1953, la guerre froide avec l'Union soviétique a persisté. Le fiasco initial de la mobilisation a forcé l'armée de l'air à trouver un compromis avec la garde nationale aérienne et à remanier en profondeur l'ensemble de son système de réserve. En raison des problèmes associés aux mobilisations de la guerre de Corée, l'armée de l'air et ses composantes de réserve ont lancé de nouvelles approches comme le programme d'alerte de piste pour la formation et la gestion des réserves. [16]

Le chef de la Division aérienne du Bureau de la Garde nationale souhaitait trouver un moyen innovant de fournir une formation supplémentaire aux pilotes de chasse après la démobilisation de leurs unités. Dans le même temps, le commandement de la défense aérienne ne pouvait pas faire appel à suffisamment d'unités de l'armée de l'air en service actif pour défendre le continent américain contre la menace aérienne soviétique. Il a été proposé d'employer à plein temps des pilotes ANG provenant d'unités de la Garde nationale aérienne «stratégiquement placées» pour effectuer des «missions d'interception aérienne» contre des aéronefs non identifiés pénétrant dans l'espace aérien des États-Unis. De plus, ils « fourniraient des attaques de chasseurs simulées contre les bombardiers à capacité nucléaire du Strategic Air Command ». [16]

Utilisation des gardes nationaux de l'air du 138th Fighter-Interceptor Squadron à Hancock Field , Syracuse, New York, et du 194th Fighter-Bomber Squadronà Hayward, en Californie , l'expérience a commencé le 1er mars 1953. Elle s'est avérée un grand succès et en août, huit escadrons ont commencé à «se tenir en alerte» en utilisant des équipages volontaires à tour de rôle pendant 14 heures par jour. En octobre, neuf autres escadrons ont rejoint le programme. Le programme d'alerte de piste ANG exigeait que certains avions et pilotes soient disponibles 24 heures sur 24 pour décoller quelques minutes après avoir été avertis de se dépêcher. À son apogée au milieu des années 1950, les 70 escadrons de chasse de la Garde nationale aérienne ont participé à ce programme, bien que ce nombre ait été réduit à 25 en 1961 en raison de contraintes budgétaires. La plupart des exercices d'alerte de piste impliquaient des interceptions de bombardiers SAC; bien que quelques bousculades réelles se soient avérées être des interceptions d'avions de ligne commerciaux en retard ou hors route. L'expérience d'alerte de piste en 1953 a marqué le début du rôle moderne de défense de la patrie de la Garde nationale aérienne. De plus, il s'agissait du premier effort d'envergure visant à intégrer des unités de réserve dans une mission de combat majeure de l'armée de l'air en temps de paix sur une base continue en utilisant des volontaires.[16]

Modernisation des aéronefs

Un Air National Guard Lockheed F-104A-25-LO Starfighter (AF Ser. No. 56-0863) du 157th Fighter-Interceptor Squadron , South Carolina Air National Guard , à McEntire Air National Guard Base , Caroline du Sud
F-84F Thunderstreaks du 110th Tactical Fighter Squadron , 131st Tactical Fighter Wing , Missouri Air National Guard , Toul Air Base , France - Déployé à la suite de la crise de Berlin 1961/62

À l'origine, la Garde nationale aérienne a été conçue comme une force de réserve de combat. Après la Seconde Guerre mondiale, ses unités volantes se composaient de 72 escadrons de chasseurs et de 12 escadrons de bombardiers légers équipés d'avions à hélices obsolètes de la Seconde Guerre mondiale, tandis que l'armée de l'air en service actif est passée aux chasseurs à réaction. Bien qu'elle n'ait pas d'unités de transport aérien ou de ravitaillement, les unités volantes de la Garde nationale aérienne étaient équipées d'un petit nombre d'avions de liaison, d'entraînement et de transport, et la Garde nationale aérienne recherchait activement de nouvelles missions et de nouveaux avions. [17]

Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'armée de l'air a abandonné les "Air Commando" ou les unités d'opérations spéciales de ses rôles, bien qu'elles aient été relancées pour la guerre de Corée. Après ce conflit, en avril 1955, la Garde nationale aérienne acquit sa première unité d'opérations spéciales lorsque le 129th Air Resupply Squadron fut reconnu par le gouvernement fédéral et que deux commandos C-46 lui furent livrés à Hayward, en Californie. Il a été attribué à l' Air Resupply And Communications Service (ARCS), une organisation qui a précédé l'actuel Air Force Special Operations Command [17]

Alors que ses P-51 Mustangs et P-47 Thunderbolts devenaient de plus en plus obsolètes à l'ère des avions à réaction des années 1950, la structure de la force a progressivement changé pour inclure un nombre important d'unités de transport aérien, de ravitailleurs et d'unités spécialisées de soutien au combat. Au fur et à mesure de l'expansion de la Garde nationale aérienne, des escadrons supplémentaires, y compris des unités de transport aérien ainsi que des unités de ravitaillement aérien et de communication, ont été créés. Des groupes et des ailes de commandement et de contrôle supplémentaires ont également été créés par le Bureau de la Garde nationale et attribués aux États. [17]L'ANG cependant, contrairement à l'USAF en service actif, n'a pas inactivé ses groupes de combat au cours des années 1950 dans le cadre de l'organisation à trois députés. De nombreux groupes de combat sont restés affectés aux ailes dont ils étaient issus. Ce n'est qu'en 1974 que l'ANG a pleinement adapté l'organisation à trois députés de l'USAF et inactivé ses groupes de combat, affectant ses escadrons opérationnels directement aux ailes.

La Garde nationale aérienne a travaillé de manière agressive pour préserver ses unités volantes existantes en obtenant les avions les plus modernes disponibles. Certaines unités de chasse existantes de la Garde nationale aérienne équipées de chasseurs à pistons ne pouvaient cependant pas se convertir en jets car les pistes des aéroports locaux où elles étaient basées étaient trop courtes. De plus, certains dirigeants locaux ne voulaient tout simplement pas que des chasseurs à réaction opèrent dans leurs communautés. [17]

L'ANG a envisagé de remplacer les escadrons de chasse dans ces cas par des avions de transport comme une option viable pour surmonter les problèmes de piste ou les objections de la communauté et était également un moyen de garder des aviateurs seniors expérimentés dans le cockpit. À la fin des années 1950, l'armée de l'air a autorisé plusieurs unités de la Garde nationale aérienne à échanger leurs chasseurs à piston vieillissants contre des transports de deuxième ligne. Le 150e Escadron de transport aérien (léger) nouvellement organisé du New Jersey est devenu la première unité de transport aérien pur de la Garde nationale aérienne le 1er février 1956. Il a reçu des Curtiss C-46D Commandos. Deux autres escadrons de transport aéromédical ont suivi cette année-là, principalement en raison de l'impossibilité de convertir leurs emplacements en opérations de chasseurs à réaction modernes. En 1959, l'armée de l'air, afin d'économiser des fonds de fonctionnement, prévoyait d'éliminer progressivement 48 C-97 Stratofreighters avant que leurs remplaçants ne soient disponibles pour la force active. La Garde nationale aérienne a demandé que ces avions soient envoyés aux unités de l'ANG et, en janvier 1960, des unités de Californie, du Minnesota, du New Hampshire, de New York et de l'Oklahoma ont commencé à échanger leurs chasseurs obsolètes contre des C-97. [17]

De plus, la Garde nationale aérienne a également entrepris une mission de ravitaillement en vol. La Garde nationale aérienne a reçu ses premiers ravitailleurs aériens KC-97 Stratofreighter en juillet et août 1961. Au cours de cette période, le 108th Fighter-Interceptor Squadron dans l'Illinois, le 126th Fighter-Interceptor Squadron dans le Wisconsin et le 145th Air Transport Squadron dans l'Ohio, convertis en KC-97F et ont été renommés escadrons de ravitaillement en vol. [17]

Guerre froide

La Seconde Guerre mondiale avait laissé la ville de Berlin à 100 milles de profondeur à l'intérieur du territoire est-allemand , contrôlé par l' Union soviétique et divisé en zones d'occupation soviétiques , britanniques, françaises et américaines, administrées en vertu d'accords locaux qui ne garantissaient pas l'accès occidental à la ville. Répondant à une série d'actions soviétiques en 1948, les trois alliés occidentaux ont consolidé leurs zones et formé la ville de Berlin-Ouest. Pendant quinze ans, les puissances occidentales ont maintenu une emprise tenace sur Berlin-Ouest sous le harcèlement périodique des Soviétiques. Le 13 août 1961, les Berlinois se sont réveillés pour découvrir qu'ils vivaient dans une ville divisée. Un mur sépare désormais Berlin-Est de Berlin-Ouest. Avec cet acte provocateur, l'Union soviétique a accéléré la guerre froide. [18]

Le président John F. Kennedy a mobilisé un nombre limité d'unités de réserve et de garde, envoyant 11 escadrons de chasse ANG en Europe. Toutes les unités de la Garde étaient en place dans le mois suivant leurs journées de mobilisation respectives, bien qu'elles aient eu besoin d'une formation, d'un équipement et de personnel supplémentaires après avoir été appelées. Au total, quelque 21 000 gardes de l'air ont été mobilisés lors de la crise de Berlin de 1961. [18]

Un intercepteur F-104A Starfighter du 157th Fighter-Interceptor Squadron , South Carolina Air National Guard, chargé à bord d'un C-124 Globemaster II pour expédition vers l'Europe pendant la crise de Berlin, 1961
Une équipe au sol préparant un F-100 du 120th Tactical Fighter Squadron de la Garde nationale aérienne du Colorado pour des missions de combat à la base aérienne de Phan Rang , au Sud-Vietnam, 1968

En août 1962, les unités mobilisées pour la crise de Berlin sont revenues sous le contrôle de l'État. Ils avaient à peine repris leurs activités normales que le président Kennedy annonça le 22 octobre 1962 que l'Union soviétique avait placé des ogives nucléaires à Cuba , à seulement 90 milles de la Floride. Avec la crise des missiles cubains , les unités de chasse de la Garde nationale aérienne se sont entraînées pour des déploiements «sans préavis», et les équipages de transport aérien volontaires de l'ANG et leurs avions ont augmenté les opérations de transport aérien mondiales de l'armée de l'air. Les bases de la Garde nationale aérienne abritaient des chasseurs et des bombardiers de l'armée de l'air qui y étaient dispersés pour éviter une éventuelle réponse nucléaire soviétique à la crise. Mais au final, aucune unité ANG n'a été fédéralisée. [18]

À la suite de ces deux incidents de la guerre froide, de janvier à décembre 1963, pour la première fois, des unités de transport aérien de la Garde nationale aérienne ont commencé à se déployer régulièrement à l'étranger pendant leurs périodes d'entraînement annuelles, principalement en Europe, pour exercer leurs missions de guerre. Les unités de transport de la Garde nationale aérienne ont transporté du fret pour le service de transport aérien militaire (MATS) tout en s'entraînant pour leur rôle de transport aérien mondial en temps de guerre. [18]

La flotte de ravitailleurs de l'armée de l'air régulière étant de plus en plus utilisée en Asie du Sud-Est après 1965 pour soutenir les opérations de combat au Sud-Vietnam , combinée aux demandes simultanées du Commandement aérien stratégique (SAC) pour l'exécution de sa mission de dissuasion nucléaire, les deux réservistes volontaires de l'armée de l'air et les gardes nationaux de l'air dans les unités de ravitaillement en vol ont participé à des missions de ravitaillement en vol dans le monde entier au cours de leur formation annuelle ou d'autres périodes de service actif supplémentaires afin de compléter la force de ravitaillement en service actif. La 136e Escadre de ravitaillement en vol de la Texas Air National Guard a inauguré l'Operation Creek Party le 1er mai 1967, car l'armée de l'air régulière n'avait pas assez de KC-135 Stratotankeravions disponibles en Europe pour former ses pilotes de chasse à l' USAFE . L'opération a finalement impliqué neuf groupes de ravitaillement en vol ANG qui tournaient environ toutes les deux semaines vers la base aérienne de Rhein-Main en Allemagne de l'Ouest . [18]

La guerre du Vietnam a fourni le prochain test important pour la Garde nationale aérienne. Cependant, pour des raisons politiques largement nationales, le président Lyndon B. Johnson a choisi de ne pas mobiliser la plupart des forces de réserve du pays avant 1968. Ses raisons de ne pas mobiliser les forces de réserve étaient nombreuses. Principalement, il ne croyait pas que la guerre au Vietnam justifiait l'acte dramatique de mobiliser les forces de réserve et de la garde nationale. Il a accepté la nécessité de mener la guerre, mais il voulait la poursuivre aussi discrètement que possible, sans trop attirer l'attention chez lui et risquer de compromettre ses programmes nationaux. Il voulait également éviter d'attirer les Chinois communistes dans la guerre ou l'attention de l' Union soviétique ., ce dernier qui pourrait considérer la mobilisation des unités de réserve et de la garde nationale comme une "escalade" dans le cadre d'une guerre froide plus largele contexte. De plus, rappelant les plaintes d'inactivité des réservistes à la suite de la mobilisation de Berlin en 1961, il était également réticent à rappeler les réservistes et les gardes nationaux sans l'assurance que leur emploi affecterait de manière significative le cours de la guerre, une assurance qu'aucun fonctionnaire de son administration ne pouvait fournir. En conséquence, même si elles sont encore peuplées de nombreux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée, les réserves et la garde nationale ont acquis une réputation mal méritée au cours de cette période en tant que refuges pour les jeunes hommes blancs relativement aisés sans service militaire antérieur. servir comme officiers ou personnel enrôlé comme un moyen d'éviter l'enrôlement dans l'armée américaine en service actif dans un statut enrôlé. [18]

Les unités de transport aérien de la Garde nationale aérienne, cependant, ont commencé à voler régulièrement vers le Japon et le Sud-Vietnam à partir de 1966 pour soutenir les opérations du Military Airlift Command (MAC). Ces vols se sont poursuivis régulièrement jusqu'en 1972. De plus, entre août 1965 et septembre 1969, les vols d'évacuation aéromédicale intérieure et offshore de la Garde nationale aérienne ont libéré des ressources actives de l'armée de l'air pour de telles missions en Asie du Sud-Est (SEA). [18]

Cependant, après l' offensive du Têt de 1968 au cours de laquelle les troupes communistes nord-vietnamiennes et vietcong ont attaqué des positions dans toute la République du Vietnam , le Pentagone a envoyé quatre escadrons de chasse de la Garde nationale aérienne dans ce pays. En outre, la crise de Pueblo en Corée a également vu des réservistes de l'armée de l'air, des gardes nationaux de l'air et des réservistes de la marine mobilisés dans des unités volantes. Cette crise a provoqué la troisième mobilisation partielle de la Garde nationale aérienne depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, et finalement deux escadrons de chasse ANG ont été envoyés en Corée du Sud. Cependant, la crise de Pueblo s'est terminée sans recours au combat. [18]

En juillet 1970, deux "Super Constellations" EC-121 du 193rd Tactical Electronic Warfare Squadron de l'ANG de Pennsylvanie ont quitté leur station d'attache pour Korat RTAFB , en Thaïlande. Au cours des six mois suivants, environ 60 gardes nationaux de l'air ont été transférés dans cette dernière installation lors de tournées de 30 à 60 jours dans le cadre de l'opération "Commando Buzz", leurs avions servant de stations radar volantes et de plates-formes de contrôle aéroportées pour les opérations aériennes américaines en Asie du Sud-Est. (SEA) jusqu'en janvier 1971. [18]

Le 355th Tactical Fighter Squadron (355th TFS) en 1967 était un escadron de la Force aérienne régulière affecté à la 354th Tactical Fighter Wing à Myrtle Beach AFB , en Caroline du Sud. De janvier 1968 à juin 1969, le 355th TFS est passé d'une unité de l'armée de l'air régulière composée presque entièrement de rapatriés récents de la SEA à un escadron composite composé d'environ 50% du personnel dont les actifs étaient composés de membres activés de l'ANG du 119th TFS du New Jersey ANG ) et le 121e TFS du District de Columbia ANG ). Le 355e déployé en service temporaire (TDY) à la base aérienne de Phù Cátle 14 mai 1968 avec 13 de ses 30 pilotes étant membres de l'ANG. Le transfert est devenu permanent le 26 juin 1968, date à laquelle tous les membres de TDY ont eu la possibilité de se porter volontaires pour une tournée d'une année complète. Les 13 pilotes de l'ANG se sont portés volontaires, dont l'un a été tué au combat un mois plus tard. À Noël 1968, 87% du personnel de soutien de l'escadron étaient des membres de l'ANG. Cinq des pilotes de l'ANG se sont également portés volontaires en tant que contrôleurs aériens avancés (FAC) de Misty aux commandes du F-100 Super Sabre . Au total, les pilotes de l'ANG ont reçu 23 Silver Stars , 47 Distinguished Flying Crosses et 46 Bronze Stars avec Combat V pour leur bravoure alors qu'ils étaient stationnés à Phu Cat. [19]

Concept

Dans le cadre de la refonte des concepts militaires après la guerre du Vietnam, à partir du début des années 1970 avec la création des Forces armées entièrement volontaires, la planification et l'élaboration des politiques de la Garde nationale aérienne et de la Force de réserve de l'Armée de l'air ont été influencées par le " Total Force" Concept et le sont restés à ce jour. Le concept visait à renforcer et à reconstruire la confiance du public dans les forces de réserve tout en économisant de l'argent en réduisant la taille de la force de service actif. En termes pratiques, la politique de la Force totale visait à garantir que toutes les activités d'élaboration des politiques, de planification, de programmation et budgétaires au sein du ministère de la Défense considéraient simultanément les forces actives et de réserve et déterminaient la combinaison la plus efficace de ces forces en termes de coûts par rapport aux contributions à la sécurité nationale. . La police assurait également que les réservistes et les gardes,[20]

110e Escadron d'appui tactique McDonnell F-4C-23-MC Phantom II, AF Ser. N ° 64-0749, du Missouri ANG à Lambert Field ANGB, St Louis, MO, 1980
Avion A-7 Corsair II de l'Iowa ANG et du Dakota du Sud ANG volant près de RAF Waddington , Royaume-Uni. Ces avions ont été déployés au Royaume-Uni du 21 août au 12 septembre 1979 pour l'exercice OTAN CORONET STALLION.

Avec la réduction des forces actives après la fin de la guerre du Vietnam, un nombre important d'anciens transporteurs aériens tactiques C-130A Hercules sont devenus disponibles pour la Garde nationale aérienne et la Réserve de l'armée de l'air, ce qui a permis aux C-119 Flying Boxcars et C-124 Globemasters à la retraite. Cependant, le Total Force Concept a conduit à des pressions pour mettre à niveau les forces de réserve vers des avions de première ligne et à partir de 1974, de nouveaux avions d'attaque au sol Ling-Temco-Vought (LTV) A-7D Corsair II ont commencé à être envoyés aux unités de la Garde nationale aérienne. directement de l'usine de fabrication de LTV à Dallas. Comme A-10 Thunderbolt IIa commencé à remplacer les A-7D dans l'armée de l'air régulière au milieu et à la fin des années 1970, des avions A-7D supplémentaires ont été transférés à l'ANG. Les F-4 Phantom II ont commencé à être reçus par l'ANG à la fin des années 1970 avec l' arrivée des F-15A Eagle et F-16A Fighting Falcons dans l'inventaire actif et le retrait des F-100 Super Sabres d'ANG . [20]

À partir de 1975, l'ANG a commencé à mener des opérations en Amérique latine et à la fin des années 1970 pour défendre le canal de Panama et fournir un soutien à la formation, au réapprovisionnement des ambassades, à la recherche et au sauvetage et aux opérations de lutte contre la drogue. En outre, l'ANG a transporté par avion des fournitures et du matériel vers des sites radar éloignés et a effectué des opérations de cartographie aérienne. [20]

En juin 1979, la 137e Escadre de transport aérien tactique de la Garde nationale aérienne de l' Oklahoma a marqué la première fois qu'une unité de transport aérien ANG était équipée d'un tout nouvel avion de transport: elle a reçu quatre avions C-130H Hercules frais d'usine. Plusieurs années plus tard, le Congrès a institutionnalisé la pratique consistant à acheter des quantités limitées de nouvelles armes et équipements pour les composantes de réserve via des allocations de financement de la Garde nationale et de l'équipement de réserve (NG&RE). Sous les auspices de ce crédit séparé pour l'équipement de la Garde et de la Réserve établi en 1982 sous le président Ronald Reagan , 69 nouveaux C-130 sont entrés dans l'inventaire de l'ANG de 1984 à 1991. [20]

En juillet 1972, les unités de la Garde nationale aérienne ont commencé à soutenir les groupes de travail des pétroliers de l'armée de l'air à l'étranger avec des pétroliers à hélice KC-97 Stratofreighter de deuxième ligne et des équipages de volontaires en cas de besoin. Déclenché par une décision de 1974 du secrétaire à la Défense James R. Schlesinger d'économiser de l'argent, le 145e escadron de ravitaillement en vol de la Garde nationale aérienne de l'Ohio a acquis le premier avion-citerne à réaction de l'ANG en avril 1975 lorsqu'il a commencé la conversion des KC-97L en KC-135A Stratotankers. . Au total, l'armée de l'air a transféré 128 KC-135 plus anciens dans les composants de la réserve aérienne pour retirer les pétroliers lents à hélice, dont les chasseurs modernes devaient réduire la vitesse à une vitesse proche de la vitesse de décrochage afin de faire le plein. [20]

Au cours des années 1980, les changements dans la structure et l'état de préparation des forces de la Garde nationale aérienne ont été principalement motivés par le renforcement militaire du président Reagan et la nécessité de se préparer à une éventuelle guerre entre l' Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) et le Pacte de Varsovie en Europe centrale. L'ANG s'est concentré sur la modernisation, un entraînement au combat plus réaliste, une préparation accrue et la croissance du personnel, principalement dans les unités de soutien de mission non volantes. [20] En 1979, le Commandement aérien tactique a assumé la mission de défense aérienne atmosphérique des États-Unis avec l'inactivation de l' Aerospace Defense Command(ADCOM ou ADC). Les unités d'interception de chasse ADC ont été initialement réalignées dans une composante appelée Air Defence, Tactical Air Command (ADTAC), au niveau d'une division aérienne . En 1985, la First Air Force (1 AF) a été réactivée par le TAC et s'est vu confier la mission de fournir, former et équiper les forces prêtes au combat de l'ADTAC. Lors de sa réactivation, la First Air Force était composée d'unités de l'Air Force active et de l'Air National Guard. Dans les années qui ont suivi sa troisième activation, une plus grande partie de la responsabilité de la défense de la souveraineté aérienne américaine a été transférée à l'Air National Guard. Dans les années 1990, 90% de la mission de défense aérienne était gérée par la Garde nationale aérienne. En octobre 1997, la First Air Force est devenue une force aérienne numérotée de la Garde nationale aérienne, chargé de la défense aérienne du continent nord-américain.

Au lieu d'augmenter le nombre d'unités, le Bureau de la Garde nationale a autorisé les unités à augmenter le nombre d'avions qui leur étaient affectés lorsque l'armée de l'air a rendu ces avions disponibles. En 1982, le 169th Tactical Fighter Group de la South Carolina Air National Guard a commencé à recevoir de nouveaux General Dynamics F-16A Fighting Falcons.. Dans les compétitions à l'échelle de l'Air Force, les unités et les individus de l'ANG se sont souvent classés haut ou ont gagné. Cela était dû en grande partie au fait que les unités ANG étaient composées de pilotes et d'officiers des systèmes d'armes plus expérimentés, dont la plupart avaient une expérience de combat récente en tant qu'officiers de service actif antérieurs dans l'armée de l'air régulière et qui ont continué à perfectionner leurs compétences dans les avions de chasse tout en leurs contemporains en service actif ont dû quitter le cockpit pour des affectations de personnel non navigant améliorant leur carrière. Le 169th Tactical Fighter Group a remporté les honneurs de la meilleure équipe lors du concours mondial d'artillerie de l'Air Force, Gunsmoke '89. À la fin des années 1980, les F-106 Delta Darts , F-4 Phantom II et A-7D Corsair II de l'Air National Guard ont été remplacés parLes F-15A et F-15B Eagles et les F-16A et F-16B Fighting Falcons en tant que modèles plus avancés tels que les F-15C/D et F-16C/D ont été mis en service actif dans l'armée de l'air régulière. [20]

L'ère de l'après-guerre froide

L'expiration de l' Union soviétique , commençant par la chute du mur de Berlin et de la Glasnost en 1989 et culminant avec l'éclatement de l'URSS en ses républiques en 1991, a constitué un bouleversement majeur qui a continué d'influencer la politique mondiale au XXIe siècle.

Panamá

En décembre 1989 et janvier 1990, des volontaires de l'ANG ont participé à l'opération Just Cause , l'invasion du Panama, pour obtenir l'arrestation du dictateur panaméen et baron de la drogue accusé, le général Manuel Noriega . Les équipages de la Garde nationale aérienne ont déjà déployé TDY à Howard AFB , le Panama a également participé à Just Cause. Les équipages volontaires de C-130 ont effectué 181 sorties en déplaçant 3 107 passagers et 551,3 tonnes de fret. En outre, les avions d'attaque A-7 Corsair II de la Garde nationale aérienne du 114e groupe de chasse tactique de la Garde nationale aérienne du Dakota du Sud et du 180e groupe de chasse tactique de la Garde nationale aérienne de l'Ohioa effectué 34 missions de combat à l'appui de l'invasion. Cependant, l'Air National Guard et le concept de la Force totale seront pleinement testés dans les deux opérations majeures des années 1990 : l'opération Desert Shield et la première guerre du Golfe, l'opération Desert Storm . [20]

En août 1990, les unités de chasse ANG F-15 et F-16 ont lancé un service de rotation similaire pour l'opération Coronet Nighthawk, le successeur de l'opération Volant Oak, à partir de la base aérienne Howard , au Panama. Ces unités surveillaient les trafiquants de drogue aéroportés présumés transitant par l'Amérique centrale ainsi que par les océans adjacents. À l'approche du transfert du canal de Panama au Panama en 1999, la Garde nationale aérienne a commencé à confier l'opération à des entrepreneurs civils. Les derniers Air National Guardsmen ont achevé leurs déploiements sur ces sites sud-américains en 1999. [21]

Crise du golfe Persique

Après la prise du Koweït par les forces irakiennes en août 1990, l'armée de l'air s'est tournée vers ses deux composantes de réserve pour obtenir de l'aide et a été submergée de volontaires. Avant que le président George HW Bush ne mobilise les réservistes et les gardes nationaux le 22 août 1990, près de 1 300 gardes nationaux de l'air sont en fait entrés en service actif en tant que volontaires. Au départ, la plupart d'entre eux se sont concentrés sur le ravitaillement en vol et le transport aérien des forces américaines vers la région du golfe Persique. Les deux premières unités de l'ANG à se porter volontaires avant l'ordre de mobilisation du président étaient le 105e groupe de transport aérien militaire de la Garde nationale aérienne de New York et le 172e groupe de transport aérien militaire de laGarde nationale aérienne du Mississippi . Respectivement, ils ont piloté le C-5A Galaxy et le C-141B Starlifter . [22]

Un pilote de F-16 de la Garde nationale aérienne de New York de la 174e Escadre de chasse tactique , 138e Escadron de chasse tactique , se préparant à décoller pour une mission de combat depuis une base saoudienne lors de l'opération Tempête du désert, 1991

Au total, 12 456 gardes nationaux de l'air ont participé aux opérations de l'armée de l'air pendant la crise du golfe Persique/première guerre du golfe . Lorsqu'ils ont été appelés, les gardes nationaux de l'air ont été immédiatement prêts à accomplir leurs missions aux côtés de leurs homologues actifs de l'armée de l'air. Ils n'avaient pas besoin de formation supplémentaire ou de nouvel équipement pour faire leur travail. Ils ont été intégrés dans la plupart des missions opérationnelles de l'armée de l'air, effectuant des sorties de transport aérien stratégique et de ravitaillement en vol, et occupant des ports aériens. Les gardes nationaux de l'air ont également effectué des missions de chasse, d'attaque, de reconnaissance aérienne, d'opérations spéciales et de transport aérien de théâtre tactique. [22]

Par rapport aux mobilisations précédentes, les unités et les individus de l'ANG lors des opérations Desert Shield et Desert Storm étaient bien mieux préparés à accomplir leurs missions dès leur entrée dans le service fédéral. Les unités étaient bien équipées et bien entraînées. Comme prévu, ils ont été en mesure de répondre beaucoup plus rapidement et efficacement que lors des commandes antérieures. Ils ont été intégrés aux opérations avec leurs homologues en service actif et de la Réserve de l'Armée de l'Air avec un minimum de perturbations et de retards. [22]

Dans un nouveau concept à l'époque, relativement peu de tenues ANG ont été mobilisées en tant qu'unités. Au lieu de cela, l'armée de l'air a appelé des ensembles d'équipements et de personnel qui ont été développés après le début de la crise. La mobilisation d'unités aériennes entières et le maintien de leur intégrité pendant leur service fédéral, bien que souhaitables, ne seraient plus la seule approche acceptable pour soutenir l'Armée de l'Air en cas de crise. Au lieu de cela, la Garde nationale aérienne serait flexible dans sa réponse afin de s'adapter à la situation. Cela pourrait impliquer des volontaires individuels, des groupes de volontaires sur mesure ou des gardes nationaux de l'air mobilisés développés en réponse à des éventualités spécifiques. [22]

Après la fin de la première guerre du Golfe en 1991, la puissance aérienne a continué de jouer un rôle important dans la maîtrise du régime de Saddam Hussein en Irak, tout comme le blocus naval et les sanctions économiques des Nations Unies. Ensemble, ces forces ont également paralysé les fondements économiques et militaires du pouvoir de Hussein. La Garde nationale aérienne a largement participé à cette longue campagne, au cours de laquelle des avions américains et de la coalition maintenaient deux zones d'exclusion aérienne au-dessus de certaines parties de l'Irak : l'opération Southern Watch (OSW) et l'opération Northern Watch.(ONW). En outre, des unités de l'ANG ont fourni une aide humanitaire à la population kurde du nord de l'Irak. Plus tard, le déploiement d'unités en Turquie a participé à l' opération Northern Watch qui se concentrait strictement sur l'application de la zone d'exclusion aérienne au-dessus du 36e parallèle en Irak, comme mandaté par l'ONU et n'incluait pas l'aide humanitaire pour les Kurdes. [22]

Avions de première ligne

Après la première guerre du Golfe, les hauts dirigeants de la Garde nationale aérienne au sein du Bureau de la Garde nationale ont commencé à adapter leur organisation à l'après-guerre froide dans une série de discussions approfondies avec le personnel de haut niveau de l'armée de l'air, des représentants de l'État, des chefs d'unité, et les membres du Congrès. Essentiellement, l'armée de l'air a convenu qu'elle tenterait de conserver toutes les unités volantes de l'ANG et de la réserve de l'armée de l'air, tout en réduisant les siennes comme un moyen rentable de maintenir une structure de force post-guerre froide. Cependant, à mesure que des quantités limitées d'équipements plus récents devenaient disponibles auprès d'une plus petite armée de l'air et que les budgets se resserraient, l'ANG réduirait le nombre d'avions affectés à chaque unité. Si nécessaire, il combinerait des unités aux mêmes endroits. Certaines organisations fermeraient leurs portes, mais seulement en dernier recours. [21]

Un Fairchild Republic A-10A Thunderbolt II (AF Ser. No. 78-0652) du 138th Tactical Fighter Squadron , 174th Tactical Fighter Wing , New York Air National Guard

Aidée par les nouveaux avions de l'inventaire en diminution de l'Air Force, la Garde nationale aérienne a modernisé et remodelé sa flotte après la guerre froide. La taille et la composition de l'inventaire des aéronefs de l'ANG ont considérablement changé après 1991. De 1991 à 2001, l'ANG a connu une énorme croissance des gros aéronefs, notamment des avions de transport tactiques C-130H Hercules , des KC-135E et KC-135R Stratotankers améliorés et des B-1B Lancer.bombardiers stratégiques au détriment d'avions de chasse plus petits. L'un des défis de modernisation les plus critiques auxquels l'ANG était confrontée concernait sa vaste flotte d'anciens modèles de F-16A et de F-16B. Dans le cadre de son objectif, l'ANG a cherché à acquérir des avions F-16C Block 25/30/32, permettant aux unités de chasse ANG d'avoir des capacités de frappe de précision 24 heures sur 24, par tous les temps et contre des cibles de surface. Les premiers F-16A et F-16B à être retirés du service sont entrés en stockage avec l' AMARC à Davis-Monthan AFB en 1993, avec trois avions du 138th Fighter Squadron de la New York Air National Guard , suivis de 17 exemplaires du 160th Fighter Escadron de la Garde nationale aérienne de l'Alabama, qui ont été mis à jour avec des F-16C et des F-16D de la force de service actif en diminution. [21]

Lors du retrait général de l'armée après la fin de la guerre froide, de nombreux F-15C Eagle basés en Europe précédemment affectés à l' USAFE ont également été transférés aux États-Unis. Le 101st Fighter Squadron de la Massachusetts Air National Guard a reçu de nouveaux F-15C qui appartenaient auparavant au 32nd Fighter Group , Soesterberg AB , Pays-Bas en 1994. D'autres unités F-15A / F-15B ont été mises à niveau vers les F-15C et F- 15D tels qu'ils sont devenus disponibles au milieu des années 1990. [21]

Au début des années 1990, avec la suppression du Strategic Air Command (SAC), du Tactical Air Command (TAC) et du Military Airlift Command (MAC) et leur remplacement par l'Air Combat Command (ACC) et l'Air Mobility Command(AMC), toutes les unités de la Garde nationale aérienne sont passées à l'organisation de l'aile objectif. La plupart des désignations d'unités volantes ont été simplifiées en «transport aérien» ou «chasseur» ou «ravitaillement en vol» ou «sauvetage», les escadrons volants étant affectés à des groupes d'opérations. De plus, le 1er octobre 1994, conformément à la politique "une base-une aile" de l'USAF, toutes les unités aériennes de la Garde nationale aérienne précédemment désignées comme un "groupe" ont vu leur statut changé en "aile" au plus tard le 1er octobre 1995. De plus, les stations ANG hébergeant des unités volantes ont été renommées «base de la garde nationale aérienne» si elles n'étaient pas colocalisées sur une installation en service actif.

Opérations dans les Balkans

D'autres opérations à l'étranger au cours des années 1990 ont amené des gardes nationaux de l'air en Somalie , dans l'ex -Yougoslavie , en Haïti et au Rwanda pour renforcer l'armée de l'air dans une série d'urgences et d'opérations de secours humanitaire. Les unités de la Garde nationale aérienne et de la Réserve de l'armée de l'air assumeraient généralement la responsabilité d'une opération pendant 30 à 90 jours, puis feraient tourner leur personnel lors de tournées de 15 à 30 jours à un endroit donné jusqu'à la fin de l'engagement. [23]

Un avion Air National Guard A-10 Thunderbolt II du 104th Fighter Group, Massachusetts Air National Guard, taxis sur la piste de la base aérienne d'Aviano, en Italie, pour décoller pour des frappes aériennes de l'OTAN contre les Serbes de Bosnie, le 6 septembre 1995

En juillet 1992, des équipages et des C-130 du 167e groupe de transport aérien de Virginie-Occidentale ont inauguré la participation de l'ANG à l'opération Provide Promise en transportant de la nourriture et des secours de Rhein-Main AB , en Allemagne, à Sarajevo , la capitale de la Bosnie , qui comptait 380 000 habitants. Cette opération s'est considérablement élargie en février suivant pour inclure des parachutages de nourriture et de médicaments dans les enclaves musulmanes de l'est de la Bosnie bloquées par les Serbes de Bosnie .. Au total, le personnel et les C-130 de 12 unités ANG ont participé à Provide Promise. Au cours de l'opération, les transports de l'Air Force, de l'ANG et de la Réserve de l'Air Force ont effectué 4 533 sorties et livré 62 802 tonnes métriques de fret. Ils ont effectué des missions de transport aérien, de largage aérien et d'évacuation médicale. Les Américains ont apporté une contribution majeure à l'effort allié global, qui a impliqué des aviateurs de 21 nations. L'opération de pont aérien humanitaire a représenté environ 95 pour cent de l'aide fournie au cours de la 3+12 ans de siège de Sarajevo. [23]

Le 2 avril 1993, les troupes de l'OTAN de Grande-Bretagne, de France, des Pays-Bas, d'Espagne, de Turquie, d'Allemagne et d'Italie ainsi que des États-Unis ont lancé l'opération Deny Flight , une zone d'exclusion aérienne pour les avions serbes au- dessus de la Bosnie-Herzégovine . Il a appliqué une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU de mars 1993 adoptée pour aider à empêcher la guerre de se propager. L'opération a également fourni un appui aérien rapproché aux troupes terrestres de la Force de protection de l'ONU servant de soldats de la paix et des frappes aériennes contre des armes serbes menaçant les zones de sécurité désignées par l'ONU en Bosnie. La première unité de chasse ANG impliquée était leLe 103e groupe de chasse équipé d'un A-10 de la Garde nationale aérienne du Connecticut . Des aéronefs et du personnel du 175e groupe de chasse de la Garde nationale aérienne du Maryland et du 110e groupe de chasse de la Garde nationale aérienne du Michigan ont rejoint le contingent du Connecticut. Avec le personnel de l'unité, les six Air National Guard et six Air Force Reserve A-10 sont retournés à leurs stations d'origine à la mi-janvier 1994 après avoir effectué 520 sorties et accumulé plus de 1400 heures de vol avec Deny Flight. Le soutien des ravitailleurs de la Garde nationale aérienne de Deny Flight a commencé en juin 1994 avec l'envoi de 10 KC-135 et de 18 équipages de six unités à la base aérienne d'Istres , en France, et à l'aéroport de Pise., Italie. Au moment où Deny Flight s'est terminé le 20 décembre 1995, des éléments de sept chasseurs de la Garde aérienne et de 11 unités de ravitaillement en vol y avaient participé. [23]

L'opération Deliberate Force a été lancée en août 1995 après que l' armée serbe de Bosnie a bombardé un marché de Sarajevo, tuant 43 civils et en blessant 75 autres. Un contingent de la 104th Fighter Wing a participé à l'action. L'intensité des bombardements a stupéfié les Serbes. Couplée aux victoires d'une armée croate-musulmane formée par les États-Unis dans l'ouest de la Bosnie, cette opération a forcé les Serbes à demander la paix. L'OTAN a mis fin aux bombardements le 14 septembre 1995 et a mis fin à Deliberate Force six jours plus tard. [23]

La Garde nationale aérienne est retournée dans les Balkans au milieu des années 1990 dans le cadre de la force de maintien de la paix dirigée par l'OTAN en Bosnie, l'opération Joint Guard, et de son successeur, l'opération Joint Forge . Des volontaires de 13 unités de transport aérien de la Garde nationale aérienne ont fourni 71 C-130 à Joint Forge. En moyenne, les ensembles de déploiement de transport aérien ANG se composaient d'environ 75 personnes et de deux aéronefs C-130. Ils étaient basés à Ramstein AB , en Allemagne, pour fournir le soutien aérien nécessaire aux forces militaires américaines en Bosnie-Herzégovine et dans d'autres endroits à travers l'Europe. [23]

Concept de la Force expéditionnaire aérienne

Emblème du 107e Escadron de chasse expéditionnaire, Michigan Air National Guard . Utilisé à la base aérienne de Balad lors de l'opération Iraqi Freedom

En août 1998, l'Armée de l'Air inaugure un nouveau concept. Sur la base des expériences de la guerre du golfe Persique et de nombreux déploiements dans les Balkans et d'autres opérations d'urgence, il a organisé plus de 2 000 avions, y compris ceux de la réserve de l'armée de l'air et des unités de la garde nationale aérienne, en 10 forces expéditionnaires aériennes (AEF), désignées plus tard comme les Forces expéditionnaires aérospatiales et, en 2007, les Forces expéditionnaires aériennes. Les AEF tourneraient afin d'alléger la pression de l'augmentation des opérations post-guerre froide à l'étranger. L'AEF a promis de répartir plus largement le fardeau des déploiements entre les unités volantes, le service actif, la réserve de l'armée de l'air ou la garde nationale aérienne. De plus, le calendrier des rotations est devenu plus prévisible. Une plus grande prévisibilité permettrait aux aviateurs, en particulier ceux de la composante de la Réserve aérienne, pour mieux gérer les demandes concurrentes des familles, des carrières civiles et du service militaire. Les unités d'aviation de la Garde nationale aérienne devraient se déployer à l'étranger une fois tous les 15 mois, tandis que les unités de soutien le feraient tous les 30 mois. Poussés par ces exigences, les planificateurs de la Garde nationale aérienne du Bureau de la Garde nationale ont commencé à «réorganiser» les unités ANG pour mieux participer à leurs rôles expéditionnaires. Les avantages de ce concept sont devenus évidents dans les événements du début des années 2000. unités ANG pour mieux participer à leurs rôles expéditionnaires. Les avantages de ce concept sont devenus évidents dans les événements du début des années 2000. unités ANG pour mieux participer à leurs rôles expéditionnaires. Les avantages de ce concept sont devenus évidents dans les événements du début des années 2000.[24]

Guerre mondiale contre le terrorisme

11 septembre 2001

Un F-15C Eagle de la 102nd Fighter Wing , Massachusetts Air National Guard , effectue une patrouille aérienne de combat au-dessus de New York dans le cadre de l'opération Noble Eagle. Les F-15 de la 102e ont été les premiers à arriver sur les lieux au-dessus du World Trade Center après les attentats terroristes du 11 septembre.
Des F-16 de la 119th Fighter Wing , North Dakota Air National Guard , effectuant une patrouille aérienne de combat au-dessus de Washington, DC, et du Pentagone dans le cadre de l'opération Noble Eagle, novembre 2001

Les événements déterminants pour l'Air National Guard (ANG) ainsi que pour les États-Unis se sont produits avec les attentats d' Al-Qaïda du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center à New York et le Pentagone à Washington, DC Les seules unités de chasse de défense aérienne stationné dans tout le nord-est des États-Unis appartenait à l'Air National Guard. [25]

À 8 h 38, la Federal Aviation Administration (FAA) de Boston, dans le Massachusetts, a signalé un possible détournement d'avion et a appelé la tour de contrôle de la base de la Garde nationale aérienne Otis à Cape Cod, qui abrite la 102e Escadre de chasse de l'ANG du Massachusetts , pour demander une assistance militaire. À cette époque, le major Dan Nash et le lieutenant-colonel Tim Duffy avaient le devoir d'alerte de défense aérienne pour le 102e. À 8 h 40, le colonel Bob Marr, un garde national de l'air du Massachusetts servant en tant que commandant du secteur de la défense aérienne du nord-est du NORAD, a appris de la FAA que le vol 11 d'American Airlinesaurait pu être piraté. Les deux pilotes se sont immédiatement habillés et se sont dirigés vers leurs F-15. Marr ordonna à Nash et Duffy de s'envoler ; leurs F-15 ont décollé dans les six minutes et, comme indiqué, se sont dirigés vers New York, à 153 miles de là. À l'insu des pilotes, le vol 11 d'American Airlines s'était écrasé dans la tour nord du World Trade Center à New York juste au moment où le colonel Marr livrait sa commande. Pendant ce temps, à 8 h 43, la FAA a signalé un autre détournement possible au secteur de la défense aérienne du nord-est. C'était le vol 175 de Boston à Los Angeles United Airlines . À 9 h 02, alors que les F-15 étaient encore à 71 milles de distance, cet avion s'est écrasé dans la tour sud du World Trade Center. [25]

À 9 h 09, les pilotes des F-16 de la North Dakota Air National Guards de la 119th Fighter Wing se tenaient prêts à décoller à leur emplacement d'opération d'alerte avancée à Langley AFB , en Virginie, situé à environ 130 milles au sud-est de Washington. CC. Ils étaient à leurs postes de combat en raison d'une inquiétude générale croissante au sujet de la situation ce matin-là. Sept minutes plus tard, la FAA a signalé que le vol United Airlines 93 , en partance de Newark, New Jersey, à destination de San Francisco, Californie, aurait également pu être détourné. La FAA a informé le secteur de la défense aérienne du nord-est huit minutes plus tard que le vol américain 77, un vol de l'aéroport international de Dulles, en Virginie, près de Washington, DC, à destination de Los Angeles, en Californie, semble également avoir été victime de pirates de l'air. À 9 h 24, le colonel Marr a ordonné à trois F-16 (deux avions d'alerte et un de réserve) de partir de Langley AFB pour vérifier une piste d'avion intermittente non identifiée se dirigeant vers Washington DC. En six minutes, les Langley F-16 ont décollé. [25]

Conformément aux procédures établies du NORAD, les F-16 devaient initialement se diriger vers le nord-est pour éviter certaines des routes aériennes commerciales les plus fréquentées plutôt que de voler directement vers la région de Washington, DC. Le major Dean Eckmann et le major Brad Derrig, ainsi que le capitaine Craig Borgstrom de la 119th Fighter Wing ont reçu l'ordre de voler à la vitesse subsonique maximale, 660 milles à l'heure. À environ 40 miles de là, ils ont vu la fumée du vol 77 d'American Airlines, qui s'était écrasé sur le Pentagone à 9h43. Alors que les gardes aériens du Dakota du Nord s'approchaient de Washington, DC, le major Eckmann, le chef de vol, a mis en place une patrouille au-dessus de la capitale nationale avec l'aide des contrôleurs aériens du secteur de la défense aérienne du nord-est. [25]

Le 22 mai 2002, une résolution conjointe a été adoptée par le Congrès des États-Unis reconnaissant les membres de la 102nd Fighter Wing pour leurs actions le 11 septembre 2001. La résolution stipule en partie :

Alors que le matin du 11 septembre 2001, la 102e Escadre de chasse de la Garde nationale aérienne du Massachusetts est devenue le premier intervenant aéroporté de la nation aux attaques terroristes de ce jour-là lorsqu'elle a brouillé deux avions de chasse F-15 six minutes seulement après avoir été informée de l'attentat terroriste détournements d'avions commerciaux. [26]

Opération Noble Eagle

À la suite des attentats du 11 septembre 2001, la défense intérieure est devenue la priorité absolue de la défense nationale. La défense renforcée de l'Amérique du Nord et le soutien militaire aux agences gouvernementales civiles, connues sous le nom d' opération Noble Eagle , ont commencé tôt le lendemain. [27]

Au cours des premières 24 heures de la crise, 34 unités de chasse de la Garde nationale aérienne ont effectué 179 missions. Dix-huit unités de ravitailleurs ont généré 78 avions au cours de la même période. Jusqu'au 28 septembre, par exemple, la 117e Escadre de ravitaillement en vol de la Garde nationale aérienne de l'Alabama a maintenu les avions en l'air de façon continue. Les unités de la Garde nationale aérienne ont également fourni 111 avions C-130 pour le déplacement du personnel et de l'équipement vers les endroits nécessaires, et plus de 3 000 membres des forces de sécurité de l'ANG ont soutenu la mission, renforçant la police de sécurité civile si nécessaire. Une semaine après les attentats, le secrétaire à la Défense Donald Rumsfelda annoncé l'appel de plus de 5 000 membres de la Garde nationale aérienne et de la Réserve de l'Armée de l'air pour soutenir les exigences de sécurité accrues du pays. Le 22 septembre, le président George W. Bush a mobilisé environ 5 100 membres supplémentaires des composantes de la réserve aérienne, dont environ 3 000 ravitailleurs en vol et environ 130 spécialistes de la sécurité. [27]

Les gardes ont gagné en visibilité nationale à partir du 27 septembre lorsque le président George W. Bush a demandé aux gouverneurs leur aide temporaire dans les aéroports commerciaux, qui avaient rouvert quelques jours après le 11 septembre avec de nouvelles restrictions de sécurité. Dans les aéroports, ils "augmenteraient temporairement la fonction de sécurité des aéroports civils des aéroports commerciaux du pays avec une présence militaire entraînée, armée et très visible". Pendant plus de sept mois, plusieurs milliers de gardes ont exercé ces fonctions de sécurité, avec des gardes supplémentaires appelés en service pendant la période de vacances de Thanksgiving, de Noël et du Nouvel An. Bien que la Garde militaire ait fourni la grande majorité de la force de sécurité renforcée de l'aéroport, plusieurs centaines de membres de la Garde nationale aérienne y ont également participé. [27]

Les patrouilles aériennes de combat (CAP) ont commencé à voler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, au-dessus des principales villes des États-Unis. Les escadrons de l'ANG dans 26 bases ont été mis à rude épreuve pour soutenir les opérations. L'Air National Guard a effectué des patrouilles aériennes de combat 24 heures sur 24 au-dessus de New York et de Washington, DC, jusqu'au printemps 2002. De plus, lorsque des événements clés se sont produits tels que les Jeux olympiques d'hiver de 2002 dans l'Utah, les lancements de navettes spatiales en Floride, Les séries mondiales et le Super Bowl de football , des patrouilles aériennes similaires ont contribué à assurer la sécurité. La Garde nationale aérienne a également effectué des patrouilles aléatoires au-dessus de diverses zones urbaines; centrales nucléaires; installations militaires majeures telles que MacDill AFB , Floride, Peterson AFB, Colorado, Offutt AFB , Nebraska et Scott AFB , Illinois qui abritaient divers quartiers généraux de commandement des combattants; installations de stockage d'armes et laboratoires. Parce que les estimations de la situation sécuritaire du pays sont devenues plus optimistes, au printemps 2002, l'armée de l'air a éliminé les patrouilles continues et les a remplacées au hasard d'ici l'été. [27]

Opération Enduring Freedom

Personnel affecté au 321e Escadron expéditionnaire aérien déchargeant des fournitures d'un avion C-130H Hercules affecté au 187e Escadron de transport aérien , 153e Airlift Wing , Wyoming Air National Guard , à Kandahar, Afghanistan, au cours de l'opération Enduring Freedom

Le 20 septembre 2001, le président Bush a déclaré lors d'une session télévisée conjointe du Congrès et du peuple américain qu'Oussama ben Laden et son réseau al-Qaïda étaient responsables des récents attentats terroristes contre les États-Unis. Le refus des talibans de se conformer a conduit les États-Unis à prendre des mesures militaires pour répondre aux exigences du président, action baptisée Operation Enduring Freedom . [28]

Le GNA était impliqué avant même le début des combats en Afghanistan. La guerre étant imminente, l'armée de l'air a rapidement établi un plan d'opérations de transport aérien comprenant des éléments de service actif, de garde et de réserve. C'est devenu l'une des opérations les plus importantes de l'histoire de l'armée de l'air. De plus, l'armée de l'air a répondu aux besoins logistiques de cette opération malgré la grave pénurie de transport aérien stratégique et les besoins de maintenance gênants des avions plus anciens. [28]

Peu de temps après les attentats terroristes du 11 septembre et des semaines avant que la première bombe américaine ne soit larguée sur l'Afghanistan, l'armée de l'air a établi des ponts aériens pour aider à acheminer du matériel et du personnel à l'étranger afin de soutenir de multiples opérations en collaboration avec Enduring Freedom. Les unités de ravitailleurs de la Garde nationale aérienne ont reçu l'ordre le 20 septembre 2001 d'être dans leurs emplacements de déploiement avant le début de leurs opérations de pont aérien. Certaines unités de pétroliers de l'ANG ont également effectué des missions de soutien humanitaire. En utilisant des bases européennes, l'armée de l'air pouvait transférer du fret des plus gros avions vers des avions plus petits, ravitailler les avions au sol, échanger les équipages de conduite, donner aux équipages des possibilités de repos et réparer les avions en panne. [28]

L'Air National Guard a fourni deux unités de C-141 Starlifter , le 155th Airlift Squadron / 164th Airlift Wing , Tennessee Air National Guard ; et le 183rd Airlift Squadron / 172nd Airlift Wing , Mississippi Air National Guard , à la mission de transport aérien stratégique. La seule unité C-5 Galaxy de la Garde nationale aérienne , le 137th Airlift Squadron / 105th Airlift Wing , New York Air National Guard à Stewart Air National Guard Baseà Newburgh, New York, a également contribué à l'opération. Grâce à la participation au pont aérien de l'ANG en Europe, les C-17 Globemaster III de l'armée de l'air régulière et de la réserve de l'armée de l'air (associée) pourraient soutenir directement Enduring Freedom. [28]

Lorsque la guerre a commencé, seules les unités de la Garde nationale aérienne affectées au Commandement des opérations spéciales de l'armée de l'air (AFSOC) se sont déployées directement en Afghanistan pour soutenir les opérations de combat. En règle générale, les unités d'opérations spéciales de l'ANG dans des équipes de 13 hommes se sont d'abord rendues dans des bases de service actif aux États-Unis, puis dans des lieux à l'étranger. [28]

La 169th Fighter Wing , South Carolina Air National Guard , a été la première unité de chasse ANG à se déployer en Asie du Sud-Ouest en soutien direct de la guerre aérienne au-dessus de l'Afghanistan. Il a envoyé plus de 200 personnes et six F-16CJ en janvier 2002 à la base aérienne d'Al Udeid à Doha, au Qatar, pour aider les opérations de combat aérien au-dessus de l'Afghanistan. En particulier, ils ont fourni des munitions d'attaque directe conjointes (JDAM) contre les positions des talibans et d'Al-Qaïda, la seule unité de chasse de l'armée de l'air sur le théâtre à le faire. Les F-16 étaient parfois également configurés pour les unités de bombes à fragmentation(CBUw). De plus, les pilotes de F-16 tiraient parfois avec leur canon de 20 mm contre des cibles au sol. Les missions pouvaient durer jusqu'à 10 heures avec plusieurs ravitaillements en vol. Après tant d'heures attachés à leur siège, les pilotes recevaient généralement un à trois jours de repos d'équipage. L'unité est retournée en Caroline du Sud le 3 avril 2002. [28]

Le 103e Escadron de chasse de la 111e Escadre de chasse de la Garde nationale aérienne de Pennsylvanie est devenu la première unité A-10 ANG à se déployer directement en Afghanistan. De décembre 2002 à janvier 2003, la 111th Fighter Wing a déployé du personnel et envoyé ses avions à la base aérienne de Bagram , en Afghanistan, pour effectuer des missions d'appui au sol pour les forces terrestres américaines et afghanes de l'Alliance du Nord. En mars 2003, le 104e Escadron de chasse de la 175e Escadre du Maryland s'est déployé en Afghanistan. Là-bas, il a effectué toutes les missions de combat A-10 pour l'opération Enduring Freedom. [28]

Takur Ghar
Province de Paktia, Afghanistan, 4 mars 2002, le sergent technique Keary Miller du 123rd Special Tactics Squadron, Kentucky Air National Guard , a non seulement réussi à traîner un pilote d'hélicoptère blessé en lieu sûr à Taka Ghur, mais a également orchestré la mise en place de plusieurs points de collecte des blessés . Entre deux soins aux blessés, Miller organisa la distribution de munitions pour les Army Rangers qui menaient le combat contre l'ennemi. Pour ses efforts extraordinaires pour sauver des vies tout en se mettant en danger extrême sous le feu ennemi, le sergent Miller a reçu la Silver Star. (Keith Rocco, La bataille de Takur Ghar, Peinture du patrimoine de la Garde nationale.)

Pour l'opération Anaconda , son commandant, le général de division Franklin L. Hagenbeck , a ordonné aux forces de la coalition, aux soldats américains et aux forces afghanes, de détruire les forces restantes d'Al-Qaïda et des talibans dans une zone située à environ 65 milles marins au sud de la capitale afghane, Kaboul . Une équipe de reconnaissance dans deux hélicoptères a atterri sur Takur Ghar, Ghar, une montagne enneigée de 10 200 pieds où les températures au sommet ont atteint 40 ° F (4 ° C) pendant la journée et sont tombées à moins cinq la nuit. [28]

Un hélicoptère transportait une équipe Navy SEALet un contrôleur de combat de l'Air Force, le sergent technique John Chapman. Alors que l'équipe SEAL débarquait, des tirs d'armes automatiques ont touché le côté de l'hélicoptère tandis qu'une grenade propulsée par fusée l'a déchiré. Le chef d'équipe a crié: "Nous prenons feu! Allez! Allez! Allez!" et l'équipe SEAL se précipita à l'intérieur. Alors que les pilotes ajoutaient de la puissance pour échapper aux tirs nourris au sol, l'hélicoptère endommagé se cabra violemment, provoquant la chute du maître de 1re classe Navy SEAL Neil Roberts, qui se tenait sur la rampe, à environ 12 pieds du sol en dessous. L'hélicoptère a échappé à l'embuscade et s'est écrasé à environ sept kilomètres au nord de l'endroit où le maître Roberts est tombé. Le deuxième hélicoptère a sauvé les autres SEAL et le sergent Chapman, mais après être retournés à leur base, ils ont décidé d'essayer de sauver le maître Roberts. [28]

Indépendamment du danger, ils savaient qu'Al-Qaïda traiterait mal Roberts et le temps lui manquait. Malgré d'intenses tirs au sol, les six hommes sont revenus avec succès à Takur Ghar. Néanmoins, la bataille a continué et le sergent Chapman a été tué avec plusieurs combattants ennemis. Entourés de coups de feu, les hommes au sol ont fait appel à une Force de réaction rapide (QRF), conçue pour de telles urgences. Ces forces étaient composées de 23 hommes et de deux hélicoptères. L'équipe comprenait le sergent technique Miller. "Nous avons été informés que nous allions lancer dans 45 minutes", se souvient-il, "et que nous allions dans une zone infestée [d'al-Qaïda et des talibans]". L'équipe comprenait également des Rangers de l'armée. Au cours de l'opération Enduring Freedom, les Rangers et les opérations spéciales ont constitué le point central de la campagne terrestre américaine. En raison de pannes de communication, la Force de réaction rapide a atterri au même endroit que les hélicoptères précédents et, comme eux, a été accueillie par des coups de feu. L'hélicoptère de Miller a réussi à atterrir et la QRF a appelé un appui aérien rapproché. Pendant les cinq heures et demie suivantes, ils se sont battus avec l'ennemi. Trois Rangers sont morts et d'autres ont été blessés.[28]

Selon le sergent Miller, "Nous avons continué à soigner les patients, continué à déplacer des munitions et des grenades là où elles étaient nécessaires. J'ai attrapé une radio… et mis en place une communication par satellite, puis je suis retourné à l'arrière." Le sergent technique Miller et l'aviateur principal Jason Cunningham, comme Miller, un para-sauveteur, ont travaillé dur pour empêcher les patients de succomber à l'hypothermie. Ils les ont mis dans l'hélicoptère et ont enlevé son isolation et l'ont enroulé autour des Rangers blessés. De plus, ils utilisaient la majorité des liquides disponibles dans les trousses médicales et tout le reste, y compris les radiateurs emballés dans leurs rations alimentaires. Avec l'aide des Rangers supplémentaires et d'autres frappes aériennes, ils ont pris la colline, tuant de nombreux combattants d'Al-Qaïda. Ils ont également récupéré les corps du maître Roberts et du sergent Chapman. [28]

Environ 10 minutes après que les Rangers ont pris le contrôle de la colline, ils ont commencé à recevoir des tirs de mortier et d'armes automatiques ennemis plus fréquents. Bien que l'appui aérien de combat ait prévalu, l'ennemi a blessé un médecin de l'armée et a mortellement blessé l'aviateur Cunningham. À ce moment-là, la Force de réaction rapide avait 11 blessés et sept morts. Après 17 heures au sommet de la montagne, un sauvetage nocturne a eu lieu et l'épreuve était terminée. L'opération Anaconda s'est poursuivie pendant 19 jours supplémentaires. [28]

En mars 2002, les unités ANG C-130 avaient effectué 55% des missions de la guerre en Afghanistan. La 193e Escadre d'opérations spéciales de la Garde nationale aérienne de Pennsylvanie , utilisant l' avion EC-130E Commando Solo , a effectué une mission inhabituelle en Afghanistan : les opérations psychologiques (PSYOPS). Depuis 1968, le 193e s'occupait de missions d'opérations psychologiques aéroportées. L'EC-130E a acquis le nom de mission Commando Solo dans les années 1990, lorsque l'avion a été modifié pour gérer les opérations de télévision couleur. L'une des premières unités volantes ANG déployées dans la région, la 193e a commencé à émettre fin octobre 2001. Pendant près de six mois, l'unité a relayé les émissions de Voice of America dans les langues dari et pashtu etRadio Free Europe / Radio Liberty en ouzbek, tadjik et persan. Selon un porte-parole de la Maison Blanche, les missions Commando Solo ont donné au peuple afghan « une connaissance complète de ce qui se passe en Afghanistan à partir d'une source autre qu'un régime taliban répressif ». Le 193e est resté dans la région jusqu'à ce que des stations d'opérations de guerre psychologique au sol soient établies en toute sécurité. [28]

Dès le début du conflit irakien en mars 2003, l'armée a commencé à réduire ses ressources en Afghanistan. Pourtant, la dépendance à l'égard de l'utilisation des unités, des aéronefs et du personnel de la Garde nationale aérienne et de la Réserve de l'armée de l'air se poursuit jusqu'à présent pour soutenir les opérations de combat sous le United States Air Forces Central (USAFCENT). Les gardes nationaux de l'air et les aéronefs se déploient régulièrement en Afghanistan dans le cadre des unités expéditionnaires aériennes dans les bases là-bas. [28]

Opération Liberté Irakienne

Le 18 mars 2003, les États-Unis et les forces de la coalition ont lancé l' invasion de l'Irak afin de renverser le régime de Saddam Hussein du pouvoir, l'invasion étant désignée Opération Liberté pour l'Irak . En plus d'unités volantes, telles que les chasseurs, le ravitaillement en vol, le transport aérien, les opérations spéciales et le sauvetage, l'ANG a également fourni une force robuste de plus de 3 530 personnes supplémentaires pour les fonctions de soutien au combat expéditionnaire et de nombreux officiers supérieurs de la Garde nationale aérienne ont occupé des postes de commandement au cours de la guerre. [29]

Siège du barrage d'Haditha
Le personnel des munitions du 160e Escadron de chasse , 187e Escadre de chasse , Alabama Air National Guard , affecté à la 410e Escadre expéditionnaire aérienne à un emplacement de déploiement avancé travaille sur des munitions guidées sur le pylône de l'un de leurs F-16C Fighting Falcons. Le Falcon est équipé d'un missile air-air moyen avancé AIM-120A fixé au bout de l'aile. La 410th Air Expeditionary Wing prépare l'avion au décollage pour des sorties le jour A, le début de la guerre aérienne pour l'opération Iraqi Freedom, le 19 mars 2003.

Au début des opérations, les Rangers de l'armée se sont lancés dans une mission visant à empêcher la destruction du barrage d'Haditha par les forces irakiennes. Les Rangers s'attendaient à ce que l'opération dure environ 24 heures. Au lieu de cela, cela leur a pris plus de 12 jours. Le barrage est une source essentielle d'eau et d'électricité dans l'ouest de l'Irak. Si les Irakiens réussissaient à faire sauter le barrage, les eaux libérées inonderaient les zones en aval, provoquant une catastrophe humanitaire et environnementale. [29]

Les Rangers s'attendaient à ce que le barrage soit bien défendu. En préparation de l'assaut contre le barrage, des combattants affectés à la 410th Air Expeditionary Wing (410 AEW) ont mené des frappes aériennes préparatoires contre les forces irakiennes à proximité du barrage. Appui aérien aux forces spécialesdans la bataille provenaient de divers avions de la coalition, y compris des unités de l'aviation d'opérations spéciales de l'armée américaine. Cependant, cette bataille est devenue l'une des opérations déterminantes pour l'AEW, et en particulier pour les pilotes de la Garde nationale aérienne. Le 410e était chargé de fournir une capacité de recherche et de sauvetage au combat pour l'ouest et le centre de l'Irak. Au cours de la campagne aérienne d'un mois au-dessus du désert irakien occidental, les pilotes de la Garde nationale aérienne A-10 et F-16 affectés à l'AEW ont été impliqués dans d'innombrables missions de soutien aux équipes des forces spéciales ayant besoin d'un appui aérien rapproché. Les pilotes très expérimentés de la Garde nationale aérienne affectés à l'AEW, en particulier les pilotes A-10, ont contribué à assurer le succès de l'emploi d'un appui aérien rapproché pour les forces amies combattant pour conserver le barrage de Haditha. [29]

Hélicoptères AH-6 du 160th Special Operations Aviation Regiment de l' US Armyet les F-16 du 410 AEW ont fourni une couverture aérienne pendant que les Rangers emmenaient leur convoi à Haditha. Dans la nuit du 1er avril 2003, avec le soutien du 410e, les Rangers se sont emparés du barrage, d'une centrale électrique et d'un chantier de transformation tout en faisant face à une résistance ennemie légère à modérée. Plusieurs Irakiens ont été tués et blessés ; d'autres, dont 25 travailleurs civils, ont été faits prisonniers. Alors que la lumière du jour se levait sur le barrage, les Rangers ont commencé à subir des tirs ennemis croissants du sud ainsi que des attaques coordonnées aux deux extrémités du barrage. Bien que les Rangers aient repoussé l'assaut initial, les contre-attaques irakiennes se sont poursuivies avec de lourds obus de mortier et d'artillerie qui ont plu sur les Rangers. Heureusement, les Rangers avaient un large soutien aérien du 410e qui a attaqué plusieurs positions de mortier. Même sans la protection des ténèbres, les A-10 de la Garde nationale aérienne ont attaqué de nombreuses positions ennemies. A la tombée de la nuit, les Irakiens reprennent leurs attaques contre les Rangers, mais une fois de plus les airs rapprochés soutiennent les forces américaines. Une seule bombe a anéanti les assaillants et brisé toutes les fenêtres du complexe du barrage. Néanmoins, le siège a continué pendant dix jours de plus.[29]

Les Rangers sur le barrage étaient largement en infériorité numérique. Néanmoins, les efforts combinés d'un pilote qualifié de contrôleur aérien avancé (FAC), d'un pilote de recherche et de sauvetage au combat (CSAR) et de postes d'observation occupés par des Rangers supplémentaires et des contrôleurs d'attaque terminale enrôlés par l'armée de l'air (qui ont autorisé les armes aéroportées à être libérées) ont assuré les Rangers sur le barrage ne seraient pas dépassés. Cette opération reflétait l'attitude typique des aviateurs de la Garde nationale aérienne, en particulier les pilotes d'A-10, qui pensaient que lorsque les troupes au sol avaient besoin d'aide, les pilotes resteraient le plus longtemps possible pour "... posez-le davantage sur la ligne et s'exposent davantage au-dessus de la zone cible. "Même lorsque les Rangers ne subissaient pas de tirs ennemis, les A-10 fournissaient une couverture afin que les Rangers puissent dormir quelques heures. Les 410th fighters ont également fourni une couverture aérienne. lors des missions d'évacuation sanitaire des Rangers tués et blessés [29].

Au cours du douzième jour du siège, les Rangers en infériorité numérique ont continué à faire face à des attaques répétées de la force ennemie. Les pilotes de l'Air National Guard A-10 et F-16 ont réalisé au début de la bataille que l'appui aérien rapproché qu'ils fournissaient était l'élément vital qui maintenait les forces irakiennes à distance, une question de vie ou de mort pour les Rangers. En fin de compte, les forces de la coalition l'ont emporté. Les experts militaires pensaient que sans le soutien aérien, en particulier les A-10, les Rangers n'auraient pas gagné la bataille. Non seulement les forces de la coalition ont sécurisé le complexe du barrage d'Haditha, mais elles ont également sérieusement réduit l'efficacité au combat de la force opérationnelle blindée irakienne dans la région d'Haditha. [29]

Opérations de renseignement
Commando Solo EC-130E de la 193e Escadre d'opérations spéciales , Pennsylvania Air National Guard , est assis sur la rampe à un endroit non divulgué pendant les opérations Enduring Freedom et Iraqi Freedom à la fin de 2005

Le personnel du renseignement de la Garde nationale aérienne s'est déployé à l'étranger et a soutenu l'effort de guerre dans le renseignement électromagnétique en effectuant des missions de reconnaissance senior et en augmentant les équipages RC-135V / W Rivet Joint ELINT pour «surveiller l'activité électronique des adversaires». Bien que leurs pilotes aient été assis aux commandes aux États-Unis, les gardes nationaux de l'air ont également «volé» des missions de renseignement de véhicules aériens sans pilote RQ-4 Global Hawk et MQ-1 Predator en Asie du Sud-Ouest. [29]

Les efforts de collecte de renseignements de l'opération Iraqi Freedom ont été renforcés par l'emploi initial au combat de la première et unique aile «mixte» de l'armée de l'air: la 116e escadre de contrôle aérien nouvellement formée , composée à la fois de personnel de l'ANG et de l'armée de l'air en service actif basé à Robins AFB, en Géorgie. L'aile a déployé neuf de ses 11 avions E-8 Joint STARS affectés sur le théâtre Iraqi Freedom ainsi que plus de 600 membres du personnel de l'unité, dont un dixième des équipages. Les gardes nationaux de l'air composaient environ un quart du personnel déployé de l'escadre. [29] Bien que l'aile soit depuis revenue à une organisation entièrement ANG, elle continue de faire partie intégrante du fonctionnement du système d'arme E-8 Joint STARS .

La 193e Escadre d'opérations spéciales de la Garde nationale aérienne de Pennsylvanie a déployé son avion EC-130 Commando Solo pour une variété de soutien PSYOPS aux agences de la coalition en Irak. Volant de mars à juin 2003, ses missions ont apparemment rempli leurs objectifs. Selon un prisonnier de guerre irakien et ancien officier du renseignement de niveau intermédiaire, la population du sud de l'Irak considérait les émissions de radio de la coalition comme plus véridiques que les médias d'État. Les tracts ont également eu un impact significatif sur le moral des militaires irakiens et ont incité à envisager de se rendre. Les Irakiens ont conclu que les avions américains pourraient aussi bien les cibler avec des bombes qu'avec des tracts si leur intention était mortelle. [29]

Opérations de soutien

Comme en Afghanistan, la Garde nationale aérienne a contribué à une importante capacité de transport aérien dans le cadre de l'opération Iraqi Freedom. Treize des 25 unités de transport aérien de l'ANG ont participé, dont 72 des 124 C-130 de l'Air Force. Parmi leurs missions, les équipages de la Garde nationale aérienne C-130 ont transporté par avion des éléments de la 82e division aéroportée et de la 3e Marine Expeditionary Force. Ces équipages ont également effectué l'une des premières missions de transport aérien jour/nuit dans une base aérienne irakienne et livré les premières fournitures humanitaires à l'aéroport international de Bagdad . Au cours des six premiers mois de l'opération Iraqi Freedom, les équipages de la Garde nationale aérienne C-130 ont transporté par avion 22 000 tonnes de fret, 47 000 passagers et effectué 8 600 sorties en 21 000 heures. [29]

Aussi essentiels à l'effort de guerre que l'étaient les C-130, les A-10 et les avions de reconnaissance et de surveillance pilotés, ils n'auraient pas pu accomplir efficacement leurs missions sans ravitaillement en vol. Pendant la guerre en Irak, l'armée de l'air a déployé 200 avions ravitailleurs basés sur 15 sites. Les ravitailleurs KC-135 de la Garde nationale aérienne ont fourni un tiers des avions de ravitaillement de l'armée de l'air déployés pour l' opération Iraqi Freedom , et 35 avions ravitailleurs ANG supplémentaires ont effectué des opérations de pont aérien. [29]

La Garde nationale aérienne a également déployé du personnel de contrôle du trafic aérien, des responsables de la maintenance et des gestionnaires de l'espace aérien. Plus de 27 pour cent de la force totale de génie civil de l'armée de l'air en Irak provenaient de l'ANG; d'autres ingénieurs de la Garde aérienne ont soutenu Iraqi Freedom tout en opérant dans plusieurs autres pays. [29]

Le conflit irakien s'est poursuivi jusqu'en 2011 et la Garde nationale aérienne a poursuivi son implication. En 2004, près de 40% du total des avions de l'armée de l'air déployés pour des opérations à l'étranger étaient affectés à la garde nationale aérienne. L'ANG a soutenu les déploiements de la Force expéditionnaire aérienne en Irak tout au long des années 2000, jusqu'au retrait des troupes américaines d'Irak en 2011. [29]

Soutien des gouvernements étatiques et locaux

Catastrophes naturelles

Un avion cargo C-130E Hercules de la 146th Airlift Wing , California Air National Guard , équipé d'un système modulaire de lutte contre les incendies aéroportés (MAFFS) effectuant une chute ignifuge Phos-Chek sur le Simi Fire en Californie du Sud , 28 octobre 2003
Des membres de la Garde nationale aérienne de l'Indiana participant à une opération d'urgence après les récentes inondations à Fort Wayne, Indiana, le 1er mars 1982

Traditionnellement, les gouverneurs appelaient les unités de la Garde nationale lorsqu'ils étaient confrontés à des catastrophes naturelles mais localisées telles que des blizzards , des tremblements de terre, des inondations et des incendies de forêt . Le président pourrait également les fédéraliser lors de catastrophes majeures qui menaçaient de submerger les ressources des États ou des communautés. Selon le Bureau de la Garde nationale, "Les compétences et capacités indigènes des gardes nationaux pour répondre aux catastrophes naturelles sont les mêmes compétences et capacités qui nous permettent de répondre avec succès aux menaces terroristes potentielles". [30]

Le principal outil de l'Air National Guard pour lutter contre les incendies de forêt est le système modulaire de lutte contre les incendies aéroportés (MAFFS), qui a fait l'objet de plusieurs mises à jour depuis sa première utilisation en septembre 1971 par la California Air National Guard 's then- 146th Tactical Airlift Wing and the North Le 145e groupe de transport aérien tactique de la Garde nationale aérienne de Caroline . Installé dans des C-130, le MAFFS pouvait disperser jusqu'à 27 000 livres ... près de 3 000 gallons ... de retardateurs de feu commerciaux ou une quantité équivalente d'eau. Les avions plus récents comme le C-130J transportent le MAFFS II, qui transporte encore plus de retardateur de feu, peut le disperser plus rapidement sur une zone plus large et est plus facile à recharger après une mission que son prédécesseur. [30]

Les blizzards ont également créé le besoin de soutien de la Garde nationale. Souvent, les unités de la Garde nationale de l'armée et de la Garde nationale aérienne ont aidé à résoudre les problèmes de santé et de bien-être, ont procédé à l'enlèvement des débris et à la production d'électricité, et ont fourni un soutien en matière d'approvisionnement et de transport en cas de tempêtes de neige. Par exemple, un blizzard de Noël 2006 au centre de l'aéroport de l'aéroport international de Denver a fermé cette installation pendant deux jours. Les gardes nationaux de l'armée et de l'air ont apporté de la nourriture et de l'eau à des milliers de voyageurs piégés là-bas. Au cours de la même tempête, l'ouest du Kansas a reçu entre 15 et 36 pouces de neige avec des dérives atteignant 13 pieds. La Garde nationale aérienne a non seulement aidé les gens, mais a également largué des balles de foin pour nourrir le bétail échoué. [30]

Ouragan Katrina

Le 29 août 2005, la plus grande catastrophe naturelle à laquelle la Garde nationale aérienne a été confrontée au cours de ses 58 ans d'histoire a commencé lorsque l'ouragan Katrina a frappé la côte du golfe des États-Unis. Les dommages les plus graves ont été causés par une onde de tempête de plus de 30 pieds le long de la côte du Mississippi et de la rive nord du lac Pontchartrain en Louisiane et par des ruptures dans les prélèvements le long d'un canal à la Nouvelle-Orléans . Plusieurs semaines plus tard, l'ouragan Rita a dévasté des parties de l'ouest de la Louisiane et de l'est du Texas, puis l' ouragan Wilma , moins violent, a endommagé la Floride. [30]

Au moment où Katrina a touché terre, la Garde nationale aérienne avait mobilisé 840 personnes en Floride, au Mississippi, en Louisiane et au Texas. Bien que la Garde nationale aérienne ait eu pour mission nationale de soutenir les autorités locales dans les opérations de sauvetage et de secours à la suite d'une catastrophe naturelle, son utilisation pour de telles missions avait été limitée principalement à un groupe restreint de domaines de carrière tels que les ingénieurs civils, le personnel médical et les services. En réponse à l'ouragan Katrina, les unités de l'ANG dans les 54 États et territoires ont répondu aux efforts de rétablissement dans les États du Golfe, avec la base de la Garde nationale aérienne de Jackson de la Garde nationale aérienne du Mississippi .servant de plaque tournante et de lieu d'exploitation pour de nombreux avions en service actif, de la Garde nationale aérienne, de la Réserve de l'Armée de l'air, de la Réserve navale et de la Garde nationale de l'armée. L'ANG a effectué 73% du transport aérien pour les opérations de secours, y compris ses tout nouveaux avions C-130J et C-17 Globemaster III . De plus, les pararescuemen et les contrôleurs de combat de l'ANG Combat Search and Rescue ont sauvé plus de 1 300 victimes. [30]

Le personnel de l'ANG est arrivé sur la côte du golfe le 29 août, quelques heures après l'arrivée de la tempête. Le personnel du 202nd RED HORSE Squadron de la 125th Fighter Wing de la Florida Air National Guard a été parmi les premiers à entrer dans la zone. Soixante-treize ingénieurs de cette unité travaillaient dans le comté durement touché de Hancock, dans le Mississippi . Établissant initialement un camp de base pour d'autres membres du personnel d'urgence, l'unité a commencé les réparations dans les communautés du comté de Hancock en travaillant presque 24 heures sur 24 sur plusieurs projets de construction pour rétablir l'électricité, nettoyer et réparer les écoles et remettre à neuf les fournitures électriques. En tant qu'unité de Floride, le 202e avait travaillé sur de nombreux autres ouragans. Cependant, la dévastation de Katrina a dépassé tout dans leur expérience précédente. [30]

Pour soutenir les opérations de sauvetage et de secours à la Nouvelle-Orléans , la Garde nationale aérienne a utilisé la Naval Air Station Joint Reserve Base New Orleans , à Belle Chasse, en Louisiane, sur la rive ouest du fleuve Mississippi. Dans les cinq heures suivant ses ordres, la 136th Airlift Wing de la Texas Air National Guard a déployé 41 Air National Guardsmen à Belle Chasse. Moins de 24 heures plus tard, un C-130H a atterri à la base aérienne avec des membres de la 159th Fighter Wing de la Louisiana Air National Guard .. Bientôt, d'autres avions sont arrivés, livrant des troupes et des fournitures pour la Nouvelle-Orléans; les palettes déchargées étaient empilées par 10 de profondeur sur la rampe de stationnement de l'avion. Au lieu de se diriger vers la ville inondée, la 136e équipe est restée à Belle Chasse et, dans les 36 heures suivant son arrivée, elle a établi un centre d'opérations de l'aérogare entièrement fonctionnel et a suivi le calendrier exigeant de la mission. Cette équipe de port aérien, complétée par des manutentionnaires de fret de l'US Navy et des membres du 133rd Aerial Port Squadron, 133rd Airlift Wing de la Minnesota Air National Guard, a géré plus de 124 missions avec 1,5 million de livres de fret et 974 passagers en une journée. Dans le cadre de l'une de ses tâches les plus cruciales, l'escadron texan a téléchargé le système de pompage allemand utilisé pour drainer la ville de la Nouvelle-Orléans car ses propres pompes ont été inondées. Il a également téléchargé deux KC-135 avec 140 chenils remplis de chiens sauvés destinés à être adoptés en Arizona. [30]

Opération Deep Freeze

LC-130Hs équipés de skis d'atterrissage, exploités par le 139th Airlift Squadron , 109th Airlift Wing , New York Air National Guard , stationnés sur la banquise à la station McMurdo de l'île de Ross en Antarctique lors de l'opération Deep Freeze 2001. L'unité exploite six LC- 130 entre Christchurch, Nouvelle-Zélande, et un certain nombre de stations de la US National Science Foundation situées sur la banquise antarctique, 5 novembre 2001. (Photographe : MSgt Joe Cupido, photo de l'armée de l'air)

L'Air National Guard participe également à des missions de soutien non combattantes qui l'emmènent parfois au-delà des frontières américaines. Par exemple, lors de l'opération Winter Freeze, de novembre 2004 à janvier 2005, près de 250 gardes nationaux de l'armée et de l'air ont fourni une assistance aux douanes et patrouilles frontalières américaines (CBP) le long de 295 miles de la frontière canado-américaine. Cette opération comprenait du personnel militaire de la Force opérationnelle interarmées nord du US Northern Command  qui a aidé la patrouille frontalière à "... garder les terroristes potentiels hors du pays et à briser les réseaux de contrebande qui tentent de les faire entrer". [Afin] de détecter, de dissuader et de surveiller les actions suspectes ... Les équipages de la Garde aérienne ont piloté des avions bimoteurs C-26 au départ de Syracuse, New York " [31]

La 109e escadre de transport aérien de la Garde nationale aérienne de New York exploite des transports LC-130 Hercules équipés de skis qui volent dans les régions arctiques. En 2006, deux LC-130 ont clôturé l' opération Deep Freeze de 2006 située à la station McMurdo près du pôle Sud . La mission a pris fin parce que la température a chuté à près de -50 ° F (-46 ° C) en trois jours. Depuis 1988, l'escadron avait fourni le pont d'approvisionnement en air à McMurdo, atterrissant avec des roues sur une piste de glace près de la station. Cependant, alors qu'il faisait plus froid, les LC-130 équipés de skis ont atterri sur une piste enneigée sur la plate- forme de glace de Ross à quelques kilomètres de la station. [31]

Au printemps et en été, le 109e se dirige vers le pôle Nord où il soutient la National Science Foundation et plusieurs autres nations au Groenland et au-dessus du cercle polaire arctique . [31]

Unités de la Garde nationale aérienne (quartier général, niveau escadre et groupe)

Nationale

États

District fédéral et territoires

Liste des chefs de la Garde nationale aérienne

Le général de l'US Air Force Joseph L. Lengyel, le 28e chef du Bureau de la Garde nationale, procède à un ordre de transition de responsabilité pour le lieutenant-général Michael A. Loh nouvellement promu lors d'une cérémonie de changement de responsabilité au Pentagone le 28 juillet 2020.

Voici une liste des hauts dirigeants ou généraux de la Garde nationale aérienne. Le titre a changé au fil du temps : Le chef adjoint, Bureau de la Garde nationale pour l'air ; chef, division de l'armée de l'air, bureau de la garde nationale ; Directeur de la Garde Nationale Aérienne. [32] [33]

Non. Le commandant Terme
Portrait Nom Prendre place Bureau de gauche Durée du mandat
1
William AR Robertson
Robertson, William ARColonel
William AR Robertson
28 novembre 1945Octobre 1948~2 ans, 308 jours
2
George G. Finch
Finch, George G.Major-général
George G. Finch
Octobre 194825 septembre 1950~1 an, 359 jours
3
Earl T.Ricks
Ricks, Earl T.Major-général
Earl T. Ricks
13 octobre 19504 janvier 19543 ans, 83 jours
4
Winston P.Wilson
Wilson, Winston P.Général de division
Winston P. Wilson
26 janvier 19545 août 19628 ans, 191 jours
5
IG Brun
Brun, IGMajor-général
IG Brown
6 août 196219 avril 197411 ans, 256 jours
6
John J. Pesch
Pesch, John J.Major-général
John J. Pesch
20 avril 197431 janvier 19772 ans, 286 jours
7
John T. Guice
Guicé, John T.Major-général
John T. Guice
1er février 19771 avril 19814 ans, 59 jours
8
John B. Conaway
Conaway, John B.Major-général
John B. Conaway
1 avril 19811er novembre 19887 ans, 214 jours
9
Philip G. Killey
Killey, Philip G.Général de division
Philip G. Killey
1er novembre 198828 janvier 19945 ans, 88 jours
dix
Donald W. Shepperd
Sheperd, Donald W.Major-général
Donald W. Shepperd
28 janvier 199428 janvier 19984 ans, 0 jours
11
Paul A. Weaver Jr.
Weaver, Paul A. Jr.Le général de division
Paul A. Weaver Jr.
28 janvier 19983 décembre 20013 ans, 309 jours
-
David A. Brubaker
Brubaker, David A.Brigadier-général
David A. Brubaker
par intérim
3 décembre 20013 juin 2002182 jours
12
Daniel Jacques III
James, Daniel IIILieutenant-général
Daniel James III
3 juin 200220 mai 20063 ans, 351 jours
13
Craig R. McKinley
McKinley, Craig R.Lieutenant-général
Craig R. McKinley
20 mai 200617 novembre 20082 ans, 181 jours
-
Emmett R. Titshaw Jr.
Titshaw, Emmett R. Jr.Major-général
Emmett R. Titshaw Jr.
par intérim
17 novembre 20082 février 200977 jours
14
Harry M. Wyatt III
Wyatt, Harry M. IIILieutenant-général
Harry M. Wyatt III
2 février 200930 janvier 20133 ans, 363 jours
15
Stanley E. Clarke III
Clarke, Stanley E. IIILieutenant-général
Stanley E. Clarke III
22 mars 201318 décembre 20152 ans, 271 jours
-
Brian G. Neal
Neal, Brian G.Major-général
Brian G. Neal
par intérim
18 décembre 201510 mai 2016144 jours
16
L.Scott Rice
Rice, L. ScottLieutenant-général
L. Scott Rice
10 mai 201628 juillet 20204 ans, 79 jours
17
Michael A. Loh
Loh, Michael A.Lieutenant-général
Michael A. Loh
28 juillet 2020Titulaire1 an, 207 jours

Voir aussi

Organisations comparables

Références

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Source

Liens externes