24 Heures du Mans

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24 Heures du Mans
Logo des 24 Heures du Mans (2014).svg
Circuit de la Sarthe track map.svg
Championnat du monde d'endurance de la FIA
LieuCircuit de la Sarthe
Emplacement47°56′30″N 0°13′30″E / 47.94167°N 0.22500°E / 47,94167 ; 0,22500Coordonnées : 47°56′30″N 0°13′30″E  / 47.94167°N 0.22500°E / 47,94167 ; 0,22500
Première course1923
Dernière course2021
Durée24 heures
Le plus de victoires (pilote)Danemark Tom Kristensen (9)
Le plus de victoires (équipe)Allemagne Joest Racing (13)
La plupart des victoires (fabricant)Allemagne Porsche (19)

Les 24 Heures du Mans (en français : 24 Heures du Mans ) sont une course de voitures de sport axée sur l'endurance qui se tient chaque année près de la ville du Mans , en France . [1] C'est le plus ancien événement de course d'endurance actif au monde . [2] Contrairement aux courses à distance fixe dont le vainqueur est déterminé par le temps minimum, les 24 Heures du Mans sont remportées par la voiture qui parcourt la plus grande distance en 24 heures. Les équipes de course doivent équilibrer les exigences de vitesse avec la capacité des voitures à rouler pendant 24 heures sans panne mécanique. [3]

La course est organisée par l' Automobile Club de l'Ouest (ACO). Il se déroule sur le Circuit de la Sarthe , composé de voies publiques fermées et de sections dédiées d'un circuit automobile. L'événement représente une étape de la Triple Couronne du sport automobile , les autres événements étant les 500 miles d'Indianapolis et le Grand Prix de Monaco .

Les 24 Heures du Mans faisaient souvent partie du Championnat du monde des voitures de sport de 1953 jusqu'à la dernière saison de cette série en 1992 . En 2011 , il faisait partie de l' Intercontinental Le Mans Cup . Depuis 2012 , la course fait partie du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA . [4] Lors de la super-saison du Championnat du Monde d'Endurance de mai 2018 à juin 2019, les 24 Heures du Mans étaient à la fois la deuxième et la dernière manche de la saison. [5]

Objectif

Lancé lorsque les courses automobiles de Grand Prix étaient la forme dominante de sport automobile dans toute l'Europe, Le Mans a été conçu pour présenter un test différent. Au lieu de se concentrer sur la capacité d'un constructeur automobile à construire les machines les plus rapides, les 24 Heures du Mans se concentreraient sur la capacité des constructeurs à construire des voitures sportives mais fiables. Cela a encouragé l'innovation dans la production de véhicules fiables et économes en carburant , car les courses d'endurance nécessitent des voitures qui durent et passent le moins de temps possible dans les stands.

Dans le même temps, le tracé de la piste nécessitait des voitures avec un meilleur aérodynamisme et une meilleure stabilité à grande vitesse. Alors que cela était partagé avec les courses de Grand Prix, peu de pistes en Europe avaient des lignes droites d'une longueur comparable à la Mulsanne . De plus, parce que la route est publique et donc pas aussi méticuleusement entretenue que les circuits de course permanents, la course met plus de pression sur les pièces, augmentant l'importance de la fiabilité.

La crise pétrolière du début des années 1970 a conduit les organisateurs à adopter une formule d'économie de carburant connue sous le nom de Groupe C qui limitait la quantité de carburant autorisée pour chaque voiture. Bien qu'elle ait été abandonnée par la suite, l'économie de carburant reste importante car les nouvelles sources de carburant réduisent le temps passé lors des arrêts aux stands. Ces innovations technologiques ont eu un effet d'entraînement et peuvent être intégrées dans les voitures grand public. Cela a également conduit à des supercars plus rapides et plus exotiques , les constructeurs cherchant à développer des voitures de route plus rapides afin de les transformer en voitures GT encore plus rapides.

De plus, les systèmes hybrides (volant d'inertie, supercondensateur, batterie couplée à la fois à l'essence et au diesel) ont été défendus dans la catégorie LMP car les règles ont été modifiées à leur avantage et pour améliorer encore l'efficacité.

Course

Les fosses le jour

La course se déroule en juin, entraînant des conditions très chaudes pour les conducteurs, en particulier dans les véhicules fermés avec une mauvaise ventilation ; la pluie est courante. La course commence en milieu d'après-midi et se termine le lendemain à la même heure que la course a commencé la veille. [6]

Les concurrents modernes parcourent souvent bien plus de 5 000 km. Le record est de 5 410 km (3 360 mi) en 2010, soit six fois la longueur de l ' Indianapolis 500 , soit environ 18 fois plus longtemps qu'un Grand Prix de Formule 1 . [7] Les pilotes et les équipes de course s'efforcent d'être rapides et d'éviter les dommages mécaniques, ainsi que de gérer les consommables des voitures, principalement le carburant , les pneus et les matériaux de freinage . Il teste également l'endurance, les pilotes faisant fréquemment des courses pendant plus de deux heures avant qu'un pilote de relève puisse prendre le relais lors d'un arrêt au stand tout en mangeant et en se reposant. La réglementation actuelle exige que trois conducteurs partagent chaque véhicule concurrent.

Les équipes concurrentes courent dans des groupes appelés «classes», ou des voitures de spécifications similaires, tout en concourant simultanément pour un classement absolu parmi toutes les classes. A l'origine, la course présentait des voitures telles qu'elles étaient vendues au grand public, alors appelées "Sports Cars", en contraste avec les voitures de course spécialisées utilisées dans les courses automobiles de Grand Prix . Au fil du temps, les véhicules concurrents se sont éloignés de leurs racines de voitures de route accessibles au public. Aujourd'hui, la course comprend deux catégories : les prototypes et les voitures de grand tourisme (semblables aux voitures de sport vendues au public). Ceux-ci sont ensuite divisés en deux sous-classes : les prototypes des constructeurs, les prototypes privés et deux sous-classes de voitures GT. [8]

Les fosses à l'aube

Les équipes concurrentes ont eu une grande variété d'organisations, allant des départements de compétition des constructeurs de voitures de route (désireux de prouver la suprématie de leurs produits) aux équipes de course automobile professionnelles (représentant leurs bailleurs de fonds commerciaux, dont certains sont également des constructeurs automobiles qui veulent gagner sans payer pour leurs propres équipes) aux équipes amateurs (qui courent autant pour disputer la fameuse course que pour faire gagner leurs partenaires commerciaux).

Les fosses la nuit

La course faisait partie du championnat du monde des voitures de sport à chaque saison , à l'exception des saisons 1956 , 1975-1979 et 1989-1990 . Cependant, Le Mans a toujours eu une réputation plus forte que le Championnat du Monde et est une manche du Championnat du Monde d'Endurance FIA . La course est également connue comme une étape de la triple couronne informelle du sport automobile qui relie la Formule 1 , l' IndyCar et les courses de voitures de sport pour représenter une réussite professionnelle pour les pilotes. De plus, il est considéré comme une étape de la Triple Couronne des courses d'endurance, qui relie les trois plus grandes courses de voitures de sport, les 12 Heures de Sebring et les 24 Heures de Daytona formant les autres étapes. Depuis 1998, l'American Le Mans Series (aujourd'hui IMSA Weathertech Sports Car Championship ) organise une course d'endurance, parallèlement aux 12 heures de Sebring, appelée chaque année « Petit Le Mans », en version américaine de 10 heures. En 2014, le Weathertech Sports Car Championship (une fusion des courses de Sebring ; Petit Le Mans à Braselton , Géorgie ; les 6 Heures de Watkins Glen à Watkins Glen , New York ; et la Rolex Sports Car Series '24 Heures de Daytona ) a organisé les quatre grandes classiques américaines d' endurance en préparation des équipes qui courront au Mans .

Voitures

Voitures GT approchant le pont Dunlop

La course compte environ 60 concurrents. Chaque voiture devait avoir au moins deux sièges. Cependant, les voitures récentes n'ont besoin que d'accueillir un deuxième siège dans le cockpit plutôt que le siège lui-même. Deux portes sont autorisées ; les voitures à cockpit ouvert ne nécessitent pas de portes. Depuis 2014, toutes les voitures de la première catégorie LMP1 doivent avoir un toit pour des raisons de sécurité, les voitures à cockpit ouvert n'étant autorisées que dans la catégorie LMP2 légèrement plus lente. Depuis 2017, toutes les voitures prototypes, LMP1 ou LMP2, doivent avoir des cockpits fermés. [9]

Bien que toutes les voitures concourent en même temps, il existe des classes distinctes. Un prix est décerné au gagnant de chaque classe et au grand gagnant. Le nombre de classes a varié au fil des ans, mais il y en a maintenant quatre. Les prototypes Le Mans (LMP) construits sur mesure sont les deux premières classes, LMP1 et LMP2, divisées par la vitesse, le poids et la puissance.

Pour les LMP2, les équipes sont obligées d'utiliser l'un des quatre châssis homologués - ORECA, Ligier, Dallara ou Multimatic/Riley - couplés à un moteur V8 Gibson de 4,2 litres standard. Les équipes LMP1 ne sont pas soumises à de telles restrictions. Leur puissance supplémentaire, leur poids inférieur et leur aérodynamique plus complexe se traduisent par des temps au tour beaucoup plus rapides; Les voitures LMP1 peuvent également utiliser la technologie hybride. [dix]

À partir de 2011, les deux classes suivantes sont des classes de grand tourisme (GT) basées sur la production, GT Endurance Pro et GT Endurance AM. Ces deux classes utilisent la réglementation LM GTE , ou "Le Mans Grand Touring Endurance". Bien que la classe supérieure soit la plus susceptible d'être le grand vainqueur, les classes inférieures ont parfois gagné en raison d'une meilleure fiabilité. [ citation nécessaire ]

Pilotes

Photographie des pilotes de 2018

Au départ, il n'y avait pas de règles sur le nombre de conducteurs de voiture ou combien de temps ils pouvaient conduire. Bien que presque toutes les équipes utilisaient deux pilotes dans les premières décennies, certains pilotes du Mans tels que Pierre Levegh et Eddie Hall ont tenté de courir la course en solitaire, espérant gagner du temps en n'ayant pas à changer de pilote. Cette pratique a ensuite été interdite. Jusque dans les années 1980, il y avait des équipes dans lesquelles seuls deux pilotes concouraient, mais à la fin de la décennie, les règles ont été modifiées pour stipuler qu'au moins trois pilotes doivent conduire chaque voiture.

Dans les années 1990, en raison de la vitesse des voitures et de la pression exercée sur les conducteurs, des règles supplémentaires visant à réduire la fatigue des conducteurs imposaient que les conducteurs ne puissent pas conduire plus de 240 minutes sur 6 heures et qu'aucun conducteur ne puisse courir plus de 14 heures au total. . Avec une gestion judicieuse des relais pilotes, cela permet de boucler la course avec seulement deux pilotes (comme Jeroen Bleekemolen et Cooper MacNeil l'ont fait en 2014), même si la grande majorité des équipes continue d'utiliser trois pilotes. [11] [12]

En 2017, les règles relatives au temps de conduite ont encore été modifiées. Si nécessaire, les officiels peuvent exiger une limite de temps de conduite de 80 minutes consécutives au volant et une pause de repos d'au moins 30 minutes. La règle ne s'applique que si la température de l'air est d'au moins 32 Celsius (89,6 F). [13]

Traditions et règles uniques

Survol avec le tricolore de France
Les maréchaux agitant des drapeaux de sécurité pour féliciter Audi lors de la course 2010

Bien qu'elle ait fait partie du Championnat du monde des voitures de sport pendant la majeure partie de son existence, la course a eu des règlements différents pour des raisons de sécurité et de compétition, en partie en raison de sa longueur. Pendant de nombreuses décennies, les voitures devaient rouler au moins une heure après le début de la course avant de pouvoir faire le plein de liquides pour la voiture, comme l'huile ou le liquide de refroidissement, à l'exception du carburant. Il s'agissait d'une tentative de l'ACO d'aider à accroître l'efficacité et la fiabilité. Ceux qui ne pouvaient pas tenir la première heure sans remplacer les fluides perdus risquaient la disqualification.

Une autre règle unique au Mans est que les voitures doivent être éteintes lors du ravitaillement en carburant dans les stands. Non seulement c'est plus sûr et moins dangereux, mais c'est aussi un autre test de fiabilité, car les voitures avec la capacité garantie de redémarrer plusieurs fois dans des conditions de course sont plus difficiles à fabriquer. Un autre élément de cette règle est que les mécaniciens ne sont pas autorisés à travailler sur la voiture pendant qu'elle fait le plein (autrement que d'aider un pilote à monter ou descendre de la voiture), ce qui a conduit les équipes à adapter des moyens innovants pour réduire le temps de ces longues arrêts aux stands. Les conducteurs peuvent sortir de la voiture et être remplacés par un autre conducteur lors du ravitaillement. Ces règles sont également appliquées dans le Championnat du Monde d'Endurance de la FIA .

Il existe diverses traditions de longue date au Mans, y compris l'agitation du tricolore français pour commencer la course. Ceci est généralement suivi d'un survol avec des jets traînant de la fumée bleue, blanche et rouge. Une tradition de drapeau similaire est que les commissaires de piste agitent des drapeaux de sécurité pendant le dernier tour de la course, félicitant les vainqueurs et les autres finissants.

Le Mans a été le lieu de la première instance télévisée d'un pilote gagnant célébrant en pulvérisant du champagne au lieu de le boire. [14] Lorsque Dan Gurney a remporté la course de 1967 avec le copilote AJ Foyt , les deux pilotes sont montés sur le podium de la victoire et Gurney a reçu un magnum de champagne. En regardant vers le bas, il a vu le PDG de Ford, Henry Ford II , le propriétaire de l'équipe, Carroll Shelby , et leurs épouses, ainsi que plusieurs journalistes qui avaient prédit un désastre pour le duo de haut niveau. Gurney secoua la bouteille et pulvérisa tout le monde à proximité. Gurney a dédicacé et donné la bouteille de champagne au photographe de Life Flip Schulke, qui l'a utilisé comme lampe pendant des années avant de le rendre à Gurney. [15] [16]

Horaire

Défilé des pilotes au Mans en 2018

La première course a eu lieu du 26 au 27 mai 1923 et a depuis été courue chaque année en juin avec des exceptions en 1956, lorsque la course a eu lieu en juillet; 1968, lorsqu'il a eu lieu en septembre en raison des troubles politiques nationaux en mai ; 2020, lorsqu'il a été déplacé du 19 au 20 septembre en raison de l' épidémie de COVID-19 et 2021, lorsqu'il a été déplacé du 21 au 22 août. La course a été annulée dix fois - en 1936 (une grève du travail pendant la Grande Dépression ) et entre 1940 et 1948 (Seconde Guerre mondiale).

La course a généralement lieu le deuxième week-end de juin, les qualifications et les essais ayant lieu les mercredi et jeudi avant la course, après une inspection de la voiture les lundi et mardi. Actuellement, ces séances ont lieu le soir, avec deux séances distinctes de deux heures chaque soir. Le vendredi sert de jour de repos et un défilé de tous les pilotes à travers Le Mans est organisé.

Les journées d'essais organisées fin avril ou début mai servaient de pré-qualification pour éliminer les voitures les plus lentes. Cependant, en 2005, le coût exorbitant du transport des voitures vers et depuis Le Mans a conduit les organisateurs à déplacer la journée test au premier week-end de juin. La pré-qualification a été supprimée en 2000, ce qui signifie que tous les concurrents invités au test seraient autorisés à participer à la course.

Depuis 2001, les courses Le Mans Legend font également partie du programme, organisant généralement des courses d'exhibition lors des journées de qualification, quelques heures avant les séances pour les participants au Mans.

Jusqu'en 2008, la course commençait à 16h00 le samedi (mais en 1968, la course commençait à 14h00 en raison du retard de la course sur le calendrier). En 1984 et 2007, l'heure de début a été avancée à 15h00 en raison de l' élection conflictuelle ). En 2006, l'ACO a programmé une heure de début à 17h00 le samedi 17 juin, afin de maximiser la couverture télévisée entre les matchs de la Coupe du monde . Quatorze ans plus tard, la course a commencé à 14h30 car la course se déroulait en septembre. L'année suivante, la course a été déplacée à la mi-août et a commencé à 16h00. De 2009, où la course s'est déroulée du 13 au 14 juin, à 2019 & reprise en 2022, elle démarre à 15h00 heure locale ( CEST , 13h00 TU ).

Classement

Au départ, la voiture qui parcourait la plus grande distance depuis sa position de départ était la gagnante. Ceci est connu pour avoir surpris l ' équipe Ford en 1966 . Avec une avance dominante de 1 à 2, les deux voitures ont ralenti pour permettre une séance photo à la ligne d'arrivée, avec Ken Miles légèrement devant Bruce McLaren . Cependant, comme la voiture de McLaren était partie beaucoup plus loin sur la grille que celle de Miles, la voiture de McLaren avait parcouru la plus grande distance au cours des 24 heures. Avec une marge de victoire déterminée à huit mètres, McLaren et son copilote, Chris Amon , ont été déclarés vainqueurs. La décision a coûté à Miles et Denny HulmeUne victoire. Miles avait déjà remporté les deux autres courses d'endurance à Sebring et Daytona. Avec une victoire au Mans, il serait devenu le premier homme à remporter les trois victoires et le premier à les remporter toutes la même année.

La règle de la "plus grande distance" a été modifiée avec l'introduction d'un départ lancé en 1971. Désormais, la voiture qui parcourt la plus grande distance à la fin du dernier tour - où la "plus grande distance" est mesurée par la ligne de départ / arrivée pour tous les concurrents – gagne. Lorsque deux voitures terminent le même nombre de tours, leur ordre d'arrivée est déterminé par le temps d'exécution global le plus rapide. Cette règle a été utilisée aux 24 Heures du Mans 2011 pour déterminer le vainqueur de la course. Les deux premiers ont bouclé 355 tours, avec seulement 13 secondes d'écart entre eux. [17]

Bien que la "plus grande distance parcourue" détermine l'ordre provisoire des finissants, des exigences supplémentaires doivent être remplies pour qu'une voiture soit classée. [18]

  • Une voiture doit effectuer le dernier tour de la course et terminer l'ensemble du circuit plus rapidement qu'un temps au tour maximum prescrit. L'ambiguïté de cette exigence de classification a conduit à des scènes dramatiques où des voitures endommagées ont attendu dans les stands ou sur le bord de la piste près de la ligne d'arrivée, redémarré leurs moteurs et rampé à travers la ligne pour être répertoriées parmi les finisseurs classés. [ citation nécessaire ] La pratique d'intentionnellement "d'attendre le dernier tour" de cette manière a été interdite par la règle ces dernières années.
  • Les voitures doivent parcourir 70 % de la distance parcourue par le vainqueur pour être classées. Même si elle termine le dernier tour de la course, une voiture ne parvenant pas à boucler ce nombre de tours n'est pas jugée digne du classement en raison d'une fiabilité ou d'une vitesse médiocre.

Toutes les exigences de classification sont valables sauf dans des circonstances exceptionnelles, telles que déterminées par les commissaires de course. [18]

Départ du Mans

Les stands permanents et la ligne droite des stands pour le Circuit de la Sarthe et le Circuit Bugatti

La course commençait traditionnellement par ce qui est devenu connu sous le nom de départ du Mans, dans lequel les voitures étaient alignées le long des stands. Jusqu'en 1962, les voitures étaient alignées par cylindrée. À partir de 1963, les temps de qualification ont déterminé la composition. Les pilotes partants se tenaient de l'autre côté du tronçon avant. Lorsque le drapeau français est tombé pour signifier le départ, les pilotes ont traversé la piste en courant, sont entrés et ont démarré leurs voitures sans assistance, et sont repartis. Cela est devenu un problème de sécurité à la fin des années 1960 lorsque certains conducteurs ont ignoré leurs harnais de sécurité, alors une invention récente. Cela a conduit les conducteurs à effectuer les premiers tours soit mal attelés en raison d'une tentative de le faire en conduisant, soit parfois même pas du tout attelés, entraînant plusieurs décès lorsque des voitures ont été impliquées dans des accidents en raison du champ groupé au départ.

Cette méthode de démarrage a inspiré Porsche à placer la clé de contact à gauche du volant. Dans une voiture à conduite à gauche, cela permettait au conducteur d'utiliser sa main gauche pour démarrer le moteur et sa main droite pour mettre la transmission en marche, ce qui à son tour rase quelques dixièmes de seconde.

Départ lancé de la course 2008

Stirling Moss a développé une autre méthode pour accélérer le départ. Sa voiture attendait avec la première vitesse déjà engagée. Il a allumé le démarreur quand il a sauté sans appuyer sur l'embrayage. Le démarreur a immédiatement fait avancer la voiture, mais le moteur n'a pas démarré en raison du faible régime. Après quelques secondes de mouvement, il a enfoncé l'embrayage, permettant au moteur d'accélérer et de démarrer pendant que la voiture roulait.

Estimant que ce type de départ n'était pas sûr, lors de la course de 1969 , Jacky Ickx s'y est opposé en traversant la piste pendant que ses concurrents couraient. Bien qu'il ait failli être heurté par la voiture d'un concurrent plus rapide alors qu'il marchait, Ickx a pris le temps d'attacher ses ceintures de sécurité avant de s'éloigner. Le corsaire John Woolfe est mort dans un accident lors du premier tour de cette course; Ickx a gagné.

Le départ traditionnel du Mans est modifié pour 1970 . Les voitures étaient toujours alignées le long du mur des stands, mais les pilotes étaient déjà à l'intérieur et attachés. A la chute du tricolore français, les pilotes ont démarré leurs moteurs et sont partis.

Depuis 1971, date à laquelle cette méthode a été supprimée, un départ lancé (parfois appelé départ d' Indianapolis ) commence la course. Les voitures effectuent un tour de formation derrière la voiture de sécurité ; lorsque cette voiture revient aux stands, le starter agite le drapeau français pour donner le départ de la course. [19]

Circuit

Le Circuit de la Sarthe avec le Circuit Bugatti (ligne pointillée)

Le circuit sur lequel se déroulent les 24 Heures du Mans porte le nom de Circuit de la Sarthe , du nom du département dans lequel se trouve Le Mans. Il se compose à la fois d'une piste permanente et de routes publiques temporairement fermées pour la course. Depuis 1923, la piste a été considérablement modifiée, principalement pour des raisons de sécurité, et mesure maintenant 13,626 km (8,467 mi). Bien qu'initialement entrée dans la ville du Mans, la piste a été raccourcie pour mieux protéger les spectateurs. Cela a conduit à la création des virages Dunlop Curve et Tertre Rouge avant de rejoindre l'ancien circuit sur la Mulsanne . Un autre changement majeur concernait la Mulsanne elle-même en 1990 lorsque la FIAa décrété qu'il ne sanctionnerait plus aucun circuit qui avait une ligne droite de plus de 2 km (1,2 mi). Pour se conformer à cela, deux chicanes ont été ajoutées à la ligne droite de 6 kilomètres (3,7 mi). L'ajout des chicanes a été encore influencé par le fait que la vitesse du pilote français WM P88 - Peugeot Roger Dorchy avait été chronométrée à 405 km/h (252 mph) lors de la course de 1988 .

En raison de la longueur plus courte des lignes droites, les vitesses de pointe au Mans sont désormais généralement d'environ 330 km/h (205 mph).

Les sections publiques de la piste diffèrent du circuit permanent, notamment par rapport au Circuit Bugatti qui se trouve à l'intérieur du Circuit de la Sarthe. En raison du trafic intense, les routes publiques ne sont pas aussi lisses ou bien entretenues. Ils offrent également moins d'adhérence en raison du manque de gomme tendre des voitures de course, bien que cela n'affecte que les premiers tours de la course. Les routes ne sont fermées que quelques heures après les essais et la course avant d'être rouvertes presque aussitôt la course terminée. Les ouvriers doivent monter et démonter des barrières de sécurité chaque année pour les parties publiques.

Historique

1923-1939

Une affiche pour les 24 Heures du Mans 1923

Les 24 Heures du Mans ont été courues pour la première fois les 26 et 27 mai 1923 , sur la voie publique autour du Mans. Prévue à l'origine pour être un événement de trois ans récompensé par la Coupe triennale Rudge-Whitworth , avec un vainqueur déclaré par la voiture qui pourrait parcourir la distance la plus longue sur trois courses consécutives de 24 heures, cette idée a été abandonnée en 1928. Les vainqueurs ont été déclarés. pour chaque année en fonction de qui a parcouru la distance la plus éloignée au bout de 24 heures. Les premières courses étaient dominées par des pilotes, des équipes et des voitures français, britanniques et italiens, avec Bugatti , Bentley et Alfa Romeo .étant les meilleures marques. Les innovations dans la conception des voitures ont commencé à apparaître sur la piste à la fin des années 1930, avec Bugatti et Alfa Romeo exécutant une carrosserie hautement aérodynamique pour parcourir la ligne droite de Mulsanne à des vitesses plus rapides. La course a été annulée en 1936 en raison de grèves générales en France , et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939 a entraîné une interruption de dix ans.

1949-1969

Jaguar Type D en 1956

Suite à la reconstruction des installations du circuit, la course reprend en 1949 [19] avec un regain d'intérêt des grands constructeurs automobiles. 1949 est aussi la première victoire de Ferrari , la 166MM de Luigi Chinetti et Peter Mitchell-Thomson . [19] Après la formation du championnat du monde des voitures de sport en 1953, dont Le Mans faisait partie, Ferrari, Aston Martin , Mercedes-Benz , Jaguar et bien d'autres ont commencé à envoyer plusieurs voitures soutenues par leurs usines respectives pour concourir pour des victoires globales contre leurs concurrents. Cette compétitivité s'est parfois soldée par des drames, comme dans1955 Catastrophe du Mans lors de la course de 1955 au cours de laquelle la voiture de Pierre Levegh percute une foule de spectateurs, tuant plus de 80 personnes. L'incident a conduit à l'introduction généralisée de mesures de sécurité, non seulement sur le circuit mais ailleurs dans le monde du sport automobile. L'ensemble du complexe de la fosse a été rasé et reconstruit plus loin après l'accident, ce qui a permis d'élargir la ligne droite de la fosse. Cependant, il n'y avait toujours pas de barrière entre la piste et la voie des stands. Les normes de sécurité se sont améliorées, mais les voitures sont devenues plus rapides. Le passage des roadsters à cockpit ouvert aux coupés à cockpit fermé a entraîné des vitesses de plus de 320 km/h (200 mph) sur la Mulsanne. Ford est entré en scène avec la GT40, mettant finalement fin à la domination de Ferrari avec quatre victoires consécutives (1966-1969) avant la fin des années 1960 et les voitures et la course ont considérablement changé.

1970-1980

Pour la nouvelle décennie, la course a pris un tournant vers des vitesses et des conceptions automobiles plus extrêmes. Ces vitesses extrêmes ont conduit au remplacement du départ typique du Mans par un départ roulant d' Indianapolis . Bien que les voitures de série couraient toujours, elles appartenaient désormais aux classes inférieures, tandis que les voitures de sport spécialement conçues devenaient la norme. Les Porsche 917 , 935 et 936 ont été dominantes tout au long de la décennie, mais une résurgence des constructeurs français Matra - Simca et Renaulta vu les premières victoires de la nation depuis la course de 1950. Cette décennie est également connue pour les solides performances de nombreux constructeurs privés, dont deux ont remporté les seules victoires d'un corsaire au cours de la décennie. La Mirage de John Wyer a gagné en 1975 , tandis que le châssis éponyme de Jean Rondeau a remporté 1980 .

1981–1993

Le reste des années 1980 était connu pour la domination de Porsche dans le cadre de la nouvelle formule de voiture de course du groupe C qui encourageait l'efficacité énergétique . Exécutant à l' origine le 956 , il a ensuite été remplacé par le 962 . Les deux châssis étaient suffisamment abordables pour que les corsaires les achètent en masse, ce qui a permis aux deux types de modèles de gagner six années de suite. Jaguar et Mercedes-Benz sont revenus aux courses de voitures de sport, Jaguar étant le premier à briser la domination de Porsche avec des victoires en 1988 et 1990 (avec respectivement la XJR-9 et la Jaguar XJR-12 ). Mercedes-Benz a gagné en 1989, avec ce qui était considéré comme la dernière incarnation de l'élégante " Silver Arrows ", laSauber C9 , tandis qu'un afflux d'intérêt des constructeurs japonais a vu des prototypes de Nissan et Toyota. En 1988 également, une Peugeot WM établit un nouveau record de vitesse à 405 km/h sur la Ligne Droite des Hunaudières , célèbre pour sa ligne droite longue de 6 km. [20] Mazda serait le premier constructeur japonais à réussir, avec son unique 787B à moteur rotatif gagnant en 1991.

Peugeot 905 de 1993

En 1992 et 1993, Peugeot a dominé la course avec sa Peugeot 905 alors que la formule du groupe C et le championnat du monde des voitures de sport diminuaient de participation.

Le circuit subira également l'une de ses modifications les plus notables en 1990 , lorsque la Mulsanne longue de 5 km est modifiée [19] pour inclure deux chicanes afin d'empêcher d'atteindre des vitesses supérieures à 400 km/h (250 mph). Cela a commencé la tendance de l'ACO à ralentir les voitures sur diverses portions de la piste. Cependant, des vitesses supérieures à 320 km/h (200 mph) sont encore régulièrement atteintes à divers points d'un tour.

1994–1999

Ferrari F40 en course 1995

Après la disparition du championnat du monde des voitures de sport , Le Mans a vu une résurgence des voitures de grand tourisme basées sur la production . Grâce à une faille dans les règles, Porsche a réussi à convaincre l'ACO qu'une supercar Dauer 962 Le Mans était une voiture de série, permettant à Porsche de piloter sa Porsche 962 pour une dernière fois, dominant le peloton. Bien que l'ACO ait tenté de combler l'échappatoire pour 1995, le nouveau venu McLarengagnerait la course lors de la première apparition de leur supercar grâce à la fiabilité de la F1 GTR à moteur BMW V12, battant des prototypes plus rapides mais plus sujets aux problèmes. La tendance se poursuivra dans les années 1990 alors que des supercars plus exotiques sont construites afin de contourner les règles de l'ACO concernant les voitures de course basées sur la production, ce qui conduit Porsche , Mercedes-Benz , Toyota, Nissan, Panoz et Lotus à entrer dans les catégories GT. Cela a abouti à l' événement de 1999 , au cours duquel ces voitures GT ont été confrontées aux prototypes du Mans de BMW , Audi , Toyota et Ferrari .. BMW survivrait avec la victoire, sa première et unique victoire au Mans à ce jour. Dans le même temps, Mercedes a quitté indéfiniment les courses de voitures de sport après trois accidents catastrophiques mais non mortels résultant de graves défauts aérodynamiques avec leur CLR .

Cette forte influence constructeur a conduit l'ACO à donner le nom Le Mans à une série de voitures de sport aux États-Unis en 1999, connue sous le nom d' American Le Mans Series , qui s'est déroulée jusqu'à la fin de la saison 2013 , après quoi elle a fusionné avec Grand-Am. pour former le United SportsCar Championship .

2000–2005

Audi r8
Bentley Vitesse 8

De nombreux grands constructeurs automobiles se sont retirés des courses de voitures de sport après 1999 en raison du coût élevé. Seules Cadillac et Audi sont restées, et Audi a facilement dominé avec la R8 . Cadillac s'est retirée trois ans plus tard et les tentatives de Panoz, Chrysler et MG de battre Audi ont toutes échoué. Après trois victoires consécutives, Audi a fourni le moteur, le personnel de l'équipe et les pilotes à Bentley , une entreprise partenaire, qui était revenue en 2001. En 2003, les Bentley Speed ​​8 d'usine ont battu le corsaire Audis. Le Chevrolet Corvette Racing Team et leur C5-R ont remporté plusieurs fois la catégorie GTS, terminant 1er et 2e en 2001, 2002 et 2004. Ils ont terminé 2e et 3e en 2003 derrière Ferrari.

2006–2013

Une Audi R10 TDI à moteur diesel
Audi R15 TDI

Fin 2005, après cinq victoires au général pour la R8, et six pour son moteur V8 turbo, Audi relève un nouveau défi en introduisant un prototype à moteur diesel connu sous le nom de R10 TDI . Bien qu'il ne s'agisse pas du premier diesel à courir, il a été le premier à gagner au Mans. Cette époque a vu d'autres sources de carburant alternatives utilisées, y compris le bioéthanol . Dans le même temps, Peugeot a décidé de suivre l'exemple d'Audi et de poursuivre une entrée diesel en 2007 avec leur 908 HDi FAP .

Peugeot 908 HDi FAP

Dans la course de 2008 entre l' Audi R10 TDI et la Peugeot 908 HDi FAP , l'Audi a gagné avec une marge de moins de 10 minutes. Pour les 24 Heures du Mans 2009 , Peugeot a introduit un nouveau système de récupération d'énergie similaire au KERS utilisé en Formule 1 . [21] Aston Martin est entré dans la catégorie LMP1 , mais a quand même couru en GT1 avec des équipes privées. Audi est revenu avec la nouvelle R15 TDI, mais Peugeot a remporté sa première victoire au classement général depuis 1993.

La course 2010 a réaffirmé la course comme un test d'endurance et de fiabilité. Peugeot a choisi la vitesse globale pour ajuster ses voitures et ses moteurs afin de se conformer à la réglementation de 2010, tandis qu'Audi a choisi la fiabilité. Les quatre Peugeot avaient abandonné à la fin de la course, trois en raison d'une panne de moteur, tandis qu'Audi terminait 1–2–3.

Les courses de 2011 et 2012 ont été marquées par une série d'accidents. En 2011, l'Audi conduite par Allan McNish s'est lourdement écrasée dans la première heure, le tonneau roulant dans un mur de pneus peu après le pont Dunlop . La nuit, l'Audi vainqueur de la course en titre conduite par Mike Rockenfeller s'est écrasée de la même manière entre les virages de Mulsanne et d'Indianapolis. Ni le conducteur n'a été blessé, ni aucun spectateur. La troisième voiture Audi était pilotée par Marcel Fässler , André Lotterer et Benoît Tréluyer a remporté la course. La course de 2012 a vu deux Toyota d'usine remplacer Peugeot, qui s'était retiré plus tôt, mais une a basculé à Mulsanne Corner. Pilote Anthony Davidsona subi deux vertèbres cassées mais a pu sortir lui-même de la voiture. Peu de temps après le coucher du soleil, l'autre Toyota a abandonné avec des difficultés mécaniques, donnant à Audi une autre victoire.

En 2011, la course est devenue la première manche de l' Intercontinental Le Mans Cup , tentant à nouveau de faire un championnat du monde pour les courses d'endurance. En 2012 , la course devient la pièce maîtresse du Championnat du Monde d'Endurance FIA , successeur de l'ILMC. L'événement de 2012 était la première fois que la course était remportée par un véhicule électrique hybride , qui était l' Audi R18 e-tron quattro .

2014-2020

Porsche 919 Hybrid à l'avant de l' Audi R18 en 2015

La réglementation a été modifiée pour 2014 , notamment avec l'exigence que toutes les voitures LMP1 doivent être à cockpit fermé, quelques modifications du système hybride et l'introduction du système de zones lentes. [22]

Porsche est revenu au Mans en 2014 avec un nouveau programme d'usine LMP1, et Nissan est revenu pour exécuter un programme LMP1 en 2015 . Audi s'est retiré de la course aux 24 Heures du Mans en 2016 et Nissan après une seule tentative en 2015.

Porsche a remporté la course en 2015, 2016 et 2017 avec sa 919 hybride et reste le constructeur le plus titré au Mans, avec 19 victoires au général, dont sept consécutives de 1981 à 1987.

En 2017, des modifications ont été apportées à la réglementation LMP2 sur le cockpit et le châssis, ce qui signifie que tous les prototypes de voitures doivent être à cockpit fermé.

En 2018 , Toyota remporte son premier Le Mans avec Fernando Alonso , Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima au volant. Toyota a de nouveau remporté la course en 2019 , 2020 et 2021 .

2020 a également vu la course se dérouler à huis clos pour la première fois en raison de la pandémie de COVID-19 .

À partir de 2021

2021 a vu l'introduction de la toute nouvelle classe Hypercar, remplaçant les anciennes machines LMP1. La course 2021 a également été reportée pour la 2e année consécutive et a vu des entrées d'hypercars Toyota, Glickenhaus et Alpine. 2022 verra le retour de Peugeot au Mans après une interruption de 12 ans. En 2023, la division LMDh du championnat IMSA SportsCar débutera, avec des inscriptions actuellement confirmées par Porsche, Audi, BMW et Acura. Dans la catégorie des prototypes isolés , les règles LMP2 actuelles ont été prolongées jusqu'à fin 2023. [23]

Innovations

Le Mans a connu de nombreuses innovations dans la conception automobile pour contrer les difficultés du circuit. Celles-ci ont été dictées par des règles ou ont été des tentatives des fabricants pour déjouer la concurrence. Certaines innovations ont été incorporées dans l'automobile de tous les jours.

Aérodynamique

La Cadillac Le Monstre de 1950

L'une des clés du Mans est la vitesse de pointe grâce aux longues lignes droites qui dominent le circuit. Cela signifie que les voitures ont tenté d'atteindre les vitesses maximales possibles au lieu de compter sur l'appui pour les virages. Alors que les premières voitures des concurrents étaient des voitures de rue dont la carrosserie avait été retirée pour réduire le poids, des innovateurs comme Bugatti ont développé des voitures qui ont vu les débuts de l'aérodynamique. Surnommés chars en raison de leur similitude avec les chars militaires de la Première Guerre mondiale, ces voitures utilisaient des courbes simples pour couvrir tous les éléments mécaniques de la voiture et augmenter la vitesse de pointe. Une fois Le Mans revenu après la Seconde Guerre mondiale, la plupart des constructeurs adopteront des carrosseries fermées rationalisées pour un meilleur aérodynamisme. Un exemple notable des changements apportés par l'aérodynamique sont les 1950 entrées parBriggs Cunningham . Cunningham engagea deux Cadillac Coupé de Ville de 1950 , l'une presque d'origine et l'autre complètement réincarnée dans une forme profilée en aluminium développée par Grumman Aircraft Engineering Corporation qui avait l'air si inhabituelle qu'elle fut surnommée "Le Monstre" par la presse française. Le lissage des formes de carrosserie et le carénage de différentes parties de la machine induits par la recherche continuelle de réduction de la traînée aérodynamique ont conduit à se démarquer des voitures de Grand Prix , qui avaient rarement une grande carrosserie.

Au fil des années, la carrosserie est devenue enveloppante tout en étant plus légère. La carrosserie plus grande avec spoilers était capable de fournir plus d'appui pour les virages sans augmenter la traînée , permettant aux voitures de maintenir des vitesses élevées. La carrosserie étendue se concentrait généralement sur l'arrière de la voiture, généralement appelée longue queue . La carrosserie a également commencé à couvrir le cockpit pour moins de traînée. Cependant, les cockpits ouverts allaient et venaient au fil des ans à mesure que les règles variaient. L'aérodynamique a atteint son apogée en 1989 avant la modification de la ligne droite de Mulsanne. Lors de la course de 1988 , l'équipage d'un prototype WM propulsé par Peugeot a scotché les ouvertures du moteur, permettant à Roger Dorchypour fixer une vitesse enregistrée de 405 km / h (252 mph) sur la Mulsanne dans un coup publicitaire. Cependant, la voiture était presque impossible à conduire ailleurs sur le circuit. Le moteur a été rapidement détruit par manque de refroidissement. [ citation nécessaire ] Cependant, pour l' événement de 1989 , la Mercedes-Benz C9 a atteint 400 km/h (249 mph) dans des conditions de qualification. [24]

Moteurs

1991 Mazda 787B, le seul vainqueur du Mans avec moteur Wankel

Une grande variété de moteurs ont concouru au Mans pour tenter d'atteindre une plus grande vitesse et d'avoir une meilleure économie de carburant et de passer moins de temps dans les stands. Les tailles de moteur ont également beaucoup varié, les plus petits moteurs étant à peine 569 cm3 ( Simca Cinq ) et les plus gros de plus de 8 000 cm3 ( SRT Viper GTS-R). La suralimentation a été l'une des premières innovations pour augmenter la production, lancée pour la première fois en 1929 , tandis que la suralimentation n'apparaîtra qu'en 1974 .

La première voiture à entrer sans moteur à pistons serait en 1963 , lorsque Rover s'est associé à British Racing Motors pour faire fonctionner une turbine à gaz avec un succès mitigé, répétant en 1965 . L'American Howmet Corporation tentera de relancer une turbine en 1968 avec encore moins de succès. Bien que les moteurs offraient une grande puissance, ils étaient chauds et peu économes en carburant.

Un autre moteur sans piston qui apparaîtrait serait un moteur Wankel , autrement connu sous le nom de moteur rotatif. Entièrement géré par Mazda depuis son introduction en 1970, le moteur compact souffrirait également de problèmes d'économie de carburant comme la turbine, mais verrait le succès qui manquait à la turbine. Après de nombreuses années de développement, Mazda a finalement réussi à être le seul vainqueur de la course à ne pas avoir de moteur à pistons, remportant l' épreuve de 1991 avec la 787B . Les moteurs rotatifs ont été interdits par l'ACO après la victoire de Mazda.

Les sources de carburant alternatives joueraient également un rôle dans les conceptions de moteurs plus normales, la première voiture sans essence apparaissant en 1949 . La Delettrez Special serait propulsée par un moteur diesel . En revanche, un second diesel apparaîtra sous la forme du MAP l'année suivante. Bien que le diesel apparaisse à d'autres moments de l'existence de la course, ce ne sera qu'en 2006 qu'un constructeur de premier plan, Audi, investira dans le diesel et réussira enfin, avec la R10 TDI .

Le carburant éthanol est apparu en 1980 dans une Porsche 911 modifiée , menant à une victoire de classe. Les sources alternatives de carburant biologique sont revenues en 2004 avec le DM139- Judd de l'équipe Nasamax . [25] En 2008, les biocarburants (10 % d' éthanol pour les moteurs essence et biodiesel pour les moteurs diesel) ont été autorisés. Audi a été le premier à utiliser le biodiesel 10 % BTL de nouvelle génération développé par Shell et fabriqué à partir de biomasse . [26]

À partir de 2009, de nouvelles réglementations ont autorisé les véhicules hybrides avec des configurations KERS ou TERS (système de récupération d'énergie cinétique/thermique). Cependant, seul le stockage de l'énergie électrique (c'est-à-dire les batteries) était autorisé, excluant la récupération d'énergie basée sur le volant d'inertie. [27] Les voitures avec KERS ont été autorisées à courir en 2009 selon des règles de classification spécifiques. Depuis 2010, ils se disputent les points et le championnat. En 2012, la première voiture équipée du KERS a gagné; l' Audi R18 e-tron avec un système hybride à volant d'inertie de Williams Hybrid Poweractivé et conduit les roues avant. Cela n'était autorisé que dans certaines zones après que la voiture avait accéléré à au moins 120 km/h pour annuler l'avantage d'accélération que les quatre-roues pouvaient gagner en sortie de virage. La même année, Toyota a également lancé une voiture hybride, la TS030 , qui utilisait le KERS pour alimenter ses roues arrière, ce qui signifie que son utilisation n'était pas restreinte.

Freins

Avec des vitesses accrues sur la piste, les freins deviennent un problème clé pour les équipes qui tentent de ramener leurs voitures en toute sécurité à une vitesse suffisamment lente pour faire tourner le Mulsanne Corner. Les freins à disque ont été vus pour la première fois en 1953 lorsque la Jaguar Type C a couru au Mans. En 1955, la Mercedes-Benz 300 SLR a introduit le frein à air à l' aide d'un grand capot ouvrant à l'arrière de la voiture. Ford a utilisé un disque de frein à changement rapide en 1966 pour remporter sa première victoire au Mans. [28]

Dans les années 1980, les systèmes de freinage antiblocage sont devenus la norme sur la plupart des voitures du groupe C par mesure de sécurité, ce qui réduit le risque que les voitures perdent le contrôle à grande vitesse. À la fin des années 1990, des freins carbone-carbone renforcés ont été adoptés pour une meilleure puissance de freinage.

Marques et pilotes à succès

Le pilote le plus titré de tous les temps au Mans, le Danois Tom Kristensen , compte neuf victoires (7 avec Audi ), la dernière en 2013.
Tom Kristensen dans le Walk of Fame Le Mans -Winners 2013

Au fil des ans, de nombreux fabricants ont réussi à remporter la victoire globale, tandis que d'autres encore ont remporté des victoires de classe. La marque la plus titrée de l'histoire de la course est Porsche , qui a remporté dix-neuf victoires au général, dont sept d'affilée de 1981 à 1987 et 107 victoires de classe. Audi est le suivant avec treize victoires, [29] [30] et Ferrari suit avec neuf, dont six de suite de 1960 à 1965. Depuis 2000, Audi a dominé l'événement, remportant 13 fois en 15 ans de participation. [31] Audi et Team Joest ont eu deux tours du chapeau, le premier étant en 2000, 2001 et 2002. Jaguar a sept victoires. En revanche, Bentley, Alfa Romeo et Ford ont tous remporté quatre courses consécutives, Bentley enregistrant deux victoires supplémentaires les autres années. En 2018, Toyota n'est devenue que la deuxième marque japonaise à gagner, après Mazda en 1991. Mazda est également la seule entreprise à gagner avec un moteur rotatif . Après le total de 107 victoires de classe de Porsche, Ferrari en a 37 et Aston Martin , Audi et Chevrolet en ont chacune 14.

Trois pilotes se distinguent par leur nombre de victoires. Au départ, Jacky Ickx détenait le record à six ans, remportant des victoires entre 1969 et 1982 , ce qui lui valut la citoyenneté d'honneur de la ville du Mans. Son partenaire de course fréquent, Derek Bell , traîné par une seule victoire, avec cinq. Pourtant, le Danois Tom Kristensen a battu ce record avec neuf victoires entre 1997 et 2013, dont six de suite. Le triple vainqueur Woolf Barnato ( 1928 à 1930 ), la légende américaine des courses AJ Foyt (1967), Nico Hülkenberg (2015) et Fernando Alonso(2018-2019) sont les seuls pilotes à avoir remporté tous les 24h du Mans auxquels ils ont participé.

Henri Pescarolo a remporté la course à quatre reprises et détient le record du plus grand nombre d'apparitions au Mans à 33 ans. Le Japonais Yojiro Terada a été pilote actif jusqu'en 2008 et détient le record du plus grand nombre de départs au Mans sans victoire au classement général. Claude Ballot-Léna détient le plus de victoires de classe autres que Kristensen avec sept victoires dans des voitures de classe GT entre 1970 et 1986. Graham Hill est le seul pilote à avoir remporté la soi-disant Triple Couronne du sport automobile , remportant les 500 Indianapolis (1966), Monaco Grand Prix (1963, 1964, 1965, 1968, 1969) et les 24 Heures du Mans (1972). [32] [33]

Accident

Le Mans a connu de nombreux accidents mortels dus en partie à la nature à très grande vitesse de toutes les variantes de la piste à travers l'histoire. Le plus important a eu lieu en 1955 lorsque 83 spectateurs et le chauffeur Pierre Levegh ont été tués. À la suite de la catastrophe, de nombreuses courses ont été annulées, y compris les courses du Grand Prix en Allemagne , en Espagne et en Suisse (cette dernière dans le cadre d'une interdiction générale des courses sur piste de sport automobile qui a été maintenue jusqu'en 2018). [34] L'accident a conduit à des règles de sécurité dans tous les sports automobiles pour la protection du conducteur et des spectateurs.

Presque toutes les décennies au cours desquelles Le Mans a été couru ont vu leur juste part d'horribles accidents, comme en 1972 lorsque le Suédois Jo Bonniera été catapulté dans une forêt entourant le circuit après avoir heurté une Ferrari privée près de la section Indianapolis; Bonnier a été tué sur le coup. Les années 1980 ont été une décennie où certains des pires accidents de la course se sont produits. Bien que des barrières Armco aient été installées le long de la ligne droite en 1969, il n'y avait toujours pas de chicanes sur la ligne droite de Mulsanne. Dans cet endroit, presque tous les pires accidents se sont produits pendant cette période. Les prototypes, dont la plupart étaient équipés de moteurs turbocompressés très puissants à l'époque, étaient capables de faire plus de 390 à 400 km/h (240 à 250 mph) avant d'atteindre le coude et feraient toujours le même genre de vitesses à la fin de la ligne droite de 5,8 kilomètres (3,6 mi) - et même à travers le coude, qui était un virage à plat pour toutes les voitures sur la piste. En 1981, le Belge Thierry Boutsen s'est écrasé horriblement sur la ligne droite de Mulsanne dans sa WM-Peugeot, tuant un maréchal. Dans la même course, le Français Jean-Louis Lafosse a également été tué dans la ligne droite de Mulsanne lorsque son Rondeau a subi une panne de suspension, s'est dirigé très soudainement vers la droite et a percuté la barrière Armco côté conducteur à des vitesses extrêmes. La course de 1984 a vu le corsaire britannique John Sheldon s'écraser à plus de 320 km/h (200 mph) au Mulsanne Kink ; son Nimrod à moteur Aston Martin V8a déchiré les barrières Armco dans les arbres. L'explosion qui en a résulté a été si violente que les bois à côté de la piste ont pris feu. Bien que Sheldon ait survécu avec de graves brûlures, un commissaire de piste a été tué; deux autres ont également été grièvement blessés. Le coéquipier de Sheldon, l'Américain Drake Olson dans le deuxième Nimrod-Aston Martin, qui le suivait dans la ligne droite, s'est lourdement écrasé après avoir écrasé la carrosserie de Sheldon; il est entré en état de choc grave mais a survécu avec des blessures mineures. Le champ est resté sous la voiture de sécurité pendant plus d'une heure pendant que le site de l'accident était dégagé et que les barrières Armco détruites étaient remplacées.

En 1985 , un accident similaire est arrivé au Britannique Dudley Wood dans une Porsche 962 lors d'un entraînement. L'impact de la voiture contre l'Armco, étant donné que Wood roulait à plus de 370 km/h (230 mph), a été si dur qu'il a fissuré le bloc moteur. Wood a survécu sans blessure. De plus, en 1985, John Nielsen a renversé sa Sauber-Mercedes en franchissant la bosse de Mulsanne à plus de 350 km/h (220 mph). La voiture a atterri sur son toit et a été détruite, mais Nielsen s'est échappé sans blessure. En 1986 , Jo Gartner a conduit une Porsche 962C dans les barrières de Mulsanne et a été tué sur le coup après que la voiture a roulé plusieurs fois, sauté des barrières Armco et renversé un poteau télégraphique. De plus, en 1987 , l'américain Price Cobba écrasé une Porsche 962C d'usine après avoir glissé sur de l'huile lors des essais de mercredi. Le réservoir de carburant a explosé et la voiture a brûlé, mais Cobb s'est échappé sans blessure.

L'accident mortel de Gartner est resté le décès le plus récent dans la course jusqu'à l'accident d'Allan Simonsen en 2013 . Cependant, il y a eu un décès lors d'une séance d'essais en 1997 ( Sébastien Enjolras ). [35]

En 1999 , les Mercedes-Benz CLR souffraient d'une instabilité aérodynamique conduisant à des voitures en vol. Après s'être initialement produit lors de la journée d'essais du Mans, Mercedes a affirmé avoir résolu le problème, seulement pour qu'il se reproduise à l'échauffement. Mark Webber était le conducteur malchanceux dont la voiture s'est renversée à deux reprises. Le dernier accident, et le plus dommageable, s'est produit pendant la course elle-même lorsque le CLR de Peter Dumbreck a décollé, survolant la clôture de sécurité et atterrissant dans les bois à plusieurs mètres de là. Aucun conducteur n'a été grièvement blessé dans aucun des trois accidents. Cependant, Mercedes-Benz a retiré son inscription restante et a mis fin à l'ensemble de son programme de voitures de sport.

En 2011 , deux horribles accidents sont survenus à deux des trois Audi d'usine de la catégorie LMP1. Vers la fin de la première heure, la voiture n ° 3 conduite par Allan McNish est entrée en collision avec l'une des voitures Ferrari GT, ce qui a fait que la voiture de McNish s'est écrasée contre la paroi du pneu et a été projetée en l'air aux chicanes Dunlop, entraînant des morceaux de carrosserie survolant et frappant presque de nombreux photographes de l'autre côté de la barrière. Dans la onzième heure de course, un autre accident est survenu à la voiture n°1 pilotée par Mike Rockenfellerlorsqu'il a eu un contact avec une autre Ferrari GT. À l'approche du virage d'Indianapolis, l'Audi de Rockenfeller a été envoyée dans la barrière extérieure à plus de 270 km/h (170 mph). Il ne restait que la cellule de sécurité principale du cockpit de la voiture, ainsi que des dommages importants aux barrières qui devaient être réparées avant la reprise de la course. Audi était passé à une voiture à cockpit fermé à partir de 2011, une décision créditée pour le fait qu'aucun conducteur n'a été blessé. Le règlement de 2014 exigeait que toutes les voitures soient à cockpit fermé en raison de l'accident de 2011.

En 2012 , Anthony Davidson , au volant de l'équipe Toyota de retour dans une Toyota TS030 hybride , est entré en collision avec une Ferrari 458 GT2 de Piergiuseppe Perazzini, et a pris l'air avant de s'écraser sur la barrière de pneus du Mulsanne Corner à grande vitesse. La Ferrari s'est également retrouvée dans la barrière, se renversant et s'arrêtant sur son toit. Davidson a subi des vertèbres cassées. [36] [37]

En 2013, le Danois Allan Simonsen est décédé après avoir percuté les barrières du Tertre Rouge. [38] Lorsque la voiture est entrée en collision avec le garde-corps , un arbre mature avait touché la barrière, empêchant ainsi le garde-corps de remplir sa fonction de sécurité. [39]

Couverture

Un hélicoptère qui a assuré la couverture aérienne de la course 2019
Un animateur ACO couvrant la course 2016

Motors TV a couvert les 24 Heures du Mans dans leur intégralité en 2006 et 2007, y compris la couverture des vérifications techniques, des qualifications, de la parade des pilotes, de l'échauffement et de la course. Aux États-Unis, SPEED Channel , propriété de FOX, suivi de Fox Sports 1 et Fox Sports 2, a diffusé une couverture complète de la course en direct ou en ligne grâce à une combinaison de la couverture du diffuseur hôte français et de sa propre équipe de reportage au stand pendant plusieurs années. Cet accord a pris fin après la saison 2017. Un accord de télévision aux États-Unis n'a pas été conclu pour la Super Saison 2018-2019 du WEC en raison d'une renégociation de son contrat européen.

En 2008, Eurosport a conclu un accord pluriannuel pour montrer l'intégralité de la course, y compris les qualifications et la course de motos. Chaque heure de la course 2008 a été diffusée en segments sur la chaîne principale et Eurosport 2 . Cependant, quelques heures ont été manquées ces dernières années en raison de conflits d'horaire avec d'autres événements sportifs. [40] [ source non primaire nécessaire ] De plus, Eurosport a fourni une diffusion en direct sur son site Web aux abonnés. Depuis 2009, Eurosport et Eurosport 2 ont couvert toute l'action, et à partir de 2018, Eurosport a obtenu les droits de diffusion aux États-Unis pour le Championnat du monde d'endurance pour la course uniquement sur Motor Trend , une chaîne également détenue par la société mère d'Eurosport.. Qualifications et pratiques diffusées sur une plate-forme de streaming directe au consommateur du magazine Motor Trend . En Australie en 2012, Ten Sport a diffusé la course en direct et intégralement en ligne. [41]

La course est également retransmise (en anglais) à la radio par Radio Le Mans .

Apparitions dans les médias

Course d'époque

La Ford GT40 aux côtés de la Chevrolet Corvette dans Le Mans Legend 2015

Depuis 2001, l'ACO permet à l'épreuve « Le Mans Legend » de participer sur l'intégralité du Circuit de la Sarthe. Ces courses d'exhibition impliquent des voitures classiques ayant déjà couru au Mans ou similaires à celles-ci. Chaque année, une époque particulière de voitures peut participer, l'ère en vedette changeant d'année en année. Bien que la plupart des pilotes de cet événement soient des amateurs, certains pilotes professionnels renommés sont apparus sur des voitures de course qu'ils avaient déjà pilotées, comme Stirling Moss et Derek Bell .

Départ du Mans au Mans Classic 2018

A partir de 2002, le « Le Mans Classic" a eu lieu en tant qu'événement biennal sur le circuit complet de 13 km (8,1 mi) en juillet. Les courses se déroulent sur un cycle complet de 24 heures jour/nuit, avec des départs à heures fixes permettant aux voitures de la même époque de concourir simultanément . Une équipe se compose généralement d'une voiture dans chaque classe. L'équipe avec le plus de points accumulés sur cinq ou six classes est déclarée vainqueur. Les classes sont basées sur l'époque à laquelle les voitures auraient concouru. Les exigences exactes de la classe sont réévalué pour chaque épreuve puisque l'âge des inscriptions les plus jeunes est décalé de deux ans pour chaque épreuve.Dans la première épreuve, cinq classes ont couru plus de courses courtes ; les événements ultérieurs ont comporté six classes courant moins mais des courses plus longues.Les pilotes sont tenus de sont titulaires d'une licence FIA ​​Compétition Internationale Cet événement comprend également un grand Concours d'Elégance et une vente aux enchères.

Voir aussi

Références

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Références supplémentaires

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  • "24 heures du Mans 1973" dans Automobile Historique , no. 49, juin/juillet 2005 (en français) .

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