1st Louisiana Native Guard (Union)

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1ère garde indigène de Louisiane
Blackofficerslng.jpg
Officiers de la 1st Louisiana Native Guard
Actif1862–1864
Dissousavril 1864
Pays États-Unis ( Union )
BifurquerTroupes de couleur des États-Unis
TaperInfanterie
Garnison/QGLa Nouvelle-Orléans, Louisiane
ParementsBleu clair
Fiançailles
Commandants

Commandants notables
Henry C.Merriam

Le 1er Louisiana Native Guard (également connu sous le nom de Corps d'Afrique ) a été l'un des premiers régiments entièrement noirs de l'armée de l' Union . Basé à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane , il a joué un rôle de premier plan dans le siège de Port Hudson . Ses membres comprenaient une minorité d' hommes libres de couleur de la Nouvelle-Orléans ; la plupart étaient d'anciens esclaves afro-américains qui s'étaient échappés pour rejoindre la cause de l'Union et obtenir la liberté. Un régiment confédéré du même nom servit dans la milice louisianaise composée entièrement d' hommes libres de couleur .

Formation

Après la chute de la Nouvelle-Orléans aux mains de l'amiral David Farragut en avril 1862, le major général de l'Union Benjamin F. Butler établit le siège de son armée du Golfe de 12 000 hommes à la Nouvelle-Orléans. Le 27 septembre 1862, Butler organisa le 1er régiment de la garde indigène de la Louisiane de l'armée de l'Union, dont certains membres avaient servi dans le précédent régiment de la garde indigène confédérée. Des hommes libres de couleur avaient servi dans la milice depuis la période coloniale française. Mais l'effectif initial du régiment était de 1 000 hommes, et il était composé principalement d'anciens esclaves afro-américains qui s'étaient échappés vers la liberté. [1]

Le 1er régiment de la Louisiana Native Guard de l'armée de l'Union en septembre 1862 n'était pas composé uniquement d'hommes de la garde confédérée. Sur les près de 1 000 soldats enrôlés des gardes indigènes confédérés, seuls 107 ont été enregistrés comme enrôlés dans la "garde indigène" de l'Union, et seuls dix des 36 officiers ont servi l'Union. Les hommes libres de couleur avaient diverses raisons de se porter volontaires pour servir dans la Confédération, en partie pour préserver leur propre position dans la société, tout comme d'autres l'ont fait. [1]

La Garde indigène débarquant à Fort Macomb , en Louisiane, pour la garde

L'Union a commandé plusieurs officiers de ligne afro-américains de la Garde. L'ancien lieutenant confédéré André Cailloux , un créole de couleur (homme libre de couleur) à la Nouvelle-Orléans, a été nommé capitaine de la compagnie E. PBS Pinchback , également un homme libre de couleur, a été nommé capitaine de la compagnie A, puis a été réaffecté comme commandant de compagnie du 2e régiment . (Il a ensuite servi comme gouverneur de l'État, en tant que représentant américain et sénateur.) James Lewis , ancien steward sur le bateau à vapeur confédéré De Soto , a été nommé capitaine de la compagnie K. Au cours de cette période, certains esclaves qui se sont échappés des environs plantationsrejoint le régiment, mais la politique officielle de l'armée de l'Union décourage ces enrôlements. En novembre 1862, le nombre d'esclaves en fuite cherchant à s'enrôler devint si important que l'Union organisa un deuxième régiment et, un mois plus tard, un troisième régiment. [1]

Les officiers de terrain de ces régiments ( colonels , lieutenants-colonels et majors ) étaient des hommes blancs, à l'exception notable du major Francis E. Dumas du 2e régiment, un créole de couleur. Le colonel Spencer Stafford, ancien "maire" militaire de Butler à la Nouvelle-Orléans, était le premier commandant blanc de la 1st Louisiana Native Guard.

Après que le major-général Nathaniel P. Banks a remplacé Butler en tant que commandant du département du Golfe, il a lancé une campagne systématique pour purger tous les officiers de ligne noirs ou de couleur des 1er, 2e et 3e régiments de la Louisiana Native Guard. Il obtint la démission de tous les officiers de la ligne noire du 2e régiment en février 1863, mais la plupart des officiers de la ligne noire du 1er régiment et du 3e régiment restèrent. [ citation nécessaire ]

Siège de Port Hudson

Décès du Capitaine André Cailloux

Depuis sa formation en septembre 1862 jusqu'au début de mai 1863, la 1st Louisiana Native Guard a en grande partie effectué des tâches de fatigue - couper du bois, rassembler des fournitures et creuser des travaux de terrassement. De janvier 1863 à mai 1863, le régiment a également gardé les dépôts ferroviaires le long de la voie ferrée entre Alger (au sud du fleuve Mississippi, qui fait maintenant partie de la Nouvelle-Orléans) et Brashear City (maintenant appelée Morgan City ). À cette époque, le nombre de gardes avait diminué à 500. Les troupes des gardes indigènes étaient affectées à la garde à Fort Macomb , Fort Pike , Fort Massachusetts (Mississippi) , Fort St. Philip et Fort Jackson . [2]

Au milieu de 1863, la 1st Louisiana Native Guard, ainsi que la 3rd Louisiana Native Guard , ont eu leur première chance au combat. Ces unités ont participé au premier assaut à Milliken's Bend lors du siège de Port Hudson le 27 mai, ainsi qu'au deuxième assaut le 14 juin. Le capitaine André Cailloux est mort héroïquement lors du premier assaut.

Funérailles du Capitaine André Cailloux

"Le calme a régné sur le champ de bataille pendant une grande partie du 28 mai. Banks avait demandé la trêve pour emporter les blessés et enterrer les morts. Pourtant, inexplicablement, les fédéraux ont laissé intacte la zone où les gardes indigènes avaient chargé la veille - en contrairement à leurs actions ailleurs sur le champ de bataille. Le soleil brûlant a putréfié les corps jusqu'à ce que la puanteur oblige le colonel confédéré Shelby à demander à Bank la permission d'enterrer les morts devant ses lignes. Banks a refusé, affirmant qu'il n'avait aucun mort dans cette zone. [3]

Le corps de Cailloux, ainsi que ceux des autres membres de la 1st Louisiana Native Guard tombés avec lui ce jour-là, furent laissés sur le champ de bataille jusqu'à la reddition de Port Hudson le 9 juillet 1863. La nouvelle de son héroïsme parvint à la Nouvelle-Orléans. , et Cailloux a reçu les funérailles d'un héros dans la ville avec une grande procession et des milliers de participants le long du parcours le 29 juillet.

1863-1864

En juin 1863, les 1er, 2e et 3e régiments de la garde indigène de la Louisiane ont été renommés 1er, 2e et 3e corps d'Afrique. Peut-être 200 à 300 des 1 000 membres originaux de la 1ère Louisiana Native Guard ont fait cette transition. Le mauvais traitement des soldats blancs et les conditions difficiles sur le terrain ont conduit de nombreux officiers noirs à démissionner et à enrôler des soldats qui ont déserté le Corps.

En avril 1864, le Corps d'Afrique fut dissous et ses membres rejoignirent les 73e et 74e régiments nouvellement organisés des troupes de couleur des États-Unis de l'armée de l'Union. À la fin de la guerre, environ 175 000 Afro-Américains avaient servi dans les 170 régiments des troupes de couleur des États-Unis. Contrairement à la 1ère organisation des gardes autochtones de Louisiane, tous les officiers de terrain et de ligne des troupes de couleur des États-Unis étaient blancs. À la fin de la guerre, environ 100 des 1 000 membres originaux de la First Louisiana Native Guard étaient toujours en uniforme dans les 73e ou 74e régiments.

Héritage

PBS Pinchback , qui est venu du Nord pour servir l'Union, et d'autres comme lui étaient des hommes libres de couleur qui ont rejoint la milice de l'Union pour la première fois et distinctement pour cette cause. La plupart des soldats de la Garde étaient des Afro-Américains qui s'étaient échappés de l'esclavage et avaient rejoint l'effort de l'Union. Certains historiens pensent que la légende de la continuité des régiments était un stratagème de propagande du général de l'Union Benjamin F. Butler. [4]

Voir aussi

Références

  1. ^ un bc Terry L. Jones (19/10/2012) "Les hommes libres de couleur vont à la guerre" - NYTimes.com . Opinionator.blogs.nytimes.com. Consulté le 2012-12-18.
  2. ^ "Native Guard Regiments" , Lest We Forget , Université de Hampton
  3. ^ Lawrence Lee Hewett et Art Bergeron, Louisianiens dans la guerre civile, p.146.
  4. ^ Tisserand, CP; Daniels, Nathan W. (1998)."Dieu merci, mon régiment un Africain": Le journal de guerre civile du colonel Nathan W. Daniels . Bâton Rouge : Presse de l'Université d'État de Louisiane. ISBN 0-8071-2242-4.

Lectures complémentaires

Liens externes