1er bataillon canadien de parachutistes

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1er bataillon canadien de parachutistes
1stCdnParachute BattalionMay1944.jpg
Hommes du 1st Canadian Parachute Battalion, sur le point de partir pour le camp de transit du jour J , Angleterre, mai 1944.
Actif1942-1945
Pays Canada
BifurquerArmée canadienne
TaperForces aéroportées
RôleInfanterie parachutiste
TailleBataillon
Partie de3e brigade de parachutistes (Royaume-Uni)
Surnom(s)1 Can Para
CouleursBéret marron
FiançaillesOpération Tonga
Bataille des Ardennes
Opération Varsity
Opération Overlord
Honneurs de bataille[1]
Commandants

Commandants notables
HD Proctor, 1er juillet 1942–sept. 7, 1942
GFP Bradbrooke, 1942-1944
Jeff Nicklin 1944-1945

Le 1st Canadian Parachute Battalion était un bataillon d' infanterie aéroporté de l' Armée canadienne formé en juillet 1942 pendant la Seconde Guerre mondiale ; il a servi dans le nord-ouest de l'Europe , Débarquement en Normandie lors de l ' opération Tonga , en conjonction avec le débarquement du jour J du 6 juin 1944 et lors de la traversée d'assaut aéroportée du Rhin , opération Varsity , en mars 1945. Après la fin des hostilités en Europe, le bataillon est renvoyé au Canada où il est dissous le 30 septembre 1945. [2]

À la fin de la guerre, le bataillon avait acquis une réputation remarquable : ils ne manquaient jamais d'accomplir une mission et ils n'abandonnaient jamais un objectif une fois pris. Ils sont les seuls Canadiens à avoir participé à la Bataille des Ardennes et ont avancé plus profondément que toute autre unité canadienne en territoire ennemi. [3] En dépit d'être une formation de l'armée canadienne, elle a été affectée à la 3e brigade de parachutistes britannique , une formation de l'armée britannique , elle-même affectée à la 6e division aéroportée britannique .

Histoire ancienne

Le colonel ELM Burns a été l'instigateur de la création d'un bataillon canadien de parachutistes et s'est battu sans relâche pour sa création. [4] L'idée a été rejetée à plusieurs reprises en raison de son manque de pertinence par rapport à l'armée de l'intérieur. [3] [4] Burns a suggéré que les parachutistes serviraient de bon moyen de transporter des troupes dans des parties obscures du Canada si une invasion allemande devait se produire. [3] [4] Ce n'est qu'après les réalisations étonnantes des fallschirmjägers allemands et la création de régiments de parachutistes britanniques et américains que l'armée canadienne a accordé la demande de Burns. [3] [4]

Le 1er juillet 1942, le ministère de la Défense nationale autorise la levée du 1er bataillon canadien de parachutistes. Le bataillon avait un effectif autorisé de 26 officiers et 590 autres grades, formé en un quartier général de bataillon, trois compagnies de fusiliers et une compagnie de quartier général. [5] [6] Plus tard dans l'année, les volontaires ont été aussi demandés pour le 2ème Bataillon canadien de Parachutiste récemment formé, qui a formé le contingent canadien de la 1ère Force de Service Spéciale . [5]

La formation initiale s'est déroulée à Fort Benning aux États-Unis et à RAF Ringway en Angleterre . Des groupes de recrues ont été envoyés dans les deux pays dans le but de tirer le meilleur parti des deux systèmes d'entraînement avant la création de l'Escadre canadienne d'entraînement au parachutisme à la BFC Shilo , au Manitoba . [5] Le groupe qui s'est rendu à Fort Benning aux États-Unis comprenait le premier commandant de l'unité, le major HD Proctor, qui a été tué dans un accident lorsque ses lignes de gréement de parachute ont été coupées par un avion suivant. Il a été remplacé par le lieutenant-colonelGFP Bradbrooke, qui dirigea le bataillon jusqu'à la fin des opérations en Normandie le 14 juin 1944. [5]

Angleterre

Le brigadier James Hill (à droite), commandant de la 3rd Parachute Brigade, informe les officiers du 1st Canadian Parachute Battalion, Carter Barracks, Bulford, Angleterre, 6 décembre 1943.

En juillet 1943, le 1st Canadian Parachute Battalion est envoyé en Angleterre et passe sous le commandement de la 3rd Parachute Brigade de la 6th Airborne Division britannique . [5] [6] Le Bataillon a passé alors l'année prochaine dans la formation pour les opérations aéroportées. Les principales différences entre leur entraînement américain précédent et le nouveau régime incluaient le saut avec un seul parachute et le faire à travers un trou dans le plancher de l'avion, au lieu de passer par la porte d'un C-47 Dakota . [5]

Carte montrant les objectifs de la DZ et du Bataillon sur les rivières Dives et Divette.

Opération Overlord

Le soir du 5 juin 1944, le bataillon est transporté en France dans une cinquantaine d'appareils. Chaque homme portait un couteau, une corde à bascule, un kit d'évacuation avec de la monnaie française et deux packs de rationnement de 24 heures en plus de leur équipement normal, totalisant 70 livres. Le bataillon débarque avec une heure d'avance sur le reste de la brigade afin de sécuriser la Drop zone (DZ). Par la suite, ils reçurent l'ordre de détruire les ponts routiers sur la Dives et ses affluents à Varaville , puis de neutraliser les points d'appui au carrefour. [5] [6]

De plus, les Canadiens devaient protéger le flanc gauche (sud) du 9th Battalion, Parachute Regiment lors de l'attaque de cette unité sur la batterie de Merville , puis s'emparer d'une position à cheval sur le carrefour du Mesnil , une position vitale au centre de la crête. [5] [6]

Le lieutenant-colonel Bradbrooke a donné les ordres suivants aux commandants de sa compagnie :

La Compagnie C (Major HM MacLeod) devait sécuriser la DZ, détruire le quartier général (QG) ennemi, sécuriser le coin SE de la DZ, détruire la station radio de Varaville et faire sauter le pont sur le ruisseau Divette à Varaville. La Cie C rejoindrait alors le bataillon au carrefour du Mesnil.

Une compagnie (le major D. Wilkins) protégerait le flanc gauche du 9e Btn lors de leur attaque contre la batterie de Merville, puis couvrirait l'avancée du 9e bataillon vers la fonction Le Plein. Ils s'empareraient et tiendraient le carrefour du Mesnil.

La compagnie B (major C. Fuller) devait détruire le pont sur la Dives dans les deux heures suivant le débarquement et refuser la zone à l'ennemi jusqu'à l'ordre de se retirer au carrefour du Mesnil.

[5]

Le bataillon a débarqué entre 0100 et 0130 heures le 6 juin, devenant la première unité canadienne sur le terrain en France. Pour différentes raisons, notamment des conditions météorologiques défavorables et une mauvaise visibilité, les soldats ont été dispersés, parfois assez loin de la zone de largage prévue. A midi, et malgré la résistance allemande, les hommes du bataillon avaient atteint tous leurs objectifs ; les ponts sur la Dives et la Divette à Varaville et Robehomme sont coupés, le flanc gauche du 9e bataillon de parachutistes à Merville est sécurisé, le carrefour du Mesnil est pris. Dans les jours suivants, les Canadiens sont ensuite impliqués dans des opérations terrestres pour renforcer la tête de pont et soutenir l'avancée des troupes alliées vers la Seine .

Le 23 août 1944, le lieutenant-colonel Bradbrooke est nommé à l'état-major général du quartier général militaire canadien à Londres, le major Eadie prenant temporairement le contrôle du bataillon. [5] Trois jours plus tard, le 26 août 1944, la 6e division aéroportée est retirée de la ligne en Normandie. 27 officiers et 516 hommes du 1er bataillon canadien de parachutistes ont participé à la bataille de Normandieet l'unité a subi 367 pertes. Parmi ces victimes, 5 officiers et 76 hommes ont été tués ou sont morts des suites de blessures. L'unité a dû être réorganisée et recyclée afin de retrouver sa force et sa préparation au combat. La bataille de Normandie avait apporté un changement majeur dans la manière dont la guerre était menée. Les troupes aéroportées avaient besoin d'une nouvelle formation pour se préparer à un rôle offensif, y compris des combats de rue et la capture de positions ennemies. [5] [6] Le 6 septembre le Bataillon a quitté la Normandie et est revenu au camp d'entraînement de Bulford au Royaume-Uni. [5] [6] Pendant que là, le Lieutenant-colonel Jeff Nicklin est devenu le commandant de bataillon.

En décembre 1944, le bataillon est de nouveau envoyé en Europe continentale - le jour de Noël, il s'embarque pour la Belgique , pour contrer l'offensive allemande dans les Ardennes , connue sous le nom de bataille des Ardennes . [5] [6]

Les Ardennes et la Hollande

L'opération Varsity a été la plus grande opération aéroportée de la guerre. Quelque 40 000 parachutistes sont largués par 1 500 avions et planeurs de transport de troupes à partir du 24 mars 1945.

Le 2 janvier 1945, le 1st Canadian Parachute Battalion est de nouveau engagé dans des opérations terrestres sur le continent, arrivant au front durant les derniers jours de la bataille des Ardennes . Ils étaient positionnés pour patrouiller de jour comme de nuit et se défendre contre toute tentative ennemie d'infiltrer leur zone. Le bataillon a également pris part à une avance générale, les menant à travers les villes d ' Aye , Marche , Roy et Bande . La prise de Bande marqua la fin de la lutte pour les Ardennes et la participation du Bataillon à l'opération. [5] [6]

Le bataillon a ensuite été transféré aux Pays - Bas en vue de la traversée du Rhin . Ils étaient actifs en effectuant des patrouilles et des raids et en établissant des têtes de pont où et quand cela convenait. Malgré le bombardement intensif des positions canadiennes, il y a eu très peu de pertes compte tenu de la durée de leur présence et de la force des positions ennemies. [5] Pendant ce temps, le bataillon a maintenu une défense active ainsi qu'une activité de patrouille considérable jusqu'à son retour au Royaume-Uni le 23 février 1945.

Le 7 mars 1945, le bataillon revient de congé pour commencer à s'entraîner pour ce qui sera la dernière grande opération aéroportée de la guerre, l'opération Varsity, la traversée du Rhin. [5] [6]

Opération Varsity

Carte des zones de largage pour l'opération Varsity

La 17e division aéroportée américaine et la 6e division aéroportée britannique ont été chargées de capturer Wesel de l'autre côté du Rhin , pour être complétées en tant qu'opération combinée de parachutiste et de planeur menée à la lumière du jour. [5] [6]

La 3e brigade de parachutistes a été chargée

  • Dégager la zone de largage (DZ) et établir une route de position défensive à l'extrémité ouest de la DZ.
  • Saisir la caractéristique de Schnappenburg à cheval sur la route principale allant au nord et au sud de cette caractéristique. [5]
Photographes de l'Unité de film et de photographie de l'Armée canadienne rattachée au 1er Bataillon canadien de parachutistes.

Le 1er bataillon canadien de parachutistes reçut l'ordre de s'emparer et de tenir la zone centrale à l'extrémité ouest des bois, où se trouvait une route principale allant au nord de la Wesel à Emmerich et à un certain nombre de maisons. On croyait que cette zone était tenue par des parachutistes allemands. La compagnie "C" défricherait la partie nord des bois près de la jonction des routes vers Rees et Emmerich. Une fois cette zone sécurisée, la compagnie "A" avancerait à travers la position et s'emparerait des maisons situées près de la DZ. La compagnie "B" dégagerait la partie sud-ouest du bois et sécuriserait le flanc du bataillon. [5] Bien que certains des parachutistes aient été largués à une certaine distance de leur zone d'atterrissage, le bataillon a réussi à sécuriser ses objectifs rapidement. [5]Le bataillon a perdu son commandant, le lieutenant-colonel Jeff Nicklin , qui a été tué lors du saut initial le 24 mars 1945. Après la mort de Nicklin, le dernier commandant d'unité était le lieutenant-colonel GF Eadie jusqu'à la dissolution du bataillon. [5]

Le résultat de cette opération fut la défaite du I Corps de parachutistes allemand en un jour et demi. Au cours des 37 jours suivants, le bataillon a avancé de 459 kilomètres (285 mi) dans le cadre de la 6e division aéroportée britannique, rencontrant le camp de concentration de Bergen-Belsen le 15 avril 1945 et prenant la ville de Wismar le 2 mai 1945 pour empêcher les Soviétiques de avance trop à l'ouest. [7] [5] [6] C'est à Wismar que le bataillon a rencontré l' Armée rouge (la seule unité de l'armée canadienne à le faire pendant les hostilités, à l'exception d'un détachement de l'unité canadienne de film et de photo). [ citation nécessaire ]L'Allemagne se rendit sans condition le 8 mai et le bataillon retourna en Angleterre. [5] [6]

Le soldat LH Johnson et le sergent DR Fairborn du 1er bataillon canadien de parachutistes avec une arme antichar PIAT, Lembeck, Allemagne, 29 mars 1945.

Le bataillon a navigué pour le Canada sur le SS  Île de France le 31 mai 1945 et est arrivé à Halifax le 21 juin. [5] [6] Ils étaient la première unité de l'armée canadienne à être rapatriée et le 30 septembre le bataillon a été officiellement démantelé. [5] [6]

Honneurs de bataille

Longtemps après la dissolution du 1er bataillon canadien de parachutistes, le Régiment aéroporté du Canada a obtenu la perpétuation du 1er bataillon canadien de parachutistes, CIC; et le 1er bataillon canadien des services spéciaux, CIC (également connu sous le nom de 2e bataillon canadien de parachutistes : la composante canadienne de la première force de service spécial alias The Devil's Brigade); et à son tour a reçu les honneurs de bataille suivants:

1er bataillon canadien de parachutistes

Croix de Victoria

Un membre du 1er bataillon canadien de parachutistes, le caporal Frederick George Topham , [9] [10] a reçu la Croix de Victoria pour ses actions à l'est du Rhin, près de Wesel, en Allemagne, le 24 mars 1945.

Voir aussi

Personnalités notables

Références

  1. ^ Eagle Sgt. "Quartier général aéroporté allié - AÉROPORTÉ CANADIEN" . homeusers.brutele.be . Récupéré le 28/07/2014 .
  2. ^ un b "www.canadiansoldiers.com" . www.soldatscanadiens.com . Récupéré le 19/01/2022 .
  3. ^ un bcd Corne , Bernd . Bastard Sons et Examen de l'expérience aéroportée du Canada 1942–1995 . Vanwell Publishing Limited, 2001
  4. ^ un bcd Corne , Bernd . (1999). Une question de pertinence . Histoire militaire canadienne. 8, 27–38.
  5. ^ un bcd e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y " 89fss " . Archivé de l'original le 2009-01-06 . Récupéré le 13/07/2008 .
  6. ^ un bcd e f g h i j k l m n " junobeach " .
  7. ^ Celinscak, Mark (2015). Distance du tas de Belsen : les forces alliées et la libération d'un camp de concentration . Toronto : presse de l'Université de Toronto. ISBN 9781442615700.
  8. ^ Défense nationale (2018-02-16). "Perpétuations" . www.canada.ca . Récupéré le 20/01/2022 .
  9. ^ Gazette de Londres, 3 août 1945
  10. ^ Citation archivée de VictoriaCross.org

Lectures complémentaires

  • John A. Willes, Out of the Clouds: The History of the 1st Canadian Parachute Battalion , 1995.
  • Dan Hartigan, A Rising of Courage: Canada's Paratroops in the Liberation of Normandy , Calgary, Drop Zone Publishers, 2000.
  • Bernd Horn et Michael Wyczynski, Tip of the Spear: An Intimate Account of 1 Canadian Parachute Battalion , Dundurn Press 2002.
  • Gary Boegel, Boys of the Clouds: An Oral History of the 1st Canadian Parachute Battalion 1942–45 , Trafford, 2005

Liens externes