Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial
Desde arriba, de izquierda a derecha : Regimiento Británico de Cheshire en la Batalla del Somme (1916); Cuerpo de camellos árabes otomanos partiendo hacia el frente de Oriente Medio (1916); SMS Grosser Kurfürst durante la Operación Albion (1917); soldados alemanes en la batalla de Verdún (1916); Consecuencias del asedio de Przemyśl (1914-1915); Tropas búlgaras en la ofensiva de Monastir (1916).
Fecha28 de julio de 1914 - 11 de noviembre de 1918
(4 años, 4 meses y 2 semanas)
Tratados de paz
Ubicación
Europa, África, Medio Oriente, Islas del Pacífico, China, Océano Índico, Océano Atlántico Norte y Sur
Resultado Victoria de las potencias aliadas
Ver secuelas de la Primera Guerra Mundial

Cambios territoriales
beligerantes
Potencias aliadas :
 y sus territorios :
y otros  ...
Poderes centrales :
y otros  ...
Comandantes y líderes
y otros  ... y otros  ...
Fortaleza
Total: 42.928.000 [1] Total: 25.248.000 [1]
68.176.000 (total todo)
Víctimas y pérdidas
  • Militares muertos : 5.525.000
  • Heridos militares : 12.832.000
  • Total: 18.357.000 KIA, WIA y MIA
  • Civiles muertos: 4.000.000
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  • Militares muertos: 4.386.000
  • Heridos militares: 8.388.000
  • Total: 12.774.000 KIA, WIA y MIA
  • Civiles muertos: 3.700.000
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La Primera Guerra Mundial o Primera Guerra Mundial (28 de julio de 1914 - 11 de noviembre de 1918), a menudo abreviada como Primera Guerra Mundial , fue uno de los conflictos mundiales más mortíferos de la historia. Se libró entre dos coaliciones, los Aliados (principalmente Francia , Reino Unido , Rusia , Italia , Japón y Estados Unidos ) y las Potencias Centrales (encabezadas por Alemania , Austria-Hungría y el Imperio Otomano ). Los combates se produjeron en toda Europa, Oriente Medio ,África , el Pacífico y partes de Asia . Se estima que 9 millones de soldados murieron en combate, más otros 23 millones resultaron heridos, mientras que 5 millones de civiles murieron como resultado de la acción militar, el hambre y las enfermedades. Millones más murieron como resultado del genocidio , mientras que la pandemia de gripe española de 1918 se vio exacerbada por el movimiento de combatientes durante la guerra.

La primera década del siglo XX fue testigo de una creciente tensión diplomática entre las grandes potencias europeas. Esto llegó al punto de ruptura el 28 de junio de 1914, cuando un serbobosnio llamado Gavrilo Princip asesinó al archiduque Francisco Fernando , heredero del trono austrohúngaro. Austria-Hungría responsabilizó a Serbia y declaró la guerra el 28 de julio. Rusia salió en defensa de Serbia y, el 4 de agosto, se habían establecido alianzas defensivas en Alemania, Francia y Gran Bretaña.

La estrategia alemana en 1914 fue derrotar primero a Francia y luego atacar a Rusia . Sin embargo, esto fracasó y, a fines de 1914, el Frente Occidental consistía en una línea continua de trincheras que se extendía desde el Canal de la Mancha hasta Suiza. El Frente Oriental fue más fluido, pero ninguno de los bandos pudo obtener una ventaja decisiva, a pesar de una serie de costosas ofensivas. Los intentos de ambos bandos por sortear el estancamiento provocaron que la lucha se expandiera a Oriente Medio , los Alpes , los Balcanes y las colonias de ultramar, lo que llevó a Bulgaria , Rumania , Grecia y otros países a la guerra.

Estados Unidos entró en la guerra del lado de los Aliados en abril de 1917, mientras que los bolcheviques tomaron el poder en la Revolución Rusa de Octubre e hicieron las paces con las Potencias Centrales a principios de 1918. Liberada del Frente Oriental, Alemania lanzó una ofensiva en el oeste en marzo de 1918, con la esperanza de lograr una victoria decisiva antes de que llegaran tropas estadounidenses en cantidades significativas. El fracaso dejó al ejército imperial alemán exhausto y desmoralizado, y cuando los aliados tomaron la ofensiva en agosto de 1918, las fuerzas alemanas no pudieron detener el avance.

Entre el 29 de septiembre y el 3 de noviembre de 1918, Bulgaria, el Imperio Otomano y Austria-Hungría acordaron armisticios con los Aliados, dejando aislada a Alemania. Frente a la revolución en casa y con su ejército al borde del motín, el Kaiser Wilhelm II abdicó el 9 de noviembre. El Armisticio del 11 de noviembre de 1918 puso fin a los combates, mientras que la Conferencia de Paz de París impuso varios acuerdos a las potencias derrotadas, siendo el más conocido el Tratado de Versalles . La disolución de los imperios ruso, alemán, austrohúngaro y otomano resultó en la creación de nuevos estados independientes, entre ellos Polonia , Checoslovaquia y Yugoslavia.. La falta de gestión de la inestabilidad que resultó de esta agitación durante el período de entreguerras contribuyó al estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939.

nombres

El término guerra mundial fue acuñado por primera vez en septiembre de 1914 por el biólogo y filósofo alemán Ernst Haeckel . Afirmó que "no hay duda de que el curso y el carácter de la temida 'Guerra europea'... se convertirá en la primera guerra mundial en el pleno sentido de la palabra", [2] en The Indianapolis Star el 20 de septiembre de 1914.

El término Primera Guerra Mundial (a menudo abreviado como Primera Guerra Mundial o Primera Guerra Mundial ) había sido utilizado por el teniente coronel. Charles à Court Repington , como título de sus memorias (publicadas en 1920); había anotado su discusión sobre el asunto con un comandante Johnstone de la Universidad de Harvard en su diario del 10 de septiembre de 1918. [3] [4]

Antes de la Segunda Guerra Mundial , los acontecimientos de 1914-1918 se conocían generalmente como la Gran Guerra o simplemente la Guerra Mundial . [5] [6] En agosto de 1914, la revista The Independent escribió "Esta es la Gran Guerra. Se nombra a sí misma". [7] En octubre de 1914, la revista canadiense Maclean's escribió de manera similar: "Algunas guerras se nombran a sí mismas. Esta es la Gran Guerra". [8] Los europeos contemporáneos también se refirieron a ella como " la guerra para acabar con la guerra " y también fue descrita como "la guerra para acabar con todas las guerras" debido a su percepción de su escala, devastación y pérdida de vidas sin precedentes. [9] Después de la Guerra Mundial II comenzó en 1939, los términos se volvieron más estándar, y los historiadores del Imperio Británico, incluidos los canadienses, favorecieron "La Primera Guerra Mundial" y los estadounidenses "Primera Guerra Mundial  ". [10] [ verificación fallida ]

Fondo

Alianzas políticas y militares

Map of Europe focusing on Austria-Hungary and marking the central location of ethnic groups in it including Slovaks, Czechs, Slovenes, Croats, Serbs, Romanians, Ukrainians, Poles.
Coaliciones militares rivales en 1914: Triple Entente en verde; Triple Alianza en marrón. Solo la Triple Alianza fue una "alianza" formal; los otros enumerados eran patrones informales de apoyo.

Durante gran parte del siglo XIX, las principales potencias europeas mantuvieron un tenue equilibrio de poder entre ellas, conocido como el Concierto de Europa . [11] Después de 1848, esto fue desafiado por una variedad de factores, incluyendo la retirada de Gran Bretaña al llamado aislamiento espléndido , la caída del Imperio Otomano , el Nuevo Imperialismo y el surgimiento de Prusia bajo Otto von Bismarck . La guerra austro-prusiana de 1866 estableció la hegemonía prusiana en Alemania , mientras que la victoria en la guerra franco-prusiana de 1870-1871 permitió que Bismarck se consolidara.los estados alemanes en un imperio alemán bajo el liderazgo prusiano. Vengar la derrota de 1871, o revanchismo , y recuperar las provincias de Alsacia-Lorena se convirtieron en los principales objetivos de la política francesa durante los siguientes cuarenta años. [12]

Con el fin de aislar a Francia y evitar una guerra en dos frentes, Bismarck negoció la Liga de los Tres Emperadores (en alemán: Dreikaiserbund ) entre Austria-Hungría , Rusia y Alemania. Después de la victoria rusa en la guerra ruso-turca de 1877-1878 , la Liga se disolvió debido a las preocupaciones de Austria sobre la influencia rusa en los Balcanes , un área que consideraban de vital interés estratégico. Alemania y Austria-Hungría luego formaron la Alianza Dual de 1879 , que se convirtió en la Triple Alianza cuando Italia se unió en 1882. [13]Para Bismarck, el propósito de estos acuerdos era aislar a Francia asegurando que los tres imperios resolvieran cualquier disputa entre ellos; cuando esto se vio amenazado en 1880 por los intentos británicos y franceses de negociar directamente con Rusia, reformó la Liga en 1881, que fue renovada en 1883 y 1885. Después de que el acuerdo caducó en 1887, lo reemplazó con el Tratado de Reaseguro, un acuerdo secreto . entre Alemania y Rusia para permanecer neutrales si cualquiera de ellos fuera atacado por Francia o Austria-Hungría. [14]

Bismarck vio la paz con Rusia como la base de la política exterior alemana, pero después de convertirse en Kaiser en 1890, Wilhelm II lo obligó a retirarse y Leo von Caprivi , su nuevo Canciller , lo persuadió de no renovar el Tratado de Reaseguro . [15] Esto brindó a Francia la oportunidad de contrarrestar la Triple Alianza, al firmar la Alianza franco-rusa en 1894, seguida de la Entente Cordiale de 1904 con Gran Bretaña, y la Triple Entente se completó con la Convención anglo-rusa de 1907 . Si bien no se trataba de alianzas formales, al resolver antiguas disputas coloniales en África yAsia , la entrada británica en cualquier conflicto futuro que involucre a Francia o Rusia se convirtió en una posibilidad. [16] El apoyo británico y ruso a Francia contra Alemania durante la Crisis de Agadir en 1911 reforzó su relación y aumentó el distanciamiento anglo-alemán, profundizando las divisiones que estallarían en 1914. [17]

Carrera de armamentos

SMS  Rheinland , un acorazado de clase Nassau , la primera respuesta de Alemania al Dreadnought británico

La fuerza industrial alemana aumentó significativamente después de 1871, impulsada por la creación de un Reich unificado, los pagos de indemnización franceses y la anexión de Alsacia-Lorena . Respaldado por Wilhelm II, el almirante Alfred von Tirpitz buscó utilizar este crecimiento en el poder económico para construir una Kaiserliche Marine , o Armada Imperial Alemana , que pudiera competir con la Armada Real Británica por la supremacía naval mundial. [18] Su pensamiento fue influenciado por el estratega naval estadounidense Alfred Thayer Mahan , quien argumentó la posesión de una armada de aguas azules.fue vital para la proyección del poder global; Tirpitz hizo traducir sus libros al alemán, mientras que Wilhelm los convirtió en lectura obligatoria para sus asesores y personal militar superior. [19]

Sin embargo, también fue una decisión emocional, impulsada por la admiración simultánea de Wilhelm por la Royal Navy y el deseo de superarla. Bismarck calculó que Gran Bretaña no interferiría en Europa mientras su supremacía marítima permaneciera segura, pero su destitución en 1890 provocó un cambio de política y una carrera armamentista naval anglo-alemana . [20] A pesar de las grandes sumas gastadas por Tirpitz, el lanzamiento del HMS  Dreadnought en 1906 dio a los británicos una ventaja tecnológica sobre su rival alemán que nunca perdieron. [18] En última instancia, la carrera desvió enormes recursos para crear una armada alemana lo suficientemente grande como para antagonizar a Gran Bretaña, pero no para derrotarla; en 1911, el canciller Theobald von Bethmann Hollwegreconoció la derrota, lo que condujo al Rüstungswende o "punto de inflexión armamentístico", cuando cambió los gastos de la marina al ejército. [21]

Esta decisión no fue impulsada por una reducción de las tensiones políticas, sino por la preocupación alemana por la recuperación de Rusia de la derrota en la guerra ruso-japonesa y la posterior revolución rusa de 1905 . Las reformas económicas respaldadas por fondos franceses llevaron a una expansión significativa de los ferrocarriles y la infraestructura después de 1908, particularmente en las regiones fronterizas occidentales. [22] Dado que Alemania y Austria-Hungría se basaron en una movilización más rápida para compensar su inferioridad numérica en comparación con Rusia, la amenaza que suponía el cierre de esta brecha era más importante que competir con la Royal Navy. Después de que Alemania amplió su ejército permanente con 170.000 soldados en 1913, Francia amplió el servicio militar obligatorio de dos a tres años; Las potencias balcánicas e Italia tomaron medidas similares , lo que provocó un aumento del gasto de los otomanos y Austria-Hungría. Las cifras absolutas son difíciles de calcular debido a las diferencias en la categorización del gasto, ya que a menudo omiten proyectos de infraestructura civil como los ferrocarriles que también tenían un uso militar. Sin embargo, entre 1908 y 1913, el gasto militar de las seis principales potencias europeas aumentó más del 50 % en términos reales. [23]

Conflictos en los Balcanes

Los años anteriores a 1914 estuvieron marcados por una serie de crisis en los Balcanes cuando otras potencias buscaban beneficiarse del declive otomano. Si bien la Rusia paneslava y ortodoxa se consideraba a sí misma la protectora de Serbia y otros estados eslavos , preferían que el estrecho del Bósforo , estratégicamente vital , fuera controlado por un gobierno otomano débil, en lugar de una potencia eslava ambiciosa como Bulgaria . Dado que Rusia tenía sus propias ambiciones en el noreste de Anatolia y sus clientes tenían reclamos superpuestos en los Balcanes, equilibraron a estos políticos rusos divididos y se sumaron a la inestabilidad regional. [24]

Los estadistas austriacos vieron los Balcanes como esenciales para la existencia continua de su Imperio y la expansión serbia como una amenaza directa. La crisis bosnia de 1908-1909 comenzó cuando Austria anexó el antiguo territorio otomano de Bosnia y Herzegovina , que había ocupado desde 1878. Programada para coincidir con la Declaración de Independencia de Bulgaria del Imperio Otomano, esta acción unilateral fue denunciada por las potencias europeas. pero aceptado ya que no había consenso sobre cómo revertirlo. Algunos historiadores ven esto como una escalada significativa, que pone fin a cualquier posibilidad de que Austria coopere con Rusia en los Balcanes y daña las relaciones con Serbia e Italia, quienes tenían sus propias ambiciones expansionistas en la región.[25]

Las tensiones aumentaron después de que la guerra ítalo-turca de 1911-1912 demostró la debilidad otomana y condujo a la formación de la Liga Balcánica , una alianza de Serbia, Bulgaria, Montenegro y Grecia . [26] La Liga invadió rápidamente la mayor parte del territorio balcánico otomano en la Primera Guerra Balcánica de 1912-1913 , para sorpresa de los observadores externos. [27] La ​​captura serbia de puertos en el Adriático resultó en una movilización parcial de Austria el 21 de noviembre de 1912, incluyendo unidades a lo largo de la frontera rusa en Galicia . En una reunión al día siguiente, el gobierno rusodecidieron no movilizarse en respuesta, no dispuestos a precipitar una guerra para la que aún no estaban preparados. [28]

Las grandes potencias buscaron reafirmar el control a través del Tratado de Londres de 1913 , que creó una Albania independiente , al tiempo que ampliaba los territorios de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia. Sin embargo, las disputas entre los vencedores provocaron la Segunda Guerra Balcánica de 33 días , cuando Bulgaria atacó a Serbia y Grecia el 16 de junio de 1913; fue derrotado, perdiendo la mayor parte de Macedonia ante Serbia y Grecia, y el sur de Dobruja ante Rumania. [29]El resultado fue que incluso los países que se beneficiaron de las Guerras de los Balcanes, como Serbia y Grecia, se sintieron defraudados de sus "ganancias legítimas", mientras que para Austria demostró la aparente indiferencia con la que otras potencias veían sus preocupaciones, incluida Alemania. [30] Esta compleja mezcla de resentimiento, nacionalismo e inseguridad ayuda a explicar por qué los Balcanes anteriores a 1914 se conocieron como el " barril de pólvora de Europa ". [31]

Preludio

asesinato de Sarajevo

Tradicionalmente se pensaba que mostraba el arresto de Gavrilo Princip (derecha), pero ahora los historiadores creen que esta foto representa a un transeúnte inocente, Ferdinand Behr [32] [33]

El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria , presunto heredero del emperador Francisco José , visitó Sarajevo , capital de las provincias recientemente anexionadas de Bosnia y Herzegovina . Seis sicarios [m] del movimiento conocido como Joven Bosnia , o Mlada Bosna , se posicionaron a lo largo del recorrido de la caravana del Archiduque, con la intención de asesinarlo. Provistos de armas por extremistas dentro de la organización de inteligencia serbia Mano Negra , esperaban que su muerte liberaría a Bosnia del dominio austríaco, aunque hubo poco acuerdo sobre qué lo reemplazaría. [35]

Nedeljko Čabrinović arrojó una granada al automóvil del archiduque e hirió a dos de sus ayudantes, quienes fueron trasladados al hospital mientras el convoy avanzaba. Los otros asesinos tampoco tuvieron éxito, pero una hora después, cuando Ferdinand regresaba de visitar a los oficiales heridos, su automóvil dio un giro equivocado hacia una calle donde estaba parado Gavrilo Princip . Dio un paso adelante y disparó dos tiros de pistola, hiriendo fatalmente a Ferdinand y su esposa Sophie , quienes murieron poco después. [36] Aunque el emperador Franz Joseph se sorprendió por el incidente, las diferencias políticas y personales significaron que los dos hombres no eran cercanos; supuestamente, su primer comentario informado fue "Un poder superior ha restablecido el orden que yo, por desgracia, no pude preservar".[37]

Según el historiador Zbyněk Zeman , su reacción se reflejó más ampliamente en Viena , donde "el evento casi no causó ninguna impresión. Los días 28 y 29 de junio, la multitud escuchó música y bebió vino, como si nada hubiera pasado". [38] [39] Sin embargo, el impacto del asesinato del heredero al trono fue significativo, y ha sido descrito por el historiador Christopher Clark como un " efecto del 11 de septiembre , un evento terrorista cargado de significado histórico, transformando la química política". en Vienna". [40]

Expansión de la violencia en Bosnia y Herzegovina

Las autoridades austrohúngaras alentaron los subsiguientes disturbios antiserbios en Sarajevo , en los que croatas de Bosnia y bosnios mataron a dos serbobosnios y dañaron numerosos edificios de propiedad serbia. [41] [42] También se organizaron acciones violentas contra los serbios étnicos fuera de Sarajevo, en otras ciudades de Bosnia y Herzegovina controlada por los austrohúngaros, Croacia y Eslovenia. Las autoridades austrohúngaras en Bosnia y Herzegovina encarcelaron y extraditaron a aproximadamente 5500 serbios prominentes, de los cuales 700 a 2200 murieron en prisión. Otros 460 serbios fueron condenados a muerte. Una milicia especial predominantemente bosnia conocida como Schutzkorps.se establecio y llevo a cabo la persecucion de los serbios. [43] [44] [45] [46]

Crisis de julio

El asesinato inició la Crisis de julio , un mes de maniobras diplomáticas entre Austria-Hungría, Alemania, Rusia, Francia y Gran Bretaña. Creyendo que la inteligencia serbia ayudó a organizar el asesinato de Franz Ferdinand, los funcionarios austriacos querían aprovechar la oportunidad para poner fin a su injerencia en Bosnia y vieron la guerra como la mejor manera de lograrlo. [47] Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores no tenía pruebas sólidas de la participación serbia y un expediente utilizado para presentar su caso estaba plagado de errores. [48] ​​El 23  de julio, Austria entregó un ultimátum a Serbia, enumerando diez demandas hechas intencionalmente inaceptables como excusa para iniciar las hostilidades. [49]

Serbia ordenó la movilización general el 25 de  julio, pero aceptó todos los términos, excepto los que facultaban a los representantes austriacos para reprimir a los "elementos subversivos" dentro de Serbia y participar en la investigación y el juicio de los serbios vinculados al asesinato. [50] [51] Alegando que esto equivalía a un rechazo, Austria rompió relaciones diplomáticas y ordenó una movilización parcial al día siguiente; el 28 de julio, declararon la guerra a Serbia y comenzaron a bombardear Belgrado . Habiendo iniciado los preparativos de guerra el 25 de julio, Rusia ordenó ahora la movilización general en apoyo de Serbia el 30 de julio. [52]

Ansioso por asegurarse el respaldo de la oposición política del SPD presentando a Rusia como el agresor, Bethmann Hollweg retrasó el comienzo de los preparativos de guerra hasta el 31 de julio. [53] Esa tarde, el gobierno ruso recibió una nota requiriendo que "cesen todas las medidas de guerra contra Alemania y Austria-Hungría" dentro de las 12 horas. [54] Los franceses rechazaron otra demanda alemana de neutralidad y ordenaron la movilización general, pero retrasaron la declaración de guerra. [55] El Estado Mayor alemán había asumido durante mucho tiempo que se enfrentaba a una guerra en dos frentes; el Plan Schlieffenpreveía utilizar el 80% del ejército para derrotar a Francia en el oeste y luego pasar a Rusia. Como esto requería que se movieran rápidamente, esa tarde se emitieron órdenes de movilización. [56]

Multitudes que vitoreaban en Londres y París el día en que se declaró la guerra.

En una reunión el 29 de julio, el gabinete británico había decidido por estrecho margen que sus obligaciones con Bélgica en virtud del Tratado de Londres de 1839 no requerían que se opusiera a una invasión alemana con la fuerza militar. Sin embargo, esto fue impulsado en gran medida por el deseo del Primer Ministro Asquith de mantener la unidad; él y sus principales ministros del gabinete ya estaban comprometidos a apoyar a Francia, la Royal Navy se había movilizado y la opinión pública estaba firmemente a favor de la intervención. [57] El 31 de julio, Gran Bretaña envió notas a Alemania y Francia, pidiéndoles que respetaran la neutralidad belga; Francia se comprometió a hacerlo, Alemania no respondió. [58]

Una vez que expiró el ultimátum alemán a Rusia en la mañana del 1 de agosto, los dos países estaban en guerra. Más tarde, ese mismo día, Wilhelm fue informado por su embajador en Londres, el príncipe Lichnowsky , que Gran Bretaña permanecería neutral si Francia no era atacada, y que podría no intervenir en absoluto dada la crisis del gobierno autónomo en curso en Irlanda . [59] Jubiloso por esta noticia, ordenó al general Moltke , el jefe del Estado Mayor alemán, "marchar a todo el  ... ejército hacia el este". Esto supuestamente llevó a Moltke al borde de un ataque de nervios, quien protestó diciendo que "no se puede hacer. El despliegue de millones no se puede improvisar". [60]Lichnowsky pronto se dio cuenta de que estaba equivocado, aunque Wilhelm insistió en esperar un telegrama de su primo Jorge V ; Una vez que lo recibió, confirmó que había habido un malentendido y le dijo a Moltke: "Ahora haz lo que quieras". [61]

Consciente de los planes alemanes para atacar a través de Bélgica, el comandante en jefe francés, Joseph Joffre, pidió permiso a su gobierno para cruzar la frontera y adelantarse a tal movimiento. Para evitar una violación de la neutralidad belga, se le dijo que cualquier avance solo podría ocurrir después de una invasión alemana. [62] El 2 de agosto, Alemania ocupó Luxemburgo e intercambió fuego con unidades francesas; el 3  de agosto, declararon la guerra a Francia y exigieron el paso libre a través de Bélgica, que fue denegado. Temprano en la mañana del 4  de agosto, los alemanes invadieron y Alberto I de Bélgica pidió ayuda bajo el Tratado de Londres . [63] [64]Gran Bretaña envió a Alemania un ultimátum exigiendo que se retiraran de Bélgica; cuando este expiró a medianoche sin respuesta, los dos imperios estaban en guerra. [sesenta y cinco]

Progreso de la guerra

Apertura de hostilidades

Confusión entre los Poderes Centrales

La estrategia de los Poderes Centrales sufrió de falta de comunicación. Alemania había prometido apoyar la invasión de Serbia por parte de Austria-Hungría, pero las interpretaciones de lo que esto significaba diferían. Los planes de despliegue previamente probados se habían reemplazado a principios de 1914, pero nunca se habían probado en ejercicios. Los líderes austrohúngaros creían que Alemania cubriría su flanco norte contra Rusia. [66] Alemania, sin embargo, imaginó a Austria-Hungría dirigiendo la mayoría de sus tropas contra Rusia, mientras que Alemania se ocupó de Francia. Esta confusión obligó al ejército austrohúngaro a dividir sus fuerzas entre los frentes ruso y serbio.

campaña serbia

A partir del 12 de agosto, los austriacos y los serbios se enfrentaron en las batallas de Cer y Kolubara ; Durante las siguientes dos semanas, los ataques austriacos fueron rechazados con grandes pérdidas, lo que desvaneció sus esperanzas de una victoria rápida y marcó las primeras grandes victorias aliadas de la guerra. Como resultado, Austria tuvo que mantener fuerzas considerables en el frente serbio, lo que debilitó sus esfuerzos contra Rusia. [67] La ​​derrota de Serbia de la invasión de 1914 ha sido llamada una de las principales victorias sorpresivas del siglo XX. [68] En la primavera de 1915, la campaña vio el primer uso de la guerra antiaérea después de que un avión austriaco fuera derribado con fuego tierra-aire , así como la primera evacuación médica.por el ejército serbio en otoño de 1915. [69] [70]

Ofensiva alemana en Bélgica y Francia

Tras la movilización en 1914, el 80% del ejército alemán estaba ubicado en el frente occidental, y el resto actuaba como fuerza de protección en el este; titulado oficialmente Aufmarsch II West, es más conocido como el Plan Schlieffen en honor a su creador, Alfred von Schlieffen , jefe del Estado Mayor alemán de 1891 a 1906. En lugar de un ataque directo a través de su frontera compartida, el ala derecha alemana barrería los Países Bajos y Bélgica , luego gira hacia el sur, rodeando París y atrapando al ejército francés contra la frontera suiza. Schlieffen estimó que esto tomaría seis semanas, después de lo cual el ejército alemán se trasladaría al este y derrotaría a los rusos.[71]

El plan fue modificado sustancialmente por su sucesor, Helmuth von Moltke el Joven . Bajo Schlieffen, el 85% de las fuerzas alemanas en el oeste fueron asignadas al ala derecha, y el resto se mantuvo a lo largo de la frontera. Al mantener su ala izquierda deliberadamente débil, esperaba atraer a los franceses a una ofensiva en las "provincias perdidas" de Alsacia-Lorena , que era de hecho la estrategia prevista por su Plan XVII . [71] Sin embargo, a Moltke le preocupaba que los franceses pudieran presionar demasiado su flanco izquierdo y, a medida que el ejército alemán aumentaba de tamaño entre 1908 y 1914, cambió la asignación de fuerzas entre las dos alas de 85:15 a 70:30. [72]También consideró esencial la neutralidad holandesa para el comercio alemán y canceló la incursión en los Países Bajos, lo que significaba que cualquier retraso en Bélgica amenazaba toda la viabilidad del plan. [73] El historiador Richard Holmes argumenta que estos cambios significaron que la derecha no era lo suficientemente fuerte para lograr un éxito decisivo y, por lo tanto, condujo a objetivos y tiempos poco realistas. [74]

Carga de bayoneta francesa durante la Batalla de las Fronteras ; a fines de agosto, las bajas francesas superaron las 260.000, incluidos 75.000 muertos.

El avance alemán inicial en Occidente tuvo mucho éxito y, a finales de agosto, la izquierda aliada, que incluía a la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), estaba en plena retirada . Al mismo tiempo, la ofensiva francesa en Alsacia-Lorena fue un fracaso desastroso, con más de 260.000 bajas, incluidas 27.000 muertas el 22 de agosto durante la Batalla de las Fronteras . [75] La planificación alemana proporcionó amplias instrucciones estratégicas, al tiempo que permitió a los comandantes del ejército una libertad considerable para llevarlas a cabo en el frente; esto funcionó bien en 1866 y 1870, pero en 1914, von Kluck usó esta libertad para desobedecer órdenes, abriendo una brecha entre los ejércitos alemanes cuando se acercaban a París. [76]Los franceses y los británicos aprovecharon esta brecha para detener el avance alemán al este de París en la Primera Batalla del Marne del 5  al 12 de septiembre y hacer retroceder a las fuerzas alemanas unos 50 km (31 millas).

En 1911, el Stavka ruso había acordado con los franceses atacar Alemania dentro de los quince días de la movilización, diez días antes de lo previsto por los alemanes, aunque eso significó que los dos ejércitos rusos que entraron en Prusia Oriental el 17 de agosto lo hicieron sin muchos de sus elementos de apoyo. . [77] Aunque el Segundo Ejército Ruso fue efectivamente destruido en la Batalla de Tannenberg del 26 al 30 de agosto, su avance hizo que los alemanes desviaran su 8.º Ejército de Campaña de Francia a Prusia Oriental, un factor en la victoria aliada en el Marne. [ cita requerida ]

A fines de 1914, las tropas alemanas ocupaban fuertes posiciones defensivas dentro de Francia, controlaban la mayor parte de las cuencas carboníferas nacionales de Francia y habían infligido 230.000 bajas más de las que había perdido. Sin embargo, los problemas de comunicación y las decisiones de mando cuestionables le costaron a Alemania la oportunidad de un resultado decisivo, mientras que no logró el objetivo principal de evitar una guerra larga en dos frentes. [78] Como era evidente para varios líderes alemanes, esto equivalía a una derrota estratégica; poco después del Marne, el príncipe heredero Wilhelm le dijo a un reportero estadounidense; "Hemos perdido la guerra. Continuará por mucho tiempo, pero ya está perdida". [79]

Asia y el Pacífico

El 30 de agosto de 1914, Nueva Zelanda ocupó la Samoa alemana , ahora el estado independiente de Samoa . El 11 de septiembre, la Fuerza Expedicionaria Militar y Naval de Australia desembarcó en la isla de Nueva Bretaña , entonces parte de la Nueva Guinea alemana . El 28 de octubre, el crucero alemán SMS  Emden hundió al crucero ruso Zhemchug en la Batalla de Penang . Japón declaró la guerra a Alemania antes de apoderarse de territorios en el Pacífico que luego se convirtieron en el Mandato de los Mares del Sur , así como los puertos del Tratado alemán en la península china de Shandong enTsingtao . Después de que Viena se negara a retirar su crucero SMS  Kaiserin Elisabeth de Tsingtao, Japón también declaró la guerra a Austria-Hungría y el barco se hundió en Tsingtao en noviembre de 1914. [80] En pocos meses, las fuerzas aliadas se habían apoderado de todos los territorios alemanes en el Pacífico, dejando solo asaltantes comerciales aislados y algunos reductos en Nueva Guinea. [81] [82]

campañas africanas

Algunos de los primeros enfrentamientos de la guerra involucraron a las fuerzas coloniales británicas, francesas y alemanas en África. Los días 6 y 7 de agosto, las tropas francesas y británicas invadieron el protectorado alemán de Togoland y Kamerun . El 10 de agosto, las fuerzas alemanas en el suroeste de África atacaron Sudáfrica; Los combates esporádicos y feroces continuaron durante el resto de la guerra. Las fuerzas coloniales alemanas en África Oriental Alemana , dirigidas por el coronel Paul von Lettow-Vorbeck , lucharon en una campaña de guerra de guerrillas durante la  Primera Guerra Mundial y solo se rindieron dos semanas después de que el armisticio entrara en vigor en Europa. [83]

Apoyo indio a los aliados

divisiones de infantería del ejército indio británico en Francia; estas tropas se retiraron en diciembre de 1915 y sirvieron en la campaña de Mesopotamia .

Antes de la guerra, Alemania había intentado utilizar el nacionalismo indio y el panislamismo en su beneficio, una política que continuó después de 1914 al instigar levantamientos en la India , mientras que la Expedición Niedermayer-Hentig instó a Afganistán a unirse a la guerra del lado de las potencias centrales. . Sin embargo, contrariamente a los temores británicos de una revuelta en India, el estallido de la guerra vio una reducción en la actividad nacionalista. [84] [85] Esto se debió en gran parte a que los líderes del Congreso Nacional Indio y otros grupos creían que el apoyo al esfuerzo bélico británico aceleraría el Gobierno Autónomo Indio , una promesa supuestamente hecha explícita en 1917 por Edwin Montagu , entonces Secretario de Estado para la India.. [86]

En 1914, el ejército británico de la India era más grande que el propio ejército británico y, entre 1914 y 1918, aproximadamente 1,3 millones de soldados y trabajadores indios sirvieron en Europa, África y Oriente Medio, mientras que el gobierno de la India y sus aliados principescos suministraron grandes cantidades de alimentos, dinero y municiones. En total, 140.000 soldados sirvieron en el Frente Occidental y cerca de 700.000 en Oriente Medio, con 47.746 muertos y 65.126 heridos. [87] El sufrimiento engendrado por la guerra, así como el hecho de que el gobierno británico no concediera el autogobierno a la India tras el fin de las hostilidades, generaron desilusión y alimentaron la campaña por la plena independencia que sería encabezada por Mahatma Gandhi .y otros. [88]

Frente Occidental 1914 a 1916

Comienza la guerra de trincheras

Soldados indios británicos cavando trincheras en Laventie , Francia (1915).

Las tácticas militares de antes de la guerra que enfatizaban la guerra abierta y el fusilero individual resultaron obsoletas cuando se enfrentaron a las condiciones prevalecientes en 1914. Los avances tecnológicos permitieron la creación de fuertes sistemas defensivos en gran parte impermeables a los avances masivos de la infantería, como alambre de púas, ametralladoras y, sobre todo , lejanas . artillería más poderosa , que dominaba el campo de batalla y hacía extremadamente difícil cruzar campo abierto. [89] Ambos bandos lucharon por desarrollar tácticas para romper posiciones atrincheradas sin sufrir grandes bajas. Con el tiempo, sin embargo, la tecnología comenzó a producir nuevas armas ofensivas, como la guerra de gas y el tanque . [90]

Después de la Primera Batalla del Marne en septiembre de 1914, las fuerzas aliadas y alemanas intentaron sin éxito rebasarse mutuamente, una serie de maniobras más tarde conocidas como la " Carrera hacia el mar ". A fines de 1914, las fuerzas opuestas se enfrentaron a lo largo de una línea ininterrumpida de posiciones atrincheradas desde el Canal hasta la frontera suiza. [91] Dado que los alemanes normalmente podían elegir dónde pararse, generalmente mantuvieron el terreno elevado, mientras que sus trincheras tendían a estar mejor construidas; los construidos por franceses e ingleses se consideraron inicialmente "temporales", solo necesarios hasta que una ofensiva aplastara las defensas alemanas. [92]Ambas partes intentaron romper el estancamiento utilizando avances científicos y tecnológicos. El 22 de abril de 1915, en la Segunda Batalla de Ypres , los alemanes (violando la Convención de La Haya ) utilizaron gas cloro por primera vez en el frente occidental. Varios tipos de gas pronto comenzaron a ser ampliamente utilizados por ambos lados, y aunque nunca resultó ser un arma decisiva para ganar batallas, se convirtió en uno de los horrores más temidos y mejor recordados de la guerra. [93] [94]

Continuación de la guerra de trincheras

Ninguno de los bandos demostró ser capaz de dar un golpe decisivo durante los dos años siguientes. A lo largo de 1915-17, el Imperio Británico y Francia sufrieron más bajas que Alemania, debido tanto a las posturas estratégicas como tácticas elegidas por los bandos. Estratégicamente, mientras que los alemanes montaron solo una gran ofensiva, los aliados hicieron varios intentos de romper las líneas alemanas.

En febrero de 1916, los alemanes atacaron las posiciones defensivas francesas en la Batalla de Verdún , que duró hasta diciembre de 1916. Los alemanes lograron avances iniciales, antes de que los contraataques franceses devolvieran las cosas a su punto de partida. Las bajas fueron mayores para los franceses, pero los alemanes también sangraron mucho, con entre 700 000 [95] y 975 000 [96] bajas sufridas entre los dos combatientes. Verdún se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses. [97]

La batalla del Somme fue una ofensiva anglo-francesa de julio a noviembre de 1916. El día inaugural el 1 de julio de 1916 fue el día más sangriento en la historia del ejército británico , que sufrió 57.470 bajas, incluidos 19.240 muertos. En su conjunto, la ofensiva de Somme provocó unas 420.000 bajas británicas, junto con 200.000 franceses y 500.000 alemanes. [98] Los disparos no fueron el único factor que acabó con la vida; las enfermedades que surgieron en las trincheras fueron un gran asesino en ambos lados. Las condiciones de vida hicieron que se produjeran innumerables enfermedades e infecciones, como pie de trinchera , neurosis de guerra , ceguera/quemaduras por gas mostaza , piojos, fiebre de las trincheras , " cooties " ( piojos del cuerpo ) y la ' gripe española ' . [99] [ fuente poco fiable? ]

Guerra naval

Al comienzo de la guerra, los cruceros alemanes se dispersaron por todo el mundo, algunos de los cuales se utilizaron posteriormente para atacar a los barcos mercantes aliados . La Royal Navy británica los persiguió sistemáticamente, aunque no sin cierta vergüenza por su incapacidad para proteger la navegación aliada. Por ejemplo, el crucero ligero SMS  Emden , que formaba parte del escuadrón alemán de Asia Oriental estacionado en Qingdao, capturó o hundió a 15 buques mercantes, así como a un crucero ruso y un destructor francés. La mayor parte del escuadrón regresaba a Alemania cuando hundió dos cruceros blindados británicos en la Batalla de Coronel en noviembre de 1914, antes de ser prácticamente destruido en la Batalla de las Islas Malvinas.en diciembre. El SMS Dresden escapó con algunos auxiliares, pero después de la Batalla de Más a Tierra , estos también fueron destruidos o internados. [100]

Poco después del estallido de las hostilidades, Gran Bretaña inició un bloqueo naval de Alemania . La estrategia resultó eficaz, cortando suministros militares y civiles vitales, aunque este bloqueo violó el derecho internacional aceptado codificado por varios acuerdos internacionales de los últimos dos siglos. [101] Gran Bretaña extrajo aguas internacionales para evitar que los barcos entraran en secciones enteras del océano, causando peligro incluso para los barcos neutrales. [102] Dado que hubo una respuesta limitada a esta táctica de los británicos, Alemania esperaba una respuesta similar a su guerra submarina sin restricciones. [103]

La Batalla de Jutlandia (en alemán: Skagerrakschlacht , o "Batalla de Skagerrak ") en mayo/junio de 1916 se convirtió en la batalla naval más grande de la guerra. Fue el único choque a gran escala de acorazados durante la guerra y uno de los más grandes de la historia. La flota de alta mar de Kaiserliche Marine , comandada por el vicealmirante Reinhard Scheer , luchó contra la Gran Flota de la Royal Navy , dirigida por el almirante Sir John Jellicoe .. El enfrentamiento fue un enfrentamiento, ya que los alemanes fueron superados en maniobras por la flota británica más grande, pero lograron escapar e infligieron más daño a la flota británica de lo que recibieron. Sin embargo, estratégicamente, los británicos afirmaron su control del mar y la mayor parte de la flota de superficie alemana permaneció confinada en el puerto durante la guerra. [104]

U-155 exhibido cerca del Tower Bridge en Londres, después del Armisticio de 1918

Los submarinos alemanes intentaron cortar las líneas de suministro entre América del Norte y Gran Bretaña. [105] La naturaleza de la guerra submarina significaba que los ataques a menudo llegaban sin previo aviso, dando a las tripulaciones de los barcos mercantes pocas esperanzas de supervivencia. [105] [106] Estados Unidos lanzó una protesta y Alemania cambió sus reglas de enfrentamiento. Después del hundimiento del barco de pasajeros RMS Lusitania en 1915, Alemania prometió no atacar a los transatlánticos de pasajeros, mientras que Gran Bretaña armó sus barcos mercantes, colocándolos fuera de la protección de las " reglas de cruceros ", que exigían advertencia y movimiento de las tripulaciones a "un lugar de seguridad" (un estándar que los botes salvavidas no cumplen). [107]Finalmente, a principios de 1917, Alemania adoptó una política de guerra submarina sin restricciones , al darse cuenta de que los estadounidenses eventualmente entrarían en la guerra. [105] [108] Alemania trató de estrangular las rutas marítimas aliadas antes de que Estados Unidos pudiera transportar un gran ejército al extranjero, pero después de los éxitos iniciales finalmente no lo hizo. [105]

La amenaza de los submarinos disminuyó en 1917, cuando los barcos mercantes comenzaron a viajar en convoyes , escoltados por destructores . Esta táctica dificultó que los submarinos encontraran objetivos, lo que redujo significativamente las pérdidas; después de que se introdujeron los hidrófonos y las cargas de profundidad , los destructores acompañantes podrían atacar un submarino sumergido con alguna esperanza de éxito. Los convoyes redujeron el flujo de suministros ya que los barcos tenían que esperar mientras se reunían los convoyes. La solución a los retrasos fue un amplio programa de construcción de nuevos cargueros. Los buques de transporte de tropas eran demasiado rápidos para los submarinos y no viajaban por el Atlántico Norte en convoyes. [109] Los submarinos habían hundido más de 5.000 barcos aliados, a un costo de 199 submarinos. [110]

La Primera Guerra Mundial también vio el primer uso de portaaviones en combate, con el HMS  Furious lanzando Sopwith Camels en una incursión exitosa contra los hangares Zeppelin en Tondern en julio de 1918, así como dirigibles para patrulla antisubmarina. [111]

teatros del sur

Guerra en los Balcanes

Tropas austrohúngaras ejecutando a los serbios capturados, 1917. Serbia perdió alrededor de 850.000 personas durante la guerra, una cuarta parte de su población anterior a la guerra. [112]

Enfrentada a Rusia en el este, Austria-Hungría sólo podía disponer de un tercio de su ejército para atacar a Serbia. Después de sufrir grandes pérdidas, los austriacos ocuparon brevemente la capital serbia, Belgrado . Un contraataque serbio en la Batalla de Kolubara logró expulsarlos del país a fines de 1914. Durante los primeros diez meses de 1915, Austria-Hungría utilizó la mayor parte de sus reservas militares para luchar contra Italia . Los diplomáticos alemanes y austrohúngaros, sin embargo, lograron un golpe al persuadir a Bulgaria para que se uniera al ataque contra Serbia. [113] Las provincias austrohúngaras de Eslovenia , Croacia y Bosnia proporcionaron tropas para Austria-Hungría en la lucha con Serbia, Rusia e Italia. Montenegro se alió con Serbia.[114]

Bulgaria declaró la guerra a Serbia el 14 de octubre de 1915 y se unió al ataque del ejército austrohúngaro al mando del ejército de Mackensen de 250.000 que ya estaba en marcha. Serbia fue conquistada en poco más de un mes, ya que las potencias centrales, que ahora incluyen a Bulgaria, enviaron un total de 600.000 soldados. El ejército serbio, luchando en dos frentes y enfrentando una derrota segura, se retiró al norte de Albania . Los serbios sufrieron la derrota en la Batalla de Kosovo . Montenegro cubrió la retirada serbia hacia la costa del Adriático en la batalla de Mojkovac del 6 al 7 de enero de 1916, pero finalmente los austriacos también conquistaron Montenegro. Los soldados serbios supervivientes fueron evacuados en barco a Grecia. [115]Después de la conquista, Serbia se dividió entre Austria-Hungría y Bulgaria. [116]

A fines de 1915, una fuerza franco-británica desembarcó en Salónica en Grecia para ofrecer asistencia y presionar a su gobierno para que declarara la guerra a las potencias centrales. Sin embargo, el rey pro-alemán Constantino I destituyó al gobierno pro-aliado de Eleftherios Venizelos antes de que llegara la fuerza expedicionaria aliada. [117] Las fricciones entre el rey de Grecia y los aliados continuaron acumulándose con el cisma nacional , que efectivamente dividió a Grecia entre las regiones aún leales al rey y el nuevo gobierno provisional de Venizelos en Salónica. Tras intensas negociaciones y un enfrentamiento armado en Atenas entre fuerzas aliadas y realistas (incidente conocido comoNoemvriana ), el rey de Grecia renunció y su segundo hijo, Alejandro , tomó su lugar; Grecia se unió oficialmente a la guerra del lado de los aliados en junio de 1917.

El frente macedonio fue inicialmente mayormente estático. Las fuerzas francesas y serbias recuperaron áreas limitadas de Macedonia al recuperar Bitola el 19 de noviembre de 1916 luego de la costosa ofensiva de Monastir , que trajo la estabilización del frente. [118]

Las tropas serbias y francesas finalmente lograron un gran avance en septiembre de 1918 en la ofensiva de Vardar , después de que la mayoría de las tropas alemanas y austrohúngaras se retiraran. Los búlgaros fueron derrotados en la Batalla de Dobro Pole , y el 25 de septiembre, las tropas británicas y francesas habían cruzado la frontera hacia Bulgaria propiamente dicha cuando el ejército búlgaro colapsó. Bulgaria capituló cuatro días después, el 29 de septiembre de 1918. [119] El alto mando alemán respondió enviando tropas para mantener la línea, pero estas fuerzas eran demasiado débiles para restablecer un frente. [120]

La desaparición del frente macedonio significó que el camino a Budapest y Viena ahora estaba abierto a las fuerzas aliadas. Hindenburg y Ludendorff llegaron a la conclusión de que el equilibrio estratégico y operativo ahora se había desplazado decididamente en contra de las potencias centrales y, un día después del colapso de Bulgaria, insistieron en un acuerdo de paz inmediato. [121]

imperio Otomano

Mehmed V saludando a Wilhelm II a su llegada a Constantinopla

Los otomanos amenazaron los territorios del Cáucaso de Rusia y las comunicaciones de Gran Bretaña con la India a través del Canal de Suez . A medida que avanzaba el conflicto, el Imperio Otomano se aprovechó de la preocupación de las potencias europeas por la guerra y llevó a cabo una limpieza étnica a gran escala de las poblaciones cristianas indígenas armenias , griegas y asirias , conocida como el genocidio armenio , el genocidio griego y el genocidio asirio . . [122] [123] [124]

Los británicos y los franceses abrieron frentes en el extranjero con las campañas de Gallipoli (1915) y Mesopotamia (1914). En Gallipoli, el Imperio Otomano repelió con éxito al Cuerpo de Ejército británico, francés, australiano y neozelandés (ANZAC). En Mesopotamia , por el contrario, después de la derrota de los defensores británicos en el sitio de Kut por los otomanos (1915-16), las fuerzas imperiales británicas se reorganizaron y capturaron Bagdad en marzo de 1917. Los británicos fueron ayudados en Mesopotamia por combatientes locales árabes y asirios. , mientras que los otomanos emplearon tribus kurdas y turcomanas locales . [125]

Bersaglieri italiano con un instructor de ametralladoras en Palestina

Más al oeste, el Canal de Suez se defendió de los ataques otomanos en 1915 y 1916; en agosto, una fuerza alemana y otomana fue derrotada en la Batalla de Romani por la División Montada de ANZAC y la 52 División de Infantería (Tierras Bajas) . Después de esta victoria, una fuerza expedicionaria egipcia avanzó a través de la península del Sinaí , haciendo retroceder a las fuerzas otomanas en la batalla de Magdhaba en diciembre y la batalla de Rafa en la frontera entre el Sinaí egipcio y la Palestina otomana en enero de 1917. [126]

Los ejércitos rusos generalmente tuvieron éxito en la campaña del Cáucaso . Enver Pasha , comandante supremo de las fuerzas armadas otomanas, era ambicioso y soñaba con reconquistar Asia central y áreas que Rusia había perdido anteriormente. Sin embargo, era un mal comandante. [127] Lanzó una ofensiva contra los rusos en el Cáucaso en diciembre de 1914 con 100.000 soldados, insistiendo en un ataque frontal contra las posiciones montañosas rusas en invierno. Perdió el 86% de su fuerza en la Batalla de Sarikamish . [128]

El Imperio Otomano, con el apoyo de Alemania, invadió Persia ( Irán moderno ) en diciembre de 1914 en un esfuerzo por cortar el acceso británico y ruso a los depósitos de petróleo alrededor de Bakú , cerca del Mar Caspio . [129] Persia, aparentemente neutral, había estado durante mucho tiempo bajo las esferas de influencia británica y rusa. Los otomanos y los alemanes recibieron la ayuda de las fuerzas kurdas y azeríes , junto con un gran número de las principales tribus iraníes, como los qashqai , los tangistanis , los lurs y los khamseh , mientras que los rusos y los británicos contaron con el apoyo de las fuerzas armenias y asirias. ElLa campaña persa duraría hasta 1918 y terminaría en fracaso para los otomanos y sus aliados. Sin embargo, la retirada rusa de la guerra en 1917 provocó que las fuerzas armenias y asirias, que hasta entonces habían infligido una serie de derrotas a las fuerzas de los otomanos y sus aliados, quedaran cortadas de las líneas de suministro, superadas en número, armas y aislamiento, obligándolas a para luchar y huir hacia las líneas británicas en el norte de Mesopotamia. [130]

El general Yudenich , el comandante ruso de 1915 a 1916, expulsó a los turcos de la mayor parte del sur del Cáucaso con una serie de victorias. [128] Durante la campaña de 1916, los rusos derrotaron a los turcos en la ofensiva de Erzurum , ocupando también Trabzon . En 1917, el gran duque ruso Nicolás asumió el mando del frente del Cáucaso. Nicolás planeó un ferrocarril desde la Georgia rusa hasta los territorios conquistados para poder traer nuevos suministros para una nueva ofensiva en 1917. Sin embargo, en marzo de 1917 (febrero en el calendario ruso prerrevolucionario), el zar abdicó en el curso de la Revolución de febrero y laEl ejército ruso del Cáucaso comenzó a desmoronarse.

La revuelta árabe , instigada por la oficina árabe del Ministerio de Relaciones Exteriores británico , comenzó en junio de 1916 con la Batalla de La Meca , dirigida por Sharif Hussein de La Meca , y terminó con la rendición otomana de Damasco. Fakhri Pasha , el comandante otomano de Medina , resistió durante más de dos años y medio durante el sitio de Medina antes de rendirse en enero de 1919. [131]

La tribu Senussi , a lo largo de la frontera de la Libia italiana y el Egipto británico , incitada y armada por los turcos, libró una guerra de guerrillas a pequeña escala contra las tropas aliadas. Los británicos se vieron obligados a enviar 12.000 soldados para oponerse a ellos en la campaña Senussi . Su rebelión fue finalmente aplastada a mediados de 1916. [132]

Las bajas aliadas totales en los frentes otomanos ascendieron a 650.000 hombres. Las bajas otomanas totales fueron 725.000, con 325.000 muertos y 400.000 heridos. [133]

Frente italiano

Aunque Italia se unió a la Triple Alianza en 1882, un tratado con su tradicional enemigo austriaco fue tan controvertido que los gobiernos posteriores negaron su existencia y los términos solo se hicieron públicos en 1915. [134] Esto surgió de los diseños nacionalistas en territorio austrohúngaro en Trentino . , el litoral austríaco , Rijeka y Dalmacia , que se consideraban vitales para asegurar las fronteras establecidas en 1866 . [135] En 1902, Roma acordó en secreto con Francia permanecer neutral si este último era atacado por Alemania, anulando efectivamente su papel en la Triple Alianza. [136]

Trinchera austrohúngara a 3.850 metros en los Alpes de Ortler , uno de los frentes más desafiantes de la guerra

Cuando comenzó la guerra en 1914, Italia argumentó que la Triple Alianza era de naturaleza defensiva y que no estaba obligada a apoyar un ataque austríaco contra Serbia. La oposición a unirse a las potencias centrales aumentó cuando Turquía se convirtió en miembro en septiembre, ya que en 1911 Italia había ocupado las posesiones otomanas en Libia y las islas del Dodecaneso . [137] Para asegurar la neutralidad italiana, las potencias centrales les ofrecieron el protectorado francés de Túnez , mientras que a cambio de una entrada inmediata en la guerra, los aliados accedieron a sus demandas de territorio austríaco y soberanía sobre el Dodecaneso. [138] Aunque se mantuvieron en secreto, estas disposiciones se incorporaron a la Ley de abril de 1915.Tratado de Londres ; Italia se unió a la Triple Entente y el 23 de mayo declaró la guerra a Austria-Hungría, [139] seguida por Alemania quince meses después.

El ejército italiano anterior a 1914 era el más débil de Europa, carecía de oficiales, hombres entrenados, transporte adecuado y armas modernas; en abril de 1915, algunas de estas deficiencias se habían subsanado, pero aún no estaba preparado para la gran ofensiva requerida por el Tratado de Londres. [140] La ventaja de la superioridad numérica se vio contrarrestada por la dificultad del terreno; gran parte de la lucha tuvo lugar a altitudes de más de 3000 metros en los Alpes y los Dolomitas , donde había que abrir trincheras a través de la roca y el hielo y mantener a las tropas abastecidas era un gran desafío. Estos problemas se vieron exacerbados por estrategias y tácticas poco imaginativas. [141] Entre 1915 y 1917, el comandante italiano Luigi Cadorna emprendióuna serie de asaltos frontales a lo largo del Isonzo que progresaron poco y costaron muchas vidas; al final de la guerra, el total de muertes en combate italianos ascendía a alrededor de 548.000. [142]

En la primavera de 1916, los austrohúngaros contraatacaron en Asiago en la Strafexpedition , pero progresaron poco y fueron empujados por los italianos de regreso al Tirol. [143] Aunque un cuerpo italiano ocupó el sur de Albania en mayo de 1916, su enfoque principal fue el frente de Isonzo, que después de la captura de Gorizia en agosto de 1916 permaneció estático hasta octubre de 1917. Después de que una fuerza combinada austro-alemana obtuviera una gran victoria en Caporetto , Cadorna fue reemplazado por Armando Díaz , quien se retiró más de 100 kilómetros (62 millas) antes de ocupar posiciones a lo largo del río Piave . [144] Un segundo austríacoLa ofensiva fue repelida en junio de 1918 y en octubre quedó claro que las potencias centrales habían perdido la guerra. El 24 de octubre, Díaz lanzó la Batalla de Vittorio Veneto e inicialmente encontró una tenaz resistencia, [145] pero con el colapso de Austria-Hungría, las divisiones húngaras en Italia ahora exigieron que fueran enviados a casa. [146] Cuando esto se concedió, muchos otros siguieron y el ejército imperial se desintegró, los italianos tomaron más de 300.000 prisioneros. [147] El 3  de noviembre, el Armisticio de Villa Giusti puso fin a las hostilidades entre Austria-Hungría e Italia que ocuparon Trieste y las áreas a lo largo del mar Adriático que se le otorgaron en 1915. [148]

participación rumana

World War I is located in Romania
Bucharest
Bucarest
Timișoara (Banat)
Timisoara (Banato)
Cluj (Transylvania)
Cluj (Transilvania)
Chișinău (Moldova)
Chisinau Moldavia)
Constanța (Dobruja)
Constanza (Dobruja)
Bulgaria
Bulgaria
Hungary
Hungría
Mărășești
Marărăşeşti
Oituz
Sordo
Ubicaciones clave de Rumania 1916–1918 (nota; usando fronteras de 2022)

A pesar de aceptar en secreto apoyar a la Triple Alianza en 1883, Rumanía se encontró cada vez más en desacuerdo con las potencias centrales por su apoyo a Bulgaria en las Guerras de los Balcanes de 1912 a 1913 y el estado de las comunidades étnicas rumanas en Transilvania controlada por Hungría , [ 149 ] que comprendía aproximadamente 2,8 millones de los 5,0 millones de habitantes. [150] Con la élite gobernante dividida en facciones pro-alemanas y pro-Entente, Rumania se mantuvo neutral en 1914, argumentando como Italia que debido a que Austria-Hungría había declarado la guerra a Serbia, no tenía la obligación de unirse a ellos. [151]Mantuvieron esta posición durante los siguientes dos años, mientras permitían que Alemania y Austria transportaran suministros y asesores militares a través del territorio rumano. [152]

En septiembre de 1914, Rusia reconoció los derechos de Rumania sobre los territorios austrohúngaros, incluidos Transilvania y Banat , cuya adquisición contó con un amplio apoyo popular, [150] y el éxito ruso contra Austria llevó a Rumania a unirse a la Entente en el Tratado de Bucarest de agosto de 1916. [152] Bajo el plan estratégico conocido como Hipótesis Z , el ejército rumano planeó una ofensiva en Transilvania, mientras defendía el sur de Dobruja y Giurgiu contra un posible contraataque búlgaro. [153] El 27 de agosto de 1916, atacaron Transilvania y ocuparon partes sustanciales de la provincia antes de ser rechazados por el recién formado9º Ejército alemán , dirigido por el ex Jefe de Estado Mayor Falkenhayn. [154] Una ofensiva combinada alemana-búlgara-turca capturó Dobruja y Giurgiu, aunque la mayor parte del ejército rumano logró escapar del cerco y se retiró a Bucarest , que se rindió a las potencias centrales el 6 de diciembre de 1916. [155]

Aproximadamente el 16% de la población austrohúngara de antes de la guerra estaba formada por personas de etnia rumana, cuya lealtad se desvaneció a medida que avanzaba la guerra; en 1917, constituían más del 50% de los 300.000 desertores del ejército imperial. [156] Los prisioneros de guerra retenidos por el Imperio Ruso formaron el Cuerpo de Voluntarios Rumanos que fueron repatriados a Rumania en 1917. [157] [158] [n] Muchos lucharon en las batallas de Mărăști , Mărășești y Oituz , donde con el apoyo ruso el El ejército rumano logró derrotar una ofensiva de las potencias centrales e incluso recuperar parte del territorio. [161]Aislada después de que la Revolución de Octubre obligara a Rusia a salir de la guerra, Rumanía firmó un armisticio el 9 de diciembre de 1917. [162] Poco después, estallaron combates en el territorio ruso adyacente de Besarabia entre bolcheviques y nacionalistas rumanos, que solicitaron ayuda militar a sus compatriotas Tras su intervención, se formó la República Democrática de Moldavia independiente en febrero de 1918, que votó a favor de la unión con Rumania el 27 de marzo. [163]

El 7 de mayo de 1918, Rumanía firmó el Tratado de Bucarest con las potencias centrales, que reconocía la soberanía rumana sobre Besarabia a cambio de ceder el control de los pasos de los Cárpatos a Austria-Hungría y otorgar concesiones petroleras a Alemania. [164] Aunque aprobado por el Parlamento , Fernando I se negó a firmar el tratado, con la esperanza de una victoria aliada; Rumanía volvió a entrar en guerra el 10 de noviembre de 1918 del lado de los Aliados y el Tratado de Bucarest fue anulado formalmente por el Armisticio del 11 de noviembre de 1918. [ 165] [o]Entre 1914 y 1918, se estima que entre 400 000 y 600 000 rumanos étnicos sirvieron en el ejército austrohúngaro, de los cuales hasta 150 000 murieron en acción; El total de muertes militares y civiles dentro de las fronteras rumanas contemporáneas se estima en 748.000. [167]

Frente Oriental

Acciones iniciales

Como se acordó previamente con Francia, los planes rusos al comienzo de la guerra eran avanzar simultáneamente hacia la Galicia austriaca y Prusia Oriental lo antes posible. Aunque su ataque a Galicia tuvo un gran éxito y las invasiones lograron su objetivo de obligar a Alemania a desviar tropas del frente occidental, la velocidad de la movilización significó que lo hicieran sin mucho de su equipo pesado y funciones de apoyo. Estas debilidades contribuyeron a las derrotas rusas en Tannenberg y los lagos de Masuria en agosto y septiembre de 1914, lo que los obligó a retirarse de Prusia Oriental con grandes pérdidas. [168] [169] En la primavera de 1915, también se habían retirado de Galicia, y el mayo de 1915La ofensiva de Gorlice-Tarnów luego permitió a las potencias centrales invadir la Polonia ocupada por Rusia . [170] El 5  de agosto, la pérdida de Varsovia obligó a los rusos a abandonar sus territorios polacos.

A pesar de la exitosa ofensiva de Brusilov de junio de 1916 contra los austriacos en el este de Galicia, [171] la escasez de suministros, las grandes pérdidas y las fallas de mando impidieron que los rusos aprovecharan al máximo su victoria. Sin embargo, fue una de las ofensivas más significativas e impactantes de la guerra, desviando los recursos alemanes de Verdún , aliviando la presión austrohúngara sobre los italianos y convenciendo a Rumania de entrar en la guerra del lado de los aliados el 27 de agosto. También debilitó fatalmente a los ejércitos austríaco y ruso, cuyas capacidades ofensivas se vieron gravemente afectadas por sus pérdidas y aumentó la desilusión con la guerra que finalmente condujo a las revoluciones rusas. [172]

Mientras tanto, el malestar creció en Rusia mientras el zar permanecía en el frente, con el frente doméstico controlado por la emperatriz Alexandra . Su gobierno cada vez más incompetente y la escasez de alimentos en las zonas urbanas provocaron protestas generalizadas y el asesinato de su favorito, Grigori Rasputin , a finales de 1916. [ cita requerida ]

Propuestas de paz de las potencias centrales

"They will not pass " , una frase típicamente asociada con la defensa de Verdun

El 12 de diciembre de 1916, después de diez meses brutales de la Batalla de Verdún y una exitosa ofensiva contra Rumania , Alemania intentó negociar la paz con los Aliados. [173] Sin embargo, este intento fue rechazado de plano como un "truco de guerra engañoso". [173]

Poco después, el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, intentó intervenir como pacificador, pidiendo en una nota que ambas partes expusieran sus demandas y comenzaran las negociaciones. lloyd georgeEl Gabinete de Guerra consideró que la oferta alemana era una estratagema para crear divisiones entre los Aliados. Después de la indignación inicial y mucha deliberación, tomaron la nota de Wilson como un esfuerzo separado, lo que indica que Estados Unidos estaba a punto de entrar en la guerra contra Alemania luego de los "ultrajes submarinos". Mientras los aliados debatían una respuesta a la oferta de Wilson, los alemanes optaron por rechazarla a favor de "un intercambio directo de puntos de vista". Al enterarse de la respuesta alemana, los gobiernos aliados fueron libres de hacer demandas claras en su respuesta del 14 de enero. Buscaban la restauración de los daños, la evacuación de los territorios ocupados, reparaciones para Francia, Rusia y Rumania, y el reconocimiento del principio de las nacionalidades. [174]Esto incluyó la liberación de italianos, eslavos, rumanos, checoslovacos y la creación de una "Polonia libre y unida". [174] Sobre la cuestión de la seguridad, los Aliados buscaron garantías que previnieran o limitaran futuras guerras, junto con sanciones, como condición para cualquier acuerdo de paz. [175] Las negociaciones fracasaron y las potencias de la Entente rechazaron la oferta alemana alegando que Alemania no había presentado ninguna propuesta específica.

1917; Cronología de los principales acontecimientos

marzo a noviembre de 1917; revolución rusa

A fines de 1916, las bajas rusas ascendieron a casi cinco millones de muertos, heridos o capturados, y las principales áreas urbanas se vieron afectadas por la escasez de alimentos y los altos precios. En marzo de 1917, el zar Nicolás ordenó al ejército reprimir por la fuerza una ola de huelgas en Petrogrado , pero las tropas se negaron a disparar contra la multitud. [176] Los revolucionarios establecieron el Sóviet de Petrogrado y, por temor a que la izquierda tomara el poder, la Duma del Estado obligó a Nicolás a abdicar y estableció el Gobierno Provisional Ruso , que confirmó la voluntad de Rusia de continuar la guerra. Sin embargo, el soviet de Petrogrado se negó a disolverse, creando centros de poder en competencia.y causó confusión y caos, y los soldados de primera línea se desmoralizaron cada vez más y no estaban dispuestos a seguir luchando. [177]

En el verano de 1917 comenzó una ofensiva de las potencias centrales en Rumania bajo el mando de August von Mackensen para sacar a Rumania de la guerra. Dando como resultado las batallas de Oituz , Mărăști y Mărășești , donde estuvieron presentes hasta 1.000.000 de tropas de las Potencias Centrales. Las batallas duraron del 22 de julio al 3 de septiembre y, finalmente, el ejército rumano salió victorioso. August von Mackensen no pudo planificar otra ofensiva ya que tuvo que transferir tropas al frente italiano. [178]

Tras la abdicación del zar, Vladimir Lenin —con la ayuda del gobierno alemán— fue conducido en tren desde Suiza a Rusia el 16 de abril de 1917. El descontento y las debilidades del Gobierno Provisional provocaron un aumento de la popularidad del Partido Bolchevique, lo que llevó por Lenin, que exigía el fin inmediato de la guerra. La Revolución de noviembre fue seguida en diciembre por un armisticio y negociaciones con Alemania. Al principio, los bolcheviques rechazaron los términos alemanes, pero cuando las tropas alemanas comenzaron a marchar por Ucrania sin oposición, el nuevo gobierno se adhirió al Tratado de Brest-Litovsk el 3  de marzo de 1918. El tratado cedió vastos territorios, incluidos Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania. , partes de Polonia y Ucrania a las potencias centrales. [179]A pesar de este enorme éxito alemán, la mano de obra requerida por los alemanes para ocupar el territorio capturado puede haber contribuido al fracaso de su Ofensiva de Primavera y aseguró relativamente poca comida u otro material para el esfuerzo de guerra de las Potencias Centrales.

Con el Imperio Ruso fuera de la guerra, Rumania se encontró sola en el Frente Oriental y firmó el Tratado de Bucarest con las Potencias Centrales en mayo de 1918, poniendo fin al estado de guerra entre Rumania y las Potencias Centrales . Según los términos del tratado, Rumania tenía que ceder territorio a Austria-Hungría y Bulgaria y arrendar sus reservas de petróleo a Alemania. Sin embargo, los términos también incluían el reconocimiento de las potencias centrales de la unión de Besarabia con Rumania. [180] [181]

Abril de 1917: Estados Unidos entra en guerra

El presidente Wilson pide al Congreso que declare la guerra a Alemania, 2 de abril de 1917

Estados Unidos fue un importante proveedor de material de guerra para los Aliados, pero se mantuvo neutral en 1914, en gran parte debido a la oposición interna. [182] El factor más significativo en la creación del apoyo que necesitaba Wilson fue la ofensiva submarina alemana, que no solo costó vidas estadounidenses, sino que paralizó el comercio ya que los barcos se negaban a hacerse a la mar. [183] ​​El 7  de mayo de 1915, 128 estadounidenses murieron cuando el barco de pasajeros británico Lusitania fue hundido por un submarino alemán . El presidente Woodrow Wilson exigió una disculpa y advirtió que Estados Unidos no toleraría una guerra submarina sin restricciones, pero se negó a participar en la guerra. [184]Cuando más estadounidenses murieron después del hundimiento del SS Arabic en agosto, Bethman-Hollweg ordenó el fin de tales ataques. [185] Sin embargo, en respuesta a los bloqueos británicos, Alemania reanudó el uso de la guerra submarina sin restricciones [p] el 1 de febrero de 1917. [187]

El 24 de febrero de 1917, Wilson recibió el Zimmermann Telegram ; redactado en enero por el canciller alemán Arthur Zimmermann , fue interceptado y decodificado por la inteligencia británica, que lo compartió con sus homólogos estadounidenses. Ya financiando a los bolcheviques rusos y a los nacionalistas irlandeses antibritánicos , Zimmermann esperaba explotar los sentimientos nacionalistas en México provocados por las incursiones estadounidenses durante la Expedición Pancho Villa . Prometió al presidente Carranza apoyo para una guerra contra Estados Unidos y ayuda para recuperar Texas , Nuevo México y Arizona., aunque esta oferta fue rápidamente rechazada. [188]

El 6 de abril de 1917, el Congreso declaró la guerra a Alemania como "Potencia asociada" de los Aliados. [189] La Armada de los Estados Unidos envió un grupo de acorazados a Scapa Flow para unirse a la Gran Flota y proporcionó escoltas de convoyes. En abril de 1917, el ejército de los Estados Unidos tenía menos de 300.000 hombres, incluidas las unidades de la Guardia Nacional , en comparación con los ejércitos británico y francés de 4,1 y 8,3 millones respectivamente. La Ley del Servicio Selectivo de 1917 reclutó a 2,8 millones de hombres, aunque entrenar y equipar a ese número fue un gran desafío logístico. En junio de 1918, más de 667 000 miembros de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses(AEF), habían sido transportados a Francia, cifra que alcanzó los 2 millones a finales de noviembre. [190] Sin embargo, la doctrina táctica estadounidense todavía se basaba en los principios anteriores a 1914, un mundo alejado del enfoque de armas combinadas utilizado por los franceses y británicos en 1918. [191] Los comandantes estadounidenses inicialmente tardaron en aceptar tales ideas, lo que condujo a fuertes bajas y no fue hasta el último mes de la guerra que estas fallas fueron subsanadas. [192]

A pesar de su convicción de que Alemania debe ser derrotada, Wilson fue a la guerra para asegurarse de que EE. UU. jugara un papel de liderazgo en la configuración de la paz, lo que significaba preservar la AEF como una fuerza militar separada, en lugar de ser absorbida por unidades británicas o francesas como querían sus aliados. [193] Fue fuertemente apoyado por el comandante de la AEF, el general John J. Pershing , un defensor de la "guerra abierta" anterior a 1914 que consideraba que el énfasis francés y británico en la artillería era erróneo e incompatible con el "espíritu ofensivo" estadounidense. [194]Para gran frustración de sus aliados, que habían sufrido grandes pérdidas en 1917, insistió en mantener el control de las tropas estadounidenses y se negó a comprometerlas en la línea del frente hasta que pudieran operar como unidades independientes. Como resultado, la primera participación significativa de EE. UU. fue la ofensiva Meuse-Argonne a finales de septiembre de 1918. [195]

abril a junio; Ofensiva de Nivelle y motines del ejército francés

Verdún le costó a los franceses casi 400.000 bajas, y las horribles condiciones afectaron gravemente la moral, lo que provocó una serie de incidentes de indisciplina. Aunque relativamente menores, reflejaban la creencia entre las bases de que sus sacrificios no eran apreciados por su gobierno o altos funcionarios. [196] Los combatientes de ambos bandos afirmaron que la batalla fue la más psicológicamente agotadora de toda la guerra; reconociendo esto, Philippe Pétain rotaba con frecuencia las divisiones, un proceso conocido como el sistema noria . Si bien esto aseguró que las unidades se retiraran antes de que su capacidad para luchar se erosionara significativamente, significó que una alta proporción del ejército francés se vio afectada por la batalla. [197]A principios de 1917, la moral era frágil, incluso en divisiones con buenos registros de combate. [198]

En diciembre de 1916, Robert Nivelle reemplazó a Pétain como comandante de los ejércitos franceses en el frente occidental y comenzó a planificar un ataque de primavera en Champagne , como parte de una operación conjunta franco-británica. Nivelle afirmó que la captura de su objetivo principal, el Chemin des Dames , lograría un avance masivo y no costaría más de 15,000 bajas. [199]La falta de seguridad significaba que la inteligencia alemana estaba bien informada sobre tácticas y calendarios, pero a pesar de esto, cuando comenzó el ataque el 16 de abril, los franceses lograron avances sustanciales, antes de ser detenidos por las defensas extremadamente fuertes y recién construidas de la Línea Hindenburg. Nivelle persistió con asaltos frontales y el 25 de abril, los franceses habían sufrido casi 135.000 bajas, incluidos 30.000 muertos, la mayoría ocurridos en los dos primeros días. [200]

Los ataques británicos simultáneos en Arras tuvieron más éxito, aunque en última instancia tuvieron poco valor estratégico. [201] Operando como una unidad separada por primera vez, la captura de Vimy Ridge por parte del Canadian Corps durante la batalla es vista por muchos canadienses como un momento decisivo en la creación de un sentido de identidad nacional. [202] [203] Aunque Nivelle continuó la ofensiva, el 3 de mayo la 21ª División , que había estado involucrada en algunos de los combates más duros en Verdún, rechazó las órdenes de entrar en batalla, iniciando los motines del ejército francés ; en cuestión de días, los actos de "indisciplina colectiva" se habían extendido a 54 divisiones, mientras que más de 20.000 desertaron. [204]Los disturbios se limitaron casi por completo a la infantería, cuyas demandas eran en gran medida apolíticas, incluido un mejor apoyo económico para las familias en el hogar y períodos regulares de licencia, que Nivelle había terminado. [205]

Aunque la gran mayoría permaneció dispuesta a defender sus propias líneas, se negaron a participar en acciones ofensivas, lo que refleja una completa pérdida de confianza en el liderazgo del ejército. [206] Nivelle fue destituido del mando el 15 de mayo y reemplazado por Pétain, quien se resistió a las demandas de un castigo drástico y se dedicó a restaurar la moral mejorando las condiciones. Si bien aún se debaten las cifras exactas, solo 27 hombres fueron ejecutados y otros 3.000 fueron condenados a períodos de prisión; sin embargo, los efectos psicológicos fueron duraderos, un veterano comentó: "Pétain ha purificado la atmósfera insalubre ... pero han arruinado el corazón del soldado francés". [207]

En diciembre, las potencias centrales firmaron un armisticio con Rusia, liberando así un gran número de tropas alemanas para su uso en el oeste. Con los refuerzos alemanes y las nuevas tropas estadounidenses llegando, el resultado se decidiría en el frente occidental. Las potencias centrales sabían que no podían ganar una guerra prolongada, pero tenían grandes esperanzas de éxito basadas en una rápida ofensiva final. Además, ambos lados se volvieron cada vez más temerosos de los disturbios sociales y la revolución en Europa. Por lo tanto, ambos bandos buscaban con urgencia una victoria decisiva. [208]

En 1917, el emperador Carlos I de Austria intentó en secreto negociaciones de paz separadas con Clemenceau, a través del hermano de su esposa Sixto en Bélgica como intermediario, sin el conocimiento de Alemania. Italia se opuso a las propuestas. Cuando las negociaciones fracasaron, su intento fue revelado a Alemania, lo que resultó en una catástrofe diplomática. [209] [210]

Conflicto del Imperio Otomano, 1917-1918

10,5 cm Feldhaubitze 98/09 y artilleros otomanos en Hareira en 1917 antes de la ofensiva en el sur de Palestina
Batería de artillería británica en el monte Scopus en la batalla de Jerusalén , 1917. En primer plano, una batería de 16 cañones pesados. Fondo, carpas cónicas y vehículos de apoyo.

En marzo y abril de 1917, en la Primera y Segunda Batalla de Gaza , las fuerzas alemanas y otomanas detuvieron el avance de la Fuerza Expedicionaria Egipcia, que había comenzado en agosto de 1916 en la Batalla de Romani. [211] [212] A finales de octubre, se reanudó la campaña del Sinaí y Palestina , cuando el XX Cuerpo , el XXI Cuerpo y el Cuerpo Montado del Desierto del General Edmund Allenby ganaron la Batalla de Beersheba . [213] Dos ejércitos otomanos fueron derrotados unas semanas más tarde en la batalla de Mughar Ridge y, a principios de diciembre, Jerusalénfue capturado tras otra derrota otomana en la batalla de Jerusalén . [214] [215] [216] Alrededor de este tiempo, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein fue relevado de sus deberes como comandante del Octavo Ejército, reemplazado por Djevad Pasha , y unos meses más tarde el comandante del Ejército Otomano en Palestina, Erich von Falkenhayn , fue reemplazado por Otto Liman von Sanders . [217] [218]

A principios de 1918, se amplió la línea del frente y se ocupó el Valle del Jordán , luego de los ataques de la Primera Transjordania y la Segunda Transjordania por parte de las fuerzas del Imperio Británico en marzo y abril de 1918. [219] En marzo, la mayor parte de la infantería británica de la Fuerza Expedicionaria Egipcia y La caballería de Yeomanry fue enviada al Frente Occidental como consecuencia de la Ofensiva de Primavera. Fueron reemplazados por unidades del ejército indio. Durante varios meses de reorganización y entrenamiento del verano, una serie de ataquesse llevaron a cabo en secciones de la línea del frente otomana. Estos empujaron la línea del frente hacia el norte a posiciones más ventajosas para la Entente en preparación para un ataque y para aclimatar a la infantería del ejército indio recién llegada. No fue hasta mediados de septiembre que la fuerza integrada estuvo lista para operaciones a gran escala. [ cita requerida ]

La Fuerza Expedicionaria Egipcia reorganizada, con una división montada adicional, rompió las fuerzas otomanas en la Batalla de Megiddo en septiembre de 1918. En dos días, la infantería británica e india, apoyada por un bombardeo progresivo, rompió la línea del frente otomana y capturó el cuartel general de el Octavo Ejército (Imperio Otomano) en Tulkarm , las líneas continuas de trincheras en Tabsor , Arara , y el cuartel general del Séptimo Ejército (Imperio Otomano) en Naplusa . El Cuerpo Montado del Desierto atravesó la brecha en la línea del frente creada por la infantería. Durante las operaciones virtualmente continuas de Australian Light Horse , British Monted Yeomanry, IndianLanceros y brigadas de fusileros montados de Nueva Zelanda en el valle de Jezreel , capturaron Nazaret , Afulah y Beisan , Jenin , junto con Haifa en la costa mediterránea y Daraa al este del río Jordán en el ferrocarril de Hejaz. Samakh y Tiberíades en el Mar de Galilea fueron capturados en el camino hacia el norte a Damasco . Mientras tanto, la fuerza de caballos ligeros australianos de Chaytor, los rifles montados de Nueva Zelanda, la infantería india, de las Indias Occidentales británicas y judía capturaron los cruces del río Jordán .Es Salt , Amman y en Ziza la mayor parte del Cuarto Ejército (Imperio Otomano) . El Armisticio de Mudros , firmado a finales de octubre, puso fin a las hostilidades con el Imperio Otomano cuando la lucha continuaba al norte de Alepo . [ cita requerida ]

1918; Cronología de los principales acontecimientos

Ofensiva alemana de primavera

Soldados franceses al mando del general Gouraud , con ametralladoras entre las ruinas de una iglesia cerca del Marne , 1918

Ludendorff elaboró ​​planes ( nombre en clave Operación Michael ) para la ofensiva de 1918 en el frente occidental. La ofensiva de primavera buscó dividir las fuerzas británicas y francesas con una serie de fintas y avances. El liderazgo alemán esperaba terminar la guerra antes de que llegaran fuerzas estadounidenses significativas. La operación comenzó el 21 de marzo de 1918 con un ataque a las fuerzas británicas cerca de Saint-Quentin . Las fuerzas alemanas lograron un avance sin precedentes de 60 kilómetros (37 millas). [220]

Las trincheras británicas y francesas fueron penetradas usando tácticas de infiltración novedosas , también llamadas tácticas de Hutier en honor al general Oskar von Hutier , por unidades especialmente entrenadas llamadas soldados de asalto . Anteriormente, los ataques se habían caracterizado por largos bombardeos de artillería y asaltos masivos. Sin embargo, en la ofensiva de primavera de 1918, Ludendorff usó la artillería solo brevemente y se infiltró en pequeños grupos de infantería en los puntos débiles. Atacaron áreas de comando y logística y pasaron por alto puntos de seria resistencia. Luego, una infantería más fuertemente armada destruyó estas posiciones aisladas. Este éxito alemán se basó en gran medida en el elemento sorpresa. [221]

Soldados de la 55.a División británica (West Lancashire) cegados por gases lacrimógenos durante la batalla de Estaires , 10 de abril de 1918

El frente se movió a 120 kilómetros (75 millas) de París. Tres cañones pesados ​​​​de ferrocarril Krupp dispararon 183 proyectiles sobre la capital, lo que provocó la huida de muchos parisinos. La ofensiva inicial tuvo tanto éxito que el Kaiser Wilhelm II declaró el 24 de marzo fiesta nacional . Muchos alemanes pensaron que la victoria estaba cerca. Sin embargo, después de intensos combates, la ofensiva se detuvo. Al carecer de tanques o artillería motorizada , los alemanes no pudieron consolidar sus ganancias. Los problemas de reabastecimiento también se vieron exacerbados por las distancias cada vez mayores que ahora se extendían sobre un terreno desgarrado por los proyectiles y, a menudo, intransitable para el tráfico. [222]

Después de la Operación Michael, Alemania lanzó la Operación Georgette contra los puertos del norte del Canal de la Mancha . Los aliados detuvieron el avance después de ganancias territoriales limitadas por parte de Alemania. El ejército alemán en el sur llevó a cabo las operaciones Blücher y Yorck , avanzando ampliamente hacia París. Alemania lanzó la Operación Marne ( Segunda Batalla del Marne ) el 15 de julio, en un intento de rodear Reims . El contraataque resultante, que inició la Ofensiva de los Cien Días , marcó la primera ofensiva aliada exitosa de la guerra. El 20 de julio, los alemanes se habían retirado a través del Marne a sus líneas de salida, [223]habiendo logrado poco, y el ejército alemán nunca recuperó la iniciativa. Las bajas alemanas entre marzo y abril de 1918 fueron 270.000, incluidos muchos soldados de asalto altamente capacitados.

Mientras tanto, Alemania se estaba desmoronando en casa. Las marchas contra la guerra se hicieron frecuentes y la moral del ejército cayó. La producción industrial fue la mitad de los niveles de 1913.

Ofensiva de los Cien Días

La contraofensiva aliada, conocida como la Ofensiva de los Cien Días , comenzó el 8  de agosto de 1918, con la Batalla de Amiens . La batalla involucró a más de 400 tanques y 120.000 tropas británicas, del Dominio y francesas, y al final de su primer día se había creado una brecha de 24 kilómetros (15 millas) de largo en las líneas alemanas. Los defensores mostraron un marcado colapso en la moral, lo que provocó que Ludendorff se refiriera a este día como el "Día Negro del ejército alemán". [225] [226] [227] Después de un avance de hasta 23 kilómetros (14 millas), la resistencia alemana se endureció y la batalla concluyó el 12 de agosto.

En lugar de continuar la batalla de Amiens más allá del punto del éxito inicial, como se había hecho tantas veces en el pasado, los Aliados desviaron la atención a otra parte. Los líderes aliados ahora se habían dado cuenta de que continuar un ataque después de que la resistencia se había fortalecido era una pérdida de vidas, y era mejor dar la vuelta a una línea que tratar de pasar por encima de ella. Comenzaron a emprender ataques en orden rápido para aprovechar los avances exitosos en los flancos, luego los interrumpieron cuando cada ataque perdió su ímpetu inicial. [228]

Al día siguiente de que comenzara la Ofensiva, Ludendorff dijo: "Ya no podemos ganar la guerra, pero tampoco debemos perderla". El 11 de agosto, ofreció su renuncia al Kaiser, quien la rechazó y respondió: "Veo que debemos lograr un equilibrio. Casi hemos llegado al límite de nuestros poderes de resistencia. La guerra debe terminar". [229] El 13 de agosto, en Spa , Hindenburg, Ludendorff, el Canciller y el Ministro de Relaciones Exteriores Hintz acordaron que la guerra no podía terminar militarmente y, al día siguiente, el Consejo de la Corona alemana decidió que la victoria en el campo era ahora más probable. improbable. Austria y Hungría advirtieron que podían continuar la guerra solo hasta diciembre y Ludendorff recomendó negociaciones de paz inmediatas. El Príncipe Rupprecht advirtióPríncipe Maximiliano de Baden : "Nuestra situación militar se ha deteriorado tan rápidamente que ya no creo que podamos resistir durante el invierno; incluso es posible que una catástrofe llegue antes". [230]

Batalla de Alberto

Las fuerzas británicas y del Dominio lanzaron la siguiente fase de la campaña con la Batalla de Alberto el 21 de agosto. [231] El asalto fue ampliado por los franceses [230] y luego por más fuerzas británicas en los días siguientes. Durante la última semana de agosto, la presión aliada a lo largo de un frente de 110 kilómetros (68 millas) contra el enemigo fue fuerte e implacable. Según los relatos alemanes, "Cada día se gastó en luchas sangrientas contra un enemigo que asaltaba una y otra vez, y las noches pasaban sin dormir en retiros a nuevas líneas". [228]

Ante estos avances, el 2 de septiembre el Oberste Heeresleitung ("Comando Supremo del Ejército") alemán dio órdenes de retirarse por el sur hasta la Línea Hindenburg . Este cedió sin luchar el saliente tomado en abril anterior. [232] Según Ludendorff, "Tuvimos que admitir la necesidad... de retirar todo el frente de Scarpe a Vesle". [233] [ página necesaria ] En casi cuatro semanas de lucha que comenzó el 8 Agosto, se tomaron más de 100.000 prisioneros alemanes. El Alto Mando alemán se dio cuenta de que la guerra estaba perdida e intentó llegar a un final satisfactorio. El 10 de septiembre, Hindenburg instó al emperador Carlos de Austria a tomar medidas de paz y Alemania apeló a los Países Bajos en busca de mediación. El 14 de septiembre Austria envió una nota a todos los beligerantes y neutrales sugiriendo una reunión para conversaciones de paz en suelo neutral, y el 15 de septiembre Alemania hizo una oferta de paz a Bélgica. Ambas ofertas de paz fueron rechazadas. [230]

Avance aliado a la Línea Hindenburg

Un equipo de armas estadounidense de la 23.a Infantería , 2.a División , disparando contra posiciones atrincheradas alemanas durante la ofensiva Meuse-Argonne, 1918

En septiembre, los Aliados avanzaron hacia la Línea Hindenburg por el norte y el centro. Los alemanes continuaron combatiendo fuertes acciones de retaguardia y lanzaron numerosos contraataques, pero las posiciones y puestos de avanzada de la Línea continuaron cayendo, y solo la BEF tomó 30.441 prisioneros en la última semana de septiembre. El 24 de septiembre, un asalto de británicos y franceses se produjo a 3 kilómetros (2 millas) de St. Quentin. Los alemanes ahora se habían retirado a posiciones a lo largo o detrás de la Línea Hindenburg. Ese mismo día, el Comando Supremo del Ejército informó a los líderes en Berlín que las conversaciones de armisticio eran inevitables. [230]

El asalto final a la Línea Hindenburg comenzó con la ofensiva Meuse-Argonne , lanzada por tropas estadounidenses y francesas el 26 de septiembre. La semana siguiente, las unidades estadounidenses y francesas que cooperaron se abrieron paso en Champagne en la Batalla de Blanc Mont Ridge , obligando a los alemanes a abandonar las alturas dominantes y acercándose a la frontera belga. [234] El 8  de octubre, la línea fue atravesada nuevamente por tropas británicas y del Dominio en la batalla de Cambrai . [235] El ejército alemán tuvo que acortar su frente y utilizar la frontera holandesa como ancla para combatir las acciones de retaguardia mientras retrocedía hacia Alemania.

Cuando Bulgaria firmó un armisticio por separado el 29 de septiembre, Ludendorff, después de haber estado bajo una gran tensión durante meses, sufrió algo similar a un colapso. Era evidente que Alemania ya no podía montar una defensa exitosa. El colapso de los Balcanes significó que Alemania estaba a punto de perder sus principales suministros de petróleo y alimentos. Sus reservas se habían agotado, incluso cuando las tropas estadounidenses seguían llegando a razón de 10.000 por día. [236] [237] [238]

Avance del frente macedonio

Las fuerzas aliadas iniciaron la ofensiva de Vardar el 15 de septiembre en dos puntos clave: Dobro Pole y cerca del lago Dojran . En la batalla de Dobro Pole , los ejércitos serbio y francés tuvieron éxito después de una batalla de tres días con bajas relativamente pequeñas y, posteriormente, lograron un gran avance en el frente, algo que rara vez se vio en la Primera Guerra Mundial. Después de que el frente se rompió, Las fuerzas aliadas comenzaron a liberar Serbia y llegaron a Skopje el 29 de septiembre, después de lo cual Bulgaria firmó un armisticio con los aliados el 30 de septiembre. El emperador alemán Guillermo II escribió un telegrama al zar búlgaro Fernando I: "¡Vergonzoso! ¡62.000 serbios decidieron la guerra!". [239] [240]

Los ejércitos aliados continuaron con la liberación de Serbia mientras Alemania intentaba sin éxito establecer nuevas líneas de frente cerca de Niš enviando tropas desde Rumania. Después de que el ejército serbio entrara en Niš el 11 de octubre, Alemania abandonó Austria-Hungría para organizar el frente balcánico. El 1 de noviembre, las fuerzas serbias liberaron Belgrado y comenzaron a cruzar la frontera con Austria-Hungría. Austria-Hungría se estaba desintegrando políticamente y firmó un armisticio con Italia el 3 de noviembre, dejando a Alemania sola en Europa. El 6 de noviembre, el ejército serbio liberó Sarajevo y Novi Sad el 9 de noviembre. Los pueblos no alemanes de Austria-Hungría comenzaron a organizar estados independientes en el territorio de Austria-Hungría, lo que no pudo evitar.

Revolución alemana 1918-1919

Revolución Alemana , Kiel, 1918

La noticia de la inminente derrota militar de Alemania se extendió por todas las fuerzas armadas alemanas. La amenaza de motín era extensa. El almirante Reinhard Scheer y Ludendorff decidieron lanzar un último intento de restaurar el "valor" de la Armada alemana.

En el norte de Alemania, la revolución alemana de 1918-1919 comenzó a fines de octubre de 1918. Las unidades de la Marina alemana se negaron a zarpar para una última operación a gran escala en una guerra que creían que estaba perdida, iniciando la levantamiento. La revuelta de los marineros , que luego se produjo en los puertos navales de Wilhelmshaven y Kiel , se extendió por todo el país en cuestión de días y condujo a la proclamación de una república el 9  de noviembre de 1918, poco después a la abdicación del Kaiser Wilhelm II y al alemán. rendirse. [241] [242] [243] [238]

El nuevo gobierno alemán se rinde

Con la vacilación militar y la pérdida generalizada de confianza en el Kaiser que llevó a su abdicación y huida del país, Alemania avanzó hacia la rendición. El príncipe Maximiliano de Baden se hizo cargo de un nuevo gobierno el 3  de octubre como canciller de Alemania para negociar con los aliados. Las negociaciones con el presidente Wilson comenzaron de inmediato, con la esperanza de que ofreciera mejores condiciones que los británicos y los franceses. Wilson exigió una monarquía constitucional y control parlamentario sobre el ejército alemán. [244] No hubo resistencia cuando el socialdemócrata Philipp Scheidemann el 9  de noviembre declaró a Alemania como una república.. El Kaiser, los reyes y otros gobernantes hereditarios fueron destituidos del poder y Wilhelm huyó al exilio en los Países Bajos . Era el fin de la Alemania imperial; una nueva Alemania había nacido como la República de Weimar . [245]

Armisticios y capitulaciones

Las tropas italianas llegan a Trento durante la batalla de Vittorio Veneto de 1918. La victoria de Italia marcó el final de la guerra en el frente italiano y aseguró la disolución del Imperio austrohúngaro.

El colapso de los Poderes Centrales se produjo rápidamente. Bulgaria fue la primera en firmar un armisticio, el Armisticio de Salónica el 29 de septiembre de 1918. [246] El emperador alemán Guillermo II en su telegrama al zar búlgaro Fernando I describió la situación: "¡Vergonzoso! ¡62.000 serbios decidieron la guerra!". [247] [248] El mismo día, el Comando Supremo del Ejército Alemán informó al Kaiser Wilhelm II y al canciller imperial , el conde Georg von Hertling , que la situación militar que enfrentaba Alemania era desesperada. [249]

El 24 de octubre, los italianos iniciaron una ofensiva que rápidamente recuperó el territorio perdido tras la Batalla de Caporetto. Esto culminó en la Batalla de Vittorio Veneto, que marcó el fin del Ejército Austro-Húngaro como fuerza de combate eficaz. La ofensiva también desencadenó la desintegración del Imperio Austro-Húngaro. Durante la última semana de octubre se realizaron declaraciones de independencia en Budapest, Praga y Zagreb. El 29 de octubre, las autoridades imperiales pidieron a Italia un armisticio, pero los italianos continuaron avanzando, llegando a Trento, Udine y Trieste. El 3  de noviembre, Austria-Hungría envió una bandera de tregua para pedir un armisticio.(Armisticio de Villa Giusti). Los términos, arreglados por telégrafo con las Autoridades Aliadas en París, fueron comunicados al comandante austríaco y aceptados. El armisticio con Austria se firmó en Villa Giusti, cerca de Padua , el 3  de noviembre. Austria y Hungría firmaron armisticios separados tras el derrocamiento de la monarquía de los Habsburgo . En los días siguientes, el ejército italiano ocupó Innsbruck y todo el Tirol con más de 20.000 soldados. [250]

El 30 de octubre, el Imperio Otomano capituló y firmó el Armisticio de Mudros. [246]

Ferdinand Foch , segundo desde la derecha, fotografiado fuera del carruaje en Compiègne después de aceptar el armisticio que puso fin a la guerra allí. El carruaje fue elegido más tarde por la Alemania nazi como escenario simbólico del armisticio de junio de 1940 de Pétain. [251]

El 11 de noviembre, a las 5:00 am, se firmó un armisticio con Alemania en un vagón de ferrocarril en Compiègne . A las 11 de la mañana del 11 de noviembre de 1918, "la undécima hora del undécimo día del undécimo mes", entró en vigor un alto el fuego. Durante las seis horas entre la firma del armisticio y su entrada en vigor, los ejércitos enemigos en el frente occidental comenzaron a retirarse de sus posiciones, pero los combates continuaron en muchas áreas del frente, ya que los comandantes querían capturar territorio antes de que terminara la guerra. La ocupación de Renania tuvo lugar tras el Armisticio. Los ejércitos de ocupación estaban formados por fuerzas estadounidenses, belgas, británicas y francesas.

En noviembre de 1918, los Aliados tenían amplios suministros de mano de obra y material para invadir Alemania. Sin embargo, en el momento del armisticio, ninguna fuerza aliada había cruzado la frontera alemana, el frente occidental todavía estaba a unos 720 kilómetros (450 millas) de Berlín y los ejércitos del Kaiser se habían retirado del campo de batalla en buen orden. Estos factores permitieron que Hindenburg y otros altos líderes alemanes difundieran la historia de que sus ejércitos en realidad no habían sido derrotados. Esto dio lugar al mito de la puñalada por la espalda , [252] [253] que atribuía la derrota de Alemania no a su incapacidad para seguir luchando (a pesar de que hasta un millón de soldados sufrían la pandemia de gripe de 1918e incapacitado para luchar), sino al fracaso del público en responder a su "vocación patriótica" y al supuesto sabotaje del esfuerzo bélico, particularmente por parte de judíos, socialistas y bolcheviques.

Los aliados tenían mucha más riqueza potencial que podían gastar en la guerra. Una estimación (usando dólares estadounidenses de 1913) es que los aliados gastaron $58 mil millones en la guerra y las potencias centrales solo $25 mil millones. Entre los Aliados, el Reino Unido gastó $21 mil millones y los EE.UU. $17 mil millones; entre las potencias centrales, Alemania gastó 20.000 millones de dólares. [254]

Secuelas

Después de la guerra, cuatro imperios desaparecieron: el alemán, el austrohúngaro, el otomano y el ruso. [q] Numerosas naciones recuperaron su antigua independencia y se crearon otras nuevas. Cuatro dinastías, junto con sus aristocracias auxiliares, cayeron como resultado de la guerra: los Romanov , los Hohenzollern , los Habsburgo y los otomanos . Bélgica y Serbia sufrieron graves daños, al igual que Francia, con 1,4 millones de soldados muertos, [255] sin contar otras bajas. Alemania y Rusia se vieron afectados de manera similar. [1]

Final formal de la guerra.

La firma del Tratado de Versalles en el Salón de los Espejos , Versalles, 28 de junio de 1919, por Sir William Orpen

Un estado de guerra formal entre las dos partes persistió durante otros siete meses, hasta la firma del Tratado de Versalles con Alemania el 28 de junio de 1919. El Senado de los Estados Unidos no ratificó el tratado a pesar del apoyo público, [256] [257 ] y no puso fin formalmente a su participación en la guerra hasta que el presidente Warren G. Harding firmó la Resolución Knox-Porter el 2 de julio de 1921 . [258] Para el Reino Unido y el Imperio Británico, el estado de guerra cesó en virtud de las disposiciones de la Ley de Terminación de la Guerra Actual (Definición) de 1918 con respecto a:  

  • Alemania el 10 de enero de 1920. [259]
  • Austria el 16 de julio de 1920. [260]
  • Bulgaria el 9 de agosto de 1920. [261]
  • Hungría el 26 de julio de 1921. [262]
  • Turquía el 6 de agosto de 1924. [263]

Después del Tratado de Versalles, se firmaron tratados con Austria, Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano. El Imperio Otomano se desintegró y gran parte de su territorio de Levante se otorgó a varias potencias aliadas como protectorados. El núcleo turco en Anatolia se reorganizó como la República de Turquía . El Imperio Otomano iba a ser dividido por el Tratado de Sèvres de 1920. Este tratado nunca fue ratificado por el Sultán y fue rechazado por el Movimiento Nacional Turco , lo que condujo a la victoriosa Guerra de Independencia de Turquía y al mucho menos estricto Tratado de Lausana de 1923 .

Algunos monumentos de guerra fechan el final de la guerra cuando se firmó el Tratado de Versalles en 1919, que fue cuando muchas de las tropas que servían en el extranjero finalmente regresaron a casa; por el contrario, la mayoría de las conmemoraciones del final de la guerra se concentran en el armisticio del 11 de noviembre de 1918. [264] Legalmente, los tratados de paz formales no estuvieron completos hasta que se firmó el último, el Tratado de Lausana. Según sus términos, las fuerzas aliadas abandonaron Constantinopla el 23 de agosto de 1923.

Tratados de paz y fronteras nacionales

Después de la guerra, creció un cierto enfoque académico sobre las causas de la guerra y sobre los elementos que podrían hacer florecer la paz. En parte, esto condujo a la institucionalización de los estudios de paz y conflicto, estudios de seguridad y Relaciones Internacionales (RI) en general. [265] La Conferencia de Paz de París impuso una serie de tratados de paz a las potencias centrales que pusieron fin oficialmente a la guerra. El Tratado de Versalles de 1919 se ocupó de Alemania y, basándose en el punto 14 de Wilson , creó la Sociedad de Naciones el 28 de junio de 1919. [266] [267]

Las Potencias Centrales tuvieron que reconocer responsabilidad por "todas las pérdidas y daños a los que los Gobiernos Aliados y Asociados y sus nacionales han sido sometidos como consecuencia de la guerra que les impone" su agresión. En el Tratado de Versalles, esta declaración fue el artículo 231 . Este artículo se conoció como la cláusula de culpabilidad de la guerra, ya que la mayoría de los alemanes se sentían humillados y resentidos. [268] En general, los alemanes sintieron que habían sido tratados injustamente por lo que llamaron el " dictado de Versalles". El historiador alemán Hagen Schulze dijo que el Tratado colocó a Alemania "bajo sanciones legales, privada de poder militar, económicamente arruinada y políticamente humillada". [269]El historiador belga Laurence Van Ypersele enfatiza el papel central que jugaron la memoria de la guerra y el Tratado de Versalles en la política alemana en las décadas de 1920 y 1930:

La negación activa de la culpabilidad de la guerra en Alemania y el resentimiento alemán tanto por las reparaciones como por la continua ocupación aliada de Renania hicieron que la revisión generalizada del significado y la memoria de la guerra fuera problemática. La leyenda de la " puñalada por la espalda " y el deseo de revisar el "dictado de Versalles", y la creencia en una amenaza internacional destinada a la eliminación de la nación alemana persistieron en el corazón de la política alemana. Incluso un hombre de paz como [ Gustav ] Stresemann rechazó públicamente la culpa alemana. En cuanto a los nazis, ondearon las banderas de la traición interna y la conspiración internacional en un intento de galvanizar a la nación alemana en un espíritu de venganza. Como una Italia fascista, la Alemania nazi buscó redirigir la memoria de la guerra en beneficio de sus propias políticas.

Mientras tanto, las nuevas naciones liberadas del dominio alemán vieron el tratado como un reconocimiento de los errores cometidos contra las naciones pequeñas por vecinos agresivos mucho más grandes. [271] La Conferencia de Paz exigió a todas las potencias derrotadas que pagaran reparaciones por todos los daños causados ​​a la población civil. Sin embargo, debido a las dificultades económicas y a que Alemania era la única potencia derrotada con una economía intacta, la carga recayó en gran medida sobre Alemania.

Austria-Hungría se dividió en varios estados sucesores, en gran parte, pero no del todo, según líneas étnicas. Además de Austria y Hungría, Checoslovaquia, Italia, Polonia, Rumania y Yugoslavia recibieron territorios de la Monarquía Dual (el Reino de Croacia-Eslavonia, anteriormente separado y autónomo , se incorporó a Yugoslavia). Los detalles estaban contenidos en el Saint-Germain-en-Laye y el Tratado de Trianon . Como resultado, Hungría perdió el 64% de su población total, pasando de 20,9 millones a 7,6 millones y perdiendo el 31% (3,3 de 10,7 millones) de su etnia húngara . [272] Según el censo de 1910, los hablantes del idioma húngaro incluían aproximadamente el 54% de la población total delReino de Hungría . Dentro del país, estaban presentes numerosas minorías étnicas: 16,1% rumanos , 10,5% eslovacos , 10,4% alemanes , 2,5% rutenos , 2,5% serbios y 8% otros. [273] Entre 1920 y 1924, 354.000 húngaros huyeron de los antiguos territorios húngaros adjuntos a Rumania, Checoslovaquia y Yugoslavia. [274]

El Imperio Ruso, que se había retirado de la guerra en 1917 después de la Revolución de Octubre, perdió gran parte de su frontera occidental cuando las nuevas naciones independientes de Estonia , Finlandia , Letonia , Lituania y Polonia fueron talladas en ella. Rumania tomó el control de Besarabia en abril de 1918. [275]

identidades nacionales

Disolución de Austria-Hungría después de la guerra
Mapa de cambios territoriales en Europa después de la  Primera Guerra Mundial (a partir de 1923)

Después de 123 años, Polonia resurgió como país independiente. El Reino de Serbia y su dinastía, como "nación menor de la Entente" y el país con más bajas per cápita, [276] [277] [278] se convirtió en la columna vertebral de un nuevo estado multinacional, el Reino de los serbios, croatas y eslovenos , más tarde rebautizada como Yugoslavia. Checoslovaquia, combinando el Reino de Bohemia con partes del Reino de Hungría, se convirtió en una nueva nación. Rumania uniría a todas las personas de habla rumana bajo un solo estado que conduciría a la Gran Rumania . [279] Rusia se convirtió en la Unión Soviéticay perdió Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia, que se convirtieron en países independientes. El Imperio Otomano pronto fue reemplazado por Turquía y varios otros países en el Medio Oriente.

En el Imperio Británico, la guerra desató nuevas formas de nacionalismo. En Australia y Nueva Zelanda, la Batalla de Gallipoli se conoció como el "Bautismo de Fuego" de esas naciones. Fue la primera gran guerra en la que lucharon los países recién establecidos, y fue una de las primeras veces que las tropas australianas lucharon como australianos, no solo como súbditos de la Corona británica, y se afianzaron las identidades nacionales independientes de estas naciones. El Día de Anzac , que conmemora el Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC), celebra este momento decisivo. [280] [281]

Después de la Batalla de Vimy Ridge, donde las divisiones canadienses lucharon juntas por primera vez como un solo cuerpo, los canadienses comenzaron a referirse a su país como una nación "forjada en el fuego". [282] Habiendo triunfado en el mismo campo de batalla donde las "madres patrias" habían flaqueado anteriormente, fueron por primera vez respetadas internacionalmente por sus propios logros. Canadá entró en la guerra como un Dominio del Imperio Británico y permaneció así, aunque emergió con una mayor medida de independencia. [283] [284] Cuando Gran Bretaña declaró la guerra en 1914, los dominios estaban automáticamente en guerra; al final, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica fueron signatarios individuales del Tratado de Versalles. [285]

El cabildeo de Chaim Weizmann y el temor de que los judíos estadounidenses alentaran a Estados Unidos a apoyar a Alemania culminaron en la Declaración Balfour del gobierno británico de 1917, que respalda la creación de una patria judía en Palestina. [286] Un total de más de 1.172.000 soldados judíos sirvieron en las fuerzas aliadas y de poder central en la  Primera Guerra Mundial, incluidos 275.000 en Austria-Hungría y 450.000 en la Rusia zarista. [287]

El establecimiento del estado moderno de Israel y las raíces del continuo conflicto israelí-palestino se encuentran parcialmente en la dinámica de poder inestable del Medio Oriente que resultó de la  Primera Guerra Mundial. [288] Antes del final de la guerra, el Imperio Otomano había mantenido un nivel modesto de paz y estabilidad en todo el Oriente Medio. [289] Con la caída del gobierno otomano, se desarrollaron vacíos de poder y comenzaron a surgir reclamos conflictivos sobre la tierra y la nacionalidad. [290] Los límites políticos trazados por los vencedores de la  Primera Guerra Mundial se impusieron rápidamente, a veces después de una consulta superficial con la población local. Estos continúan siendo problemáticos en las luchas del siglo XXI poridentidad nacional . [291] [292] Si bien la disolución del Imperio Otomano al final de la Primera Guerra Mundial  fue fundamental para contribuir a la situación política moderna del Medio Oriente, incluido el conflicto árabe-israelí , [293] [294] [295] el final del dominio otomano también generó disputas menos conocidas sobre el agua y otros recursos naturales. [296]

El prestigio de Alemania y las cosas alemanas en América Latina se mantuvo alto después de la guerra, pero no se recuperó a sus niveles anteriores a la guerra. [297] [298] De hecho, en Chile la guerra puso fin a un período de intensa influencia científica y cultural que el escritor Eduardo de la Barra denominó con desdén "el embrujo alemán " . [297]

Legión checoslovaca , Vladivostok, 1918

La Legión Checoslovaca luchó del lado de la Entente, buscando ganar apoyo para una Checoslovaquia independiente . La Legión en Rusia se estableció en septiembre de 1914, en diciembre de 1917 en Francia (incluidos los voluntarios de América) y en abril de 1918 en Italia . Las tropas de la legión checoslovaca derrotaron al ejército austrohúngaro en el pueblo ucraniano de Zboriv , ​​en julio de 1917. Después de este éxito, aumentó el número de legionarios checoslovacos, así como el poder militar checoslovaco. En la Batalla de Bakhmach , la Legión derrotó a los alemanes y los obligó a hacer una tregua.

En Rusia, estuvieron muy involucrados en la Guerra Civil Rusa, poniéndose del lado de los blancos contra los bolcheviques , a veces controlando la mayor parte del Ferrocarril Transiberiano y conquistando las principales ciudades de Siberia . La presencia de la legión checoslovaca cerca de Ekaterimburgo parece haber sido una de las motivaciones de la ejecución bolchevique del zar y su familia en julio de 1918. Los legionarios llegaron menos de una semana después y capturaron la ciudad. Debido a que los puertos europeos de Rusia no eran seguros, el cuerpo fue evacuado mediante un largo desvío por el puerto de Vladivostok. El último transporte fue el barco estadounidense Heffron en septiembre de 1920.

Los rumanos de Transilvania y Bucovinia que fueron hechos prisioneros de guerra lucharon como el Cuerpo de Voluntarios Rumanos en Rusia , la Legión Rumana de Siberia y la Legión Rumana en Italia. Participando en el frente oriental como parte del ejército ruso y desde el verano de 1917 en el frente rumano como parte del ejército rumano . Como partidario del movimiento Blanco con la Legión Checoslovaca contra el Ejército Rojo durante la Guerra Civil Rusa . En las batallas de Montello, Vittorio Veneto, Sisemolet, Piave, Cimone, Monte Grappa, Nervesa y Ponte Delle Alpi como parte del ejército italiano contra Austria-Hungríay en 1919 como parte del ejército rumano en la guerra húngaro-rumana . [299] [300]

A fines de la primavera de 1918, se formaron tres nuevos estados en el sur del Cáucaso : la Primera República de Armenia , la República Democrática de Azerbaiyán y la República Democrática de Georgia , que declaró su independencia del Imperio Ruso. Se establecieron otras dos entidades menores, la Dictadura Centrocaspiana y la República del Sudoeste del Cáucaso.(El primero fue liquidado por Azerbaiyán en el otoño de 1918 y el segundo por un grupo de trabajo conjunto armenio-británico a principios de 1919). Con la retirada de los ejércitos rusos del frente del Cáucaso en el invierno de 1917-18, las tres principales repúblicas se prepararon para un inminente avance otomano, que comenzó en los primeros meses de 1918. La solidaridad se mantuvo brevemente cuando se creó la República Federativa de Transcaucasia . en la primavera de 1918, pero este colapsó en mayo cuando los georgianos pidieron y recibieron protecciónde Alemania y los azerbaiyanos concluyeron un tratado con el Imperio Otomano que se parecía más a una alianza militar. Armenia tuvo que valerse por sí misma y luchó durante cinco meses contra la amenaza de una ocupación en toda regla por parte de los turcos otomanos antes de derrotarlos en la batalla de Sardarabad . [301]

Efectos en la salud

De los 60 millones de militares europeos que se movilizaron entre 1914 y 1918, 8 millones murieron , 7 millones quedaron permanentemente discapacitados y 15 millones resultaron gravemente heridos. Alemania perdió el 15,1% de su población masculina activa, Austria-Hungría perdió el 17,1% y Francia perdió el 10,5%. [302] Francia movilizó a 7,8 millones de hombres, de los cuales 1,4 millones murieron y 3,2 millones resultaron heridos. [303] Entre los soldados mutilados y que sobrevivieron en las trincheras, aproximadamente 15.000 sufrieron heridas horribles en la cara, lo que les provocó el estigma social y la marginación; se llamaban los gueules cassées. En Alemania, las muertes de civiles fueron 474.000 más que en tiempos de paz, debido en gran parte a la escasez de alimentos y la desnutrición que debilitaron la resistencia a las enfermedades. Este exceso de muertes se estima en 271.000 en 1918, más otras 71.000 en la primera mitad de 1919 cuando aún estaba en vigor el bloqueo. [304] Al final de la guerra, el hambre causada por la hambruna había matado a aproximadamente 100.000 personas en el Líbano. [305] Entre 5  y 10 millones de personas murieron en la hambruna rusa de 1921 . [306] Para 1922, había entre 4,5 millones y 7  millones de niños sin hogar en Rusia como resultado de casi una década de devastación por la  Primera Guerra Mundial, la Guerra Civil Rusa y la subsiguiente hambruna de 1920-1922.[307] Numerosos rusos antisoviéticos huyeron del país después de la Revolución; en la década de 1930, la ciudad de Harbin , en el norte de China , tenía 100.000 rusos. [308] Miles más emigraron a Francia, Inglaterra y los Estados Unidos.

Hospital militar de emergencia durante la pandemia de gripe española , que mató a unas 675.000 personas solo en los Estados Unidos, Camp Funston , Kansas , 1918

El primer ministro australiano, Billy Hughes , le escribió al primer ministro británico, David Lloyd George : "Nos ha asegurado que no puede obtener mejores condiciones. Lo lamento mucho, y espero incluso ahora que se pueda encontrar alguna forma de asegurar un acuerdo para exigiendo una reparación acorde con los tremendos sacrificios hechos por el Imperio Británico y sus Aliados". Australia recibió 5.571.720 libras esterlinas en reparaciones de guerra, pero el costo directo de la guerra para Australia había sido de 376.993.052 libras esterlinas y, a mediados de la década de 1930, las pensiones de repatriación, las gratificaciones de guerra, los intereses y los cargos del fondo de amortización eran de 831.280.947 libras esterlinas. [309] De unos 416.000 australianos que sirvieron, unos 60.000 murieron y otros 152.000 resultaron heridos. [1]

Las enfermedades florecieron en las caóticas condiciones de la guerra. Solo en 1914, el tifus epidémico transmitido por piojos mató a 200.000 personas en Serbia. [310] Desde 1918 hasta 1922, Rusia tuvo alrededor de 25 millones de infecciones y 3  millones de muertes por tifus epidémico. [311] En 1923, 13 millones de rusos contrajeron malaria, un fuerte aumento con respecto a los años anteriores a la guerra. [312] A principios de 1918, una gran epidemia de influenza conocida como gripe española se extendió por todo el mundo, acelerada por el movimiento de un gran número de soldados, a menudo hacinados en campamentos y barcos de transporte con malas condiciones sanitarias. En general, la gripe española mató al menos entre 17 y 25 millones de personas, [313] [314]incluyendo un estimado de 2,64 millones de europeos y hasta 675.000 estadounidenses. [315] Además, entre 1915 y 1926, una epidemia de encefalitis letárgica se extendió por todo el mundo y afectó a casi cinco millones de personas. [316] [317] La ​​perturbación social y la violencia generalizada de la Revolución Rusa de 1917 y la subsiguiente Guerra Civil Rusa provocaron más de 2.000 pogromos en el antiguo Imperio Ruso , principalmente en Ucrania . [318] Se estima que entre 60.000 y 200.000 judíos civiles murieron en las atrocidades. [319]

Después de la Primera Guerra Mundial, Grecia luchó contra los nacionalistas turcos liderados por Mustafa Kemal , una guerra que eventualmente resultó en un intercambio masivo de población entre los dos países bajo el Tratado de Lausana. [320] Según varias fuentes, [321] varios cientos de miles de griegos murieron durante este período, que estuvo relacionado con el genocidio griego. [322]

Tecnología

guerra terrestre

La Primera Guerra Mundial comenzó como un choque entre la tecnología del siglo XX y las tácticas del siglo XIX , con las consiguientes inevitablemente grandes bajas. Sin embargo, a finales de 1917, los principales ejércitos, que ahora contaban con millones de hombres, se habían modernizado y estaban haciendo uso del teléfono, la comunicación inalámbrica , [323] vehículos blindados , tanques (especialmente con la llegada del primer prototipo de tanque, Little Willie ), [324] y aviones. Se reorganizaron las formaciones de infantería, de modo que las compañías de 100 hombres dejaron de ser la principal unidad de maniobra; en cambio, se favorecieron escuadrones de 10 o más hombres, bajo el mando de un suboficial menor.

La artillería también experimentó una revolución. En 1914, los cañones se colocaron en primera línea y dispararon directamente a sus objetivos. En 1917, el fuego indirecto con armas de fuego (así como con morteros e incluso ametralladoras) era común, utilizando nuevas técnicas para detectar y medir, en particular, aviones y el teléfono de campo a menudo pasado por alto . [325] Las misiones de contrabatería también se convirtieron en un lugar común, y la detección de sonido se utilizó para localizar las baterías enemigas.

Alemania estaba muy por delante de los Aliados en el uso de fuego indirecto pesado. El ejército alemán empleó obuses de 150 mm (6 pulgadas) y 210 mm (8 pulgadas) en 1914, cuando los cañones típicos franceses y británicos tenían solo 75 mm (3 pulgadas) y 105 mm (4 pulgadas). Los británicos tenían un obús de 6 pulgadas (152 mm), pero era tan pesado que tuvo que ser transportado al campo en piezas y ensamblado. Los alemanes también desplegaron cañones austriacos de 305 mm (12 pulgadas) y 420 mm (17 pulgadas) e, incluso al comienzo de la guerra, tenían inventarios de varios calibres de Minenwerfer , que eran ideales para la guerra de trincheras. [326] [327]

38 cm " Lange Max " de Koekelare (Leugenboom), el arma más grande del mundo en 1917

El 27 de junio de 1917 los alemanes utilizaron el arma más grande del mundo, la Batterie Pommern , apodada " Lange Max ". Este arma de Krupp fue capaz de disparar proyectiles de 750 kg desde Koekelare hasta Dunkerque , una distancia de unos 50 km (31 millas).

Gran parte del combate involucró una guerra de trincheras, en la que a menudo cientos morían por cada metro ganado. Muchas de las batallas más mortíferas de la historia ocurrieron durante la  Primera Guerra Mundial. Tales batallas incluyen Ypres, Marne, Cambrai , Somme, Verdun y Gallipoli. Los alemanes emplearon el proceso Haber de fijación de nitrógeno para proporcionar a sus fuerzas un suministro constante de pólvora a pesar del bloqueo naval británico. [328] La artillería fue responsable del mayor número de bajas [329] y consumió grandes cantidades de explosivos. La gran cantidad de heridas en la cabeza causadas por la explosión de proyectiles y la fragmentaciónobligó a las naciones combatientes a desarrollar el casco de acero moderno, liderado por los franceses, quienes introdujeron el casco Adrian en 1915. Fue seguido rápidamente por el casco Brodie , usado por las tropas imperiales británicas y estadounidenses, y en 1916 por el distintivo Stahlhelm alemán , un diseño, con mejoras, todavía en uso hoy en día.

¡Gas! ¡GAS! ¡Rápido, muchachos! – Un éxtasis de torpeza,
Colocando los torpes cascos justo a tiempo;
Pero alguien todavía estaba gritando y tropezando,
Y revoloteando como un hombre en el fuego o la cal...
Oscuro, a través de los cristales empañados y la luz verde espesa,
Como bajo un mar verde, lo vi ahogarse.

El uso generalizado de la guerra química fue una característica distintiva del conflicto. Los gases utilizados incluyeron cloro, gas mostaza y fosgeno . El gas causó relativamente pocas bajas de guerra, [331] ya que rápidamente se crearon contramedidas efectivas para los ataques con gas, como las máscaras antigás . El uso de la guerra química y el bombardeo estratégico a pequeña escala (a diferencia del bombardeo táctico ) fueron prohibidos por las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, y ambos demostraron tener una efectividad limitada, [332] aunque capturaron la imaginación del público. [333]

Las armas terrestres más poderosas eran los cañones de ferrocarril, que pesaban decenas de toneladas cada uno. [334] La versión alemana fue apodada Big Berthas , aunque el homónimo no era un cañón de ferrocarril. Alemania desarrolló el Paris Gun , capaz de bombardear París desde más de 100 kilómetros (62 millas), aunque los proyectiles eran relativamente ligeros con 94 kilogramos (210 libras).

Las trincheras, las ametralladoras, el reconocimiento aéreo, el alambre de púas y la artillería moderna con proyectiles de fragmentación ayudaron a llevar las líneas de batalla de la  Primera Guerra Mundial a un punto muerto. Los británicos y los franceses buscaron una solución con la creación del tanque y la guerra mecanizada . Los primeros tanques británicos se utilizaron durante la Batalla del Somme el 15 de septiembre de 1916. La fiabilidad mecánica era un problema, pero el experimento demostró su valor. En un año, los británicos estaban desplegando tanques por cientos, y demostraron su potencial durante la Batalla de Cambrai en noviembre de 1917, al romper la Línea Hindenburg, mientras que las armas combinadasLos equipos capturaron 8.000 soldados enemigos y 100 cañones. Mientras tanto, los franceses introdujeron los primeros tanques con torreta giratoria, el Renault FT , que se convirtió en una herramienta decisiva de la victoria. El conflicto también vio la introducción de armas automáticas ligeras y metralletas , como la ametralladora Lewis , el rifle automático Browning M1918 y el MP 18 .

Otra nueva arma, el lanzallamas , fue utilizada por primera vez por el ejército alemán y luego adoptada por otras fuerzas. Aunque no tenía un gran valor táctico, el lanzallamas era un arma poderosa y desmoralizadora que causaba terror en el campo de batalla.

Los ferrocarriles de trinchera evolucionaron para suministrar las enormes cantidades de alimentos, agua y municiones necesarias para apoyar a un gran número de soldados en áreas donde los sistemas de transporte convencionales habían sido destruidos. Los motores de combustión interna y los sistemas de tracción mejorados para automóviles y camiones finalmente dejaron obsoletos los ferrocarriles de trinchera.

Naval

Alemania desplegó U-boats ( submarinos ) después de que comenzara la guerra. Alternando entre la guerra submarina restringida y no restringida en el Atlántico, la Armada Imperial Alemana los empleó para privar a las Islas Británicas de suministros vitales. La muerte de los marineros mercantes británicos y la aparente invulnerabilidad de los submarinos llevaron al desarrollo de cargas de profundidad (1916), hidrófonos ( sonar , 1917), dirigibles , submarinos cazadores-asesinos ( HMS R-1 , 1917), submarinos lanzadores armas antisubmarinas e hidrófonos de inmersión (los dos últimos abandonados en 1918). [111]Para ampliar sus operaciones, los alemanes propusieron submarinos de suministro (1916). La mayoría de estos serían olvidados en el período de entreguerras hasta que la Segunda Guerra Mundial  revivió la necesidad. [335]

Aviación

Camello Sopwith de la Real Fuerza Aérea . En abril de 1917, la esperanza de vida media de un piloto británico en el frente occidental era de 93 horas de vuelo. [336]

Los aviones de ala fija fueron utilizados militarmente por primera vez por los italianos en Libia el 23 de octubre de 1911 durante la guerra ítalo-turca para el reconocimiento, seguidos pronto por el lanzamiento de granadas y fotografías aéreas al año siguiente. Para 1914, su utilidad militar era obvia. Inicialmente se utilizaron para reconocimiento y ataque terrestre . Para derribar aviones enemigos, se desarrollaron cañones antiaéreos y aviones de combate . Los bombarderos estratégicos fueron creados, principalmente por alemanes y británicos, aunque los primeros también utilizaron zepelines . [337]Hacia el final del conflicto, se utilizaron portaaviones por primera vez, con el HMS Furious lanzando Sopwith Camels en una incursión para destruir los hangares de Zeppelin en Tønder en 1918. [338]

Air Force Fokker Dr.I siendo inspeccionado por Manfred von Richthofen , también conocido como el Barón Rojo.

Los globos de observación tripulados , que flotaban muy por encima de las trincheras, se utilizaron como plataformas de reconocimiento estacionarias, informando de los movimientos del enemigo y dirigiendo la artillería. Los globos comúnmente tenían una tripulación de dos, equipados con paracaídas , [339] de modo que si había un ataque aéreo enemigo, la tripulación podía lanzarse en paracaídas a un lugar seguro. En ese momento, los paracaídas eran demasiado pesados ​​​​para que los usaran los pilotos de aviones (con su salida de potencia marginal), y las versiones más pequeñas no se desarrollaron hasta el final de la guerra; también se opusieron los líderes británicos, que temían que pudieran promover la cobardía. [340]

Reconocidos por su valor como plataformas de observación, los globos eran objetivos importantes para los aviones enemigos. Para defenderlos de los ataques aéreos, estaban fuertemente protegidos por cañones antiaéreos y patrullados por aviones amigos; para atacarlos, se probaron armas inusuales como cohetes aire-aire . Por lo tanto, el valor de reconocimiento de los dirigibles y globos contribuyó al desarrollo del combate aire-aire entre todo tipo de aeronaves y al estancamiento de las trincheras, porque era imposible mover grandes cantidades de tropas sin ser detectadas. Los alemanes llevaron a cabo ataques aéreos en Inglaterra durante 1915 y 1916 con aeronaves, con la esperanza de dañar la moral británica y hacer que los aviones se desviaran de las líneas del frente y, de hecho, el pánico resultante provocó la desviación de varios escuadrones de cazas de Francia. [337][340]

Radio telecomunicaciones

La introducción de la radiotelegrafía fue un paso significativo en la comunicación durante la Primera Guerra Mundial. Las estaciones utilizadas en ese momento eran transmisores de chispas . Como ejemplo, la información del comienzo de la Primera Guerra Mundial se transmitió al África Sudoccidental Alemana el 2 de agosto de 1914 a través de radiotelegrafía desde la estación transmisora ​​de Nauen a través de una estación de retransmisión en Kamina y Lomé en Togo hasta la estación de radio en Windhoek .

Crímenes de guerra

Violación de Bélgica

Los invasores alemanes trataron cualquier resistencia, como sabotear las líneas ferroviarias, como ilegal e inmoral, y dispararon a los infractores y quemaron edificios en represalia. Además, tendían a sospechar que la mayoría de los civiles eran francs-tireurs ( guerrilleros ) en potencia y, en consecuencia, tomaban ya veces mataban rehenes entre la población civil. El ejército alemán ejecutó a más de 6.500 civiles franceses y belgas entre agosto y noviembre de 1914, generalmente en fusilamientos a gran escala casi al azar de civiles ordenados por oficiales alemanes subalternos. El ejército alemán destruyó entre 15 000 y 20 000 edificios (el más famoso, la biblioteca universitaria de Lovaina ) y generó una ola de refugiados de más de un millón de personas. Más de la mitad de los regimientos alemanes en Bélgica estuvieron involucrados en incidentes importantes.[341] Miles de trabajadores fueron enviados a Alemania para trabajar en fábricas. La propaganda británica que dramatizaba la Violación de Bélgica atrajo mucha atención en los Estados Unidos, mientras que Berlín dijo que era lícito y necesario debido a la amenaza de franc-tireurs como los de Francia en 1870. [342] Los británicos y los franceses magnificaron los informes y los difundió en casa y en los Estados Unidos, donde jugaron un papel importante en la disolución del apoyo a Alemania. [343] [344]

Crímenes de guerra austrohúngaros en Serbia

La maquinaria de propaganda de Austria difundió el sentimiento anti-serbio con el lema "Serbien muss sterbien" (Serbia debe morir). [346] Durante la guerra, los oficiales austrohúngaros en Serbia ordenaron a las tropas "exterminar y quemar todo lo que sea serbio", y los ahorcamientos y fusilamientos masivos eran hechos cotidianos. [346] El historiador austríaco, Anton Holzer, escribió que el ejército austrohúngaro llevó a cabo "innumerables y sistemáticas masacres... contra la población serbia. Los soldados invadieron pueblos y rodearon a hombres, mujeres y niños desarmados. Las víctimas fueron encerradas en graneros y quemadas vivas, las mujeres fueron enviadas al frente y violadas en masa.[347]

Una afirmación de un espía local de que "traidores" se escondían en cierta casa fue suficiente para sentenciar a toda la familia a la horca. Los sacerdotes eran a menudo ahorcados bajo la acusación de propagar el espíritu de traición entre la gente. Varias fuentes afirman que 30.000 serbios, en su mayoría civiles, fueron ahorcados por las fuerzas austrohúngaras solo en el primer año de la guerra. [346]

incidentes baralong

El 19 de agosto de 1915, el submarino alemán U- 27 fue hundido por el buque Q británico HMS  Baralong . Todos los sobrevivientes alemanes fueron ejecutados sumariamente por la tripulación de Baralong por orden del teniente Godfrey Herbert , el capitán del barco. El tiroteo fue informado a los medios por ciudadanos estadounidenses que estaban a bordo del Nicosia , un carguero británico cargado con suministros de guerra, que fue detenido por el U-27 minutos antes del incidente. [348]

El 24 de septiembre, Baralong destruyó el U- 41 , que estaba hundiendo el carguero Urbino . Según Karl Goetz, comandante del submarino, el Baralong siguió enarbolando la bandera estadounidense después de disparar contra el U-41 y luego embistió el bote salvavidas que transportaba a los sobrevivientes alemanes, hundiéndolo. [349]

Torpedeo del castillo de HMHS Llandovery

El buque hospital canadiense HMHS  Llandovery Castle fue torpedeado por el submarino alemán SM U-86 el 27 de junio de 1918 en violación del derecho internacional. Solo sobrevivieron 24 de los 258 miembros del personal médico, los pacientes y la tripulación. Los sobrevivientes informaron que el submarino salió a la superficie y atropelló a los botes salvavidas, ametrallando a los sobrevivientes en el agua. El capitán del submarino, Helmut Brümmer-Patzig , fue acusado de crímenes de guerra en Alemania después de la guerra, pero escapó al enjuiciamiento yendo a la Ciudad Libre de Danzig , fuera de la jurisdicción de los tribunales alemanes. [350]

Bloqueo de Alemania

Después de la guerra, el gobierno alemán afirmó que aproximadamente 763.000 civiles alemanes murieron de hambre y enfermedades durante la guerra debido al bloqueo aliado. [351] [352] Un estudio académico realizado en 1928 puso el número de muertos en 424.000. [353] Alemania protestó porque los Aliados habían utilizado el hambre como arma de guerra. [354] Sally Marks argumentó que los relatos alemanes de un bloqueo por hambre son un "mito", ya que Alemania no enfrentó el nivel de inanición de Bélgica y las regiones de Polonia y el norte de Francia que ocupó. [355] Según el juez y filósofo jurídico británico Patrick Devlin, "Las órdenes de guerra dadas por el Almirantazgo el 26 de agosto [1914] fueron lo suficientemente claras. Todos los alimentos enviados a Alemania a través de puertos neutrales debían ser capturados y todos los alimentos enviados a Rotterdam debían presumirse enviados a Alemania". Según Devlin, esto fue una violación grave del derecho internacional, equivalente a la colocación de minas alemana. [356]

Armas químicas en la guerra

El ejército alemán fue el primero en desplegar con éxito armas químicas durante la Segunda Batalla de Ypres (22 de abril - 25 de mayo de 1915), después de que los científicos alemanes que trabajaban bajo la dirección de Fritz Haber en el Instituto Kaiser Wilhelm desarrollaran un método para armar el cloro . [r] [357] El alto mando alemán sancionó el uso de armas químicas en un esfuerzo por obligar a los soldados aliados a salir de sus posiciones atrincheradas, complementando en lugar de suplantar las armas convencionales más letales. [357] Con el tiempo, todos los principales beligerantes desplegaron armas químicas durante la guerra, causando aproximadamente 1,3 millones de bajas, pero relativamente pocas muertes: unas 90.000 en total.[357] Por ejemplo, se estima que hubo 186.000 bajas por armas químicas británicas durante la guerra (80% de las cuales fueron el resultado de la exposición a la mostaza de azufre vesicante , introducida en el campo de batalla por los alemanes en julio de 1917, que quema la piel en cualquier punto de contacto e inflige un daño pulmonar más severo que el cloro o el fosgeno ), [357] y hasta un tercio de las bajas estadounidenses fueron causadas por ellos. Según los informes, el ejército ruso sufrió aproximadamente 500.000 bajas por armas químicas en laPrimera Guerra Mundial . [358] El uso de armas químicas en la guerra fue una violación directa de la Declaración de La Haya de 1899 sobre gases asfixiantes y la Convención de La Haya de 1907 sobre guerra terrestre , que prohibía su uso. [359] [360]

El efecto del gas venenoso no se limitó a los combatientes. Los civiles estaban en riesgo por los gases ya que los vientos soplaban los gases venenosos a través de sus ciudades, y rara vez recibían advertencias o alertas de peligro potencial. Además de la ausencia de sistemas de alerta, los civiles a menudo no tenían acceso a máscaras antigás efectivas. Se estima que las armas químicas causaron entre 100 000 y 260 000 bajas civiles durante el conflicto y decenas de miles más (junto con el personal militar) murieron a causa de cicatrices en los pulmones, daños en la piel y daños cerebrales en los años posteriores al final del conflicto. Muchos comandantes de ambos bandos sabían que tales armas causarían un gran daño a los civiles pero, no obstante, continuaron usándolas. El mariscal de campo británico Douglas Haigescribió en su diario: "Mis oficiales y yo sabíamos que tales armas causarían daño a las mujeres y los niños que vivían en los pueblos cercanos, ya que los fuertes vientos eran comunes en el frente de batalla. Sin embargo, debido a que el arma debía dirigirse contra el enemigo, ninguno de nosotros estábamos demasiado preocupados". [361] [362] [363] [364]

La guerra dañó el prestigio de la química en las sociedades europeas, en particular la variedad alemana. [365]

Genocidio y limpieza étnica

imperio Otomano

La limpieza étnica de la población armenia del Imperio Otomano, incluidas las deportaciones y ejecuciones masivas, durante los últimos años del Imperio Otomano se considera genocidio . [367] Los otomanos llevaron a cabo masacres organizadas y sistemáticas de la población armenia al comienzo de la guerra y manipularon los actos de resistencia armenia presentándolos como rebeliones para justificar un mayor exterminio. [368] A principios de 1915, varios armenios se ofrecieron como voluntarios para unirse a las fuerzas rusas y el gobierno otomano usó esto como pretexto para promulgar la Ley Tehcir.(Ley de Deportación), que autorizó la deportación de armenios de las provincias orientales del Imperio a Siria entre 1915 y 1918. Los armenios fueron llevados intencionalmente a la muerte y varios fueron atacados por bandidos otomanos. [369] Si bien se desconoce el número exacto de muertes, la Asociación Internacional de Estudiosos del Genocidio estima 1,5 millones. [367] [370] El gobierno de Turquía ha negado sistemáticamente el genocidio , argumentando que quienes murieron fueron víctimas de luchas interétnicas, hambruna o enfermedades durante la  Primera Guerra Mundial; estas afirmaciones son rechazadas por la mayoría de los historiadores. [371]

Otros grupos étnicos fueron atacados de manera similar por el Imperio Otomano durante este período, incluidos los asirios y los griegos , y algunos estudiosos consideran que esos eventos son parte de la misma política de exterminio. [372] [373] [374] Al menos 250 000 cristianos asirios, aproximadamente la mitad de la población, y entre 350 000 y 750 000 griegos de Anatolia y Pontic fueron asesinados entre 1915 y 1922. [375]

Imperio ruso

Muchos pogromos acompañaron la Revolución Rusa de 1917 y la subsiguiente Guerra Civil Rusa. Entre 60.000 y 200.000 judíos civiles fueron asesinados en las atrocidades en todo el antiguo Imperio Ruso (principalmente dentro de Pale of Settlement en la actual Ucrania ). [376] Se estima que hubo entre 7 y 12 millones de víctimas durante la Guerra Civil Rusa , en su mayoría civiles. [377]

Experiencias de soldados

Los soldados británicos de la guerra eran inicialmente voluntarios, pero cada vez más fueron reclutados para el servicio. Los veteranos sobrevivientes, al regresar a casa, a menudo descubrieron que solo podían hablar de sus experiencias entre ellos. Agrupándose, formaron "asociaciones de veteranos" o "Legiones". El Proyecto de Historia de los Veteranos de la Biblioteca del Congreso ha recopilado una pequeña cantidad de relatos personales de veteranos estadounidenses . [378]

Prisioneros de guerra

Alrededor de ocho millones de soldados se rindieron y fueron retenidos en campos de prisioneros de guerra durante la guerra. Todas las naciones se comprometieron a seguir las Convenciones de La Haya sobre el trato justo de los prisioneros de guerra , y la tasa de supervivencia de los prisioneros de guerra fue generalmente mucho más alta que la de los combatientes en el frente. [379] Las entregas individuales eran poco comunes; las grandes unidades generalmente se rendían en masa . En el asedio de Maubeuge se rindieron unos 40.000 soldados franceses, en la batalla de GaliciaLos rusos tomaron alrededor de 100.000 a 120.000 cautivos austríacos, en la Ofensiva de Brusilov alrededor de 325.000 a 417.000 alemanes y austriacos se rindieron a los rusos, y en la Batalla de Tannenberg, 92.000 rusos se rindieron. Cuando la guarnición sitiada de Kaunas se rindió en 1915, unos 20.000 rusos se convirtieron en prisioneros en la batalla cerca de Przasnysz .(febrero-marzo de 1915) 14.000 alemanes se rindieron a los rusos y en la Primera Batalla del Marne unos 12.000 alemanes se rindieron a los aliados. Entre el 25 y el 31% de las pérdidas rusas (como proporción de los capturados, heridos o muertos) se debieron al estado de prisionero; para Austria-Hungría 32%, para Italia 26%, para Francia 12%, para Alemania 9%; para Gran Bretaña 7%. Los prisioneros de los ejércitos aliados totalizaron alrededor de 1,4 millones (sin incluir a Rusia, que perdió entre 2,5 y 3,5 millones de soldados como prisioneros). De los Poderes Centrales unos 3,3 millones de soldados pasaron a ser prisioneros; la mayoría de ellos se rindieron a los rusos. [380]Alemania tenía 2,5 millones de prisioneros; Rusia tenía entre 2,2 y 2,9 millones; mientras que Gran Bretaña y Francia tenían alrededor de 720.000. La mayoría fueron capturados justo antes del Armisticio. Estados Unidos tenía 48.000. El momento más peligroso fue el acto de rendición cuando, a veces, los soldados indefensos eran asesinados a tiros. [381] [382] Una vez que los prisioneros llegaban a un campo, las condiciones eran, en general, satisfactorias (y mucho mejores que en la Segunda Guerra Mundial  ), gracias en parte a los esfuerzos de la Cruz Roja Internacional y las inspecciones de las naciones neutrales. Sin embargo, las condiciones eran terribles en Rusia: el hambre era común tanto para los prisioneros como para los civiles; alrededor del 15-20% de los prisioneros en Rusia murieron, y en el encarcelamiento de las potencias centrales el 8% de los rusos. [383]En Alemania, la comida escaseaba, pero solo el 5% moría. [384] [385] [386]

El Imperio Otomano a menudo trataba mal a los prisioneros de guerra. [387] Unos 11.800 soldados del Imperio Británico, la mayoría indios, se convirtieron en prisioneros después del sitio de Kut en Mesopotamia en abril de 1916; 4.250 murieron en cautiverio. [388] Aunque muchos estaban en malas condiciones cuando fueron capturados, los oficiales otomanos los obligaron a marchar 1.100 kilómetros (684 millas) hasta Anatolia. Un sobreviviente dijo: "Fuimos llevados como bestias; abandonar era morir". [389] Los sobrevivientes se vieron obligados a construir un ferrocarril a través de las montañas Tauro .

En Rusia, cuando los prisioneros de la Legión Checoslovaca del ejército austrohúngaro fueron liberados en 1917, se rearmaron y se convirtieron brevemente en una fuerza militar y diplomática durante la Guerra Civil Rusa.

Si bien los prisioneros aliados de las potencias centrales fueron rápidamente enviados a casa al final de las hostilidades activas, no se otorgó el mismo trato a los prisioneros de las potencias centrales de los aliados y Rusia, muchos de los cuales sirvieron como trabajos forzados, por ejemplo, en Francia hasta 1920 . Fueron liberados solo después de muchos acercamientos de la Cruz Roja al Consejo Supremo de Guerra . [390] Los prisioneros alemanes todavía estaban detenidos en Rusia hasta 1924. [391]

Agregados militares y corresponsales de guerra

Los observadores militares y civiles de todas las grandes potencias siguieron de cerca el curso de la guerra. Muchos pudieron informar sobre los acontecimientos desde una perspectiva algo similar a las posiciones modernas " incrustadas " dentro de las fuerzas terrestres y navales opuestas.

Apoyo a la guerra

En los Balcanes, nacionalistas yugoslavos como el líder Ante Trumbić , apoyaron firmemente la guerra, deseando la libertad de los yugoslavos de Austria-Hungría y otras potencias extranjeras y la creación de una Yugoslavia independiente. El Comité Yugoslavo , dirigido por Trumbić, se formó en París el 30 de abril de 1915, pero pronto trasladó su oficina a Londres. [392] En abril de 1918, se reunió el Congreso de Roma de las Nacionalidades Oprimidas, incluidos representantes checoslovacos , italianos , polacos , transilvanos y yugoslavos que instaron a los aliados a apoyar la autodeterminación nacional.para los pueblos residentes en Austria-Hungría. [393]

En Oriente Medio, el nacionalismo árabe se disparó en los territorios otomanos en respuesta al ascenso del nacionalismo turco durante la guerra, con líderes nacionalistas árabes que abogaban por la creación de un estado panárabe . En 1916, comenzó la revuelta árabe en los territorios del Medio Oriente controlados por los otomanos en un esfuerzo por lograr la independencia. [394]

En África oriental, Iyasu V de Etiopía apoyaba al estado derviche que estaba en guerra con los británicos en la campaña de Somalilandia . [395] Von Syburg, el enviado alemán en Addis Abeba , dijo: "ahora ha llegado el momento de que Etiopía recupere la costa del Mar Rojo y lleve a los italianos a casa, para restaurar el Imperio a su antiguo tamaño". El Imperio etíope estuvo a punto de entrar en la  Primera Guerra Mundial del lado de las potencias centrales antes del derrocamiento de Iyasu en la batalla de Segale debido a la presión aliada sobre la aristocracia etíope. [396] Iyasu fue acusado de convertirse al Islam . [397]Según el historiador etíope Bahru Zewde , la evidencia utilizada para probar la conversión de Joshua fue una foto manipulada de Joshua con un turbante proporcionada por los aliados. [398] Algunos historiadores afirman que el espía británico TE Lawrence falsificó la foto de Joshua. [399]

Primer Contingente del Cuerpo de Fusileros Voluntarios de las Bermudas en las Bermudas, invierno de 1914-1915, antes de unirse al 1 Regimiento de Lincolnshire en Francia en junio de 1915. La docena restante después de Guedecourt el 25 de septiembre de 1916 se fusionó con un Segundo Contingente. Los dos contingentes sufrieron un 75% de bajas.

Varios partidos socialistas inicialmente apoyaron la guerra cuando comenzó en agosto de 1914. [393] Pero los socialistas europeos se dividieron en líneas nacionales, y el concepto de conflicto de clases sostenido por socialistas radicales como marxistas y sindicalistas se vio superado por su apoyo patriótico a la guerra. guerra. [400] Una vez que comenzó la guerra, los socialistas austríacos, británicos, franceses, alemanes y rusos siguieron la creciente corriente nacionalista apoyando la intervención de sus países en la guerra. [401]

El nacionalismo italiano se vio agitado por el estallido de la guerra e inicialmente fue fuertemente apoyado por una variedad de facciones políticas. Uno de los partidarios nacionalistas italianos más destacados y populares de la guerra fue Gabriele D'Annunzio , quien promovió el irredentismo italiano y ayudó a convencer al público italiano para que apoyara la intervención en la guerra. [402] El Partido Liberal Italiano , bajo la dirección de Paolo Boselli , promovió la intervención en la guerra del lado de los Aliados y utilizó la Sociedad Dante Alighieri para promover el nacionalismo italiano. [403] Los socialistas italianos estaban divididos sobre si apoyar la guerra u oponerse a ella; algunos eran partidarios militantes de la guerra, incluyendoBenito Mussolini y Leonida Bissolati . [404] Sin embargo, el Partido Socialista Italiano decidió oponerse a la guerra después de que los manifestantes antimilitaristas fueran asesinados, lo que resultó en una huelga general llamada Semana Roja . [405] El Partido Socialista Italiano se purgó de los miembros nacionalistas a favor de la guerra, incluido Mussolini. [405] Mussolini, un sindicalista que apoyó la guerra sobre la base de reclamos irredentistas en las regiones pobladas por italianos de Austria-Hungría, formó el pro-intervencionista Il Popolo d'Italia y el Fasci Rivoluzionario d'Azione Internazionalista (" Fasci Revolucionariopara la Acción Internacional") en octubre de 1914 que luego se convirtió en Fasci Italiani di Combattimento en 1919, el origen del fascismo. [406] El nacionalismo de Mussolini le permitió recaudar fondos de Ansaldo (una empresa de armamentos) y otras empresas para crear Il Popolo d 'Italia para convencer a los socialistas y revolucionarios de apoyar la guerra. [407]

Fondos Patrióticos

En ambos lados hubo una recaudación de fondos a gran escala para el bienestar de los soldados, sus dependientes y los heridos. Los Nail Men fueron un ejemplo alemán. Alrededor del imperio británico había muchos fondos patrióticos, incluida la Corporación del Fondo Patriótico Real , el Fondo Patriótico Canadiense , el Fondo Patriótico de Queensland y, en 1919, había 983 fondos en Nueva Zelanda. [408] Al comienzo de la próxima guerra mundial, los fondos de Nueva Zelanda fueron reformados, habiendo sido criticados por superposición, despilfarro y abuso, [409] pero 11 seguían funcionando en 2002. [410]

Oposición a la guerra

Una vez declarada la guerra, muchos socialistas y sindicatos respaldaron a sus gobiernos. Entre las excepciones estaban los bolcheviques , el Partido Socialista de América , el Partido Socialista Italiano y personas como Karl Liebknecht , Rosa Luxemburg y sus seguidores en Alemania.

El Papa Benedicto XV , elegido papa menos de tres meses después de la  Primera Guerra Mundial, hizo de la guerra y sus consecuencias el foco principal de su pontificado inicial. En marcado contraste con su predecesor , [411] cinco días después de su elección, habló de su determinación de hacer todo lo posible para lograr la paz. Su primera encíclica, Ad beatissimi Apostolorum , dada 1 noviembre de 1914, se ocupó de este tema. Benedicto XV encontró sus habilidades y su posición única como emisario religioso de la paz ignorados por las potencias beligerantes. El Tratado de Londres de 1915 entre Italia y la Triple Entente incluía disposiciones secretas mediante las cuales los Aliados acordaron con Italia ignorar los movimientos de paz papales hacia las potencias centrales. En consecuencia, la publicación de la Nota de paz de siete puntos propuesta por Benedicto XVI de agosto de 1917 fue ignorada rotundamente por todas las partes excepto por Austria-Hungría. [412]

En Gran Bretaña, en 1914, el campamento anual del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Escuelas Públicas se llevó a cabo en Tidworth Pennings, cerca de Salisbury Plain . El jefe del ejército británico, Lord Kitchener , fue a pasar revista a los cadetes , pero la inminencia de la guerra se lo impidió. En su lugar, se envió al general Horace Smith-Dorrien . Sorprendió a los dos o tres mil cadetes al declarar (en palabras de Donald Christopher Smith, un cadete de las Bermudas que estaba presente),

que la guerra debería evitarse a cualquier precio, que la guerra no resolvería nada, que toda Europa y más aún se reduciría a la ruina, y que la pérdida de vidas sería tan grande que poblaciones enteras serían diezmadas. En nuestra ignorancia, yo, y muchos de nosotros, nos sentimos casi avergonzados de un general británico que expresó sentimientos tan deprimentes y antipatrióticos, pero durante los siguientes cuatro años, aquellos de nosotros que sobrevivimos al holocausto, probablemente no más de una cuarta parte de nosotros, supe cuán acertado era el pronóstico del General y cuán valiente había sido al pronunciarlo. [413]

Expresar estos sentimientos no obstaculizó la carrera de Smith-Dorrien ni le impidió cumplir con su deber en la Primera Guerra Mundial  lo mejor que pudo.

Posible ejecución en Verdún en el momento de los motines de 1917. El texto original en francés que acompaña a esta fotografía señala, sin embargo, que los uniformes son los de 1914-1915 y que la ejecución puede ser la de un espía al comienzo de la guerra.

Muchos países encarcelaron a quienes se pronunciaron en contra del conflicto. Estos incluyeron a Eugene Debs en los Estados Unidos y Bertrand Russell en Gran Bretaña. En los EE. UU., la Ley de Espionaje de 1917 y la Ley de Sedición de 1918 convirtieron en delito federal oponerse al reclutamiento militar o hacer declaraciones consideradas "desleales". Los censores postales retiraron de circulación las publicaciones que criticaban al gobierno, [414] y muchas cumplieron largas penas de prisión por declaraciones de hecho consideradas antipatrióticas.

Varios nacionalistas se opusieron a la intervención, particularmente dentro de los estados a los que los nacionalistas eran hostiles. Aunque la gran mayoría de los irlandeses consintieron en participar en la guerra en 1914 y 1915, una minoría de nacionalistas irlandeses avanzados se opuso firmemente a participar. [415] La guerra comenzó en medio de la crisis del Gobierno Autónomo en Irlanda que había resurgido en 1912, y en julio de 1914 había una seria posibilidad de que estallara una guerra civil en Irlanda. Los nacionalistas irlandeses y los marxistas intentaron buscar la independencia de Irlanda, lo que culminó con el Levantamiento de Pascua de 1916, cuando Alemania envió 20.000 rifles a Irlanda para provocar disturbios en Gran Bretaña. [416] El gobierno del Reino Unido colocó a Irlanda bajo la ley marcial.en respuesta al Levantamiento de Pascua, aunque una vez disipada la amenaza inmediata de revolución, las autoridades intentaron hacer concesiones al sentimiento nacionalista. [417] Sin embargo, la oposición a la participación en la guerra aumentó en Irlanda, lo que resultó en la crisis de la conscripción de 1918 .

Otra oposición provino de los objetores de conciencia —algunos socialistas, algunos religiosos— que se negaron a luchar. En Gran Bretaña, 16.000 personas solicitaron el estatus de objetores de conciencia. [418] Algunos de ellos, sobre todo el destacado activista por la paz Stephen Hobhouse , se negaron tanto al servicio militar como al servicio alternativo . [419] Muchos sufrieron años de prisión, incluidos confinamiento solitario y dietas de pan y agua. Incluso después de la guerra, en Gran Bretaña muchos anuncios de trabajo estaban marcados como "No es necesario que se presenten objetores de conciencia". [420]

Los líderes bolcheviques Lenin y Trotsky prometieron "Paz, Tierra y Pan" a las masas empobrecidas

La revuelta de Asia Central comenzó en el verano de 1916, cuando el gobierno del Imperio ruso puso fin a la exención de los musulmanes del servicio militar. [421]

En 1917, una serie de motines del ejército francés provocaron la ejecución de decenas de soldados y el encarcelamiento de muchos más.

Del 1 al 4 de mayo de 1917, unos 100.000 trabajadores y soldados de Petrogrado , y después de ellos, los trabajadores y soldados de otras ciudades rusas, encabezados por los bolcheviques, se manifestaron bajo pancartas que decían "¡Abajo la guerra!" y "¡todo el poder a los soviets!" Las manifestaciones masivas resultaron en una crisis para el Gobierno Provisional Ruso . [422] En Milán , en mayo de 1917, los revolucionarios bolcheviques organizaron y participaron en disturbios para pedir el fin de la guerra, y lograron cerrar fábricas y detener el transporte público. [423] El ejército italiano se vio obligado a entrar en Milán con tanques y ametralladoras para enfrentarse a bolcheviques y anarquistas ., que luchó violentamente hasta el 23 de mayo cuando el ejército tomó el control de la ciudad. Casi 50 personas (incluidos tres soldados italianos) murieron y más de 800 fueron arrestadas. [423]

En septiembre de 1917, los soldados rusos en Francia comenzaron a cuestionar por qué luchaban por los franceses y se amotinaron. [424] En Rusia, la oposición a la guerra llevó a los soldados a establecer también sus propios comités revolucionarios, lo que ayudó a fomentar la Revolución de Octubre de 1917, con el llamado a "pan, tierra y paz". El Decreto de Paz , escrito por Vladimir Lenin, fue aprobado el 8 de  noviembre de 1917, tras el éxito de la Revolución de Octubre. [425] Los bolcheviques acordaron un tratado de paz con Alemania, el Tratado de Brest-Litovsk , a pesar de sus duras condiciones. La revolución alemana de 1918-1919Condujo a la abdicación del Kaiser y la rendición alemana.

Reclutamiento

El servicio militar obligatorio era común en la mayoría de los países europeos. Sin embargo, fue controvertido en los países de habla inglesa. Fue especialmente impopular entre los grupos étnicos minoritarios, especialmente los católicos irlandeses en Irlanda y Australia, [426] y los católicos franceses en Canadá.

Canada

En Canadá, el tema produjo una gran crisis política que alienó permanentemente a los francófonos . Abrió una brecha política entre los francocanadienses , que creían que su verdadera lealtad era hacia Canadá y no hacia el Imperio Británico, y los miembros de la mayoría anglófona, que veían la guerra como un deber para con su herencia británica. [427]

Australia

Australia tenía una forma de servicio militar obligatorio al estallar la guerra, ya que el entrenamiento militar obligatorio se había introducido en 1911. Sin embargo, la Ley de Defensa de 1903 disponía que los hombres no exentos podían ser llamados solo para la defensa del hogar durante tiempos de guerra, no servicio en el extranjero. El primer ministro Billy Hughes deseaba enmendar la legislación para exigir que los reclutas sirvieran en el extranjero y celebró dos referéndums no vinculantes, uno en 1916 y otro en 1917 , para asegurar el apoyo público. [428] Ambos fueron derrotados por estrechos márgenes, con los agricultores, el movimiento obrero , la Iglesia Católica y los irlandeses-australianos combinándose para hacer campaña por el voto "No". [429] El tema de la conscripción hizo que la1916 División del Partido Laborista Australiano . Hughes y sus partidarios fueron expulsados ​​del partido, formando el Partido Laborista Nacional y luego el Partido Nacionalista . A pesar de los resultados del referéndum, los nacionalistas obtuvieron una victoria aplastante en las elecciones federales de 1917 . [428]

Bretaña

En Gran Bretaña, el servicio militar obligatorio resultó en la convocatoria de casi todos los hombres en buena forma física en Gran Bretaña: seis de diez millones elegibles. De estos, unos 750.000 murieron. La mayoría de las muertes fueron de hombres jóvenes solteros; sin embargo, 160.000 esposas perdieron a sus maridos y 300.000 niños perdieron a sus padres. [430] El servicio militar obligatorio comenzó durante la Primera Guerra Mundial cuando el gobierno británico aprobó la Ley del servicio militar en 1916. La ley especificaba que los hombres solteros de 18 a 40 años de edad podían ser llamados al servicio militar a menos que fueran viudos, con hijos. , o ministros de una religión. Existía un sistema de Tribunales del Servicio Militardecidir sobre las solicitudes de exención por motivos de trabajo civil de importancia nacional, dificultades domésticas, salud y objeción de conciencia. La ley pasó por varios cambios antes de que terminara la guerra. Los hombres casados ​​estaban exentos en la Ley original, aunque esto se modificó en junio de 1916. El límite de edad también se elevó finalmente a 51 años. También disminuyó el reconocimiento del trabajo de importancia nacional y, en el último año de la guerra, hubo cierto apoyo al reclutamiento de clérigos. [431] La conscripción duró hasta mediados de 1919. Debido a la situación política en Irlanda, el servicio militar obligatorio nunca se aplicó allí; sólo en Inglaterra , Escocia y Gales .

Estados Unidos

Un cartel de reclutamiento del Ejército de los Estados Unidos muestra al Tío Sam señalando con el dedo al espectador para tratar de persuadirlo de alistarse en el Ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial.

En los Estados Unidos, el servicio militar obligatorio comenzó en 1917 y en general fue bien recibido, con algunos focos de oposición en áreas rurales aisladas. [432] La administración decidió basarse principalmente en el reclutamiento, en lugar del alistamiento voluntario, para aumentar la mano de obra militar después de que solo 73.000 voluntarios se alistaron del  objetivo inicial de 1 millón en las primeras seis semanas de la guerra. [433] En 1917 se registraron 10 millones de hombres. Esto se consideró inadecuado, por lo que se aumentaron los rangos de edad y se redujeron las exenciones, por lo que a fines de 1918 aumentó a 24 millones de hombres que estaban registrados con casi 3 millones ingresados ​​en los servicios militares. El reclutamiento era universal e incluía negros en los mismos términos que blancos, aunque servían en unidades diferentes. En total, se reclutaron 367.710 estadounidenses negros (13% del total), en comparación con 2.442.586 blancos (87% del total).

Las formas de resistencia iban desde protestas pacíficas hasta manifestaciones violentas y desde humildes campañas de envío de cartas pidiendo clemencia hasta periódicos radicales que exigían reformas. Las tácticas más comunes fueron la evasión y la deserción, y muchas comunidades albergaron y defendieron a sus evasores del servicio militar como héroes políticos. Muchos socialistas fueron encarcelados por "obstruir el servicio de reclutamiento o alistamiento". El más famoso fue Eugene Debs, líder del Partido Socialista de América, quien se postuló para presidente en 1920 desde su celda en prisión. En 1917, varios radicales y anarquistas impugnaron el nuevo proyecto de ley en un tribunal federal, argumentando que era una violación directa de la prohibición de la Decimotercera Enmienda contra la esclavitud y la servidumbre involuntaria. El Tribunal Supremo confirmó por unanimidad la constitucionalidad del proyecto de ley en elProyecto de ley de casos selectivos el 7  de enero de 1918.

Austria-Hungría

Como todos los ejércitos de Europa continental, Austria-Hungría dependía del servicio militar obligatorio para llenar sus filas. El reclutamiento de oficiales, sin embargo, fue voluntario. El efecto de esto al comienzo de la guerra fue que más de una cuarta parte de la base eran eslavos, mientras que más del 75% de los oficiales eran de etnia alemana. Esto fue muy resentido. Se ha descrito que el ejército está "dirigido sobre líneas coloniales" y los soldados eslavos como "desafectos". Así, el servicio militar obligatorio contribuyó en gran medida a la desastrosa actuación de Austria en el campo de batalla. [434]

Diplomacia

Caricatura política de 1917 sobre el telegrama de Zimmermann . El mensaje fue interceptado por los británicos; su publicación causó indignación y contribuyó a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial .

Las interacciones diplomáticas y de propaganda no militares entre las naciones fueron diseñadas para generar apoyo a la causa o socavar el apoyo al enemigo. En su mayor parte, la diplomacia en tiempos de guerra se centró en cinco temas: campañas de propaganda ; definir y redefinir los objetivos de la guerra, que se hicieron más duros a medida que avanzaba la guerra; atraer a naciones neutrales (Italia, Imperio Otomano, Bulgaria, Rumania) a la coalición ofreciendo porciones de territorio enemigo; y el estímulo por parte de los Aliados de movimientos minoritarios nacionalistas dentro de las potencias centrales, especialmente entre checos, polacos y árabes. Además, hubo múltiples propuestas de paz provenientes de neutrales, de un lado o del otro; ninguno de ellos progresó mucho. [435] [436] [437]

Legado y memoria

... "Extraño, amigo", le dije, "Aquí no hay motivo para llorar".
"Ninguno", dijo el otro, "Salvo los años deshechos"... 

—  Wilfred Owen , Encuentro extraño , 1918 [330]

Los primeros esfuerzos tentativos para comprender el significado y las consecuencias de la guerra moderna comenzaron durante las fases iniciales de la guerra, y este proceso continuó durante y después del final de las hostilidades, y aún continúa, más de un siglo después. Todavía en 2007, los letreros que advertían a los visitantes que se mantuvieran alejados de ciertos caminos en los campos de batalla como Verdun y Somme permanecieron en su lugar, ya que las municiones sin detonar seguían representando un peligro para los agricultores que vivían cerca de los antiguos campos de batalla. En Francia y Bélgica, los lugareños que descubren escondites de municiones sin estallar son asistidos por unidades de eliminación de armas. En algunos lugares, la vida vegetal aún no ha vuelto a la normalidad. [438]

Historiografía

La enseñanza de la Primera Guerra Mundial ha presentado desafíos especiales. En comparación con la Segunda Guerra Mundial, a menudo se piensa que la Primera Guerra Mundial es "una guerra equivocada librada por razones equivocadas". Carece de la metanarrativa del bien contra el mal que caracteriza a la Segunda Guerra Mundial. Al carecer de héroes y villanos reconocibles, a menudo se enseña por temas, invocando tropos como el despilfarro de la guerra, la locura de los generales y la inocencia de los soldados. La complejidad del conflicto queda oscurecida en su mayor parte por estas simplificaciones excesivas. [438] George Kennan se refirió a la guerra como la "catástrofe fundamental del siglo XX". [439]

La historiadora Heather Jones sostiene que la historiografía se ha visto revitalizada por el giro cultural de los últimos años. Los académicos han planteado preguntas completamente nuevas con respecto a la ocupación militar, la radicalización de la política, la raza, la ciencia médica, el género y la salud mental. Además, una nueva investigación ha revisado nuestra comprensión de cinco temas principales que los historiadores han debatido durante mucho tiempo: por qué comenzó la guerra, por qué ganaron los aliados, si los generales fueron responsables de las altas tasas de bajas, cómo los soldados soportaron los horrores de la guerra de trincheras y hasta qué punto. medida en que el frente civil aceptó y respaldó el esfuerzo bélico. [440] [441]

memoriales

El memorial de guerra italiano de Redipuglia , que contiene los restos de 100.187 soldados.

Se erigieron monumentos en miles de pueblos y ciudades. Cerca de los campos de batalla, los enterrados en cementerios improvisados ​​fueron trasladados gradualmente a cementerios formales bajo el cuidado de organizaciones como la Commonwealth War Graves Commission , la American Battle Monuments Commission , la German War Graves Commission y Le Souvenir français . Muchos de estos cementerios también tienen monumentos centrales a los muertos desaparecidos o no identificados , como el Menin Gate Memorial to the Missing y el Thiepval Memorial to the Missing of the Somme .

En 1915, John McCrae , un médico del ejército canadiense, escribió el poema In Flanders Fields como saludo a los que perecieron en la Gran Guerra. Publicado en Punch el 8  de diciembre de 1915, todavía se recita hoy, especialmente en el Día del Recuerdo y el Día de los Caídos . [442] [443]

Un típico monumento de guerra de aldea a los soldados muertos en la Primera Guerra Mundial
Monumento de guerra a los soldados del 49º Regimiento de Bengalíes (pelotón de Bangali) en Calcuta , India, que murieron en la guerra.

El Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial en Kansas City, Missouri , es un monumento dedicado a todos los estadounidenses que sirvieron en la  Primera Guerra Mundial. El Monumento a la Libertad se inauguró el 1  de noviembre de 1921, cuando los comandantes supremos aliados hablaron ante una multitud de más de 100.000 gente. [444]

El Gobierno del Reino Unido ha presupuestado recursos sustanciales para la conmemoración de la guerra durante el período 2014 a 2018 . El cuerpo principal es el Museo Imperial de la Guerra . [445] El 3  de agosto de 2014, el presidente francés, François Hollande, y el presidente alemán, Joachim Gauck, celebraron juntos el centenario de la declaración de guerra de Alemania a Francia al colocar la primera piedra de un monumento en Vieil Armand, conocido en alemán como Hartmannswillerkopf , para franceses y alemanes. soldados muertos en la guerra. [446] Durante las conmemoraciones del centenario del Armisticio , el presidente francés Emmanuel Macrony la canciller alemana Angela Merkel visitó el lugar de la firma del Armisticio de Compiègne y descubrió una placa a la reconciliación. [447]

memoria cultural

Izquierda: John McCrae , autor de In Flanders Fields
Derecha: Siegfried Sassoon

La Primera Guerra Mundial tuvo un impacto duradero en la memoria colectiva . Muchos en Gran Bretaña lo vieron como una señal del final de una era de estabilidad que se remontaba al período victoriano , y en toda Europa muchos lo consideraron un punto de inflexión. [448] El historiador Samuel Hynes explicó:

Una generación de jóvenes inocentes, con la cabeza llena de grandes abstracciones como Honor, Gloria e Inglaterra, partieron a la guerra para hacer del mundo un lugar seguro para la democracia. Fueron masacrados en estúpidas batallas planeadas por estúpidos generales. Los que sobrevivieron quedaron conmocionados, desilusionados y amargados por sus experiencias de guerra, y vieron que sus verdaderos enemigos no eran los alemanes, sino los ancianos en casa que les habían mentido. Rechazaron los valores de la sociedad que los había enviado a la guerra y, al hacerlo, separaron a su propia generación del pasado y de su herencia cultural. [449]

Esta se ha convertido en la percepción más común de la Primera Guerra Mundial, perpetuada por el arte, el cine, los poemas y las historias publicadas posteriormente. Películas como All Quiet on the Western Front , Paths of Glory y King and Country han perpetuado la idea, mientras que películas de tiempos de guerra como Camrades , Poppies of Flanders y Shoulder Arms indican que las visiones más contemporáneas de la guerra eran en general mucho más positivo. [450] Asimismo, el arte de Paul Nash , John Nash , Christopher Nevinson y Henry Tonksen Gran Bretaña pintó una visión negativa del conflicto de acuerdo con la percepción creciente, mientras que artistas populares de la época de la guerra como Muirhead Bone pintaron interpretaciones más serenas y agradables que posteriormente se rechazaron como inexactas. [449] Varios historiadores como John Terraine , Niall Ferguson y Gary Sheffield han desafiado estas interpretaciones como puntos de vista parciales y polémicos :

Estas creencias no llegaron a ser ampliamente compartidas porque ofrecían la única interpretación precisa de los acontecimientos de la guerra. En todos los aspectos, la guerra fue mucho más complicada de lo que sugieren. En los últimos años, los historiadores han argumentado convincentemente contra casi todos los clichés populares de la Guerra Mundial. I. Se ha señalado que, si bien las pérdidas fueron devastadoras, su mayor impacto fue limitado social y geográficamente. Se han reconocido las muchas emociones distintas del horror que experimentan los soldados dentro y fuera de la línea del frente, como el compañerismo, el aburrimiento e incluso el disfrute. La guerra no se ve ahora como una 'lucha por nada', sino como una guerra de ideales, una lucha entre el militarismo agresivo y la democracia más o menos liberal. Se ha reconocido que los generales británicos a menudo eran hombres capaces que enfrentaban desafíos difíciles y que bajo su mando el ejército británico desempeñó un papel importante en la derrota de los alemanes en 1918: una gran victoria olvidada. [450]

Aunque estos puntos de vista han sido descartados como "mitos", [449] [451] son ​​comunes. Han cambiado dinámicamente de acuerdo con las influencias contemporáneas, reflejando en la década de 1950 las percepciones de la guerra como "sin objetivo" después de la Segunda Guerra Mundial contrastante y enfatizando el conflicto dentro de las filas durante los tiempos de conflicto de clases en la década de 1960. La mayoría de las adiciones en contrario a menudo son rechazadas. [450]

trauma social

El trauma social provocado por índices de siniestros sin precedentes se manifestó de diferentes formas, que han sido objeto de debate histórico posterior. [452] Más de 8 millones de europeos murieron en la guerra. Millones sufrieron discapacidades permanentes. La guerra dio origen al fascismo y al bolchevismo y destruyó las dinastías que habían gobernado los imperios otomano , Habsburgo , ruso y alemán . [438]

El optimismo de la belle époque fue destruido, y aquellos que habían luchado en la guerra fueron referidos como la Generación Perdida . [453] Durante años después, la gente lloró a los muertos, los desaparecidos y los muchos discapacitados. [454] Muchos soldados regresaron con traumas severos, sufriendo de neurosis de guerra (también llamada neurastenia, una condición relacionada con el trastorno de estrés postraumático ). [455]Muchos más regresaron a casa con pocas secuelas; sin embargo, su silencio sobre la guerra contribuyó al creciente estatus mitológico del conflicto. Aunque muchos participantes no compartieron las experiencias de combate ni pasaron un tiempo significativo en el frente, ni tenían recuerdos positivos de su servicio, las imágenes de sufrimiento y trauma se convirtieron en la percepción ampliamente compartida. Historiadores como Dan Todman, Paul Fussell y Samuel Heyns han publicado trabajos desde la década de 1990 argumentando que estas percepciones comunes de la guerra son objetivamente incorrectas. [452]

Descontento en Alemania y Austria

El surgimiento del nazismo y el fascismo incluyó un resurgimiento del espíritu nacionalista y el rechazo de muchos cambios de la posguerra. Del mismo modo, la popularidad de la leyenda de la puñalada por la espalda (en alemán: Dolchstoßlegende) fue un testimonio del estado psicológico de la Alemania derrotada y fue un rechazo de la responsabilidad por el conflicto. Esta teoría de la conspiración de la traición de los judíos al esfuerzo de guerra alemán se volvió común, y la población alemana llegó a verse a sí misma como víctima. La aceptación generalizada de la teoría de la "puñalada por la espalda" deslegitimó al gobierno de Weimar y desestabilizó el sistema, abriéndolo a extremos de derecha e izquierda. Lo mismo ocurrió en Austria que no se consideró responsable del estallido de la guerra y afirmó no haber sufrido una derrota militar. [456]

Los movimientos comunistas y fascistas de toda Europa sacaron fuerza de esta teoría y disfrutaron de un nuevo nivel de popularidad. Estos sentimientos fueron más pronunciados en las áreas directa o duramente afectadas por la guerra. Adolf Hitler pudo ganar popularidad utilizando el descontento alemán con el aún controvertido Tratado de Versalles. [457] La ​​Segunda Guerra Mundial  fue en parte una continuación de la lucha por el poder que la  Primera Guerra Mundial nunca resolvió por completo. Además, era común que los alemanes en la década de 1930 justificaran actos de agresión debido a las injusticias percibidas impuestas por los vencedores de la Primera Guerra Mundial  . [252] [458] [ 459] El historiador estadounidense William Rubinstein escribió que:

La 'Era del totalitarismo' incluyó casi todos los ejemplos infames de genocidio en la historia moderna, encabezados por el Holocausto judío, pero también comprendió los asesinatos en masa y las purgas del mundo comunista, otros asesinatos en masa llevados a cabo por la Alemania nazi y sus aliados, y también el Genocidio Armenio de 1915. Todas estas matanzas, se argumenta aquí, tuvieron un origen común, el colapso de la estructura de élite y los modos normales de gobierno de gran parte del centro, este y sur de Europa como resultado de la Primera Guerra Mundial,  sin que seguramente ni el comunismo ni el fascismo habrían existido excepto en las mentes de desconocidos agitadores y chiflados. [460]

Efectos económicos

Uno de los efectos más dramáticos de la guerra fue la expansión de los poderes y responsabilidades gubernamentales en Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y los Dominios del Imperio Británico. Para aprovechar todo el poder de sus sociedades, los gobiernos crearon nuevos ministerios y poderes. Se recaudaron nuevos impuestos y se promulgaron leyes, todas diseñadas para reforzar el esfuerzo bélico ; muchos han durado hasta el presente. De manera similar, la guerra puso a prueba las habilidades de algunos gobiernos anteriormente grandes y burocratizados, como en Austria-Hungría y Alemania.

El producto interno bruto (PIB) aumentó para tres aliados (Gran Bretaña, Italia y Estados Unidos), pero disminuyó en Francia y Rusia, en los Países Bajos neutrales y en las tres principales potencias centrales. La contracción del PIB en Austria, Rusia, Francia y el Imperio Otomano osciló entre el 30 % y el 40 %. En Austria, por ejemplo, la mayoría de los cerdos fueron sacrificados, por lo que al final de la guerra no había carne.

En todas las naciones, la participación del gobierno en el PIB aumentó, superando el 50% tanto en Alemania como en Francia y casi alcanzando ese nivel en Gran Bretaña. Para pagar las compras en los Estados Unidos, Gran Bretaña cobró sus grandes inversiones en los ferrocarriles estadounidenses y luego comenzó a pedir grandes préstamos a Wall Street . El presidente Wilson estuvo a punto de cortar los préstamos a fines de 1916, pero permitió un gran aumento en los préstamos del gobierno de EE. UU. a los Aliados. Después de 1919, Estados Unidos exigió el reembolso de estos préstamos. Los reembolsos fueron, en parte, financiados por reparaciones alemanas que, a su vez, fueron respaldadas por préstamos estadounidenses a Alemania. Este sistema circular colapsó en 1931 y algunos préstamos nunca fueron reembolsados. Gran Bretaña todavía le debía a los Estados Unidos $ 4.4 mil millones [s] de la Guerra Mundial endeudé en 1934; la última cuota finalmente se pagó en 2015. [461]

Consecuencias macro y microeconómicas derivadas de la guerra. Las familias se vieron alteradas por la partida de muchos hombres. Con la muerte o ausencia del principal sostén del salario, las mujeres se vieron obligadas a incorporarse al mercado laboral en cantidades sin precedentes. Al mismo tiempo, la industria necesitaba reemplazar a los trabajadores perdidos enviados a la guerra. Esto ayudó a la lucha por el derecho al voto de las mujeres . [462]

La Primera Guerra Mundial agravó aún más el desequilibrio de género, lo que se sumó al fenómeno del excedente de mujeres . La muerte de casi un millón de hombres durante la guerra en Gran Bretaña aumentó la brecha de género en casi un millón: de 670.000 a 1.700.000. El número de mujeres solteras que buscan medios económicos creció dramáticamente. Además, la desmovilización y el declive económico que siguió a la guerra provocaron un elevado desempleo. La guerra aumentó el empleo femenino; sin embargo, el regreso de los hombres desmovilizados desplazó a muchos de la fuerza laboral, al igual que el cierre de muchas de las fábricas durante la guerra.

En Gran Bretaña, el racionamiento se impuso finalmente a principios de 1918, limitándose a la carne, el azúcar y las grasas (mantequilla y margarina ), pero no al pan. El nuevo sistema funcionó sin problemas. De 1914 a 1918, la afiliación sindical se duplicó, de poco más de cuatro millones a poco más de ocho millones.

Gran Bretaña recurrió a sus colonias en busca de ayuda para obtener materiales de guerra esenciales cuyo suministro de fuentes tradicionales se había vuelto difícil. Geólogos como Albert Kitson fueron llamados a encontrar nuevos recursos de minerales preciosos en las colonias africanas. Kitson descubrió importantes depósitos nuevos de manganeso , utilizados en la producción de municiones, en Gold Coast . [463]

El artículo 231 del Tratado de Versalles (la llamada cláusula de "culpabilidad de la guerra") establecía que Alemania aceptaba la responsabilidad por "todas las pérdidas y daños a los que los gobiernos aliados y asociados y sus nacionales han sido sometidos como consecuencia de la guerra impuesta sobre ellos por la agresión de Alemania y sus aliados". [464] Fue redactado como tal para establecer una base legal para las reparaciones, y se insertó una cláusula similar en los tratados con Austria y Hungría. Sin embargo, ninguno de ellos lo interpretó como una admisión de culpabilidad de guerra.” [465]En 1921, la suma total de la reparación se situó en 132 mil millones de marcos de oro. Sin embargo, "los expertos aliados sabían que Alemania no podía pagar" esta suma. La suma total se dividió en tres categorías, siendo la tercera "diseñada deliberadamente para ser quimérica" ​​y su "función principal era engañar a la opinión pública... para que creyera que la "suma total se estaba manteniendo". [466] Así , 50 mil millones de marcos de oro (12.500 millones de dólares) "representaban la evaluación aliada real de la capacidad de pago alemana" y "por lo tanto... representaban la cifra total de reparaciones alemanas" que había que pagar.[466 ]

Esta cifra podrá ser pagada en efectivo o en especie (carbón, madera, colorantes químicos, etc.). Además, parte del territorio perdido, a través del tratado de Versalles, se acreditó a la cifra de reparación, al igual que otros actos, como ayudar a restaurar la Biblioteca de Lovaina. [467] En 1929 llegó la Gran Depresión , que provocó el caos político en todo el mundo. [468] En 1932, la comunidad internacional suspendió el pago de las reparaciones, momento en el cual Alemania había pagado solo el equivalente a 20.598 millones de marcos oro en reparaciones. [469] Con el ascenso de Adolf Hitler, se cancelaron todos los bonos y préstamos que se habían emitido y tomado durante la década de 1920 y principios de la de 1930. david andelmanseñala que "negarse a pagar no hace que un acuerdo sea nulo y sin efecto. Los bonos, el acuerdo, todavía existen". Así, tras la Segunda Guerra Mundial, en la Conferencia de Londres de 1953, Alemania acordó reanudar el pago del dinero prestado. El 3  de octubre de 2010, Alemania realizó el pago final de estos bonos. [t]

La guerra contribuyó a la evolución del reloj de pulsera de joyería femenina a un artículo práctico para todos los días, reemplazando al reloj de bolsillo , que requiere una mano libre para operar. [474] La financiación militar de los avances en la radio contribuyó a la popularidad del medio en la posguerra. [474]

Ver también

notas al pie

  1. Imperio Ruso durante 1914-1917, República Rusa durante 1917. El gobierno bolchevique firmó una paz por separado con las Potencias Centrales poco después de su toma armada del poder , lo que resultó en una victoria de las Potencias Centrales en el Frente Oriental de la guerra y la derrota rusa. Sin embargo, este tratado de paz fue anulado por una victoria de las potencias aliadas en el frente occidental y el final de la guerra.
  2. Tras el Armisticio de Focșani, que hizo que Rumania se retirara del Frente Oriental de la Primera Guerra Mundial; Rumania firmó un tratado de paz con las potencias centrales el 7 de mayo de 1918, sin embargo, el tratado fue cancelado por Rumania y la propia Rumania se reincorporó a las potencias aliadas el 10 de noviembre de 1918.
  3. Estados Unidos no ratificó ninguno de los tratados acordados en la Conferencia de Paz de París .
  4. Bulgaria se unió a las Potencias Centrales el 14 de octubre de 1915.
  5. El Imperio Otomano acordó una alianza secreta con Alemania el 2 de agosto de 1914. Se unió a la guerra del lado de las potencias centrales el 29 de octubre de 1914.
  6. Estados Unidos declaró la guerra a Austria-Hungría el 7 de diciembre de 1917.
  7. Austria fue considerada uno de los estados sucesores de Austria-Hungría.
  8. ^ Estados Unidos declaró la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917.
  9. Hungría fue considerada uno de los estados sucesores de Austria-Hungría.
  10. Aunque el Tratado de Sèvres pretendía poner fin a la guerra entre las Potencias Aliadas y el Imperio Otomano, las Potencias Aliadas y la República de Turquía , el estado sucesor del Imperio Otomano, acordaron el Tratado de Lausana.
  11. ^ Murió en 1916 de neumonía, sucedido por Charles (Karl) I de Austria
  12. Murió en julio de 1918 y fue sucedido por Mehmed VI.
  13. Cvjetko Popović , Gavrilo Princip , Nedeljko Čabrinović , Trifko Grabež y Vaso Čubrilović eran serbobosnios , mientras que Muhamed Mehmedbašić era de lacomunidad musulmana bosnia [34]
  14. Los ex prisioneros también establecieron la Legión Rumana que sirvió con el movimiento Blanco en Siberia durante la Guerra Civil Rusa , [159] [160] mientras que 37 000 de los 60 000 rumanos capturados en Italia se unieron a la Legión de Voluntarios Rumanos y lucharon en las últimas batallas en el frente italiano . [156]
  15. Besarabia siguió siendo parte de Rumania hasta 1940, cuando fue anexada por Joseph Stalin como la República Socialista Soviética de Moldavia ; [166] tras la disolución de la URSS en 1991, se convirtió en la República independiente de Moldavia.
  16. Esto dio permiso a los submarinos alemanes para atacar cualquier barco mercante que entrara en la zona de guerra, independientemente de su cargamento o nacionalidad; la zona incluía todas las aguas costeras británicas y francesas [186]
  17. A diferencia de los demás, el estado sucesor del Imperio Ruso, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, mantuvo fronteras externas similares, mediante la retención o recuperación rápida de territorios perdidos.
  18. Un intento alemán de usar armas químicas en el frente ruso en enero de 1915 no causó bajas.
  19. ^ 10 9 en este contexto - ver Escalas largas y cortas
  20. La Primera Guerra Mundial terminó oficialmente cuando Alemania pagó el monto final de las reparaciones que le impusieron los Aliados. [470] [471] [472] [473]

Referencias

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