Los Beatles en Bangor

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A fines de agosto de 1967, la banda de rock inglesa The Beatles asistió a un seminario sobre Meditación Trascendental (TM) impartido por el maestro indio Maharishi Mahesh Yogi en una escuela de formación en Bangor , en el noroeste de Gales. La visita atrajo publicidad internacional para la Meditación Trascendental y presentó al movimiento juvenil de la década de 1960 una alternativa a las drogas psicodélicas como un medio para alcanzar una conciencia superior. El respaldo de los Beatles a la técnica siguió a la incorporación de la banda de influencias musicales y filosóficas indias en su trabajo, y fue iniciado por la desilusión de George Harrison con Haight-Ashbury.en San Francisco, que visitó a principios de agosto.

La prensa británica dio el sobrenombre de "The Mystical Special" al tren que transportaba a los Beatles de Londres a Bangor, y algunos reaccionaron con recelo ante la repentina devoción de la banda por el Maharishi. Los cuatro integrantes de la banda estuvieron acompañados por sus parejas y por compañeros artistas como Mick Jagger , Marianne Faithfull y Cilla Black . El 27 de agosto, los Beatles se enteraron de la muerte de su mánager, Brian Epstein , y acortaron su visita. Los cuatro quedaron impresionados por las enseñanzas del Maharishi y acordaron unirse a él en su ashram en Rishikesh , India, para continuar sus estudios de meditación.

Antecedentes e introducción al Maharishi

Escaparates contemporáneos en Haight-Ashbury . Los Beatles llegaron a la Meditación Trascendental luego de la visita de Harrison a Haight-Ashbury y su desilusión con la cultura de las drogas allí.

A mediados de la década de 1960, los Beatles se interesaron en la cultura india, [1] después de que los miembros de la banda, en particular John Lennon y George Harrison , comenzaran a usar la droga psicodélica dietilamida del ácido lisérgico (LSD) en un esfuerzo por expandir su conciencia. [2] [3] En septiembre y octubre de 1966, Harrison visitó la India, [4] donde, además de ampliar sus estudios de sitar con el músico clásico indio Ravi Shankar , desarrolló una fascinación por la filosofía védica. [5] [6] Ansiosos por encontrar significado en la popularidad mundial de los Beatles, Harrison y su esposa,Pattie Boyd , investigó varias opciones en su búsqueda de un gurú , o maestro espiritual. [7] [8] Según Boyd, en febrero de 1967, comenzó a asistir a reuniones en Londres organizadas por el Movimiento de Regeneración Espiritual , una organización que propugnaba la técnica de Meditación Trascendental ideada por Maharishi Mahesh Yogi , y pronto compartió sus descubrimientos con Harrison. [9] A principios de agosto, la pareja visitó el distrito Haight-Ashbury de San Francisco, un área que representó el centro internacional del movimiento hippie durante el Verano del Amor . [10] [11]Harrison estaba consternado porque Haight-Ashbury parecía estar poblado por drogadictos y desertores, en lugar de miembros ilustrados de la contracultura. [12] [13] Conscientes de la considerable influencia de los Beatles en la juventud occidental, particularmente después del lanzamiento de su álbum de 1967 Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band , [10] Harrison decidió dejar de tomar LSD. [7] A su regreso a Londres, compartió su decepción con Lennon, quien también había comenzado a cuestionar los beneficios del LSD. [14] [nota 1]

Harrison, Lennon y McCartney conocieron al Maharishi en el London Hilton , en Park Lane .

El Maharishi era familiar para los Beatles a través de sus apariciones en el programa People and Places de Granada Television años antes. [19] Alexis "Magic Alex" Mardas , un griego amigo de los Beatles, había escuchado una conferencia del Maharishi en Atenas ; cuando se anunció que iba a hacer una aparición pública en Londres a fines de agosto de ese año, Boyd y Mardas alentaron a los Beatles a asistir. [20] El escultor londinense David Wynne también ha sido acreditado con la introducción. [21] Según recuerda Harrison, fue Wynne quien le contó sobre la próxima visita del Maharishi y recomendó que Harrison asistiera. [1]

El 24 de agosto, Lennon, Harrison y Paul McCartney , junto con sus respectivos socios, asistieron a la conferencia de Maharishi en el salón de baile [20] del London Hilton , en Park Lane . [22] Ringo Starr no estuvo presente, debido al reciente nacimiento de su segundo hijo y el de Maureen Starkey , Jason. [1] [20] El Maharishi había anunciado su intención de retirarse, por lo que se esperaba que este compromiso fuera el último en Occidente. [23] A los Beatles se les dieron asientos de primera fila y luego se encontraron con el Maharishi en la suite de su hotel después de la conferencia. [24] [25]Durante la reunión, los invitó a ser sus invitados en un retiro de capacitación de diez días que debía comenzar al día siguiente en Bangor , en el noroeste de Gales. [26] Impresionados por la conferencia y el encuentro con el Maharishi, la banda canceló una sesión de grabación para acompañarlo a Bangor. [27]

Salida y experiencia

El 25 de agosto, los Beatles viajaron en tren a Bangor. En su entusiasmo por el Maharishi, el grupo había invitado a amigos como Mick Jagger , Marianne Faithfull , Cilla Black y la cuñada de Harrison, Jenny Boyd . [28] Era la primera vez en varios años que la banda viajaba sin su mánager, Brian Epstein , y sus mánagers de gira, y ni siquiera habían pensado en traer dinero. [29] Lennon comentó que era "como ir a algún lugar sin los pantalones puestos". [30] Los Beatles llegaron a la estación Euston de Londres.a última hora de la tarde y quedaron atrapados en una gran multitud, empeorada por el hecho de que era el viernes anterior al fin de semana festivo del Reino Unido . [31] Se les dejó llevar su propio equipaje debido a la ausencia de sus asistentes y fueron asaltados en su camino a la plataforma de la estación. La esposa de Lennon, Cynthia, se separó del grupo y, al ser confundida con una fan, los agentes de policía la detuvieron. [32] Peter Brown , un ejecutivo de la empresa NEMS de Epstein, hizo arreglos para que Neil Aspinall la llevara a Bangor en coche. [33] [34]

La banda y su séquito estaban bajo el escrutinio constante de reporteros, fotógrafos y equipos de filmación de televisión [34] [35] que llamaron al tren "el especial místico". [36] Durante el viaje, los Beatles se unieron al Maharishi en su compartimento de primera clase, en parte para escapar de la atención de la prensa. [36] Según los recuerdos de Faithfull, Harrison y Boyd eran los "verdaderos buscadores espirituales" y Lennon también, "a su manera", pero McCartney era "muy cínico" acerca de la empresa. [37] Todos los Beatles se sintieron atraídos por la afirmación del Maharishi de que la felicidad se podía lograr a través de sesiones cortas de meditación, con cambios mínimos en su jornada laboral y estilo de vida habitual. [36]Starr dijo más tarde sobre su primer encuentro con el Maharishi: "El hombre estaba tan lleno de alegría y felicidad y me dejó alucinado ... Pensé 'Quiero algo de eso'". [38] [nota 2]

Una gran multitud de fanáticos se reunió en la estación de tren de Bangor esperando la llegada de los Beatles. [39] El retiro se llevó a cabo en Bangor Normal College y sirvió como un curso de iniciación en Meditación Trascendental. Los Beatles y alrededor de otros 300 [26] aprendieron los conceptos básicos de MT, [40] y cada iniciado recibió un mantra personal . [41] En una entrevista de 1967, Harrison explicó el proceso:

La vida de cada persona pulsa en un ritmo determinado, por lo que te dan una palabra o un sonido, conocido como mantra, que pulsa con ese ritmo. Al usar el mantra... para trascender al nivel más sutil de pensamiento... el mantra se vuelve más y más sutil, hasta que finalmente pierdes incluso el mantra, y entonces te encuentras en ese nivel de conciencia pura. [35] [nota 3]

Se pidió a todos los iniciados que donaran el salario de una semana. [43] Lennon describió el arreglo financiero como "la cosa más justa de la que he oído hablar", y agregó: "Haremos una donación y le pediremos dinero a cualquiera que conozcamos con dinero... cualquiera en el llamado establecimiento a quien le preocupa que los niños se vuelvan locos, se droguen y todo eso. Otra cosa maravillosa: todos dan el salario de una semana cuando se unen... Y eso es todo lo que pagas, solo una vez". [44]

El 26 de agosto, los Beatles anunciaron en una rueda de prensa que dejaban las drogas alucinógenas. [45] El anuncio se produjo como un cambio radical después de que McCartney admitiera públicamente en junio de 1967 que tomaba LSD, para consternación de sus compañeros de banda. [46] [47] [48] [nb 4] Su renuncia estaba de acuerdo con las enseñanzas del Maharishi, pero fue una decisión grupal tomada antes de reunirse con el Maharishi. [53] [54] [55] El Maharishi les aconsejó en privado que evitaran involucrarse con el movimiento "Prohibir la bomba" y que apoyaran al gobierno electo del momento. [56]Más tarde, Lennon describió el retiro como "increíble" y recordó que Jagger inmediatamente llamó por teléfono a su compañero de banda de los Rolling Stones, Keith Richards , diciéndole que bajara con Brian Jones y los otros miembros de su banda. [44] [nota 5]

La muerte de Epstein

La intención de The Beatles era asistir a todo el seminario de diez días, pero su estancia se vio interrumpida por la muerte de su manager en Londres el 27 de agosto. [58] Epstein había hecho arreglos para entretener a sus amigos en su propiedad en Sussex durante el fin de semana festivo, pero había dicho que podría unirse a la banda hacia el final del seminario. [59] El Maharishi los consoló diciendo que el espíritu de Epstein todavía estaba con ellos y que sus buenos pensamientos lo ayudarían a "tener un pasaje fácil" [ 60] y viajar a su "próxima evolución". [41] [61] Los Beatles celebraron una conferencia de prensa, durante la cual Lennon y Harrison explicaron las opiniones del Maharishi sobre la muerte. [62]Según McCartney, el Maharishi "fue genial con nosotros cuando murió Brian". [61] Cynthia Lennon escribió más tarde: "era como si, con Brian fuera, los cuatro necesitaran a alguien nuevo para darles dirección y el Maharishi estaba en el lugar correcto en el momento correcto". [63]

Consecuencias e influencia cultural

Los Beatles hicieron planes para pasar un tiempo en el centro de formación de Maharishi en India a finales de octubre. [64] [56] Sin embargo, a instancias de McCartney, pospusieron el viaje hasta el nuevo año para trabajar en su proyecto cinematográfico Magical Mystery Tour , ya que a él le preocupaba que primero deberían centrarse en su carrera, con la pérdida de Epstein. [65] Harrison y Lennon aparecieron en el programa de televisión de David Frost en el otoño de 1967 defendiendo los beneficios de la Meditación Trascendental, [66] [67] momento en el que, según su esposa, Lennon era "evangélico en su entusiasmo por Maharishi". [63] [nota 6]Debido al interés generado por su primera aparición en el programa, el 29 de septiembre, Frost invitó a la pareja a regresar una semana después, cuando hablaron sobre TM con una audiencia en el estudio compuesta por clérigos, académicos y periodistas. [69]

Queremos aprender el tema de la meditación correctamente, para que podamos propagarlo y vender la idea completa a todos. Así es como planeamos usar nuestro poder ahora. Siempre nos han llamado líderes de la juventud, y creemos que esta es una buena manera de dar un ejemplo. [70]

– John Lennon, septiembre de 1967

La lealtad de los Beatles al Maharishi y sus enseñanzas marcó la primera vez que la banda se comprometió a emplear su influencia para popularizar una causa. [70] Su asistencia al seminario de Bangor, junto con las actividades promocionales de Harrison y Lennon, dieron como resultado que la Meditación Trascendental se convirtiera en un fenómeno mundial. [71] [72] En su libro American Veda , el autor Philip Goldberg compara la conferencia Hilton del Maharishi con la visita de Swami Vivekananda a Occidente en 1893, en términos de su importancia para la religión india. [73] Como resultado de la cobertura dada al interés de los Beatles, palabras como "mantra" y "gurú" se usaron comúnmente en Occidente por primera vez.Si bien el nuevo mensaje anti-LSD de la banda fue recibido con aprobación, [62] su defensa del Maharishi y su técnica de MT fue a menudo objeto de confusión y burla en la prensa convencional, [71] [75] particularmente en Gran Bretaña. [76] En un evento judicial en octubre, la reina Isabel II comentó a Sir Joseph Lockwood , presidente de EMI : "Los Beatles se están volviendo terriblemente divertidos , ¿no es así?" [76] Ahora publicitado como "El gurú de los Beatles", el Maharishi realizó su octava gira mundial, dando conferencias en Gran Bretaña, Escandinavia, Alemania Occidental, Italia, Canadá y California. [77]

Jagger, Faithfull y Brian Jones (fila de atrás: segundo, tercero y quinto desde la izquierda, respectivamente) reunidos con el Maharishi en Ámsterdam en septiembre de 1967

Entre la contracultura y la prensa clandestina , el ascenso del Maharishi fue visto como un desarrollo significativo en la búsqueda del movimiento juvenil de una conciencia espiritual universal. [78] Para algunos miembros de la contracultura estadounidense, los Beatles habían encontrado la "respuesta"; su respaldo a la meditación fue especialmente bienvenido en Haight-Ashbury, donde el final del verano estuvo marcado por un aumento en las muertes por drogas. [79] Los compañeros más espiritualmente conscientes de los Beatles también se inspiraron en su ejemplo. [71] [80] El cantante escocés Donovan buscó al Maharishi en California, [81]habiéndose unido a Harrison luego del regreso de este último de la India a fines de 1966. Donovan dijo más tarde que él y Harrison habían leído con avidez textos espirituales hindúes y discutido la meditación como una forma de lograr una conciencia superior genuina, pero les faltaba el método y una "guía". hasta conocer al Maharishi. [73] Harrison también presentó a Dennis Wilson de los Beach Boys al Maharishi [82] cuando él y Lennon se unieron a su maestro en un evento benéfico de UNICEF en París en diciembre. [83] Otros artistas que siguieron el ejemplo de los Beatles en TM incluyeron a miembros de las bandas Grateful Dead y Jefferson Airplane , [84]todos los cuales conocieron al Maharishi con Jagger y Donovan en Los Ángeles ese otoño. [85]

Debido a la asistencia de los Beatles a Bangor y su compromiso de estudiar en la India, los seguidores del Maharishi se multiplicaron por diez a 150.000 estudiantes. [86] En noviembre de 1967, The Village Voice dijo que, dada la cantidad de músicos de rock que habían abrazado la meditación y la popularidad de los cursos de iniciación a la MT en los campus universitarios, "ahora parece que Maharishi puede volverse más popular que los Beatles". [84] En febrero de 1968, después de haber retrasado dos veces su partida hacia la India, [68] los Beatles y sus esposas o novias se unieron al Maharishi en su ashram en Rishikesh . [87] Entre sus compañeros de estudios se encontraban Donovan, Mike Love de los Beach Boys y la actriz estadounidenseMia Farrow . [88] [89]

Notas

  1. De los cuatro Beatles, Lennon y Harrison compartían un interés por la filosofía hindú y se dedicaron a incorporar ideales utópicos en la música del grupo. [15] El estilo clásico totalmente indio de Harrison," Within You Without You ", representó la declaración espiritual más comprometida de la banda en Sgt. Pepper , [16] [17] y uno que Harrison deseaba separar de un "alto" inspirado en las drogas. [18]
  2. ^ Starr agregó que fue "uno de esos momentos de tu vida que te alteran la mente". [38]
  3. ^ Según las enseñanzas de Maharishi, había siete "niveles" de conciencia. En la descripción del autor Gary Tillery , estos eran: vigilia, sueño, sueño profundo, conciencia pura o "trascendental", conciencia cósmica, conciencia de Dios y Conocimiento Supremo. [42]
  4. A pesar de la insistencia de Lennon y Harrison desde 1965, McCartney se había negado a unirse a ellos y Starr en su experimentación con LSD hasta finales de 1966. [49] [50] Su abstinencia había creado fricciones en la banda, [49] [51] y su El anuncio de 1967 fue visto por los otros Beatles, particularmente Harrison, como un ejemplo de cómo McCartney ansiaba atención. [46] [52]
  5. Richards dijo posteriormente que admiraba el "impulso básico" detrás de la meditación, pero que alcanzó "proporciones dementes" debido al interés de los Beatles. Agregó que, en contraste con la curiosidad de Jagger, "estaba bastante orgulloso de no haber ido a besar los malditos pies del Maharishi". [57]
  6. Lennon dijo que, gracias a la meditación, "soy una mejor persona y no era malo antes", [62] mientras que Harrison afirmó que "el mundo está listo para una revolución mística". [68]

Referencias

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Fuentes

Enlaces externos