amplificador de instrumento

Un amplificador de instrumento es un dispositivo electrónico que convierte la señal, a menudo apenas audible o puramente electrónica, de un instrumento musical en una señal electrónica más grande para alimentar un altavoz. Un amplificador de instrumento se utiliza con instrumentos musicales como una guitarra eléctrica , un bajo eléctrico , un órgano eléctrico , un piano eléctrico , sintetizadores y una caja de ritmos para convertir la señal de la pastilla (con guitarras y otros instrumentos de cuerda y algunos teclados) u otra fuente de sonido. (por ejemplo, la señal de un sintetizador) en una señal electrónica que tiene suficiente potencia, debido a que se enruta a través de un amplificador de potencia , capaz de controlar uno o más altavoces que pueden ser escuchados por los artistas y el público.

Los amplificadores combinados ("combo") incluyen un preamplificador , un amplificador de potencia, controles de tono y uno o más altavoces en un gabinete , una carcasa o caja generalmente hecha de madera dura, contrachapada o aglomerado (o, menos comúnmente, de plástico moldeado). Los amplificadores de instrumentos para algunos instrumentos también están disponibles sin altavoz interno; Estos amplificadores, llamados cabezales , deben conectarse a uno o más gabinetes de altavoces externos. Los amplificadores de instrumentos también tienen características que permiten al intérprete modificar el tono de la señal , como cambiar la ecualización (ajustando el tono de graves y agudos) o agregar efectos electrónicos como distorsión/overdrive intencional , reverberación o efecto de coro .

Un amplificador "combo" de Fender. El amplificador combinado consta de un preamplificador, un amplificador de potencia y controles de tono y uno o más altavoces o controladores montados en un gabinete de madera portátil. El sonido de este amplificador se capta con un micrófono en un estudio de grabación.

Hay amplificadores de instrumentos disponibles para instrumentos específicos, incluidos la guitarra eléctrica , el bajo eléctrico , los teclados eléctricos/electrónicos y los instrumentos acústicos como la mandolina y el banjo. Algunos amplificadores están diseñados para estilos de música específicos, como los amplificadores de guitarra "tweed" de estilo "tradicional", como el Fender Bassman utilizado por músicos de blues y música country , y los amplificadores Marshall utilizados por bandas de hard rock y heavy metal.

A diferencia de los amplificadores domésticos de "alta fidelidad" o los sistemas de megafonía , que están diseñados para reproducir con precisión las señales de sonido de origen con la menor distorsión armónica posible y sin cambiar el tono o la ecualización (al menos no a menos que el propietario del equipo de alta fidelidad lo ajuste él mismo). con un ecualizador gráfico ), los amplificadores de instrumentos a menudo están diseñados para agregar coloración tonal adicional a la señal original, enfatizar (o restar énfasis) a ciertas frecuencias (la mayoría de los amplificadores de guitarra eléctrica eliminan las frecuencias muy altas) y, en el caso de la guitarra Los amplificadores diseñados para guitarra eléctrica u órgano Hammond ofrecen la capacidad de agregar intencionalmente cierto grado de " overdrive " o distorsión al tono. Las dos excepciones son los amplificadores de teclado diseñados para usar con pianos digitales y sintetizadores y los amplificadores de instrumentos "acústicos" para usar con guitarra acústica o violín en un entorno de música folk , que normalmente apuntan a una respuesta de frecuencia relativamente plana (es decir, sin coloración adicional del sonido) y poca o ninguna distorsión de la señal.

Tipos

amplificadores de guitarra

Un Vox AC30 utilizado por The Beatles

Un amplificador de guitarra amplifica la señal eléctrica de una guitarra eléctrica (o, menos comúnmente, en el caso de amplificadores acústicos, una guitarra acústica ) de modo que pueda accionar un altavoz a un volumen suficiente para que el intérprete y el público lo escuchen. La mayoría de los amplificadores de guitarra también pueden modificar el instrumento con controles que enfatizan o restan énfasis a ciertas frecuencias y agregan efectos electrónicos . Las vibraciones de las cuerdas se detectan mediante un micrófono o una pastilla adecuada , según el tipo de guitarra. En las guitarras eléctricas, las cuerdas casi siempre están hechas de metal y la pastilla funciona por inducción electromagnética (se llaman pastillas magnéticas; son el tipo de pastilla más utilizado en las guitarras eléctricas). Las guitarras acústicas no suelen tener pastilla ni micrófono incorporados, al menos en el caso de instrumentos de nivel básico y principiante. Algunas guitarras acústicas tienen un pequeño micrófono de condensador montado en el interior del cuerpo, que está diseñado para convertir las vibraciones acústicas en una señal eléctrica, pero normalmente lo hacen por contacto directo con las cuerdas (sustituyendo el puente de la guitarra) o con el cuerpo de la guitarra, en lugar de tener una membrana como los micrófonos de uso general. Las guitarras acústicas también pueden utilizar una pastilla piezoeléctrica , que convierte las vibraciones del instrumento en una señal electrónica. Más raramente, se puede montar una pastilla magnética en la boca de una guitarra acústica; Si bien las pastillas magnéticas no tienen el mismo tono acústico que pueden producir los micrófonos y las pastillas piezoeléctricas, las pastillas magnéticas son más resistentes a la retroalimentación acústica .

Un pequeño amplificador "combo" Gibson.

amplificadores estándar

Los amplificadores estándar, como los amplificadores estilo "tweed" de Fender (por ejemplo, el Fender Bassman ) y los amplificadores Gibson, suelen ser utilizados por músicos tradicionales de rock, blues y country que desean crear un sonido "vintage" al estilo de los años cincuenta. Son utilizados por guitarristas eléctricos, guitarristas de pedal de acero y armónicas de blues ("arpa"). Los amplificadores combinados como el Fender Super Reverb tienen amplificadores de válvulas potentes y ruidosos , cuatro parlantes de 10" y, a menudo, tienen unidades de efectos de reverberación y " vibrato " incorporadas . También hay disponibles amplificadores de guitarra más pequeños, que tienen menos parlantes (algunos solo tienen un altavoz) y unidades de amplificador más ligeras y menos potentes. Los amplificadores de guitarra más pequeños son más fáciles de transportar a conciertos y sesiones de grabación de sonido . Los amplificadores más pequeños se utilizan ampliamente en espectáculos en lugares pequeños ( clubes nocturnos ) y en grabaciones, porque los instrumentistas pueden obtener el tono que desean sin tener que tener un volumen excesivamente alto Uno de los desafíos con los grandes y potentes amplificadores tipo Fender Bassman 4x10 es que para obtener el tono que un músico desea, tiene que subir el amplificador a un volumen alto.

Estos amplificadores están diseñados para producir una variedad de sonidos que van desde un sonido limpio y cálido (cuando se usa en country y soft rock) hasta un overdrive natural y rugiente, cuando el volumen está cerca del máximo (cuando se usa para blues , rockabilly , psychobilly y raíces rock ). Estos amplificadores suelen tener una reducción brusca de los agudos a 5 kHz para reducir las frecuencias extremadamente altas y una reducción de los graves a 60-100 Hz para reducir los retumbos no deseados. El sobrenombre de "tweed" se refiere al revestimiento de tela lacado en color beige y marrón claro que se utiliza en estos amplificadores.

Los amplificadores "combo" más pequeños, que se utilizan principalmente para prácticas individuales y calentamiento, pueden tener sólo un altavoz de 8" o 10". Sin embargo, algunos armónicos utilizan estos pequeños amplificadores combinados para conciertos porque es más fácil crear una sobremarcha natural con estos amplificadores de menor potencia. Los amplificadores combinados más grandes, con un altavoz de 12 pulgadas o dos o cuatro altavoces de 10 o 12 pulgadas, se utilizan para actuaciones en clubes y lugares más grandes. Para salas de conciertos grandes, como estadios, los artistas también pueden utilizar un "cabezal" amplificador con varios gabinetes de altavoces separados (que normalmente contienen dos o cuatro altavoces de 12").

Hard rock y heavy metal

Una pila de 3×6 de gabinetes de guitarra Marshall simulados para Jeff Hanneman de Slayer

Los amplificadores de guitarra eléctrica diseñados para heavy metal se utilizan para agregar un "impulso", intensidad y "borde" agresivo al sonido de la guitarra con efectos de distorsión, controles de refuerzo de preamplificación (a veces con múltiples etapas de preamplificadores) y filtros de tono. Si bien muchos de los modelos más caros y de gama alta usan amplificadores de válvulas al estilo de los años 50 (incluso en la década de 2000), también hay muchos modelos que usan amplificadores de transistores o una combinación de las dos tecnologías (es decir, un preamplificador de válvulas con un amplificador de transistores). amplificador de potencia ). Los amplificadores de este tipo, como los amplificadores Marshall , se utilizan en una variedad de géneros de rock más ruidosos y pesados, incluidos el hard rock, el heavy metal y el hardcore punk . Este tipo de amplificador está disponible en una variedad de formatos, que van desde pequeños amplificadores combinados autónomos para ensayos y calentamientos hasta "parches" pesados ​​que se usan con gabinetes de altavoces separados, conocidos coloquialmente como "pila".

A finales de los años 1960 y principios de los 1970, los sistemas de megafonía en los conciertos de rock se utilizaban principalmente para las voces. Como resultado, para conseguir un sonido fuerte de guitarra eléctrica, las primeras bandas de heavy metal y rock-blues solían utilizar "pilas" de altavoces Marshall de 4x12" en el escenario. En 1969, Jimi Hendrix utilizó cuatro pilas para crear un potente sonido solista. y a principios de la década de 1970, la banda Blue Öyster Cult utilizó una pared completa de amplificadores Marshall para crear una pared rugiente de sonido que proyectaba un volumen y potencia sónica masivos. En la década de 1980, bandas de metal como Slayer e Yngwie Malmsteen también utilizaron "paredes". de más de 20 gabinetes Marshall. Sin embargo, en las décadas de 1980 y 1990, la mayor parte del sonido en los conciertos en vivo era producido por el sistema de refuerzo de sonido en lugar de los amplificadores de guitarra en el escenario, por lo que la mayoría de estos gabinetes no estaban conectados a un amplificador. de cajas de altavoces se utilizaron por motivos estéticos.

Los amplificadores para géneros más duros y pesados ​​suelen utilizar también amplificadores de válvulas (conocidos como "amplificadores de válvulas" en Norteamérica). Los músicos y fanáticos perciben que los amplificadores de válvulas tienen un tono "más cálido" que los de los amplificadores de transistores, particularmente cuando están saturados (aumentados hasta el nivel en el que el amplificador comienza a recortar o cortar las formas de onda). En lugar de cortar abruptamente la señal en los niveles de corte y saturación, la señal se redondea más suavemente. Los tubos de vacío también exhiben efectos armónicos diferentes a los de los transistores. A diferencia de los amplificadores estilo "tweed", que utilizan altavoces en un gabinete con respaldo abierto, empresas como Marshall tienden a usar altavoces de 12" en un gabinete con respaldo cerrado. Estos amplificadores generalmente permiten a los usuarios cambiar entre "limpio" y tonos distorsionados (o un tono "crunch" estilo guitarra rítmica y un tono "solista" sostenido ) con un interruptor operado con el pie.

Un gabinete de altavoz de bajo de 2 x 10" apilado encima de un gabinete de 15", con una unidad "principal" de amplificador de bajo separada

Bajo

Los amplificadores de bajo están diseñados para bajos o, más raramente, para contrabajos . Se diferencian de los amplificadores para guitarra eléctrica en varios aspectos, con una respuesta extendida de baja frecuencia y controles de tono optimizados para las necesidades de los bajistas.

Los amplificadores de graves de mayor costo pueden incluir unidades de efectos de graves integradas , como compresores de audio o funciones limitadoras, para evitar distorsiones no deseadas a niveles de volumen altos y posibles daños a los altavoces; ecualizadores; y sobremarcha de graves .

Los amplificadores de bajo pueden proporcionar una salida DI XLR para conectar la señal del amplificador de bajo directamente a una mesa de mezclas o sistema PA . Los amplificadores de graves más grandes y potentes (300 vatios o más) suelen contar con disipadores de calor metálicos internos o externos y/o ventiladores para ayudar a mantener los componentes frescos.

Los gabinetes de altavoces diseñados para bajos generalmente usan altavoces más grandes (o más altavoces, como cuatro parlantes de diez pulgadas) que los gabinetes utilizados para otros instrumentos, de modo que puedan mover la mayor cantidad de aire necesaria para reproducir las frecuencias bajas. Los bajistas tienen que usar amplificadores más potentes que los guitarristas eléctricos, porque las frecuencias de graves profundos requieren más potencia para amplificarse [ cita necesaria ] . Mientras que los parlantes más grandes que se usan comúnmente para una guitarra eléctrica normal tienen conos de doce pulgadas, los gabinetes de parlantes para bajos eléctricos a menudo usan parlantes de 15". Los bajistas que tocan estilos de música que requieren una respuesta extendida de rango bajo, como el death metal, a veces usan parlantes . gabinetes con parlantes de 18" o agregue un gabinete de subwoofer grande a su equipo.

Los parlantes para amplificación de instrumentos de bajo tienden a ser más resistentes que los de la guitarra eléctrica normal, y los gabinetes de los parlantes suelen estar construidos de manera más rígida y fuertemente reforzados, para evitar zumbidos y traqueteos no deseados. Los gabinetes de bajo a menudo incluyen puertos bass reflex , ventilaciones o aberturas en el gabinete, que mejoran la respuesta de los graves y los graves, especialmente a volúmenes altos.

Un pequeño amplificador de teclado apto para practicar en casa capaz de mezclar las entradas de dos teclados.

Teclado

Un amplificador de teclado , utilizado para el piano de escenario , sintetizador , órganos de rueda de clonación e instrumentos similares, se diferencia de otros tipos de sistemas de amplificación debido a los desafíos particulares asociados con los teclados; es decir, para proporcionar una reproducción sólida de sonido de baja frecuencia y una reproducción nítida de sonido de alta frecuencia. Generalmente es un amplificador combinado que contiene un mezclador de dos, tres o cuatro canales , un preamplificador para cada canal, controles de ecualización, un amplificador de potencia , un altavoz y una bocina , todo en un solo gabinete.

Las excepciones notables incluyen amplificadores de teclado para tipos de teclado específicos. El gabinete de altavoz Leslie antiguo y las recreaciones modernas, que generalmente se usan para órganos Hammond, usan un amplificador de válvulas que a menudo se enciende para agregar una sobremarcha cálida y "gruñidora" . Algunos pianos eléctricos tienen amplificadores y parlantes incorporados, además de salidas para amplificación externa.

amplificadores acústicos

Estos amplificadores están pensados ​​para instrumentos acústicos como el violín ("violín"), la mandolina , el arpa y la guitarra acústica , especialmente por la forma en que los músicos tocan estos instrumentos en géneros más tranquilos como el folk y el bluegrass . Son similares a los amplificadores de teclado en que tienen una respuesta de frecuencia relativamente plana y evitan la coloración tonal.

Para producir este sonido relativamente "limpio", estos amplificadores suelen tener amplificadores muy potentes (hasta 800 vatios RMS), para proporcionar "espacio libre" adicional y evitar distorsiones no deseadas. Dado que un amplificador de 800 vatios construido con tecnología estándar Clase AB sería pesado, algunos fabricantes de amplificadores acústicos utilizan "amplificadores de conmutación" livianos de Clase D.

Los diseños de amplificadores acústicos se esfuerzan por producir un sonido "acústico" limpio, transparente que no altere, excepto la reverberación y otros efectos, el sonido natural del instrumento, salvo hacerlo más fuerte. Los amplificadores suelen venir con un mezclador simple para combinar las señales de una pastilla y un micrófono. Desde principios de la década de 2000, es cada vez más común que los amplificadores acústicos proporcionen efectos digitales, como reverberación y compresión . Algunos también contienen dispositivos supresores de retroalimentación , como filtros de muesca o ecualizadores paramétricos . [1]

Roles

Los amplificadores de instrumentos tienen un propósito diferente al de los amplificadores estéreo 'Hi-Fi' (alta fidelidad) en radios y sistemas estéreo domésticos. Los amplificadores estéreo domésticos de alta fidelidad se esfuerzan por reproducir con precisión señales de música pregrabada, con la menor distorsión armónica posible. Por el contrario, los amplificadores de instrumentos añaden coloración tonal adicional a la señal original o enfatizan ciertas frecuencias. Para instrumentos eléctricos como la guitarra eléctrica, el amplificador ayuda a crear el tono del instrumento aumentando la ganancia de la señal de entrada y distorsionando la señal, y enfatizando las frecuencias consideradas deseables (por ejemplo, frecuencias bajas) y restando énfasis a las frecuencias consideradas indeseables (por ejemplo, muy altas frecuencias).

Tamaño y potencia

En las décadas de 1960 y 1970, se preferían amplificadores de potencia grandes, pesados ​​y de alto rendimiento para amplificadores de instrumentos, especialmente para grandes conciertos, porque los sistemas de megafonía generalmente solo se usaban para amplificar las voces. Además, en la década de 1960, los sistemas de megafonía normalmente no utilizaban sistemas de monitores para amplificar la música para los músicos en el escenario. En cambio, se esperaba que los músicos tuvieran amplificadores de instrumentos que fueran lo suficientemente potentes como para proporcionar amplificación para el escenario y la audiencia. En los conciertos de rock de finales de los 60 y principios de los 70, las bandas solían utilizar grandes pilas de cajas de altavoces alimentadas por amplificadores de válvulas pesados, como el amplificador Super Valve Technology (SVT) , que a menudo se utilizaba con ocho altavoces de 10".

Sin embargo, durante las décadas siguientes, los sistemas de megafonía mejoraron sustancialmente y utilizaron diferentes enfoques, como "contenedores de graves" con bocinas (en los años 1980) y subwoofers (décadas de 1990 y 2000) para amplificar las frecuencias graves. Además, en las décadas de 1980 y 1990, los sistemas de monitorización mejoraron sustancialmente, lo que ayudó a los ingenieros de sonido a proporcionar a los músicos en el escenario una mejor reproducción del sonido de sus instrumentos.

Como resultado de las mejoras en los sistemas de megafonía y monitores, los músicos de la década de 2000 ya no necesitan sistemas de amplificadores enormes y potentes. Un pequeño amplificador combinado conectado al PA es suficiente. En la década de 2000, prácticamente todo el sonido que llega al público en grandes espacios proviene del sistema de megafonía . Es más probable que los amplificadores de instrumentos en el escenario estén a un volumen bajo, porque los niveles de volumen altos en el escenario dificultan que el ingeniero de sonido controle la mezcla de sonido.

Como resultado, en muchos lugares grandes gran parte del sonido en el escenario que llega a los músicos ahora proviene de monitores internos , no de amplificadores de instrumentos. Si bien todavía se utilizan pilas de enormes altavoces y amplificadores en los conciertos (especialmente en heavy metal), esto suele ser principalmente por motivos estéticos o para crear un tono más auténtico. El cambio a amplificadores de instrumentos más pequeños facilita a los músicos transportar sus equipos a las actuaciones. Además, facilita la gestión del escenario de conciertos en grandes clubes y festivales donde actúan varias bandas en secuencia, porque las bandas pueden subir y bajar del escenario más rápidamente.

Tecnología de amplificador

Los amplificadores de instrumentos pueden basarse en tecnología termoiónica ("tubo" o "válvula") o de estado sólido (transistor).

amplificadores de válvulas

Las válvulas de vacío fueron los componentes electrónicos activos dominantes en los amplificadores desde la década de 1930 hasta principios de la de 1970, y muchos músicos y productores siguen prefiriendo los amplificadores de válvulas . Algunos músicos sienten que los amplificadores de válvulas producen un sonido "más cálido" o más "natural" que las unidades de estado sólido, y un sonido de sobremarcha más agradable cuando se sobreamplifican. Sin embargo, estas evaluaciones subjetivas de los atributos de las cualidades de sonido de los amplificadores de válvulas son objeto de debate continuo. Los amplificadores de válvulas son más frágiles, requieren más mantenimiento y suelen ser más caros que los amplificadores de estado sólido.

Los amplificadores de válvulas producen más calor que los amplificadores de estado sólido, pero pocos fabricantes de estas unidades incluyen ventiladores de refrigeración en el chasis. Si bien los amplificadores de válvulas necesitan alcanzar una temperatura de funcionamiento adecuada , si la temperatura supera esta temperatura de funcionamiento, puede acortar la vida útil de las válvulas y provocar inconsistencias tonales. [2]

Un amplificador de válvulas Trace Elliot "Bonneville" visto desde la vista trasera: observe los tubos de vacío que se extienden hacia el interior del gabinete de madera.

Amplificadores de estado sólido

En las décadas de 1960 y 1970, los amplificadores basados ​​en transistores semiconductores comenzaron a volverse más populares porque son menos costosos, más resistentes a los golpes durante el transporte, más livianos y requieren menos mantenimiento. En algunos casos, las tecnologías de válvulas y de estado sólido se utilizan juntas en amplificadores. Una configuración común es el uso de un preamplificador de válvulas con un amplificador de potencia de estado sólido. También existe una gama cada vez mayor de productos que utilizan procesamiento de señales digitales y tecnología de modelado digital para simular muchas combinaciones diferentes de amplificadores y gabinetes.

Los transistores de salida de los amplificadores de estado sólido se pueden enfriar pasivamente mediante el uso de aletas metálicas llamadas disipadores de calor para irradiar el calor. Para amplificadores de alto voltaje (más de 800 vatios), a menudo se usa un ventilador para mover el aire a través de los disipadores de calor internos. [3]

Híbrido

El diseño de amplificador híbrido más común es utilizar un preamplificador de válvulas con un amplificador de potencia de estado sólido . Esto brinda a los usuarios el agradable tono de preamplificación y overdrive de un amplificador de válvulas con el menor costo, mantenimiento y peso de un amplificador de potencia de estado sólido.

Ver también

Referencias

  1. ^ Nota: Los amplificadores acústicos no deben confundirse con la marca de amplificadores Acoustic , cuyos productos todavía están disponibles en el mercado de equipos usados).
  2. ^ Tranquilo, hombre; Michael "Mac" McCullough.
  3. ^ Amplificadores de potencia: información general: Yorkville Sound Archivado el 7 de octubre de 2010 en la Wayback Machine.

enlaces externos

  • Páginas de amplificadores de Duncan: información sobre amplificadores de guitarra de válvulas (válvulas)
  • Lista de libros sobre amplificadores de guitarra y tono de amplificador de guitarra.
  • Tons of Tones, un sitio web para modelado de amplificadores de guitarra en unidades multiefectos digitales Archivado el 31 de agosto de 2011 en Wayback Machine.