Gran mamá thornton

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Gran mamá thornton
Thornton a mediados de la década de 1950
Thornton a mediados de la década de 1950
Información de contexto
Nombre de nacimientoWillie Mae Thornton
Nació( 11/12/1926 )11 de diciembre de 1926 [1]
Ariton, Alabama , EE. UU.
OrigenOakland, California
Murió25 de julio de 1984 (25 de julio de 1984)(57 años)
Los Ángeles , California , EE. UU.
GénerosRhythm and blues , Texas blues
Ocupación (es)Cantante, compositora
InstrumentosVoz, batería, armónica
Años activos1947–1984
EtiquetasPavo real , Arhoolie , Mercurio , Pentagrama, Backbeat, Vanguardia , As
Actos asociadosBanda de blues de Muddy Waters , Lightnin 'Hopkins , John Lee Hooker , Buddy Guy

Willie Mae Thornton (11 de diciembre de 1926 - 25 de julio de 1984), más conocido como Big Mama Thornton , fue un cantante y compositor estadounidense de rhythm and blues . Fue la primera en grabar " Hound Dog " de Leiber y Stoller , en 1952, [2] que se convirtió en su mayor éxito, permaneciendo siete semanas en el número uno en la lista Billboard R&B en 1953 [3] y vendiendo casi dos millones de copias. [4] Otras grabaciones de Thornton incluyeron la versión original de " Ball and Chain ", que ella escribió.

Su grabación de Hound Dog , escrita por Jerry Leiber y Mike Stoller en 1952, y luego grabada por Elvis Presley , alcanzó el número 1 en la lista de Rhythm & Blues Records . Según Maureen Mahon, profesora de música en la Universidad de Nueva York , "la canción se ve como un comienzo importante del rock-and-roll, especialmente en su uso de la guitarra como instrumento clave". [5]

Biografía

Vida temprana

El certificado de nacimiento de Thornton dice que nació en Ariton, Alabama , [6] pero en una entrevista con Chris Strachwitz, afirmó que Montgomery, Alabama , era su lugar de nacimiento, probablemente porque Montgomery era más conocida que Ariton. [7] Fue introducida a la música en una iglesia bautista, donde su padre era ministro y su madre cantante. Ella y sus seis hermanos comenzaron a cantar a edades tempranas. [8] Su madre murió joven, y Willie Mae dejó la escuela y consiguió un trabajo lavando y limpiando escupideras en una taberna local. En 1940 se fue de casa y, con la ayuda de Diamond Teeth Mary , se unió a Hot Harlem Revue de Sammy Green y pronto fue catalogada como la "NuevaBessie Smith ". [7] Su educación musical comenzó en la iglesia, pero continuó a través de su observación de las cantantes de rhythm and blues Bessie Smith y Memphis Minnie , a quienes admiraba profundamente. [9]

Carrera temprana

La carrera de Thornton comenzó a despegar cuando se mudó a Houston en 1948. "Un nuevo tipo de blues popular estaba saliendo de los clubes de Texas y Los Ángeles, lleno de trompetas, ritmos nerviosos y letras divertidas". [10] En 1951 firmó un contrato de grabación con Peacock Records y actuó en el Apollo Theatre en 1952. También en 1952, mientras trabajaba con otro artista de Peacock, Johnny Otis , grabó " Hound Dog ", el primer disco producido por sus escritores Jerry. Leiber y Mike Stoller . La pareja estuvo presente en la grabación, [11] con Leiber demostrando la canción en el estilo vocal que habían imaginado; [12] [13]"Queríamos que ella lo gruñiera", dijo Stoller, y ella lo hizo. Otis tocó la batería, después de que el baterista original no pudo interpretar un papel adecuado. El disco vendió más de medio millón de copias y llegó al número uno en la lista de R&B, [14] ayudando a traer los albores del rock 'n' roll. [15] Aunque el disco convirtió a Thornton en una estrella, vio pocas ganancias. [dieciséis]

El día de Navidad de 1954 en un teatro en Houston, Texas, presenció a su compañero Johnny Ace , que también firmó con los sellos discográficos Duke y Peacock, dispararse accidentalmente y suicidarse mientras jugaba con una pistola .22. [17] Thornton continuó grabando para Peacock hasta 1957 y actuó en viajes combinados de R&B con Junior Parker y Esther Phillips .

El éxito de Thornton con "Hound Dog" fue seguido tres años más tarde por Elvis Presley grabando su exitosa versión de la canción. [11] Al principio, su grabación molestó a Leiber, quien escribió: "No tengo idea de qué se trata ese negocio de los conejos. La canción no trata de un perro, se trata de un hombre, un gigoló gordo". [15] Pero la versión de Elvis vendió diez millones de copias, por lo que hoy en día pocos fanáticos saben que "Hound Dog" comenzó como "un himno del poder femenino negro". [15] De manera similar, Thornton originalmente grabó su canción " Ball 'n' Chain " para Bay-Tone Records.a principios de la década de 1960, "y aunque el sello decidió no lanzar la canción ... se aferraron a los derechos de autor", lo que significó que Thornton se perdió los derechos de publicación cuando Janis Joplin grabó la canción más adelante en la década. [9] Sin embargo, en una entrevista de 1972, Thornton reconoció haberle dado permiso a Joplin para grabar la canción y recibir pagos de regalías por sus ventas. [18]

Éxito

Cuando su carrera comenzó a desvanecerse a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, [2] dejó Houston y se mudó al área de la Bahía de San Francisco, "tocando en clubes en San Francisco y Los Ángeles y grabando para una sucesión de sellos", [9] en particular. Arhoolie Records, con sede en Berkeley . En 1965, realizó una gira con el American Folk Blues Festival en Europa, [19] donde su éxito fue notable "porque muy pocas cantantes de blues femeninas en ese momento habían tenido éxito al otro lado del Atlántico". [20] Mientras estaba en Inglaterra ese año, grabó su primer álbum para Arhoolie, Big Mama Thornton - In Europe . Contó con el respaldo de los veteranos del blues Buddy Guy (guitarra),Fred Below (batería), Eddie Boyd (teclados), Jimmy Lee Robinson (bajo) y Walter "Shakey" Horton (armónica), a excepción de tres canciones en las que Fred McDowell proporcionó la guitarra acústica deslizante.

En 1966, Thornton grabó su segundo álbum para Arhoolie, Big Mama Thornton con la Muddy Waters Blues Band - 1966 , con Muddy Waters (guitarra), Sammy Lawhorn (guitarra), James Cotton (armónica), Otis Spann (piano), Luther Johnson (bajo) y Francis Clay (batería). Actuó en el Festival de Jazz de Monterey en 1966 y 1968. Su último álbum para Arhoolie, Ball n 'Chain , fue lanzado en 1968. Estaba compuesto por temas de sus dos álbumes anteriores, más su composición "Ball and Chain" y la estándar " Vadear en el agua ". Un pequeño combo, incluido su guitarrista habitual.Edward "Bee" Houston , proporcionó respaldo para las dos canciones. La interpretación de Janis Joplin y Big Brother and the Holding Company de "Ball 'n' Chain" en el Monterey Pop Festival en 1967 y el lanzamiento de la canción en su álbum número uno Cheap Thrills renovó el interés en la carrera de Thornton. [21]

En 1969, Thornton había firmado con Mercury Records , que lanzó su álbum más exitoso, Stronger Than Dirt , que alcanzó el puesto 198 en la lista de récords Billboard Top 200 . Thornton ya había firmado un contrato con Pentagram Records y finalmente pudo cumplir uno de sus mayores sueños. Thornton, una mujer de blues e hija de un predicador, amaba el blues y lo que ella llamaba el "buen canto" de artistas del gospel como Dixie Hummingbirds y Mahalia Jackson . Siempre había querido grabar un disco de gospel, y con el álbum Saved(PE 10005), logró ese objetivo desde hace mucho tiempo. El álbum incluye los clásicos del gospel "Oh, Happy Day", "Down By The Riverside", "Glory, Glory Hallelujah", "Él tiene el mundo entero en sus manos", "Lord Save Me", "Swing Low, Sweet Chariot". , "" Un río más "y" Baja Moisés ". [7]

Para entonces, el resurgimiento del blues estadounidense había llegado a su fin. Mientras que los artistas de blues originales como Thornton tocaban principalmente en lugares más pequeños, los más jóvenes tocaban sus versiones de blues en estadios masivos por mucho dinero. Dado que el blues se había filtrado en otros géneros de música, el músico de blues ya no necesitaba empobrecimiento o geografía para sustentarlo; el estilo fue suficiente. Mientras que en casa las ofertas se hicieron cada vez más pequeñas, las cosas cambiaron para siempre en 1972, cuando se le pidió a Thornton que se reincorporara a la gira del American Folk Blues Festival. Pensó en Europa como un buen lugar para ella y, con la falta de compromisos en los Estados Unidos, estuvo de acuerdo felizmente. La gira, que comenzó el 2 de marzo, llevó a Thornton a Alemania, Francia, Suiza, Austria, Italia, Países Bajos, Dinamarca, Noruega, Finlandia y Suecia, donde finalizó el 27 de marzo en Estocolmo.Con ella en el cartel estaban Eddie Boyd, Big Joe Williams, Robert Pete Williams, T-Bone Walker, Paul Lenart, Hartley Severns, Edward Taylor y Vinton Johnson. Como en 1965, se ganaron el reconocimiento y el respeto de otros músicos que querían verlos.[7]

Carrera tardía y muerte

En la década de 1970, años de consumo excesivo de alcohol comenzaron a dañar la salud de Thornton. Tuvo un grave accidente automovilístico, pero se recuperó para actuar en el Festival de Jazz de Newport de 1973 con Muddy Waters, BB King y Eddie "Cleanhead" Vinson (una grabación de esta actuación, The Blues — A Real Summit Meeting , fue publicada por Buddha Records ). Los últimos álbumes de Thornton fueron Jail y Sassy Mama para Vanguard Records en 1975. Otras canciones de la sesión de grabación se lanzaron en 2000 en Big Mama Swings . Celdacapturó sus actuaciones durante los conciertos de mediados de la década de 1970 en dos prisiones en el noroeste de los Estados Unidos. [7] Fue respaldada por un conjunto de blues que contó con jams sostenidos de George "Harmonica" Smith e incluyó a los guitarristas Doug MacLeod , Bee Houston y Steve Wachsman; el baterista Todd Nelson; el saxofonista Bill Potter; el bajista Bruce Sieverson; y el pianista JD Nicholson. Realizó numerosas giras por Estados Unidos y Canadá, tocó en el June 18th Blues Fest en Houston y compartió cartel con John Lee Hooker. [7] Actuó en el Festival de Blues de San Francisco.en 1979 y el Festival de Jazz de Newport en 1980. Big Mama también actuó en el concierto "Blues Is a Woman" ese año, junto a la leyenda del blues clásico Sippie Wallace , luciendo un traje de hombre de tres piezas, sombrero de paja y reloj de oro. Se sentó en el centro del escenario y tocó piezas que quería tocar, que no estaban en el programa. [22] Thornton participó en el Tribal Stomp en el recinto ferial de Monterey, el tercer festival anual de blues de Sacramento y el blues del bicentenario de Los Ángeles con BB King y Muddy Waters. Fue invitada en un especial de ABC-TV presentado por el actor Hal Holbrook y se unió a Aretha Franklin y realizó una gira por la escena del club. También formó parte del galardonado especial de televisión de PBS Three Generations.del blues con Sippie Wallace y Jeannie Cheatham. [7]

Thornton fue encontrada muerta a los 57 años por personal médico en una pensión de Los Ángeles [23] el 25 de julio de 1984. Murió de trastornos cardíacos y hepáticos debido a su prolongado abuso de alcohol. Había perdido 355 libras (161 kg) en poco tiempo como resultado de una enfermedad, y su peso bajó de 450 a 95 libras (204 a 43 kg). [9]

Estilo

Las actuaciones de Thornton se caracterizaron por su voz profunda y poderosa y su fuerte sentido de sí misma. Frank Schiffman, el gerente del Apollo Theatre de Harlem, le dio su apodo, "Big Mama" , debido a su fuerte voz, tamaño y personalidad. Thornton dijo que era más ruidosa que cualquier micrófono y que no quería que un micrófono fuera tan fuerte como ella. Alice Echols, el autor de una biografía de Janis Joplin, dijo que Thornton podía cantar con "una voz bonita" pero no quería. Thornton dijo: "Mi canto proviene de mi experiencia ... Mi propia experiencia. Nunca tuve a nadie que me enseñara nada. Nunca fui a la escuela para escuchar música o nada. Me enseñé a cantar y a tocar la armónica e incluso a ¡Toco la batería mirando a otras personas! ¡No puedo leer música, pero sé lo que estoy cantando! No canto como nadie más que yo mismo ". [24] [25]

Su estilo estuvo fuertemente influenciado por la música gospel que escuchó mientras crecía en la casa de un predicador, aunque su género podría describirse como blues. [21] Thornton fue citado en un artículo de 1980 en el New York Times : "cuando estaba subiendo, escuchando a Bessie Smith y todo, ellos cantaban desde el corazón y el alma y se expresaban. Por eso cuando hago una canción de Jimmy Reed o alguien, tengo mi propia forma de cantarlo. Porque no quiero ser Jimmy Reed, quiero ser yo mismo. Me gusta ponerme en lo que sea que esté haciendo para poder sentirlo ". [17]

Académicos como Maureen Mahon han elogiado a Thornton por subvertir los roles tradicionales de las mujeres afroamericanas. [21] Ella agregó una voz femenina a un campo que estaba dominado por hombres blancos, y su fuerte personalidad transgredió los estereotipos de lo que debería ser una mujer afroamericana. Esta transgresión fue una parte integral de su actuación y personalidad escénica. [26]

Legado

Durante su carrera, Thornton fue nominada a los Blues Music Awards seis veces. [21] En 1984, fue incluida en el Salón de la Fama del Blues . Además de "Ball 'n' Chain" y "They Call Me Big Mama", Thornton escribió otras veinte canciones de blues. Su "Ball 'n' Chain" está incluida en la lista del Salón de la Fama del Rock and Roll de las "500 canciones que dieron forma al rock and roll". [14]

No fue hasta que Janis Joplin hizo un cover de "Ball 'n' Chain" de Thornton que se convirtió en un éxito. Thornton no recibió compensación por su canción, pero Joplin le dio el reconocimiento que se merecía al tener a Thornton abierto para ella. Joplin encontró su voz de cantante a través de Thornton, quien elogió la versión de Joplin de "Ball 'n' Chain", diciendo: "Esa chica se siente como yo". [27]

Posteriormente, Thornton recibió un mayor reconocimiento por sus canciones populares, pero aún es subestimada por su influencia en el blues, el rock & roll y la música soul. [28] La música de Thornton también influyó en la configuración de la música popular estadounidense. La falta de reconocimiento que recibió por "Hound Dog" y "Ball 'n' Chain" cuando se convirtieron en éxitos populares es representativa de la falta de reconocimiento que recibió durante toda su carrera. [29]

Muchos críticos argumentan que la falta de reconocimiento de Thornton en la industria de la música es un reflejo de una era de segregación racial en los Estados Unidos , tanto física como en la industria de la música. [21] [29] Los estudiosos sugieren que la falta de acceso de Thornton a un público más amplio (tanto blanco como negro), puede haber sido una barrera para su éxito comercial como vocalista y compositora. [21] [29]

La primera biografía completa de Thornton, Big Mama Thornton: The Life and Music , de Michael Spörke, se publicó en 2014 [7].

En 2004, la organización sin fines de lucro Willie Mae Rock Camp for Girls, llamada así por Thornton, fue fundada para ofrecer educación musical a niñas de ocho a dieciocho años. [21]

Big Mama Thornton fue uno de los cientos de artistas cuyo material fue destruido en el incendio de Universal de 2008 . [30]

Discografía

Álbumes de estudio y en vivo

Año Título Etiqueta
1965 Big Mama Thornton - En Europa Arhoolie
1966 Big Mama Thornton con la Muddy Water Blues Band Arhoolie
1969 Más fuerte que la suciedad Mercurio
1970 La forma en que es Mercurio
1971 Salvado Pentagrama
1975 Jail (Live) Vanguardia
1975 ¡Mamá descarada! (Vivir) Vanguardia

Compilaciones

Año Título Etiqueta
1968 Bola y cadena Arhoolie
1970 Ella está de vuelta Backbeat / Peacock
1978 Mama's Pride (compilación de temas de Jail y Sassy Mama! ) Vanguardia

Fuente : Big Mama Thornton en AllMusic

Ver también

Referencias

  1. ^ Malone, Bill C .; Wilson, Charles Reagan (2009). La Nueva Enciclopedia de la Cultura del Sur, vol. 12 (ed. Ilustrada). Prensa de la Universidad de Carolina del Norte. pag. 370 . Consultado el 10 de diciembre de 2018 .
  2. a b Russell, Tony (1997). The Blues: de Robert Johnson a Robert Cray . Dubái: Carlton Books. pag. 177. ISBN 978-1-85868-255-6.
  3. ^ "Big Mama Thornton - biografía" . Cartelera. Archivado desde el original el 3 de junio de 2016 . Consultado el 12 de octubre de 2015 .
  4. ^ "Asociación histórica del estado de Texas (TSHA)" . Tshaonline.org. 2015-06-12 . Consultado el 7 de octubre de 2015 .
  5. ^ La cantante de blues 'Big Mama' Thornton tuvo un éxito con 'Hound Dog'. Entonces vino Elvis
  6. ^ Mahón, Maureen. "Voz de mamá" . Salón de la Fama del Rock & Roll . Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2014 . Consultado el 2 de junio de 2014 .
  7. ^ a b c d e f g h Michael Spörke. "Big Mama Thornton: la vida y la música" . Mcfarlandbooks.com . Consultado el 7 de octubre de 2015 .
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Bibliografía

  • Spörke, Michael (2014). Big Mama Thornton: La vida y la música. Jefferson, Carolina del Norte: McFarland. ISBN 978-0-7864-7759-3 . 

Enlaces externos