bessie smith

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bessie smith
Smith en 1936
Smith en 1936
Información de contexto
También conocido comoemperatriz de los azules
Nació( 1894-04-15 )15 de abril de 1894
Chattanooga, Tennessee , EE. UU.
Murió26 de septiembre de 1937 (26 de septiembre de 1937)(43 años)
Clarksdale, Mississippi , EE. UU.
Géneros
ocupación(es)
  • Cantante
  • Actriz
InstrumentosVoz
Años activos1912-1937
Etiquetas
Actos asociados

Bessie Smith (15 de abril de 1894 - 26 de septiembre de 1937) fue una cantante de blues estadounidense de gran renombre durante la Era del Jazz . Apodada la " Emperatriz del Blues ", fue la cantante femenina de blues más popular de las décadas de 1920 y 1930. A menudo se la considera una de las mejores cantantes de su época y fue una gran influencia para sus compañeros cantantes de blues , así como para los vocalistas de jazz . [1]

Nacida en Chattanooga, Tennessee , Smith era joven cuando sus padres murieron, y ella y sus seis hermanos sobrevivieron actuando en las esquinas de las calles. Comenzó a hacer giras y actuó en un grupo que incluía a Ma Rainey , y luego salió por su cuenta. Su exitosa carrera discográfica con Columbia Records comenzó en 1923, pero su carrera como intérprete se vio interrumpida por un accidente automovilístico que la mató a la edad de 43 años.

Biografía

Primeros años

Retrato de Bessie Smith, 1936
Smith en 1936

El censo de 1900 indica que su familia informó que Bessie Smith nació en Chattanooga, Tennessee , el 15 de abril de 1894. [2] [3] El censo de 1910 le da 16 años, [4] y una fecha de nacimiento del 15 de abril. 1894, que aparece en documentos posteriores y fue observado como su cumpleaños por la familia Smith. Los censos de 1870 y 1880 informan sobre tres medios hermanos mayores, pero las entrevistas posteriores con la familia de Smith y sus contemporáneos no los mencionan.

Smith era hija de Laura y William Smith, un obrero y predicador bautista a tiempo parcial (fue incluido en el censo de 1870 como "ministro del evangelio ", en Moulton, condado de Lawrence, Alabama ). Murió cuando su hija era demasiado pequeña para recordarlo. Cuando Bessie tenía nueve años, su madre y un hermano también habían muerto. Su hermana mayor, Viola, se hizo cargo del cuidado de sus hermanos. [5] En consecuencia, Bessie no pudo obtener una educación porque sus padres habían muerto y su hermana mayor la estaba cuidando. [6]

Debido a la muerte de sus padres y su pobreza, Bessie experimentó una "infancia miserable". [7] Para ganar dinero para su hogar empobrecido, Bessie y su hermano Andrew tocaban en las calles de Chattanooga . Ella cantaba y bailaba mientras él tocaba la guitarra . A menudo actuaban en "las esquinas de las calles por centavos", [7] y su ubicación habitual era frente al White Elephant Saloon en las calles Trece y Elm, en el corazón de la comunidad afroamericana de la ciudad.

En 1904, su hermano mayor, Clarence, se fue de casa y se unió a una pequeña compañía ambulante propiedad de Moses Stokes. "Si Bessie hubiera tenido la edad suficiente, se habría ido con él", dijo la viuda de Clarence, Maud. "Es por eso que se fue sin decírselo, pero Clarence me dijo que ella estaba lista, incluso entonces. Por supuesto, ella era solo una niña". [8]

En 1912, Clarence regresó a Chattanooga con la compañía Stokes y organizó una audición para su hermana con los directores de la compañía, Lonnie y Cora Fisher. Bessie fue contratada como bailarina en lugar de vocalista ya que la compañía ya incluía a la popular cantante Ma Rainey . [7] Los relatos contemporáneos indican que, si bien Ma Rainey no le enseñó a cantar a Smith, probablemente la ayudó a desarrollar una presencia en el escenario. [9] Smith eventualmente pasó a actuar en líneas de coro , haciendo del Teatro "81" en Atlanta su base de operaciones. También actuó en espectáculos en el circuito de la Asociación de Reservas de Propietarios de Teatro (TOBA), propiedad de negros, y se convertiría en una de sus principales atracciones.

Carrera

Retrato de Smith de Carl Van Vechten

Smith comenzó a formar su propio acto alrededor de 1913, en el Teatro "81" de Atlanta. Para 1920, había establecido una reputación en el sur y a lo largo de la costa este . En ese momento, las ventas de más de 100.000 copias de "Crazy Blues", grabadas para Okeh Records por la cantante Mamie Smith (sin relación), apuntaban a un nuevo mercado. La industria discográfica no había dirigido su producto a los negros, pero el éxito del disco llevó a la búsqueda de cantantes de blues.

Con la esperanza de sacar provecho de este nuevo mercado, Smith comenzó su carrera discográfica en 1923. [10] Bessie Smith firmó con Columbia Records en 1923 por Frank Walker , un agente de talentos que la había visto actuar años antes. Su primera sesión para Columbia fue el 15 de febrero de 1923; fue diseñado por Dan Hornsby . Durante la mayor parte de 1923, sus registros se publicaron en la serie A regular de Columbia. Cuando la compañía estableció una serie de " récords de carrera ", "Cemetery Blues" de Smith (26 de septiembre de 1923) fue el primero publicado. Ambos lados de su primer disco, " Downhearted Blues " respaldado por "Gulf Coast Blues", fueron éxitos (una grabación anterior de "Downhearted Blues"había sido lanzado previamente por Paramount Records ). [11]

A medida que su popularidad aumentó, Smith se convirtió en cabeza de cartel en el circuito de la Asociación de reservas de propietarios de teatros (TOBA) y se convirtió en su principal atracción en la década de 1920. [12] Trabajando en un horario de teatro pesado durante el invierno y actuando en espectáculos de carpa el resto del año, Smith se convirtió en la artista negra mejor pagada de su época y comenzó a viajar en su propio vagón de ferrocarril de 72 pies de largo . [13] [7] El departamento de publicidad de Columbia la apodó "Reina del Blues", pero la prensa nacional pronto actualizó su título a "Emperatriz del Blues". La música de Smith enfatizaba la independencia, la valentía y la libertad sexual, argumentando implícitamente que las mujeres de clase trabajadora no tenían que alterar su comportamiento para ser dignas de respeto.[14]

A pesar de su éxito, ni ella ni su música fueron aceptadas en todos los círculos. Una vez hizo una audición para Black Swan Records ( WEB Du Bois estaba en su junta directiva) y fue despedida porque la consideraron demasiado ruda ya que supuestamente dejó de cantar para escupir. [14] Los empresarios involucrados con Black Swan Records se sorprendieron cuando se convirtió en la diva más exitosa porque su estilo era más tosco y tosco que el de Mamie Smith. [15] Incluso sus admiradores, blancos y negros, la consideraban una mujer "ruda" (es decir, de clase trabajadora o incluso de " clase baja ").

Smith tenía una fuerte voz de contralto , [16] que grabó bien desde su primera sesión, que se llevó a cabo cuando las grabaciones se hicieron acústicamente. El advenimiento de la grabación eléctrica hizo aún más evidente el poder de su voz. Su primera grabación eléctrica fue "Cake Walking Babies [From Home]", grabada el 5 de mayo de 1925. [17] Smith también se benefició de la nueva tecnología de transmisión de radio , incluso en estaciones del Sur segregado . Por ejemplo, después de dar un concierto para una audiencia exclusivamente blanca en un teatro en Memphis, Tennessee , en octubre de 1923, realizó un concierto nocturno en la estación WMC, que fue bien recibido por la audiencia de radio. [18]Músicos y compositores como Danny Barker y Tommy Dorsey compararon su presencia y entrega con un predicador debido a su capacidad para cautivar y conmover a su audiencia. [19]

Hizo 160 grabaciones para Columbia, a menudo acompañada por los mejores músicos de la época, en particular Louis Armstrong , Coleman Hawkins , Fletcher Henderson , James P. Johnson , Joe Smith y Charlie Green . Varias grabaciones de Smith, como " Alexander's Ragtime Band " en 1927, se convirtieron rápidamente en los discos más vendidos de sus respectivos años de publicación. [20] [21]

Broadway

La carrera de Smith se vio truncada por la Gran Depresión , que casi llevó a la industria discográfica a la quiebra, y el advenimiento del sonido en el cine , que supuso el fin del vodevil. Sin embargo, nunca dejó de actuar. Los días de elaborados espectáculos de vodevil habían terminado, pero Smith continuó de gira y ocasionalmente cantó en clubes. En 1929, apareció en un musical de Broadway , Pansy . La obra fue un fracaso; los principales críticos dijeron que ella era su único activo.

Cine

St. Louis Blues , única película de Smith, 1929

En noviembre de 1929, Smith hizo su única aparición cinematográfica, protagonizando una película de dos bobinas , St. Louis Blues , basada en la canción del mismo nombre del compositor WC Handy . En la película, dirigida por Dudley Murphy y rodada en Astoria, Queens , ella canta la canción principal acompañada por miembros de la orquesta de Fletcher Henderson , el Hall Johnson Choir, el pianista James P. Johnson y una sección de cuerdas—un ambiente musical radicalmente diferente al de cualquiera de sus grabaciones.

Era del swing

En 1933, John Henry Hammond , quien también fue mentor de Billie Holiday , le pidió a Smith que grabara cuatro caras para Okeh (que había sido adquirida por Columbia Records en 1925). Afirmó haberla encontrado en la semi-oscuridad, "trabajando como anfitriona en un bar clandestino en Ridge Avenue en Filadelfia ". [22] Smith trabajó en Art's Cafe en Ridge Avenue, pero no como anfitriona y no hasta el verano de 1936. En 1933, cuando hizo los lados de Okeh, todavía estaba de gira. Hammond era conocido por su memoria selectiva y sus adornos gratuitos. [23]

A Smith se le pagó una tarifa no relacionada con regalías de $ 37.50 por cada selección en estos lados de Okeh, que fueron sus últimas grabaciones. Hechos el 24 de noviembre de 1933, sirven como un indicio de la transformación que hizo en sus actuaciones al cambiar su arte de blues a algo que se ajustaba a la era del swing . El acompañamiento relativamente moderno es notable. La banda incluía músicos de la era del swing como el trombonista Jack Teagarden , el trompetista Frankie Newton , el saxofonista tenor Chu Berry , el pianista Buck Washington , el guitarrista Bobby Johnson y el bajista Billy Taylor . Benny Goodman , quien casualmente estaba grabando con Ethel Watersen el estudio contiguo, pasó y apenas se escucha en una selección. [24] Hammond no estaba completamente satisfecha con los resultados, y prefirió que Smith revisita su antiguo sonido de blues. "Take Me for a Buggy Ride" y "Gimme a Pigfoot (And a Bottle of Beer)", ambas escritas por Wesley Wilson , se encontraban entre sus grabaciones más populares. [5]

muerte

El 26 de septiembre de 1937, Smith resultó gravemente herido en un accidente automovilístico en la ruta 61 de los EE. UU. entre Memphis, Tennessee y Clarksdale, Mississippi . [7] Su amante, Richard Morgan, conducía y calculó mal la velocidad de un camión que se movía lentamente delante de él. Las marcas de derrape en la escena sugirieron que Morgan trató de evitar el camión conduciendo por el lado izquierdo, pero golpeó la parte trasera del camión de lado a alta velocidad. La puerta trasera del camión cortó el techo de madera del viejo Packard de Smith.vehículo. Smith, que estaba en el asiento del pasajero, probablemente con el brazo derecho o el codo fuera de la ventana, recibió la peor parte del impacto. Morgan escapó sin heridas.

La primera persona en la escena fue un cirujano de Memphis , el Dr. Hugh Smith (sin relación). A principios de la década de 1970, Hugh Smith dio un relato detallado de su experiencia al biógrafo de Bessie, Chris Albertson . Este es el testimonio de un testigo ocular más confiable sobre los eventos que rodearon su muerte.

Al llegar a la escena, Hugh Smith examinó a Smith, que yacía en medio de la carretera con heridas obviamente graves. Calculó que había perdido alrededor de media pinta de sangre e inmediatamente notó una lesión traumática importante: su brazo derecho estaba casi completamente amputado a la altura del codo. [25] Afirmó que esta herida por sí sola no le causó la muerte. Aunque la luz era escasa, solo observó heridas leves en la cabeza. Él atribuyó su muerte a lesiones graves y extensas por aplastamiento en todo el lado derecho de su cuerpo, consistentes con una colisión lateral . [26]

Henry Broughton, un socio de pesca del Dr. Smith, lo ayudó a trasladar a Bessie Smith al arcén de la carretera. El Dr. Smith vendó su herida en el brazo con un pañuelo limpio y le pidió a Broughton que fuera a una casa a unos 500 pies de la carretera para llamar a una ambulancia . Cuando Broughton regresó, unos 25 minutos después, Bessie Smith estaba en estado de shock.

Pasó el tiempo sin señales de la ambulancia, por lo que Hugh Smith sugirió que la llevaran a Clarksdale en su automóvil. Él y Broughton casi habían terminado de despejar el asiento trasero cuando escucharon el sonido de un automóvil que se acercaba a gran velocidad. Smith encendió sus luces de advertencia, pero el automóvil que se aproximaba no redujo la velocidad y chocó contra su automóvil a toda velocidad. Envió su auto a toda velocidad contra el Packard volcado de Bessie Smith, destruyéndolo por completo. El coche que se aproximaba rebotó en el coche de Hugh Smith y cayó en la zanja de la derecha, casi esquivando a Broughton y Bessie Smith. [27]

La joven pareja en el automóvil a alta velocidad no sufrió lesiones potencialmente mortales. Luego llegaron dos ambulancias de Clarksdale: una del hospital negro, convocada por Broughton, la segunda del hospital blanco, actuando según un informe del conductor del camión, que no había visto a las víctimas del accidente.

Bessie Smith fue llevada al Hospital Afroamericano G. T. Thomas en Clarksdale, donde le amputaron el brazo derecho . Murió esa mañana sin recuperar el conocimiento. Después de su muerte, surgió una historia repetida a menudo, pero ahora desacreditada, de que murió porque un hospital solo para blancos en Clarksdale se negó a admitirla. El escritor y productor de jazz John Hammond dio este relato en un artículo del número de noviembre de 1937 de la revista DownBeat . Las circunstancias de la muerte de Smith y el rumor informado por Hammond formaron la base de la obra de teatro en un acto de Edward Albee de 1959 La muerte de Bessie Smith . [7] [28]

"La ambulancia de Bessie Smith no habría ido a un hospital de blancos; puedes olvidarte de eso", le dijo Hugh Smith a Albertson. "Abajo en el Cinturón de Algodón del Sur Profundo , ningún conductor de ambulancia, o conductor blanco, hubiera pensado siquiera en poner a una persona de color en un hospital para gente blanca". [29]

El funeral de Smith se llevó a cabo en Filadelfia poco más de una semana después, el 4 de octubre de 1937. Inicialmente, su cuerpo se colocó en la funeraria de Upshur . Cuando se corrió la voz de su muerte entre la comunidad negra de Filadelfia, su cuerpo tuvo que ser trasladado al OV Catto Elks Lodge para acomodar a los aproximadamente 10,000 dolientes que desfilaron frente a su ataúd el domingo 3 de octubre. [30] Los periódicos contemporáneos informaron que su funeral fue asistieron unas siete mil personas. Muchos menos dolientes asistieron al entierro en el cementerio Mount Lawn, en las cercanías de Sharon Hill . [31] Jack Gee frustró todos los esfuerzos para comprar una piedra para su ex esposa, una o dos veces embolsándose el dinero recaudado para ese propósito.[32]

Tumba sin nombre

La tumba de Smith permaneció sin marcar hasta que se erigió una lápida el 7 de agosto de 1970, pagada por la cantante Janis Joplin y Juanita Green, quien cuando era niña había hecho las tareas del hogar para Smith. [33] Dory Previn escribió una canción sobre Joplin y la lápida, "Stone for Bessie Smith", para su álbum Mythical Kings and Iguanas . El Hospital Afro-Americano (ahora el Riverside Hotel ) fue el sitio de la dedicación del cuarto hito histórico en el Mississippi Blues Trail . [34]

Vida personal

En 1923, Smith vivía en Filadelfia cuando conoció a Jack Gee, [7] un guardia de seguridad , con quien se casó el 7 de junio de 1923, justo cuando se publicaba su primer disco. Durante el matrimonio, Smith se convirtió en la artista negra mejor pagada del momento, dirigiendo sus propios espectáculos, que a veces presentaban hasta 40 artistas, y haciendo giras en su propio vagón de ferrocarril hecho a medida. [7] Su matrimonio fue tormentoso con la infidelidad de ambos lados, incluidas numerosas parejas sexuales femeninas para Bessie. [35] Gee quedó impresionado por el dinero, pero nunca se adaptó a la vida empresarial oa la bisexualidad de Smith. En 1929, cuando se enteró de su romance con otra cantante, Gertrude SaundersSmith terminó la relación, aunque ninguno de los dos buscó el divorcio.

Más tarde, Smith contrajo matrimonio de hecho con un viejo amigo, Richard Morgan, que era tío de Lionel Hampton . Permaneció con él hasta su muerte. [5]

Temas musicales

Canciones como "Jail House Blues", "Work House Blues", "Prison Blues", "Sing Sing Prison Blues" y "Send Me to the 'Lectric Chair" trataban críticamente temas sociales de la época como las cadenas de presos , el convicto régimen de arrendamiento y pena capital . Los estudiosos consideran que "Poor Man's Blues" y "Washwoman's Blues" son una forma temprana de música de protesta afroamericana. [36]

Lo que se vuelve evidente después de escuchar su música y estudiar sus letras es que Smith enfatizó y canalizó una subcultura dentro de la clase trabajadora afroamericana . Además, incorporó comentarios sobre temas sociales como la pobreza , los conflictos intrarraciales y la sexualidad femenina en sus letras. Su sinceridad lírica y comportamiento público no fueron ampliamente aceptados como expresiones apropiadas para las mujeres afroamericanas; por lo tanto, su trabajo a menudo fue descartado como desagradable o indecoroso, en lugar de como una representación precisa de la experiencia afroamericana.

El trabajo de Smith desafió las normas elitistas al alentar a las mujeres de clase trabajadora a aceptar su derecho a beber, divertirse y satisfacer sus necesidades sexuales como una forma de lidiar con el estrés y la insatisfacción en su vida diaria. Smith abogó por una visión más amplia de la feminidad afroamericana más allá de la domesticidad , la piedad y la conformidad ; buscó el empoderamiento y la felicidad a través de la independencia, el descaro y la libertad sexual. [14] Aunque Smith fue una voz para muchos grupos minoritarios y una de las intérpretes de blues más talentosas de su tiempo, los temas de su música eran precoces, lo que llevó a muchos a creer que su trabajo no merecía un reconocimiento serio.

A menudo se especula que las letras de Smith retrataron su sexualidad. En "Prove it On Me", interpretada por Ma Rainey , Rainey cantó: " Salí anoche con una multitud de mis amigos. Deben haber sido mujeres, porque no me gustan los hombres... dicen que yo hazlo, nadie me atrapó. Seguro que tienes que probarlo conmigo " . . [1]

Hit récords

No hubo una tabla de récord nacional oficial en los EE. UU. hasta 1936. Las posiciones teóricas a continuación han sido formuladas post facto por Joel Whitburn.

Año Único
Pop estadounidense
[37] [nota 1]
1923 " Blues desanimado " 1
"Blues de la Costa del Golfo" 5
"Papá irritante" 12
" Bebé, ¿quieres volver a casa, por favor? " 6
" T'ain't Nobody's Biz-Ness si lo hago " 9
1925 " El blues de San Luis " 3
" Blues de amor descuidado " 5
"No voy a tocar ningún segundo violín" 8
1926 " No tengo a nadie " 8
"Perdió la tristeza de la cabeza" 5
1927 " Después de que te hayas ido " 7
" La Banda de Ragtime de Alexander " 17
1928 " Un buen hombre es difícil de encontrar " 13
"Melancolía de cama vacía" 20
1929 " Nadie te conoce cuando estás decaído " 15

Singles de 78 RPM — Columbia Records

A-3844 "Blues de la Costa del Golfo" 1923-02-16
A-3844 "Blues deprimido" 1923-02-16
A-3877 "Papá irritante" 1923-04-11
A-3877 "Mamá de la calle Beale" 1923-04-11
A-3888 "Bebé, ¿quieres volver a casa, por favor?" 1923-04-11
A-3888 "Oh papá blues" 1923-04-11
A-3898 "Sigue lloviendo todo el tiempo" 1923-02-16
A-3898 "No contaminará el negocio de nadie si lo hago" 1923-04-26
A-3900 "Fuera de eso" 1923-04-30
A-3900 "Mamá tiene tristeza" 1923-04-30
A-3936 "Blues del corazón sangrante" 1923-06-14
A-3936 "Azul de medianoche" 1923-06-15
A-3939 "Yodel Blues" 1923-06-14
A-3939 "La dama de la suerte blues" 1923-06-14
A-3942 "Si no lo haces, sé quién lo hará" 1923-06-21
A-3942 "Nadie en la ciudad puede hornear un rollo de gelatina como mi hombre" 1923-06-22
A-4001 "Melancolía de la cárcel" 1923-09-21
A-4001 "Blues del sueño del cementerio" 1923-09-26
13000D "Vaya, Tillie, tómate tu tiempo" 1923-10-24
13000D "Mi cariño se fue" 1923-10-24
13001D "Azul del cementerio" 1923-09-26
13001D "El blues de cualquier mujer" 1923-10-16
13005D "San Luis Gal" 1923-09-24
13005D "El blues de Sam Jones" 1923-09-24
13007 D "Estoy volviendo a lo que solía ser" 1923-10-04
13007 D "Blues lejano" 1923-10-04
14000D "Maltratando a papá" 1923-12-04
14000D "Chicago Bound Blues" 1923-12-04
14005 D "Blues de la mañana helada" 1924-01-08
14005 D "Easy Come Easy Go Blues" 1924-01-10
14010 D "Blues del espía" 1924-01-09
14010 D "Blues de la casa embrujada" 1924-01-09
14018 D "Blues de Boweavil" 1924-04-07
14018 D "Blues de alcohol ilegal" 1924-04-09
14020 D "Blues doloroso" 1924-04-04
14020 D "Blues de la mecedora" 1924-04-04
14023 D "Frankie Blues" 1924-04-08
14023 D "Blues odioso" 1924-04-08
14025 D "Pinchbacks, llévatelos" 1924-04-04
14025 D "Agente de boletos, baja la ventanilla" 1924-04-05
14031 D "Louisiana Low Down Blues" 1924-07-22
14031 D "Blues de la cima de la montaña" 1924-07-22
14032 D "Tristeza de alquiler de casa" 1924-07-23
14032 D "Trabajo House Blues" 1924-07-23
14037 D "Tristeza del tiempo lluvioso" 1924-08-08
14037 D "Blues de agua salada" 1924-07-31
14042 D "Adiós tristeza" 1924-09-26
14042 D "Azul del sauce llorón" 1924-09-26
14051 D "El blues del jugador moribundo" 1924-12-06
14051 D "Sing Sing Prison Blues" 1924-12-06
14052 D "Sigue el trato en Down" 1924-12-04
14052 D "Blues pecaminoso" 1924-11-11
14056 D "Blues imprudente" 1925-01-14
14056 D "Blues de corazón sollozando" 1925-01-14
14060 D "Ámame papi blues" 1924-12-12
14060 D "Blues problemático de la mujer" 1924-12-12
14064 D "Frío en la mano Blues" 1925-01-14
14064 D "San Luis Blues" 1925-01-14
14075 D "Blues de perro amarillo" 1925-05-06
14075 D "Blues de pedal suave" 1925-05-14
14079 D "Dixie Flyer Blues" 1925-05-15
14079 D "Has sido un buen vagón viejo" 1925-01-14
14083 D "Amor descuidado" 1925-05-26
14083 D "Se ha vuelto blues" 1925-06-23
14090 D "No voy a tocar ningún segundo violín" 1925-05-27
14090 D "Blues de las mujeres de Nashville" 1925-05-27
14095 D "No tengo a nadie" 1925-08-19
14095 D "JC Holmes Blues" 1925-05-27
14098 D "Mi tristeza de hombre" 1925-09-01
14098 D "Nadie es blues excepto el mío" 1925-08-19
14109 D "Blues ligado a Florida" 1925-11-17
14109 D "Nuevo blues de la costa del golfo" 1925-11-17
14115 D "Me han maltratado y no me gusta" 1925-11-18
14115 D "Blues de montaña roja" 1925-11-20
14123 D "Blues solitario del desierto" 1925-12-09
14123 D "Blues de la regla de oro" 1925-11-20
14129 D "¿Qué pasa ahora?" 1926-03-05
14129 D "Quiero todo" 1926-03-05
14133 D "Jazzbo Brown de la ciudad de Memphis" 1926-03-18
14133 D "Apriétame" 1926-03-05
14137 D "Papá que conduce duro" 1926-05-40
14137 D "Tristeza del dinero" 1926-05-04
14147 D "Picardias" 1926-05-04
14147 D "Ellos han sido blues" 1926-03-05
14158 D "Perdió la tristeza de la cabeza" 1926-05-04
14158 D "Gin House Blues" 1926-03-18
14172 D "Uno y dos azules" 1926-10-26
14172 D "Blues del hombre de miel" 1926-10-25
14179 D "Tristeza de tiempos difíciles" 1926-10-25
14179 D "Blues de mujer joven" 1926-10-26
14195D " Blues de agua trasera " 1927-02-17
14195D "Predicando el blues" 1927-02-17
14197D "Agua fangosa" 1927-03-02
14197D "Después de que te has ido" 1927-03-02
14209 D "Envíame a la 'silla eléctrica" 1927-03-03
14209 D "Palabras de cementerio de ellos" 1927-03-03
14219 D "Habrá un momento caluroso en el casco antiguo esta noche" 1927-03-02
14219 D "Banda de Ragtime de Alexander" 1927-03-02
14232 D "Trombón Cholly" 1927-03-03
14232 D "Blues de cerradura y llave" 1927-04-01
14250D "Un buen hombre es difícil de encontrar" 1927-09-27
14250D "Mean Old Bed Bug Blues" 1927-09-27
14260D "Dulce maltratador" 1927-04-01
14260D "Blues sin hogar" 1927-09-28
14273 D "Muriendo por hora" 1927-10-27
14273 D "Blues del hombre tonto" 1927-10-27
14292 D "Yo solía ser tu dulce mamá" 1928-02-09
14292 D "Pensamiento azul" 1928-02-09
14304 D "Preferiría estar muerto y enterrado en mi tumba" 1928-06-16
14304 D "Blues carterista" 1928-02-09
14312 D "Blues de cama vacía Pt1" 1928-03-20
14312 D "Blues de cama vacía Pt2" 1928-03-20
14324 D "Ponlo justo aquí" 1928-03-20
14324 D "Blues del Hombre Araña" 1928-03-19
14338 D "No serás tú" 1928-02-12
14338 D "De pie en The Rain Blues" 1928-02-12
14354 D "El diablo te va a atrapar" 1928-08-24
14354 D "Sí, de hecho lo hace" 1928-08-24
14375 D "Blues de la lavandera" 1928-08-24
14375 D "Por favor, ayúdame a sacarlo de mi mente" 1928-08-24
14384 D "Yo y mi ginebra" 1928-08-25
14384 D "Hombre lento y fácil" 1928-08-24
14399 D "El blues de los pobres" 1928-08-24
14399 D "Deberías estar avergonzado" 1928-08-24
14427 D "Tienes que darme un poco" 1929-05-08
14427 D "Estoy loco por esa cosa" 1929-05-08
14435 D "Mi hombre de la cocina" 1929-05-08
14435 D "Tengo lo que se necesita" 1929-05-15
14451 D "Nadie te conoce cuando estás deprimido" 1929-05-15
14451 D "Tómalo de vuelta" 1929-07-25
14464 D "Hace que mi amor baje" 1929-08-20
14464 D "Él me tiene en marcha" 1929-08-20
14476 D "Dirty No Gooder's Blues" 1929-10-01
14476 D "Melancolía de la vida desperdiciada" 1929-10-01
14487 D "No llores bebé" 1929-10-11
14487 D "No entiendes" 1929-10-11
14516 D "Hoop Scop Blues de Nueva Orleans" 1930-03-27
14516 D "Guárdatelo para ti mismo" 1930-03-27
14527 D "Blues espíritu azul" 1929-10-11
14527 D "Agotado Papa Blues" 1929-10-11
14538 D "Los dolientes gemidos" 1930-06-09
14538 D "En el día del avivamiento" 1930-06-09
14554 D "Hustlin 'Dan" 1930-07-22
14554 D "Blues de la montaña negra" 1930-07-22
14569 D "Blues de las aguas termales" 1927-03-03
14569 D "Buscando a mi hombre blues" 1927-09-28
14611 D "En el blues de la casa" 1931-06-11
14611 D "Azul Azul" 1931-06-11
14634D "Mamá de seguridad" 1931-11-20
14634D "Necesito un poco de azúcar en mi tazón" 1931-11-20
14663D "Largo camino viejo" 1931-06-11
14663D "Blues del naufragio" 1931-06-11

Singles de 78 RPM — Okeh Records

8945 "Estoy en los vertederos" 1933-11-24
8945 "Haz tu trabajo" 1933-11-24
8949 "Llévame a dar un paseo en buggy" 1933-11-24
8949 "Dame un Pigfoot (y una botella de cerveza)" 1933-11-24

Premios y honores

Salón de la Fama de los Grammy

Tres grabaciones de Smith fueron incluidas en el Salón de la Fama de los Grammy , un premio establecido en 1973 para honrar las grabaciones que tienen al menos 25 años y que tienen "significado cualitativo o histórico".

Bessie Smith: Premio del Salón de la Fama de los Grammy [39]
Año registrado Título Género Etiqueta Año de incorporación
1923 " Blues desanimado " Blues (sencillo) Columbia 2006
1925 " San Luis Blues " Jazz (sencillo) Columbia 1993
1928 "Melancolía de cama vacía" Blues (sencillo) Columbia 1983

Registro Nacional de Grabaciones

En 2002, la grabación de Smith de " Downhearted Blues " fue incluida en el Registro Nacional de Grabaciones por la Junta Nacional de Preservación de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso . [40] La junta selecciona anualmente grabaciones que son "cultural, histórica o estéticamente significativas". [41]

"Downhearted Blues" también se incluyó en la lista de Canciones del siglo de la Industria Discográfica de Estados Unidos y el Fondo Nacional para las Artes en 2001, y en las 500 canciones del Salón de la Fama del Rock and Roll que dieron forma al rock 'n' rollo _ [42]

Inducciones

Año de incorporación Categoría notas
2008 Salón de la fama del jazz Nesuhi Ertegun Jazz en el Lincoln Center, Nueva York
1989 Premio Grammy a la Trayectoria
1989 Salón de la fama del rock and roll "Primeras influencias"
1981 Big Band y Salón de la Fama del Jazz
1980 Salón de la fama del blues

En 1984, Smith fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer . [43]

Sello postal de EE . UU

El Servicio Postal de EE. UU. emitió un sello postal conmemorativo de 29 centavos en honor a Smith en 1994.

Remasterización digital

Las fallas técnicas en la mayoría de sus grabaciones de gramófono originales (especialmente las variaciones en la velocidad de grabación, que aumentaban o disminuían el tono aparente de su voz) tergiversaron las "luces y sombras" de su fraseo, interpretación y entrega. Alteraron la tonalidad aparente de sus interpretaciones (a veces aumentadas o disminuidas hasta en un semitono ). El "agujero central" en algunas de las grabaciones maestras no había estado en el verdadero medio del disco maestro, por lo que hubo amplias variaciones en el tono, el tono, la clave y el fraseo, ya que los discos lanzados comercialmente giraban alrededor del eje.

Dadas esas limitaciones históricas, las versiones actuales remasterizadas digitalmente de su trabajo brindan mejoras notables en la calidad del sonido de las interpretaciones de Smith, aunque algunos críticos creen que los lanzamientos de discos compactos de American Columbia Records son algo inferiores a las transferencias posteriores realizadas por el difunto John RT Davies para Registros de ranas . [44]

En la cultura popular

El cuento de 1948 " Blue Melody ", de JD Salinger , y la obra de teatro de 1959 La muerte de Bessie Smith , de Edward Albee , se basan en la vida y la muerte de Smith, pero ambos autores se tomaron una licencia poética; por ejemplo, la obra de Albee distorsiona las circunstancias de su tratamiento médico, o la falta de él, antes de su muerte, atribuyéndolo a médicos racistas. [45] Las circunstancias relatadas por Salinger y Albee circularon ampliamente hasta que fueron desacreditadas en una fecha posterior por el biógrafo de Smith. [46] HBO lanzó una película sobre Smith, Bessie , protagonizada por Queen Latifah , el 16 de mayo de 2015. [47]

Dinah Washington y LaVern Baker lanzaron álbumes tributo a Smith en 1958. Publicado en Exodus Records en 1965, Hoyt Axton Sings Bessie Smith es otra colección de canciones de Smith interpretadas por el cantante de folk Hoyt Axton .

Cada junio, el Centro Cultural Bessie Smith en Chattanooga patrocina el Bessie Smith Strut como parte del Festival Riverbend de la ciudad . [48] [49]

Fue el tema de una biografía de 1997 de Jackie Kay , reeditada en febrero de 2021 y presentada como Libro de la semana en BBC Radio 4 , leída en una versión abreviada por el autor. [50] [51]

La canción “Bessie Smith” de The Band apareció por primera vez en The Basement Tapes en 1975, pero probablemente data de 1970 a 1971. Aunque el músico Artie Traum recuerda haberse topado con Rick Danko , el coautor de la canción en Woodstock en 1969, quien cantaba una verso de "Going Down The Road to See Bessie" en el acto. [52]

En la película Bessie de HBO de 2015 , Queen Latifah interpreta a Smith, centrándose en la lucha y la transición de la vida y la sexualidad de Smith. La película fue bien recibida por la crítica y obtuvo cuatro premios Emmy en horario estelar , ganando como Mejor Película para Televisión.

Notas

  1. ^ Se ha criticado la metodología de Joel Whitburn para crear posiciones en las listas anteriores a la década de 1940, [38] y las que se enumeran aquí no deben tomarse como definitivas.

Referencias

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Lectura adicional

Enlaces externos