551.o Batallón de Infantería Paracaidista (Estados Unidos)

1.er Batallón, 551.o Regimiento de Infantería Paracaidista
551.o Batallón de Infantería Paracaidista
Parche en la manga del hombro del GOYA
Activo26 de noviembre de 1942-27 de enero de 1945
disuelto27 de enero de 1945: absorbido por la 82.a División Aerotransportada
País Estados Unidos
Rama Armada de Estados Unidos
TipoInfantería paracaidista
RoleFuerzas aerotransportadas
TamañoBatallón
Parte de1er grupo de trabajo aerotransportado
Guarnición/cuartel generalFort Kobbe, Panamá y Camp Mackall, Carolina del Norte
Apodo(s)GOYA (Mueve tu trasero)
Lema(s)Aterrice y Ataque
Land and Attack
Mascota(s)Permiso
CompromisosSegunda Guerra Mundial
Decoraciones Citación de unidad presidencial
Comandantes

Comandantes notables
Teniente Coronel Wood Joerg

El 551.º Batallón de Infantería Paracaidista (551.º PIB) fue, durante muchos años, una unidad de fuerzas aerotransportadas poco reconocida del Ejército de los Estados Unidos , levantada durante la Segunda Guerra Mundial , que luchó en la Batalla de las Ardenas . Originalmente encargados de tomar la isla caribeña francesa de Martinica , fueron enviados a Europa occidental . Con una dotación inicial de 800 oficiales y soldados, el 7 de enero de 1945 se ordenó a los 250 miembros restantes del batallón que atacaran la aldea belga de Rochelinval en campo abierto y sin apoyo de artillería. Durante el exitoso asalto, la unidad perdió más de la mitad de los hombres restantes. El batallón fue desactivado el 27 de enero de 1945 y los 110 supervivientes restantes fueron absorbidos por la 82.ª División Aerotransportada . El público estadounidense no conoció prácticamente nada de la historia de la unidad hasta la década de 1990, cuando un renovado interés llevó a sus veteranos a buscar reconocimiento por su costoso éxito en Rochelinval. El batallón recibió una Mención de Unidad Presidencial en 2001 en reconocimiento a sus logros.

Operaciones de combate

Activación y entrenamiento.

El 1.er Batallón del 551.º Regimiento de Infantería Paracaidista fue activado el 26 de noviembre de 1942 en Fuerte Kobbe en la Zona del Canal de Panamá . Su cuadro inicial procedía de la Compañía C del 501.º Batallón de Infantería Paracaidista, mientras que el resto de ese batallón fue absorbido por el 503.º Regimiento de Infantería Paracaidista . [1] Su primer reclutamiento de nuevos hombres se reunió en el área de Frying Pan de Fort Benning , Georgia, el 30 de octubre de 1942. Ese personal fue entrenado como paracaidistas a través del grupo de reemplazo de la escuela de paracaidistas en noviembre-diciembre de 1942. Salió de Fort Benning el 11 En diciembre, pasaron por Richmond y se presentaron en Camp Patrick Henry , cerca de Newport News, Virginia, donde llegaron el 13 de diciembre. Mientras estaban en Camp Patrick Henry, los hombres recogieron una mascota única, un cachorro de perro salchicha negro y fuego de pelo corto que robaron del patio del comandante del puerto. La llamaron Furlough , que era lo que más deseaban los hombres. Bajo estrictas órdenes de secreto, no podían usar sus insignias aerotransportadas ganadas con tanto esfuerzo y se les prohibía abandonar la base.

Preparado para tomar Martinica

Al llegar a Panamá, se entrenaron durante aproximadamente ocho meses en la guerra en la jungla para prepararse para una invasión planificada de la isla francesa de Vichy de Martinica . El 13 de mayo de 1943, el batallón fue puesto en alerta ante un posible lanzamiento sobre Martinica . La isla estaba siendo utilizada como base de reabastecimiento para submarinos alemanes en el Mar Caribe . La presencia del Batallón en Panamá se había mantenido en secreto hasta esa época, cuando formaron parte de una revisión especial en Balboa, Panamá para el presidente de Colombia. Hacer pública su presencia en ese momento fue parte de un esfuerzo por ejercer presión psicológica sobre la administración de Vichy en Martinica. Antes de que se pudiera iniciar la misión, el gobierno de la isla se unió a los Franceses Libres en 1943 y la invasión fue cancelada. [2]

El batallón salió de Panamá en agosto de 1943. En el camino, la tripulación del barco descubrió al perro y el capitán de armas del barco ordenó que lo arrojaran por la borda. El teniente coronel Wood Joerg, el oficial al mando del batallón , se ganó gran parte de la lealtad y el feroz respeto de sus hombres cuando enfrentó con éxito al Maestro, arriesgándose a una corte marcial, y la tripulación pudo conservar su mascota. [2] Llegaron a Camp Mackall , Carolina del Norte , el mismo mes. El 551.º Regimiento de Infantería Paracaidista nunca ganó fuerza de regimiento y fue redesignado como 551.º Batallón de Infantería Paracaidista.

Origen de su apodo

Una de las expresiones favoritas del coronel Joerg era "¡Mueve el trasero!". Dada la inclinación del Ejército por las siglas, pronto los hombres se referían a sí mismos como "pájaros GOYA", o simplemente GOYA. [2]

Regreso a los Estados Unidos

El teniente coronel Wood Joerg, el popular comandante del 551.º Batallón de Infantería Paracaidista. Murió durante el asalto de la unidad a Rochelinval el 7 de enero de 1945. [3]

El 20 de agosto de 1943, el batallón junto con su unidad hermana, el 550.º Batallón de Infantería Aerotransportada, fue enviado a Camp Mackall , Carolina del Norte, para recibir entrenamiento adicional. El teniente coronel Rupert D. Graves reemplazó al teniente coronel Wood Joerg en octubre de 1943. Esto incluyó entrenamiento en salto nocturno el 16 de febrero de 1944. Mientras estaba en Camp Mackall, el batallón fue asignado al Comando Aerotransportado. La unidad pasó por un intenso entrenamiento y fue seleccionada para participar en las pruebas de viabilidad del uso de planeadores como transporte de paracaidistas. El batallón recibió un elogio personal del mayor general Elbridge Chapman , comandante del Comando Aerotransportado.

Durante el entrenamiento en Carolina del Norte, el PIB 551 fue el primer paracaidista estadounidense en saltar de planeadores militares . [4] El experimento fue un fracaso ya que no había un rebufo que hiciera que los hombres cayeran rectos, y la construcción endeble del planeador provocó que el cable de la línea de anclaje se arrancara del interior cuando los hombres saltaron. [5]

En marzo de 1944, el teniente coronel Joerg se reincorporó a la unidad y el 23 de abril de 1944, el batallón partió de Norfolk , Virginia, hacia Italia. En tránsito por Orán , norte de África, el batallón llegó a Nápoles el 23 de mayo de 1944. Se entrenaron en Camp Wright en Trapani y Marsala , Sicilia, durante junio de 1944, antes de trasladarse a Lido di Roma, cerca de Roma, en julio. El 551 estuvo asignado a seis unidades estadounidenses diferentes durante la Segunda Guerra Mundial.

Combate en el sur de Francia

Miembros del 551.º Regimiento de Infantería Paracaidista patrullando en los Alpes franceses durante la Segunda Guerra Mundial.

Como unidad no divisional durante toda la guerra, el Batallón se adjuntó a la 1.ª Fuerza de Tarea Aerotransportada provisional para la invasión aliada del sur de Francia en agosto de 1944. El 15 de agosto de 1944, la 551.ª finalmente entró en la guerra con su primer salto de combate. durante la Operación Dragón . Liberaron Draguignan , Francia, el 15 de agosto de 1944 y el 29 de agosto liberaron Niza .

Desde el 15 de agosto de 1944 hasta el 17 de noviembre de 1944, el 551.º, junto con el 509.º Batallón de Infantería Paracaidista y el 550.º Batallón de Infantería Aerotransportada , protegieron el flanco derecho del Séptimo Ejército de EE. UU . en los Alpes franco-italianos como tropas de montaña contra la 5.ª División Gebirgsjaeger de Austria. . [1] El 22 de noviembre de 1944, el batallón se incorporó a la 101.ª División Aerotransportada de EE. UU . Luego, el batallón se trasladó a Laon, en el norte de Francia, el 8 de diciembre de 1944, y el 19 de diciembre de 1944 fue convocado repentinamente para ayudar a detener la ofensiva de las Ardenas .

La batalla de las Ardenas

Hombres del 551.º Batallón de Infantería Paracaidista avanzando hacia la línea de batalla a principios de la Batalla de las Ardenas , antes de que cambiara el tiempo, diciembre de 1944.

El 21 de diciembre, el 551.º Batallón de Infantería Paracaidista fue reasignado a la 30.ª División de Infantería estadounidense, reforzando sus posiciones en Rahier, Stoumont, La Gleize , Francorchamps, Ster y Stavelot , Bélgica , y sus alrededores . El 551.º Batallón de Infantería Paracaidista llegó a Werbomont , Bélgica y entró en la Batalla de las Ardenas el 21 de diciembre de 1944 con una fuerza de más de 643 oficiales y soldados. El 551 fue la punta de lanza inicial de la contraofensiva del XVIII Cuerpo Aerotransportado de EE. UU. en el margen norte del Ardenas. Sus primeros días en la Batalla de las Ardenas fueron, según el paracaidista Don Garrigues, miserables: "sin dormir, pies helados, pie de trinchera , nieve hasta las rodillas, comida fría y alucinaciones". Tenía un recuerdo vívido de aquella Nochebuena : [6]

El ataque había sido cancelado y debíamos regresar a una zona cercana a Ster. Junto con mis amigos, entré en una de las casas. Algunos soldados de otro equipo habían conseguido algunas raciones "C" y habían encendido un fuego bajo una tina de agua en la chimenea de uno de los edificios. Se ofrecieron a compartir con nosotros, así que saqué una de las latas del agua caliente. Al comer la comida caliente junto al fuego y pensar en la misión que había sido cancelada, sentí que me habían dado uno de los mejores regalos de Navidad de todos los tiempos. [6]

El 26 de diciembre, se presentaron cerca de Basse-Bodeux ante el 508.º Regimiento de Infantería Paracaidista , parte de la 82.ª División Aerotransportada de Estados Unidos . Recibieron la visita del mayor general James Gavin , comandante general de la 82.ª División Aerotransportada, que visitó su vivac en Rahier el 27 de diciembre. Le dijo al batallón que había sido elegido para realizar la "incursión con fuerza" inicial contra los alemanes. Les dijo que ellos serían la unidad que cambiaría la batalla. Subrayó que podrían sufrir muchas bajas, pero que mucho dependía del resultado. Su tarea era atravesar las líneas de avanzada del ejército estadounidense, cruzar aproximadamente 4 millas (6,4 km) hacia territorio controlado por los alemanes y atacar y reducir la aldea de Noirefontaine , controlada por los alemanes . Luego debían regresar a la base con los prisioneros para ser interrogados. [2]

La tarde del día siguiente llevaron a cabo la incursión contra la 62.ª División Volksgrenadier del Oberst Friederich Kittel en la pequeña aldea de Noirefontaine , sufriendo 18 bajas en el proceso. [6] Se enfrentaron nuevamente a las obstinadas tropas de Kittel. Del 3 al 8 de enero de 1945 asaltaron las pequeñas aldeas de Mont-de-Fosse, St. Jacques y Dairomont. Según la Citación de Unidad Presidencial de la unidad , "El 4 de enero, el batallón llevó a cabo un raro ataque con bayoneta fija contra nidos de ametralladoras que mató a 64 alemanes". [7] Luchar a través de los espesos bosques le costó al 551º muchas bajas. En la mañana del 7 de enero, cuando sólo quedaban 250 hombres, se les encargó tomar la aldea de Rochelinval, Bélgica, a lo largo del río Salm . [8]

El 183.º Regimiento Volksgrenadier defensor estaba respaldado por un regimiento de cañones de 88 mm y un batallón de obuses de 105 mm . El coronel Joerg había solicitado artillería preparatoria, pero no llegó. Pidió que se retrasara el ataque y su solicitud fue denegada. Pensó que el ataque, realizado cuesta abajo por sus hombres no camuflados a la luz del día a través de una extensión de media milla de nieve de un pie de profundidad contra un enemigo alerta y oculto, era suicida. [6] Su única cobertura serían sus morteros de 81 mm . El paracaidista Don Garrigues escribió:

Los fusileros salieron del bosque, bajaron por la pendiente y cruzaron el campo despejado. Los alemanes ya estaban completamente despiertos y habían tomado posiciones detrás de una valla de piedra. Parecían tener una fuerza considerable, incluidas varias ametralladoras y armas automáticas. Varios de nuestros fusileros cayeron bajo la lluvia de balas enemigas. Estaba disparando a quemarropa contra una ametralladora alemana y nuestras trazadoras se estaban cruzando. Pascal, de la Compañía A, yacía a mi lado, introduciendo la cinta de municiones en la ametralladora. Pronto una ráfaga de balas le atravesó el brazo y el hombro. Gritó: "¡Me han golpeado!" y logré arrastrarme hacia un área deprimida detrás de nosotros mientras yo seguía disparando. Poco tiempo después sentí una sacudida como si me hubieran golpeado en el hombro con un bate. Al principio pensé que eso era todo y luego sentí el dolor ardiente y la sangre. Instintivamente grité "¡Médico!" y comencé a gatear y tirarme hacia la depresión o zanja detrás de mí. No pasó mucho tiempo antes de que un médico llegara a donde estaba acostado y me pusiera una inyección de morfina. [6]

Si bien obtuvo la victoria al capturar Rochelinval y eliminar la última cabeza de puente alemana en más de 10 millas (16 km) en el río Salm , la unidad quedó prácticamente eliminada, habiendo sufrido más del 85% de bajas. Relevado el 9 de enero de 1945, de los 643 hombres que entraron en batalla el 3 de enero, sólo quedaron 14 oficiales y 96 hombres. "En ningún lugar hubo tantas bajas como en el 551.º Batallón de Wood Joerg". [3] : xiv  [9] Al igual que el 509.º Batallón de Infantería independiente , la fuerza de la unidad había sido abrumada por la batalla y no se estaban preparando reemplazos de paracaidistas.

Batallón disuelto

El 27 de enero de 1945, en Juslenville, Bélgica, el general James M. Gavin informó a los hombres restantes que el batallón estaba siendo desactivado y que todos los soldados restantes serían absorbidos por la 82.ª División Aerotransportada . Los registros de la unidad fueron absorbidos por la 82.a Aerotransportada y prácticamente se perdieron durante muchos años, sin que muchos supieran su sacrificio.

Damnificados

Debido a que la unidad fue disuelta y los hombres restantes absorbidos en varias unidades, los registros del ejército estadounidense sobre el número de bajas son contradictorios.

KIA : 66, WIA : (por determinar); NBC: (por determinar)

Citas

El general de brigada Francis A. March entrega al soldado Milo Huempfner, 551.º Regimiento de Infantería Paracaidista, la Cruz de Servicio Distinguido en junio de 1945 por su acción durante la Batalla de las Ardenas.

DSC : (2); Estrella de Plata : (1); Estrella de Bronce : (1)

El Jefe de Estado Mayor del Ejército, general Eric K. Shinseki, otorgó a la unidad la Mención de Unidad Presidencial por su extraordinario heroísmo durante la Batalla de las Ardenas durante una ceremonia oficial en el Pentágono el 23 de febrero de 2001.

En virtud de la autoridad que se me ha conferido como Presidente de los Estados Unidos y como Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, hoy he otorgado LA CITACIÓN PRESIDENCIAL DE UNIDAD (EJÉRCITO) POR HEROÍSMO EXTRAORDINARIO AL 551.º Batallón de Infantería Paracaidista. El 551.º Batallón de Infantería Paracaidista es citado por su heroísmo excepcional en el desempeño de su deber en combate contra el enemigo al comienzo de la contraofensiva estadounidense en las Ardenas, Bélgica, que culminó con su heroico ataque y toma de la posición crítica y fuertemente fortificada del regimiento alemán de Rochelinval en el río Salm. El 551, un batallón separado adscrito a la 82.a División Aerotransportada, comenzó sus agotadores días como punta de lanza de la División ejecutando con éxito una incursión en posiciones alemanas avanzadas en Noirfontaine los días 27 y 28 de diciembre de 1944, entregando al XVIII Cuerpo Aerotransportado información vital para la contraofensiva aliada que pronto comenzaría. venir. El 3 de enero de 1945, el 551.º desde la línea de salida de la división en Basse Bodeux atacó contra todo pronóstico y aseguró la imponente cresta de Herispehe. Castigado por fuego de artillería, morteros y ametralladoras mientras avanzaba por terreno abierto y cuesta arriba, el batallón perdió a sus observadores de artillería de avanzada, lo que provocó una grave falta de apoyo de artillería para su avance de una semana contra dos regimientos alemanes. El 4 de enero, el batallón llevó a cabo un raro ataque con bayoneta fija contra nidos de ametralladoras que mató a 64 alemanes. Los días 5 y 6 de enero, el 551 capturó las ciudades de Dairomont y Quartiers, desviando los contraataques alemanes mientras luchaba a menudo en combates cuerpo a cuerpo. Con menos de la mitad de sus efectivos, el 7 de enero el batallón se enfrentó a su último objetivo crítico: Rochelinval en el río Salm. Inicialmente repelido por una tormenta de fuego de artillería y ametralladoras hacia una alta cresta de enemigo atrincherado, el 551 finalmente abrumó a los defensores y capturó Rochelinval, cerrando el último puente de salida a los alemanes en un sector de 10 millas del río Salm. Al día siguiente, 8 de enero, Hitler ordenó la primera retirada del ejército alemán de la Batalla de las Ardenas. Al luchar contra un enemigo numéricamente superior con una ventaja dominante en terreno elevado, el 551 perdió más de cuatro quintas partes de sus hombres, incluida la muerte de su inspirador comandante, el teniente coronel Wood Joerg, mientras dirigía el último ataque. Disuelto un mes después, el batallón contabilizó 400 alemanes muertos y tomó más de 300 prisioneros. El 551.º Batallón de Infantería Paracaidista luchó con una tenacidad y un fervor extraordinarios. En lo que el historiador del ejército de los Estados Unidos, Charles MacDonald, llamó "la batalla más grande jamás librada por el ejército de los Estados Unidos", el 551 demostró lo mejor de la tradición del ejército de cumplimiento del deber a pesar de un gran sacrificio y contra todo pronóstico. [7]

Legado cultural

En el Cementerio Nacional de Arlington, Virginia, EE.UU.; una placa conmemorativa del batallón.

Muchos recuerdos y recuerdos de la Segunda Guerra Mundial, incluidos uniformes, cascos y equipos, se exhiben en el Museo 44 de Diciembre, en La Gleize , Bélgica. Incluye la boina característica del comandante de la unidad, el teniente coronel Wood G. Joerg (asesinado el 7 de enero de 1945 en Rochelinval).

Se construyó un monumento en Leignon , Bélgica, para recordar al soldado Milo Huempfner, a quien se le concedió la Cruz por Servicio Distinguido por actuar allí el 23 de diciembre de 1944. [10]

Se dedicó una placa en Noirefontaine , Bélgica, al 551.º Batallón de Infantería Paracaidista y a los civiles de la zona. [10]

Una placa dedicada en La Chapelle , Bélgica en el ayuntamiento al 551.º Regimiento de Infantería Paracaidista. [10]

Se colocó una piedra conmemorativa en Fort Benning, Georgia, en honor al Batallón. Es notable porque incluye una estatua de su perro mascota, Furlough. [11]

En Rochelinval, Bélgica, el 20 de agosto de 1989 se dedicó una placa al 551.º Batallón de Infantería Paracaidista del pueblo belga. Una estela al teniente coronel Wood G. Joerg, que fue asesinado el 7 de enero de 1945, y al equipo de combate del 551.º batallón de paracaidistas. El 18 de febrero de 2001 se añadió a la estela una placa con la Mención de Unidad Presidencial. En febrero de 2000, se dedicó una placa a Bill Tucker, "La Casa de Tucker", y a su I Compañía, 505.º Regimiento de Paracaidistas. [10] En 2010 se añadió otra placa en memoria del sargento. Robert Hill, asesinado el 7 de enero de 1945 en Rochelinval. Por sus acciones heroicas ese día recibió el DSC.

En el terreno de SandHill Game en el lado oeste de Camp Mackall, Carolina del Norte, se dedicó un monumento (1 de julio de 1992) a los hombres heroicos del 551º PIB. Este monumento también está dedicado a la memoria de los 8 paracaidistas que se ahogaron en el lago Kinney Cameron durante un salto nocturno el 16 de FEBRERO de 1944.

Hay un monumento situado al lado de la casa que sirvió como antiguo puesto de asistencia médica en Dairomont. Este monumento está dedicado al 551 y su legendaria carga de bayoneta contra posiciones de ametralladoras alemanas en el bosque cercano al monumento.

Referencias

  1. ^ ab "Unidades adjuntas: las fuerzas aerotransportadas de EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial". Archivado desde el original el 27 de febrero de 2009 . Consultado el 1 de marzo de 2009 .
  2. ^ abcd "Historia del PIB 551". Archivado desde el original el 23 de julio de 2008 . Consultado el 8 de diciembre de 2009 .
  3. ^ ab Gary Orfalea (1997). "Mensajeros del Batallón Perdido". La prensa libre. {{cite journal}}: Cite Journal requiere |journal=( ayuda ) Citando a los paracaidistas de Ridgeways por Clay Blair.
  4. ^ "Asociación del Ejército de los Estados Unidos: La última batalla". Archivado desde el original el 25 de julio de 2011 . Consultado el 20 de agosto de 2009 .
  5. ^ Orfalea, Gregory Mensajeros del batallón perdido 1999 Touchstone
  6. ^ abcde "Museo Nacional de Infantería, Monumento al 551º Batallón de Infantería Paracaidista". Archivado desde el original el 25 de junio de 2007 . Consultado el 3 de diciembre de 2008 .
  7. ^ ab "Texto de la Citación de Unidad Presidencial" . Consultado el 27 de febrero de 2009 .
  8. ^ "Monumento al 551º Batallón de Infantería Paracaidista". Museo Nacional de Infantería. Archivado desde el original el 25 de junio de 2007 . Consultado el 27 de febrero de 2009 .
  9. ^ "Cronología del PIB 551". Archivado desde el original el 23 de julio de 2008 . Consultado el 8 de diciembre de 2009 .
  10. ^ abcd "Centre de Recherches et d'Informations sur la Bataille des Ardennes". Monumentos de la Segunda Guerra Mundial (en francés) . Consultado el 1 de marzo de 2009 .[ enlace muerto ]
  11. ^ Museo Nacional de Infantería Monumento al Batallón de Infantería Paracaidista 551 Archivado el 23 de junio de 2003 en la Wayback Machine.

Otras lecturas

  • De Trez, Michel; Primer Grupo de Trabajo Aerotransportado, Bruselas, Bélgica; Publicaciones del Día D, 1998.
  • Dillard, Doug, COL (retirado de EE. UU.); USA Airborne, 50.º aniversario: 551.º batallón de infantería paracaidista , Paducah, Kentucky, Turner Publishing Company, 1990.
  • Gassend, Jean-Loup; Autopsia de una batalla, la liberación aliada de la Riviera francesa , Atglen, PA; Editorial Schiffer, 2014.
  • Hughes, Lee; El 551.o Batallón de Infantería 2007
  • Morgan, Dan; Esquina izquierda de mi corazón , Wauconda, Washington; Empresas de aliso, 1984.
  • Orflea, Gregg; Mensajeros del Batallón Perdido , Free Press, Nueva York, Nueva York, 1997.
  • Tucker, Bill; Cita en Rochelinval , Harwichport, Massachusetts; Libros aerotransportados internacionales, 1999.
  • The History Channel , Misiones suicidas: Guerreros de invierno , 2000
  • Brión, Patricio; GOYA, la historia de José Cicchinelli
  • Hainaut, Pascal; Sur les pas d'un paracaidista americano

enlaces externos

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